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Institut d'Astrophysique et
de Géophysique (Bât. B5c)

Quartier Agora
Allée du 6 août, 19C
B-4000 Liège 1 (Sart-Tilman)
Belgique

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Fax: 04.366.9729
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Index Index 15 Sge (08/01/2002)

Un proche compagnon de l'étoile 15 de la constellation de la Flèche a été détecté depuis l'observatoire d'Hawaii grâce à l'utilisation de l'optique adaptative. Avec une orbite plus petite que celle d'Uranus, mais avec une masse 65 fois supérieure à celle de Jupiter, il s'agit d'une naine brune plutôt que d'une planète. Mais le moment semble proche où l'on aura la première image d'une vraie planète extrasolaire.

http://www.gemini.edu/project/announcements/press/2002-1.html
http://dailynews.yahoo.com/h/nm/20020107/sc/space_dwarf_dc_1.html

Index Index Astéroïde proche (08/01/2002)

Un petit astéroïde passe actuellement tout près (au sens astronomique) de la Terre, à deux fois la distance lunaire. Une collision de notre planète avec un corps de cette taille (300 m environ) doit se produire tous les quelques milliers d'années, avec des conséquences dévastatrices au niveau d'un continent.

http://news.bbc.co.uk/hi/english/sci/tech/newsid_1746000/1746330.stm

Index Index Chandra (09/01/2002)

Le satellite X Chandra a décelé une importante concentration de matière sombre dans la galaxie elliptique NGC 4636. On espère pouvoir en déduire d'importantes informations sur la nature de cette matière mystérieuse.

http://www.gsfc.nasa.gov/news-release/releases/2002/02-002.htm

Index Index 2MASS (09/01/2002)

L'analyse détaillée d'une petite région de la constellation d'Hercules observée en infrarouge lors du programme Two-Micron All Sky Survey a permis de mettre en évidence une période de formation stellaire intense durant les premiers âges de l'univers. Cette découverte renforce l'idée de la présence de matière invisible, froide, qui aurait précipité la formation d'étoiles malgré un champ intense de rayonnement.

http://www.gsfc.nasa.gov/news-release/releases/2002/02-003.htm

Index Index Centre galactique (10/01/2002)

Le satellite Chandra a obtenu d'étonnantes images du centre galactique montrant une ménagerie d'astres les plus divers, le tout baignant dans un gaz porté à des millions de degrés - dix fois moins chaud que ce que l'on croyait. L'étude de cette zone est d'une importance capitale pour la compréhension de la Galaxie dans son ensemble.

http://chandra.harvard.edu/press/02_releases/press_010902.html

Index Index Abell 2597 (10/01/2002)

Cet amas de galaxies montre les vestiges d'éruptions gigantesques qui ont parsemé son existence. Elles sont probablement provoquées par des trous noirs supermassifs alimentés par la condensation de la matière dispersée dans l'amas. Cette découverte due au satellite X Chandra apporte d'intéressantes indications sur l'origine des champs magnétiques baignant les amas de galaxies.

http://chandra.harvard.edu/press/02_releases/press_010802.html

Index Index Le double maximum du Soleil (21/01/2002)

Tous les 11 ans, l'activité solaire atteint un maximum : le nombre de taches solaires et d'éruptions augmente considerablement. Mais certains cycles comportent en réalité deux pics d'activité solaire. Et si le Soleil avait atteint en mi-2000 son maximum, puis s'était calmé peu à peu, le voilà reparti de plus belle...

http://science.nasa.gov/headlines/y2002/18jan_solarback.htm

Index Index L'adieu de Galileo a Io (21/01/2002)

Le vétéran Galileo a survolé au plus près une des lunes les plus surprenantes de Jupiter, Io. La sonde spatiale est passée à environ 100 km du sommet des volcans d'Io ! Malheureusement, l'ordinateur de bord est tombé en panne, empêchant Gelileo de prendre des photos ou des données plus précises sur ces volcans extraordinaires.

http://galileo.jpl.nasa.gov

Index Index Gemini South (22/01/2002)

Le second télescope de 8m10 du programme Gemini a été inauguré. Situé au Chili, il est le complément austral de son frère jumeau, opérationnel à Hawaii depuis 1999. Le ciel entier leur est maintenant accessible. Gemini est une collaboration entre la Grande Bretagne et 6 pays des Amériques.

http://www.gemini.edu/project/announcements/press/2001-2.html

Index Index Des images VLT de la célèbre "tête de cheval" (28/01/2002)

A partir de données prises en février 2000 avec FORS2, l'ESO nous présente une superbe image couleur de la célèbre "tête de cheval". Cet objet est en réalité un nuage de poussière situé au bord d'une région HII. Au bord supérieur de la "tête", il y a un filament brillant : c'est la trace du 'front d'ionisation'. A cet endroit, les photons ionisent le gaz du nuage, le détruisant petit à petit. La "tête de cheval" comme on la voit aujourd'hui ne sera donc pas éternelle...

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2002/phot-02-02.html

Index Index Une plume de gaz chaud (30/01/2002)

L'amas de Galaxies dans le Centaure montre une 'plume' de gaz chaud qui atteint 70 000 années-lumières de long. L'origine de cette structure est débatue parmi les scientifiques : il s'agirait soit des restes d'une galaxie tombée dans l'amas, soit d'un phenomène analogue à celui vu dans Abell 1795 .

http://chandra.harvard.edu/photo/2002/0146/

Abell 1795 : http://chandra.harvard.edu/photo/cycle1/0163/index.html

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Index Index Optique adaptative (01/02/2002)

L'ESO publie des images à haute définition de Saturne et de Io montrant le potentiel de l'optique adaptative. Ces images ont été obtenues dans l'infrarouge proche avec l'un des télescopes de 8 mètres du VLT au Chili et l'instrumentation NAOS-CONICA.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2002/phot-04-02.html

Index Index Un de perdu, ... (01/02/2002)

Le satellite EUVE de la NASA, qui étudiat le ciel dans les ultraviolets, est rentré dans l'atmosphère au-dessus de l'Egypte ce mercredi. Lancé en 1992, il a permis de mieux comprendre les objets célestes dans l'extrême UV. Sa mission scientifique s'était achevée en décembre 2000.
Dans le même temps, la NASA annonce le lancement la semaine prochaine du satellite HESSI, qui observera les processus hautes énergies (rayons X durs et rayons gamma) des explosions solaires.

http://heasarc.gsfc.nasa.gov/docs/euve/euve.html
http://hesperia.gsfc.nasa.gov/hessi/

Index Index Une spirale qui tourne a l'envers... (20/02/2002)

Lorsqu'on regarde une galaxie spirale, on pense immédiatement savoir comment elle tourne, grâce à l'apparente 'rotation' des bras spiraux. Depuis longtemps, les astronomes ont confirmé que ces galaxies tournent bien dans le sens indiqué par leurs 'bras', mais il semble que l'on vient de découvrir une exception à la règle.

http://skyandtelescope.com/news/current/article_482_1.asp

Index Index Une étoile déchirée (20/02/2002)

Dans un amas globulaire nommé NGC 6397, on a trouvé un couple particulier : un pulsar très rapide qui arrache la matière de son compagnon. Cette attraction est si forte que l'étoile est étirée en une larme vers le pulsar cannibale...

http://www.atnf.CSIRO.AU/news/press/images/binary_pulsar/

Index Index De la poussière dans le système solaire (20/02/2002)

Des scientifiques de l'ESA viennent de mettre en évidence un anneau de poussière qui entourerait notre système solaire et commencerait au-delà de l'orbite de Saturne. Cette découverte permettrait de trouver facilement d'autres systèmes planétaires : si une autre étoile possède ce genre d'anneau poussiéreux, alors elle possèderait des comètes et des astéroides. S'il y a des 'trous' dans l'anneau, alors des planètes orbiteraient autour de l'étoile.

http://sci.esa.int

Index Index Hubble revitalisé (20/02/2002)

Le télescope staptial Hubble va subir une nouvelle cure de jouvence. L'agence spatiale européenne a fourni de nouveaux panneaux solaires, nécessaires au bon fonctionnement du HST, tandis qu'une nouvelle caméra pour objets faibles (ACS) sera installée en remplacement de FOC. D'autres tâches, principalement de la maintenance, seront aussi effectuées lors de cette mission.

http://hubble.esa.int

Index Index La temperature de l'océan (20/02/2002)

Un instrument du satellite américain Terra amesure maintenant tous les jours la température de tous les océans terrestres. Ce sont les mesures les plus précises jamais réalisées sur l'ensemble du globe terrestre.

http://earthobservatory.nasa.gov/Newsroom/SST/

Index Index Jupiter version X (28/02/2002)

Des zones émettrices de X près des pôles : voila ce qu'a découvert le satellite Chandra lorsqu'il a observé Jupiter. Dans la zone boréale, un point chaud pulsant a été découvert, mais on en ignore encore l'origine. Ces données semblent remettre en cause les modèles théoriques couramment utilisés.

http://lpap.astro.ulg.ac.be/jupiter/jupiter.html
http://chandra.harvard.edu/photo/2002/0001/

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Index Index Lancement d'Envisat (01/03/2002)

Le lancement tant attendu du satellite européen Envisat s'est déroulé parfaitement cette nuit. Envisat réalisera d'importantes études sur le réchauffement global, les changements climatiques et l'environnement terrestre en général.

http://www.esa.int/export/esaCP/ESAVLUVTYWC_index_0.html

Index Index Mars Odyssey (04/03/2002)

Les données que commence à déverser la sonde martienne comblent les espoirs des concepteurs. Premier scoop : de grandes quantités de glace d'eau dans la zone polaire australe.

http://mars.jpl.nasa.gov/odyssey/index.html
http://www.cnn.com/2002/TECH/space/03/01/mars.odyssey.briefing/index.html

Index Index Mars Odyssey (suite) (05/03/2002)

Le succès de la nouvelle sonde martienne se confirme. C'est maintenant un instrument russe baptisé HEND et embarqué sur Mars Odyssey qui a détecté de la glace d'eau dans la région d'Olympus Mons, le plus grand volcan du sytème solaire, ainsi que près du pôle nord martien.

http://en.rian.ru/rian/index.cfm?prd_id=160&msg_id=2254092

Index Index Le pionnier encore au travail! (05/03/2002)

Ce week-end, la NASA a repris contact avec la sonde pioneer, lancée il y a plus de 30 ans. Cette sonde est devenue en 1983 le premier objet humain à quitter notre système solaire, en dépassant l'orbite de Pluton. Elle se trouve aujourd'hui à 12 milliards de km, mais continue à répondre. Elle se dirige vers la constellation du Taureau, et atteindra sa première étoile dans 2 millions d'années...

http://spaceprojects.arc.nasa.gov/Space_Projects/pioneer/PNhome.html

Index Index Comète Ikeya-Zhang (06/03/2002)

Cette comète, découverte il y a un mois, devient un peu mieux visible dans le ciel du soir. Il s'agit probablement du retour d'une comète historique, la "comète de 1661". On peut donc espérer un beau spectacle dans les semaines à venir.

http://cometography.com/lcomets/2002c1.html
http://cfa-www.harvard.edu/iau/Ephemerides/Comets/2002C1.html

Index Index Choc dans Orion (07/03/2002)

Au moment même où l'on upgrade le télescope spatial Hubble, l'équipe du HST publie une superbe image obtenue en 1995 et montrant l'interaction du gaz de la nébuleuse d'Orion avec le vent stellaire émis par l'étoile jeune LL Ori.

http://heritage.stsci.edu/2002/05/index.html

Index Index Miras (08/03/2002)

Des astronomes du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics ont confirmé l'hypothèse selon laquelle les variations cycliques des étoiles rouges supergéantes du type Mira Ceti sont dues à la formation de vapeur d'oxyde de titane lors des phases d'expansion. Cette molécule - utilisée dans les crêmes de protection solaire - bloque la plus grande partie de la lumière émise.

http://cfa-www.harvard.edu/ep/pressrel/reid_030402.html

Index Index UVES sonde l'environnement d'une galaxie lointaine (11/03/2002)

UVES, un des instruments des télescopes géants européens au Chili (ESO), a observé une galaxie (MS1512-cB58) située à 12 milliards d'années-lumière. C'est la galaxie la plus brillante connue à une telle distance : en effet, grâce à un heureux hasard, un amas de galaxies se trouve entre cet objet lointaine et nous, et l'amas peut alors agir comme une énorme loupe, rendant l'image de MS1512-cB58 50 fois plus brillante. Les astronomes qui ont étudié cet objet avec UVES ont trouvé un excès de matière près de la galaxie, une possible preuve de l'existence d'un jeune superamas de galaxies.

C'est la première fois que ce type d'observations est réalisé sur une galaxie aussi lointaine.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2002/pr-03-02.html

Index Index Un pulsar trop jeune ? (12/03/2002)

L'explosion d'une étoile, il y a de nombreux siècles, a laissé un nuage de débris (la nébuleuse CTB 80) ainsi qu'un noyau très dense (le pulsar B1951+3). L'étude de l'évolution des deux astres conduit à des âges très différents : le pulsar serait deux fois plus jeune que la nébuleuse. Les astronomes se posent donc des questions sur leur interprétation du vieillissement des pulsars, d'autant plus qu'il y a deux ans ils en avaient découvert un (B1757-24) qui semblait au contraire beaucoup trop vieux.

http://www.aoc.nrao.edu/pr/pulsarage.html

Index Index Des quasars jumeaux... mais pas identiques ! (14/03/2002)

Le satellite Chandra vient d'observer Q2345+007, une paire de quasars, et ces images montrent que les deux objets ne sont pas identiques. Il ne s'agirait donc pas d'une "illusion d'optique", mais bien de deux quasars différents, probablement lors d'une collision de galaxies.

http://chandra.harvard.edu/photo/2002/1273/index.html

Index Index Jupiter (14/03/2002)

Les observations ultraviolettes des zones polaires de Jupiter par la sonde Cassini ont montré le développement de gigantesques tourbillons impliquant des aérosols hydrocarbonés. L'analogie avec les trous d'ozone terrestres permettra peut-être de mieux comprendre les deux phénomènes.

http://www.jpl.nasa.gov/releases/2002/release_2002_59.html

Index Index HCM 6A (15/03/2002)

Telle est la désignation de la galaxie la plus lointaine que l'on connaisse. Utilisant les télescopes les plus puissants et un heureux effet de lentille gravitationnelle les astronomes ont pu mesurer un décalage vers le rouge record de 6,56. La galaxie est vue alors que l'univers était âgé d'à peine un milliard d'années.

http://xxx.lanl.gov/abs/astro-ph/0203091
http://www.newscientist.com/news/news.jsp?id=ns99992046

Index Index 2002 EM7 (20/03/2002)

Ce petit astéroïde (un rocher de 70 mètres) a "frôlé" notre planète le 8 mars, à une distance à peine supérieure à celle de la lune. Une collision avec un corps de ce genre libérerait une énergie de quatre mégatonnes. La détection de l'intrus a tardé car il venait de la direction du soleil. Ceci doit nous rappeler que nous ne sommes pas totalement à l'abri d'un cataclysme cosmique.

http://www.cnn.com/2002/TECH/space/03/19/asteroid.blindside/index.html
http://neo.jpl.nasa.gov/risk/

Index Index Interférométrie (20/03/2002)

Dans leur poursuite de meilleures images, les astronomes americains ont franchi une nouvelle étape en combinant par interférométrie la lumière de six télescopes, créant ainsi un télescope virtuel de 50 mètres de diamètre.

L'étoile triple Eta Virginis est bien résolue sur l'image ci-jointe. L'écartement de la paire serrée n'est que de 5 millièmes de seconde d'arc.

La technique, utilisée depuis longtemps en radioastronomie, est beaucoup plus délicate à mettre en oeuvre en optique.

http://www.usno.navy.mil/pao/press/NPOIRel020306.shtml

Index Index Les pôles de Mars (22/03/2002)

Les calottes polaires martiennes sont très différentes l'une de l'autre et cela constituait un mystère pour les astronomes. La cause de cette disparité vient d'être mise en évidence : les deux hémisphères ont des altitudes moyennes très différentes et cela suffit à expliquer des météorologies distinctes.

http://www.nature.com/nsu/020318/020318-7.html
http://www.nature.com/nsu/000309/000309-10.html

Index Index Comète Ikeya-Zhang (26/03/2002)

La comète du soir continue sa progression dans le ciel et une accalmie météorologique nous fournit enfin l'occasion de l'admirer, à droite de la planète Mars, non loin de la nébuleuse du Triangle, après le coucher du soleil. Le 4 avril elle frôlera la nébuleuse d'Andromède.

http://cfa-www.harvard.edu/ep/pressrel/ikeya-zhang_rel.html
http://encke.jpl.nasa.gov/

Index Index Galaxie hyperactive (26/03/2002)

Le centre d'information de l'ESA publie une superbe image d'une galaxie montrant une activité anormale. La proportion des étoiles jeunes y est très élevée ce qui indique un taux de formation supérieur à la moyenne. Ce genre de phénomène est souvent dû à une collision avec une autre galaxie.

http://sci.esa.int/hubble/news/index.cfm?oid=29711

Index Index Acides aminés extraterrestres (28/03/2002)

De nouvelles expériences tentant de simuler les conditions de l'espace interstellaire ont confirmé que des acides aminés y étaient créés de façon naturelle. L'apport de telles molécules sur notre planète, via des comètes ou des météorites par exemple, a pu favoriser l'apparition de la vie.

http://www.nature.com/nature/links/020328/020328-3.html
http://news.bbc.co.uk/hi/english/sci/tech/newsid_1897000/1897186.stm

Index Index Un nouveau type d'amas stellaires (29/03/2002)

Aux amas ouverts et globulaires il faudra désormais ajouter les amas "faibles et diffus", découverts il y a déjà un an, mais dont la nature vient d'être confirmée par des spectres pris avec le télescope Keck 1 de 10 mètres.

http://www.spaceflightnow.com/news/n0203/28galaxies/

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Index Index Quasars lointains (02/04/2002)

Le satellite Chandra a pu observer aisément en rayons X les trois quasars les plus lointains connus. Ceci démontre le potentiel de cette gamme d'ondes pour la détection de quasars évoluant dans les premiers moments de l'univers.

http://chandra.harvard.edu/press/02_releases/press_032802.html

Index Index Ikeya-Zhang (04/04/2002)

C'est ce soir et demain que l'on pourra voir la comète IZ près de la galaxie d'Andromède M31. Les circonstances sont favorables : absence de lune et ciel dégagé.

Index Index Sursauts gamma (04/04/2002)

Le satellite européen XMM a montré que les mystérieux sursauts gamma sont probablement associés à l'explosion de supernovae. C'est tout au moins le cas pour le sursaut observé le 11 décembre 2001.

http://sci.esa.int

Index Index Nouvelle vision des comètes (09/04/2002)

On décrit souvent les comètes comme des "boules de neige sales", mais il semble qu'il faudrait revoir cette image. Le satellite Deep Space 1 vient d'analyser la comète Borrelly, et n'a trouvé aucune trace d'eau gelée à sa surface... La comète apparaît aussi assez chaude, entre 26 et 71 degrés, et très noire : il s'agirait probablement de la surface la plus sombre de tout le système solaire.

http://www.jpl.nasa.gov/releases/2002/release_2002_80.html

Index Index Au début de l'Univers... (09/04/2002)

Grâce au VLT, des astronomes ont découvert le plus lointain groupe de galaxies. Ce groupe devrait devenir un riche amas de galaxies, comme ceux que nous connaissons. Il se situe à environ 13.5 milliards d'années-lumières. La lumière a donc voyagé les 9 dixièmes de l'âge de l'Univers avant de nous parvenir !

Cette découverte permet donc d'étudier avec précision quand et comment les galaxies ont commencé à se former juste après le Big Bang. Il s'agit donc d'un bond en avant pour la cosmologie moderne.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2002/pr-07-02.html

Index Index Une nouvelle forme de matière ? (09/04/2002)

L'observation par le satellite Chandra de deux objets, RXJ1856.5-3754 et 3C58, pourrait ouvrir de nouveaux horizons en physique nucléaire. La matière dont sont composées ces deux étoiles est extrêmement dense, plus dense même que dans les étoiles à neutrons. Ces objets pourraient en fait être composés, en tout ou en partie, par des quarks ou des cristaux d'autres particules élémentaires qu'on ne détecte sur Terre qu'avec difficulté.

http://chandra.harvard.edu/press/02_releases/press_041002.html

Index Index Jeune pulsar (16/04/2002)

Après sa détection par le satellite X Chandra, le plus jeune pulsar connu vient d'être identifié par le nouveau radiotélescope de Green Bank. Il est le vestige d'une supernova observée en l'an 1181 dans Cassiopée.

http://www.aoc.nrao.edu/pr/3c58.html

Index Index Astéroïdes doubles (16/04/2002)

La proportion élevée de binaires parmi les astéroïdes frôlant l'orbite terrestre semble due aux effets de marées provoqué par notre planète.

http://www.gps.caltech.edu/~margot/2000DP107/
http://www.news.cornell.edu/releases/April02/Asteroids.Margot.deb.html

Index Index Accélération ou pas ? (16/04/2002)

L'accélération de l'expansion de l'univers, déduite de l'observation de supernovae lointaines, est peut-être remise en question par une hypothétique transformation entre photons et axions. Dans ce cas, il n'y aurait plus besoin d'invoquer une énergie mystérieuse capable d'entretenir l'expansion.

http://www.aip.org/enews/physnews/2002/split/584-2.html

Index Index Spectacles célestes (22/04/2002)

Pendant un mois on pourra voir toutes les planètes classiques groupées à l'ouest après le coucher du soleil.

Le spectacle culminera le 5 mai avec une "grande" conjonction. Et n'oublions pas la comète Ikeya-Zhang, actuellement au plus près de la terre, et qui est bien placée dans le ciel du petit matin.

http://cfa-www.harvard.edu/grandtour/allcharts.html

Index Index On a retrouvé les neutrinos ! (23/04/2002)

Depuis déjà plusieurs années, les scientifiques tentent de détecter les neutrinos en provenance du Soleil. Ces particules interagissent très peu avec la matière, ce qui rend leur détection difficile. Les premières mesures avaient montré qu'il 'manquait' des neutrinos par rapport au nombre prédit par la théorie. Le problème serait aujourd'hui résolu. Des données en provenance du Sudbury Neutrino Observatory montreraient en effet que la quantité totale de neutrinos de tous types correspond bien à la théorie, mais que ces particules peuvent changer de type au cours de leur voyage vers la Terre. Les neutrinos électroniques - ceux mesurés précédemment - ne représenteraient qu'un tiers du nombre total.

http://www.sno.phy.queensu.ca/sno/background_info/indexfr.html

Index Index Du gaz autour de NGC4388 (23/04/2002)

Les astronomes ont découvert de l'hydrogène ionisé jusqu'à une distance de 110 000 années-lumières au-dessus du disque de NGC4388. Cette galaxie active comporterait en son centre un trou noir supermassif qui est capable d'ioniser le gaz jusqu'à des distances de 'seulement' 50 000 années-lumières. Un mécanisme supplémentaire, encore inconnu, serait donc à l'oeuvre dans NGC4388 : il pourrait s'agir d'un effet de pression dans l'amas de galaxies dont fait partie cette galaxie, ou encore du résultat de l'engloutissement d'une galaxie naine par NGC4388.

http://subarutelescope.org/Latestnews/200204/NGC4388/index.html

Index Index Premières étoiles (25/04/2002)

Le télescope spatial Hubble a observé de très faibles naines blanches dans l'amas globulaire M4. Avec un âge de 12 ou 13 milliards d'années elles se sont formées peu après le Big Bang.

http://oposite.stsci.edu/pubinfo/pr/2002/10/pr.html
http://www.cnn.com/2002/TECH/space/04/24/hubble.age/index.html

Index Index La Tarentule en X (25/04/2002)

Le satellite X Chandra a observé la célèbre nébuleuse de la Tarentule dans le Grand Nuage de Magellan. Cette nébuleuse, aussi appelée 30 Doradus, est une zone de formation stellaire parmi les plus actives de l'amas local de galaxies.

http://www1.msfc.nasa.gov/NEWSROOM/news/photos/2002/photos02-095.htm

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Index Index La nouvelle caméra de Hubble (01/05/2002)

Suite à la dernière mission de 'réparation' du télescope spatial Hubble, ACS, une nouvelle caméra installée à cette occasion, vient de réveler ses premières images. On attend avec impatience les premiers résultats du NICMOS nouvelle version...

http://oposite.stsci.edu/pubinfo/PR/2002/11/

Index Index Encore des lancements réussis ! (06/05/2002)

Et de 6 cette année pour Ariane IV. Elle a mis le satellite SPOT 5 sur orbite ce samedi. SPOT fournira des images de la Terre avec une résolution de 2.5m, 4 fois mieux que son prédécesseur. Il emporte aussi un instrument qui observera la couverture végétale terrestre. SPOT 5 a été construit par le CNES français en collaboration avec la Belgique et la Suède.

Au même moment, la NASA mettait sur orbite le satellite AQUA, dédié à l'observation du cycle de l'eau comme son nom l'indique. L'observation de la Terre semble avoir le vent en poupe !

http://www.spotimage.fr/spot5/spot5_fr.html
http://aqua.nasa.gov/

Index Index Effets de la pollution (06/05/2002)

Il semblerait que la présence d'aérosols provenant de pollutions humaines affecte le taux de precipitation et la quantité d'énergie solaire reçue sur Terre.

http://www.gsfc.nasa.gov/topstory/20020501thunder.html

Index Index Prédire les ouragans (06/05/2002)

La prédiction précise des ouragans, leur force, et leur évolution exactes constitue un problème crucial. Mesurer la quantité de petites particules de glace au sommet de ces ouragans pourrait aider les météorologistes. En effet, d'après une nouvelle étude, la présence de ces particules réfléchissant la lumière solaire pourrait augmenter le constraste de température entre le sommet et la base des ouragans, les renforçant ainsi.

http://www.gsfc.nasa.gov/topstory/20020429hurricanepart.html

Index Index Un système planétaire en formation (07/05/2002)

Utilisant des télescopes de l'ESO, des astronomes ont découvert un disque de poussières entourant une étoile jeune. Vu par la tranche, ce disque - baptisé "la soucoupe volante" pour des raisons évidentes- pourrait être un système solaire en formation. Son diamètre est d'une dizaine de fois celui de l'orbite d'Uranus.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2002/pr-09-02.html

Index Index Du gaz chaud... très chaud ! (14/05/2002)

N44C est une région de gaz ionisé autour d'une étoile massive du Grand Nuage de Magellan. Cette nébuleuse est très chaude, et ne pourrait avoir été créée que par un objet d'environ 75 000 degrés... mais les étoiles les plus massives n'atteignent que 50 000 degrés ! On a donc proposé que l'objet responsable de la création de cette nébuleuse serait un trou noir ou une étoile à neutrons. Cet objet aurait émis des rayons X dans le passé mais serait maintenant 'éteint'.

http://oposite.stsci.edu/pubinfo/pr/2002/12/pr-photos.html

Index Index Les oscillations stellaires (16/05/2002)

Il y a 30 ans, les astronomes se sont rendus compte que le Soleil résonnait comme un instrument de musique géant. L'observation de ces ondes sonores (l'hélioséismologie) a permis d'immenses progrès dans la compréhension de l'intérieur du Soleil. Depuis peu, il est possible d'appliquer cette technique à d'autres étoiles de type solaire, comme eta Bootis et alpha du centaure.

Mais les astronomes s'attaquent maintenant aux autres types d'étoiles : la géante rouge xi Hya, qui approche de la fin de sa vie, a été observée par le télescope suisse de La Silla. Elle présente des oscillations ultra-basses...

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2002/pr-10-02.html

Index Index Satellites de Jupiter (21/05/2002)

Les astronomes ont découvert 11 nouveaux satellites autour de la planète géante. Il s'agit de petits rochers de quelques kilomètres, capturés par Jupiter, et il est certain qu'il en existe de nombreux autres encore plus insignifiants.

http://www.nature.com/nsu/020513/020513-13.html

Index Index Binaire serrée (22/05/2002)

Grâce à l'optique adaptative du télescope de 8 mètres Gemini North, les astronomes ont pu résoudre une étoile double très serrée, les deux compagnons n'étant séparés que par trois unités astronomiques. Il s'agit de deux étoiles de faible masse, l'une d'elles étant en fait une naine brune (mi-planète, mi-étoile). Ce résultat a été obtenu lors d'une étude plus générale sur la formation et l'évolution des étoiles et des planètes.

http://www.gemini.edu/project/announcements/press/2002-7.html

Index Index Matière sombre (22/05/2002)

Une étude statistique de quelques lentilles gravitationnelles semble indiquer la présence de nombreuses galaxies naines autour des galaxies responsables du phénomène. L'existence de ces petits satellites offre un sérieux argument aux défenseurs de l'hypothèse de la "matière sombre froide" comme constituant principal de la masse de l'univers.

http://www.spaceflightnow.com/news/n0205/21darkmatter/

Index Index Un objet très froid (22/05/2002)

Un petit objet dans Orion, SOri70, a fait l'objet d'une campagne de recherches intensives depuis quelques années. Tout a commencé par des images de la région autour de Sigma Orionis qui ont révélé des objets très rouges. Une étude ultérieure montra qu'un de ces objets comportait du méthane. Et s'il y avait du méthane, alors l'objet devait être très froid (1200 K ou 900°C) : il ne pouvait donc s'agir que d'une naine brune ou d'une planète. Si l'objet se trouve réellement à la distance de Sigma Orionis, alors, il a une masse proche de Jupiter.

http://www.ifa.hawaii.edu/info/press-releases/Martin5-20-02.html

Index Index La météo des naines brunes (24/05/2002)

L'atmosphère des étoiles naines brunes montre de grandes similitudes avec celle de leurs soeurs cadettes, les planètes gazeuses. L'observation de fortes variations de luminosité semble indiquer la formation et la dissipation de nuages et l'existence de vents et de cyclones beaucoup plus violents que ceux de Jupiter.

http://amesnews.arc.nasa.gov/releases/2002/02_65AR.html

Index Index Futurs amas de galaxies (24/05/2002)

L'observation de la luminosité de l'univers dans le domaine des micro-ondes avec un nouvel instrument situé dans le désert chilien a révélé de petites structures très lointaines, datant de 300.000 ans après le Big Bang. Ce sont de telles structures qui ont engendré les amas de galaxies actuels.

http://www.astro.caltech.edu/~tjp/CBI/press/

Index Index XTE J0929-314 (27/05/2002)

Le pulsar XTE J0929-314 a été surpris en train de terminer son repas : l'étoile qui lui servait de compagne. Il ne reste de celle-ci qu'un petit astre d'une dizaine de fois la masse de Jupiter. Le reste - l'équivalent de 500 Jupiter - été englouti au cours des siècles. En même temps qu'il absorbe toute cette matière, le pulsar tourne de plus en plus vite. C'est ainsi que se forment les pulsars "milliseconde", faisant des centaines de tours sur eux-mêmes par seconde.

http://www.spaceflightnow.com/news/n0205/26pulsar/

Index Index Europe (28/05/2002)

On sait depuis longtemps que la surface d'Europe, un des satellites galiléens de Jupiter, est constituée d'une épaisse croûte de glace sous laquelle se trouve un océan. L'examen des cratères d'impact parsemant cette banquise montre que son épaisseur est de l'ordre de 19 kilomètres, ce qui empêche le rayonnement solaire de la traverser et réduit ainsi les chances de vie dans l'océan. Mais rien n'exclut une vie basée sur une autre source d'énergie. Avec une telle épaisseur, l'analyse in situ de l'océan d'Europe par une sonde spatiale devient naturellement un peu problématique.

http://www.lpi.usra.edu/research/europa/thickice/

Index Index 2MASS (29/05/2002)

Répertorier le ciel infrarouge dans son entièreté, c'est la tâche gigantesque que viennent de terminer les astronomes du projet 2MASS en assemblant cent millions d'images obtenues avec un télescope dans chaque hémisphère. Le rayonnement infrarouge permet de traverser les nuages de poussières interstellaires et d'observer des objets inaccessibles en lumière visible.

http://www.jpl.nasa.gov/stars_galaxies/features/2mass.html

Index Index Mars (29/05/2002)

La présence d'eau sur Mars ne fait maintenant plus le moindre doute. Les mesures obtenues par la sonde Mars Odyssey dans le domaine des rayons gamma indiquent une forte proportion de glace dans la couche superficielle de la planète, et ce principalement aux latitudes élevées.

http://www.jpl.nasa.gov/releases/2002/release_2002_121.html

Index Index Io (29/05/2002)

Les dernières images qu'aura obtenues la sonde Galileo clôturent l'étude du satellite galiléen Io. Au total ce sont plus de 120 volcans qui parsèment la surface chaotique de cette lune de Jupiter. Le nombre et la variété des volcans déroutent les scientifiques.

http://www.jpl.nasa.gov/releases/2002/release_2002_120.html

Index Index Mars sous la loupe (31/05/2002)

De nouvelles images de Mars Odyssey montrent que la planète a probablement subi une série de changements géologiques importants. Les diverses couches géologiques ont été repérées par leurs différences de température.

D'autre part, MGS vient de montrer des sols au dessin polygonal. On trouve ce genre de phénomènes sur Terre au Canada, en Sibérie ou en Alaska. Ces 'polygones' se forment sur Terre à cause des tensions induites par des successions de cycles de gel et de dégel.

http://www.jpl.nasa.gov/releases/2002/release_2002_122.html
http://www.msss.com/mars_images/moc/polygons_5_02/index.html

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Index Index Palomar 5 (04/06/2002)

Les amas globulaires ne sont pas des structures stables. Soumis aux forces de marée galactiques, ils perdent des étoiles périphériques et s'éparpillent dans l'espace. Les images du Survey infrarouge SDSS ont montré ce phénomène pour la première fois dans le cas de l'amas Palomar 5.

http://space.com/scienceastronomy/astronomy/galaxy_shred_020603.html

Index Index Galaxies elliptiques (06/06/2002)

Le satellite X Chandra a permis la découverte d'un nombre inattendu de trous noirs et d'étoiles à neutrons dans plusieurs galaxies elliptiques. La présence d'autant de vestiges d'étoiles massives démontre un passé chaotique pour ces galaxies, et demande une révision de nos théories sur leur évolution.

http://chandra.harvard.edu/press/02_releases/press_060402.html

Index Index Loi tchèque sur la pollution lumineuse (06/06/2002)

La République tchèque est depuis le 1 juin le premier pays au monde doté une législation contre la pollution lumineuse. Les astronomes ne sont pas les seuls à profiter d'une telle loi qui entraînera, entre autres avantages, des économies d'énergie.

http://www.darksky.org/ida/newsroom/pres-rel/REL020418.htm
http://www.astrosurf.com/simian/fichiers/svm1017.jpg
http://www.eurospacecenter.be/pollum1.htm

Index Index NICMOS de nouveau en service (06/06/2002)

Après trois ans d'inactivité, la caméra infrarouge du télescope spatial Hubble reprend du service. Avec ses nouveaux equipements, elle nous donne de superbes vues de l'univers.

http://sci.esa.int/hubble/news/newsrelease.cfm?oid=30090

Index Index Trous noirs (07/06/2002)

Le comportement des trous noirs supermassifs situés au centre des galaxies est très semblable à celui des trous noirs 'légers' formés par l'effondrement d'une étoile. Le trou noir s'entoure d'un disque d'accrétion, sorte de garde-manger où la matière s'accumule avant d'être avalée, et il rejette ce qui ne lui convient pas sous forme de jets très violents.

http://www.nature.com/nsu/020603/020603-1.html

Index Index Le coeur de la Voie Lactée (07/06/2002)

Il semblerait que dans les prochains 300 millions d'années, le taux de formation stellaire au centre de notre Galaxie pourrait augmenter. En effet, une équipe américaine vient de trouver de nombreux nuages moléculaires - desquels se formeront les étoiles - au coeur de la Voile Lactée.

http://cfa-www.harvard.edu/press/southpolemw.html

Index Index Jeune mais active (07/06/2002)

L'étoile jeune DLTauri, observée par le télescope spatial Hubble, est encore en train de se former. Petite soeur du Soleil, elle nous montre comment se forment les étoiles peu massives.

http://www.gsfc.nasa.gov/topstory/20020606dltauri.html

Index Index La météo solaire (07/06/2002)

Le satellite SOHO nous a permis de découvrir des tempêtes, des systèmes de basses et hautes pressions, ... sur notre Soleil. Ces détails aideront les astronomes à mieux comprendre l'étoile la plus proche de la Terre en en analysant la ... météo !

http://www.boulder.swri.edu/~deforest/wxmaps/

Index Index Etoiles chaudes (10/06/2002)

Les étoiles 'normales' les plus chaudes, celles que les astronomes classent dans le type O, sont 5 à 20 pour cent moins chaudes que ce que l'on pensait. Leur luminosité est dès lors beaucoup moindre. Leur rôle dans l'évolution des galaxies ainsi que leur utilisation comme balises intergalactiques doivent être révisés.

http://www.gsfc.nasa.gov/topstory/20020603startemp.html

Index Index Odin et la comète (10/06/2002)

La comète Ikeya-Zhang, que nous avons pu observer au printemps, a été l'objet de toutes les attentions d'Odin, un satellite franco-canado-finlandais. Il a détecté différentes formes de vapeur d'eau : dans l'une, l'oxygène était sous sa forme la plus abondante, 16O, dans l'autre, il était 18O.

http://www.obspm.fr/actual/nouvelle/jun02/comete-odin.en.shtml

Index Index Rassemblement céleste (11/06/2002)

Le dernier spectacle du fameux alignement planétaire ne doit pas être manqué les prochains soirs, lorsque le fin croissant lunaire se joindra à Vénus et Jupiter. La présence de Pollux et Castor ajoutera à la scène.

http://SkyandTelescope.com/observing/objects/planets/article_629_1.asp

Index Index Saturne, Io et la Tarentule (11/06/2002)

Les télescopes de l'ESO ont obtenus d'excellentes images de Saturne et de Io grâce au VLT et à l'optique adaptative qui permet de se libérer de la turbulence de l'atmosphère. Les plus belles images de la nébuleuse de la Tarentule, dans le Grand Nuage de Magellan, ont été obtenues en assemblant des vues à grand champ obtenues avec un autre télescope de l'ESO.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2002/phot-14-02.html
http://space.com/scienceastronomy/astronomy/vlt_saturn_images_020204.html

Index Index Le climat et le Soleil (12/06/2002)

Il semblerait que les cycles climatiques terrestres de 100 000 ans soient liés à des cycles magnétiques solaires. Lors de périodes d'intense activité magnétique solaire, la Terre se réchaufferait...

http://www.dartmouth.edu/~news/releases/june02/climate.shtml

Index Index La Terre vue du ciel (12/06/2002)

Lancé en mars 2002, le satellite ENVISAT étudie la Terre pour tenter de comprendre les raisons et conséquences possibles des changements de climat. L'agence spatiale européenne vient de présenter ses premiers résultats.

http://www.esa.int/export/esaCP/ESALQGS162D_index_0.html

Index Index Des boucles solaires sous la loupe (13/06/2002)

La flotte européenne de satellites destinés à l'observation de notre astre du jour a étudié avec attention les énormes 'boucles' de gaz chaud qui se produisent à la surface du Soleil. SOHO et ses condisciples ont découvert que ce gaz chaud vibrait comme des cordes de guitare.

http://sci.esa.int/content/news/index.cfm?aid=1&cid=1&oid=30117

Index Index Un air de chez nous... ? (13/06/2002)

Depuis 15 ans, les planètes extrasolaires font l'objet de recherches intensives, mais on découvrait souvent des systèmes planétaires assez exotiques. Aujourd'hui, l'équipe de Geoffrey Marcy a trouvé un système solaire qui se rapprocherait du nôtre autour d'une étoile de type solaire. Ce système comporterait une planète géante comme Jupiter, qui tourne autour de son étoile à une distance voisine de celle entre Jupiter et le Soleil...

Rappelons que Geoffrey Marcy s'était fait coiffer au poteau par l'équipe suisse de Mayor et Quéloz en 1995 lors de la découverte de la première planète extrasolaire.

http://www.jpl.nasa.gov/releases/2002/release_2002_133.html

Index Index Famille de Karin (14/06/2002)

Il s'agit d'un groupe d'astéroïdes parcourant des orbites très semblables et devant avoir une origine commune. Les astronomes viennent de calculer que cette famille résulte de la destruction récente (par collision, il y a 5,8 millions d'années) d'un astéroïde de 25 km de diamètre. Ce phénomène n'est pas rare mais il est difficile de retracer la généalogie de familles plus anciennes. Les collisions entre astéroïdes sont ainsi responsables de leur lente érosion.

http://spacedaily.com/news/020612180015.huxn1kou.html

Index Index Les piliers de la création (14/06/2002)

La plus célèbre image prise par le Hubble Space Telescope est sans doute celle du centre de la nébuleuse de l'Aigle, M16, (http://antwrp.gsfc.nasa.gov/apod/ap011125.html) montrant la formation d'un amas stellaire. Le NOAO publie une autre superbe image de la nébuleuse, dans sa quasi entièreté cette fois, obtenue depuis un télescope au sol.

http://antwrp.gsfc.nasa.gov/apod/ap020611.html
http://www.noao.edu/image_gallery/html/im0725.html

Index Index Les Européens aussi (18/06/2002)

En 5 jours, la famille des planètes extrasolaires s'est agrandie de 25 nouveaux membres ! La moitié a été découverte par les Américains, l'autre moitié par les Européens. L'astronome suisse Didier Quéloz a lui aussi annoncé avoir trouvé un avatar de Jupiter, mais ce nouveau système solaire paraît plus proche du nôtre que celui découvert par Marcy et ses collègues (rappelons que ce dernier comportait deux 'Jupiter', dont l'un extrêmement proche de son soleil).

Via de nombreuses missions spatiales et de nouveaux instruments sur les télescopes au sol, l'Europe soutient les efforts des chercheurs de planètes.

http://sci.esa.int/content/news/index.cfm?aid=1&cid=1&oid=30133

Index Index Elles ne sont plus toutes seules (19/06/2002)

On a découvert des petits compagnons autour de trois étoiles très brillantes. Ces compagnons n'auraient que le dixième de la masse du Soleil. On n'a pu les trouver qu'en "bloquant" la lumière de leur compagnon.

http://www.science.psu.edu/alert/Ge6-2002.htm

Index Index Cités et nuages (19/06/2002)

Grace au satellite TRMM, la NASA a mesuré la pluviosité autour de grands centres urbains américains (Atlanta, Dallas, ...). Les grandes cités sont en fait 1 à 6 degrés plus chaudes que le milieu avoisinant, ce qui semble entraîner une augmentation des chutes de pluie alentour.

http://www.gsfc.nasa.gov/topstory/20020613urbanrain.html

Index Index Tourniquet arroseur (21/06/2002)

L'étoile W43A, dans la constellation de l'Aigle, émet deux jets d'eau symétriques, animés d'un joli mouvement de rotation. Ce spectacle campagnard n'est visible que dans le domaine des ondes radio. Il est le signe de la transformation de l'étoile en une nébuleuse planétaire.

http://www.aoc.nrao.edu/epo/pr/2002/w43a/

Index Index Deux types de comètes ? (21/06/2002)

Une nouvelle étude indique que 95 pour cent des comètes provenant du nuage de Oort finissent par se désintégrer totalement. On pensait auparavant qu'au terme de leur vie active beaucoup s'éteignaient pour devenir des astéroïdes. Les comètes provenant d'une autre source, la ceinture de Kuiper, semblent de nature différente, moins fragile. Les comètes sont des vestiges des premiers âges du système solaire. La compréhension de leur nature est d'une importance capitale pour l'étude de nos origines.

http://space.com/scienceastronomy/solarsystem/comet_missing_020620.html

Index Index Un astéroïde frôle la Terre (21/06/2002)

L'astéroïde 2002 MN est passé le 14 juin à 120.000 km de notre planète, soit moins du tiers de la distance Terre-Lune. Malgré sa taille importante, une centaine de mètres, il n'a été découvert que trois jours plus tard, ce qui en dit long sur nos possibilités d'éviter une collision avec un astre de ce genre, collision qui dégagerait autant d'énergie que les plus puissantes bombes thermonucléaires.

http://www.nearearthobjects.co.uk/news_display.cfm?code=news_intro
http://space.com/scienceastronomy/solarsystem/asteroid_miss_020620.html

Index Index Un très grand lac (24/06/2002)

Des géologues ont trouvé sur Mars la trace d'un ancien lac de la taille du Texas et du Nouveau Mexique réunis. Un débordement de ce lac aurait causé la création d'une des plus grandes vallées de la planète.

http://www.nasm.si.edu/nasm/pa/nasmnews/pr/research/062002.htm
http://SkyandTelescope.com/news/current/article_645_1.asp

Index Index Le pulsar "oeil-de-boeuf" (26/06/2002)

L'anneau qui entoure le pulsar PSR J1930+1852 est le résultat de l'interaction des particules qu'il éjecte avec le milieu ambiant, c'est-à-dire avec le nuage des débris de la supernova (SNR G54.1+0.3) qui lui a donné naissance. Les observations ont été faites avec le satellite X Chandra et le radiotélescope géant d'Arecibo. Elles ajouteront un élément à la compréhension des mécanismes d'éjection par les pulsars. Rappelons que les pulsars sont des étoiles à neutrons.

http://www1.msfc.nasa.gov/NEWSROOM/news/releases/2002/02-159.html

Index Index Photons "freinés" (26/06/2002)

Le spectre des rayons X émis par l'étoile à neutrons 1E 207.4-520 semble indiquer les effets du champ gravitationnel de l'astre : une perte d'énergie qui se traduit, non pas par un ralentissement, mais par un décalage vers les grandes longueurs d'onde. C'est la première fois que ce phénomène est détecté sur une étoile à neutrons. Sa mesure précise donnera des informations sur la nature encore mystérieuse de ces vestiges stellaires. Les observations sont dues au satellite X Chandra.

http://www1.msfc.nasa.gov/NEWSROOM/news/releases/2002/02-146.html

Index Index De jeunes étoiles dans des vieilles galaxies (26/06/2002)

Grâce à des images prises par le télescope spatial Hubble et le VLT (Chili), des astronomes européens ont découvert un grand nombre d'amas 'jeunes' dans une galaxie très vieille. La galaxie, NGC 4365, est âgée de 12 milliards d'années, tandis que les amas en question n'ont 'que' quelques milliards d'années. C'est la première fois que plusieurs périodes de formation stellaire sont découvertes dans une galaxie aussi vieille. Jusqu'ici, on pensait que ce type de galaxies (les galaxies elliptiques) n'avaient connu qu'une seule période de formation d'étoiles, et ce tout au début de leur existence.

http://sci.esa.int/hubble/news/index.cfm?oid=30172
http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2002/pr-11-02.html

Index Index Supernova 2002 DJ (28/06/2002)

Une étroite collaboration entre plusieurs observatoires a permis la rare découverte d'une supernova bien avant son paroxysme. Située dans la galaxie NGC 5018, dans la constellation de la Vierge, 2002 DJ est à 130 millions d'années lumière de nous.

Les explosions de supernovae lointaines peuvent être utilisées pour calibrer les distances et mesurer l'expansion de l'univers, à condition que leur luminosité intrinsèque soit connue. C'est le cas lorsque les toutes premières phases de l'explosion sont observées. On peut alors déterminer avec précision le type de l'étoile qui explose et les caractéristiques du phénomène.

http://www.noao.edu/image_gallery/html/im0728.html
http://space.com/scienceastronomy/astronomy/early_supernova_020627.html

Index Index Près du trou noir (28/06/2002)

Grâce aux satellites Chandra et XMM-Newton, des astronomes ont pu observer le proche voisinage du trou noir supermassif au centre de la galaxie NGC 3516. L'observation de la lumière émise près de ce trou noir a permis de verifier une nouvelle fois les théories de relativité générale.

http://www.gsfc.nasa.gov/topstory/20020626bhlight.html

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Index Index Amas cannibale (01/07/2002)

Si Oméga du Centaure est le plus grand et le bel amas globulaire de notre Galaxie, c'est en partie grâce à son appétit. L'étude de ses populations stellaires indique qu'il a absorbé récemment un autre amas plus jeune, et que ce n'était pas la première fois que ça lui arrivait.

http://SkyandTelescope.com/news/current/article_651_1.asp

Index Index Et de cent (02/07/2002)

La centième planète extrasolaire vient d'être découverte.

http://www.obspm.fr/encycl/catalog.html
http://cfa-www.harvard.edu/planets/HD2039.html

Index Index Chiens de Chasse (02/07/2002)

Le satellite X Chandra a obtenu des images inhabituelles de la célèbre galaxie des Chiens de Chasse (Messier 51) et de son petit compagnon. On y voit l'action de trous noirs et d'étoiles à neutrons. On y a aussi décelé les restes d'une étoile qui a explosé en supernova en 1994.

http://chandra.harvard.edu/photo/2002/0158/

Index Index Des images en partie belges (04/07/2002)

Premières images en provenance du satellite PROBA, construit par un consortium supervisé par des Belges. Il s'agit d'une mission de "démonstration technologique" qui étudie l'environnement.

http://www.esa.int/estec/proba/
http://www.esa.int/export/esaSA/ESAOJ8NSRWC_earth_0.html
http://www.esa.int/export/esaCP/ESAAGZJE43D_index_1.html

Index Index Le tour commence (04/07/2002)

La mission CONTOUR (Comet Nucleus Tour) a été lancée avec succès hier. Elle devrait rencontrer dans 15 mois la comète Encke, puis 2 ans et demi plus tard la comète Schwassmann-Wachmann 3. Cela permettra aux scientifiques de comparer deux comètes d'âges et de taux d'activité très différents. Au cas où une "petite nouvelle" passerait à proximité, la mission pourrait être redirigée.

Pour l'anecdote : vu sa vitesse et sa trajectore, CONTOUR ne pourra étudier la comète Encke que ... 10 minutes !

http://www.contour2002.org/

Index Index Détection chimique de planètes ? (05/07/2002)

L'observation de l'ion H3+ dans le disque circumstellaire de l'étoile jeune HD 141569 pourrait signifier la formation de planètes du type de Jupiter. Cet ion ne se montre en effet que dans l'atmosphère des planètes géantes de notre système solaire.

http://www.nature.com/nsu/020701/020701-6.html

Index Index Une giraffe au Chili (09/07/2002)

Les premières observations d'étoiles avec le nouveau spectrographe GIRAFFE viennent d'être effectuées. Cet instrument permet d'observer plusieurs objets d'un même coin du ciel en même temps, en utilisant des fibres optiques.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2002/pr-13-02.html

Index Index L'ESO s'élargit (09/07/2002)

Le Royaume-Uni a rejoint officiellement l'ESO ce 8 juillet 2002. Cette adhésion permettra aux astronomes brittaniques d'utiliser les miroirs géants de Paranal, les nombreux télescopes de La Silla, ou de participer au projet ALMA.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2002/pr-12-02.html

Index Index Pas si calme que ca (09/07/2002)

On avait cru que EXO 2030+375 était une étoile bien calme, mais en fait son signal était noyé par celui d'un trou noir voisin. Il s'agit en fait d'une étoile à neutrons qui 'avale' de la matière de son compagnon. Cette matière forme un disque d'accrétion autour de l'étoile à neutrons, et on a même pu observer des ondes de compression dans ce disque !

Index Index Un Univers plus vieux ? (09/07/2002)

L'analyse de rayons X émis il y a environ 13 milliards d'années et demi semblerait montrer que l'Univers est plus vieux que ce que l'on pense généralement. Le satelite européen XMM-Newton a en effet trouvé dans un quasar lointain des quantités de fer trois fois plus importantes que dans le Système Solaire. Or on sait que le fer n'est synthétisé que dans les étoiles très massives, et déposé dans le milieu environnant lors de l'explosion de ces étoiles en supernovae. Il y a donc soit un mécanisme inconnu de création de fer peu après le Big Bang, ou alors, de nombreuses étoiles avaient déjà eu le temps de naître et de mourir il y a plus 13.5 milliards d'années...

http://sci.esa.int/content/news/index.cfm?aid=1&cid=1&oid=30255

Index Index Les vents et l'Océan (10/07/2002)

Le satellite américain Quickscat a confirmé une théorie vieille de 30 ans mais jusqu'ici jamais prouvée. Il a en fait découvert deux zones proches de l'équateur vers lesquelles les vents convergent, entraînant la circulation océanique vers le sud de l'équateur. Cette étude permettra de mieux comprendre comment l'Océan et l'atmosphère interagissent au niveau de l'équateur.

http://www.jpl.nasa.gov/releases/2002/release_2002_142.html

Index Index Diamants dans le système solaire (12/07/2002)

On trouve de nombreux nanodiamants dans les météorites et on pensait généralement qu'ils existaient avant la naissance du système solaire. On aurait donc du trouver plus de ces nanodiamants dans la poussière interplanétaire aux confins du système solaire. Mais cela n'a pas été le cas, et on suppose maintenant que ces nanodiamants auraient pu se former dans le système solaire interne.

http://www.llnl.gov/llnl/06news/NewsReleases/2002/NR-02-07-04.html

Index Index Ils ne dorment pas (12/07/2002)

Des géophysiciens de CALTECH ont trouvé 4 volcans actifs dans les Andes. On croyait que ces volcans étaient éteints, mais l'étude des mouvements du sol via l'espace a montré que ce n'etait pas le cas. Parmi ceux-ci, le volcan Hualca Hualca est situé dans une zone à forte densité de population, le volcan Uturuncu croît verticalement de 1 à 2 cm par an tandis que le volcan Robledo se tasse... Ces découvertes prouvent l'efficience de l'étude de la Terre à partir de l'espace.

http://pr.caltech.edu/media/Press_Releases/PR12262.html

Index Index De la mer à l'espace (12/07/2002)

La marine russe a lancé aujourd'hui, pour la première fois, un vaisseau depuis un sous-marin. Ce vaisseau, Demonstrator-2 peut être utilisé comme cargo vers la station spatiale internationale, notamment en cas d'urgence. Il pourrait même dans le futur voguer vers d'autres planètes.

Index Index El Nino est de retour (15/07/2002)

C'est officiel : le phénomène 'El Nino' est de retour. L'agence américaine NOAA a en effet annoncé avoir enregistré de nombreux indices d'un prochain 'El Nino' : pluies torrentielles en Amérique du Sud, sécheresse en Indonésie, augmentation de la température de surface du Pacifique équatorial, ... Heureusement, la version 2002 devrait être moins violente que la précédente, en 1997, qui avait causé au moins 22000 morts.

http://www.noaanews.noaa.gov/stories/s938.htm
http://permanent.sciencesetavenir.com/sci_20020712.OBS7553.html

Index Index Un Soleil de fer ????? (18/07/2002)

Un Américain a proposé une théorie pour le moins surprenante : le Soleil ne serait pas constitué principalement d'hydrogène, mais de fer ! Il propose que le Soleil se soit formé à partir du coeur effondré d'une supernova. En réalité, cela fait 30 ans qu'il essaie de convaincre ses collègues...

http://web.umr.edu/~om/

Index Index Les regards se tournent vers les enfers (18/07/2002)

Pluton et sa lune Charon semblent attirer tous les regards en ce mois de juillet. Tout d'abord, une occultation par le couple infernal aura lieu la nuit du 19 au 20 juillet. Une étoile 8 fois plus brillante que la planète passera tout d'abord derrière Pluton, puis entre la planète et sa lune, puis enfin derrière Charon. Sur Terre, on pourra observer ce spectacle depuis l'Europe, mais aussi depuis l'Amérique du Sud, dont les nombreux observatoires jetteront sans nul doute un oeil géant sur cet événement. Au niveau scientifique, ce genre de phénomène permet d'analyser l'atmosphère de la planète, un point très important car jusqu'ici Pluton est la seule planète du système solaire n'ayant jamais été visitée par une sonde spatiale.

La deuxième nouvelle concernant le seigneur des enfers est qu'elle ne restera plus longtemps sans visite de notre part : après un an d'hésitations, le congès américain vient d'accepter de financer la mission Pluto-Kuiper ou 'New Horizons', qui frôlerait Pluton en 2016 avant d'aller étudier quelques-uns des objets de la fameuse 'ceinture de Kuiper', dont Pluton pourrait être issu.

http://SkyandTelescope.com/news/current/article_662_1.asp
http://SkyandTelescope.com/observing/objects/planets/article_612_1.asp

Index Index Un cadavre de plus (19/07/2002)

Le télescope spatial Hubble a capturé une nouvelle image de nébuleuse planétaire, résultat de l'évolution d'étoiles comme notre Soleil. Celle-ci est anormalement longue, et les astronomes s'interrogent encore sur la façon dont ces nébuleuses asymétriques sont créées.

http://sci.esa.int/hubble/news/index.cfm?oid=30277

Index Index Astéroïde proche (24/07/2002)

Le 18 août, l'astéroïde 2002 NY passera relativement "près" de la Terre, (à 526.000 km, ce qui est nettement plus que la distance Terre-Lune). Ce sera néanmoins l'occasion d'observer avec une simple paire de jumelles un "géocroiseur" se déplaçant rapidement parmi les étoiles. En effet, les dimensions imposantes de l'objet (500 mètres) en feront un astre de neuvième magnitude.

http://space.com/spacewatch/august_asteroid_020723.html
http://SkyandTelescope.com/news/current/article_670_1.asp

Index Index Galaxies naines (24/07/2002)

La galaxie naine NGC 1569 a été observée dans les rayons X par le satellite Chandra. On a pu constater l'éjection d'importantes quantités d'éléments lourds (c'est-à-dire plus lourds que l'hélium et l'hydrogène). Le champ de gravité des galaxies plus massives est probablement trop puissant pour permettre le même phénomène. Le rôle des galaxies naines dans l'enrichissement chimique du milieu intergalactique, et l'évolution de l'univers, semble donc primordial.

ftp://ftp.hq.nasa.gov/pub/pao/pressrel/2002/02-134.txt
http://chandra.harvard.edu/press/02_releases/press_072302.html

Index Index Collision avec un astéroïde ? (25/07/2002)

On ne connaît pas encore parfaitement l'orbite de l'astéroïde 2002 NT7, trop récemment découvert. On sait qu'il ne passera pas très loin de nous en 2019. Le risque de collision est nul.

http://story.news.yahoo.com/news?tmpl=story2&cid=585&ncid=585&e=1&u=/nm/20020724/sc_
 nm/space_asteroid_dc_2

http://www.newscientist.com/news/news.jsp?id=ns99992591

Index Index Aurores ? (25/07/2002)

Des taches solaires étendues, visibles à l'oeil nu (moyennant l'utilisation d'un filtre solaire comme pour les éclipses), et une activité solaire importante laissent présager la possibilité d'aurores descendant jusqu'à nos régions.

http://SkyandTelescope.com/news/current/article_672_1.asp

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Index Index La "Merveilleuse de la Baleine" (01/08/2002)

Située dans la constellation de la Baleine, l'étoile Mira doit atteindre son maximum d'éclat dans les jours prochains. C'est l'une des premières étoiles variables, remarquée par Fabricius dès 1596.

http://SkyandTelescope.com/observing/objects/variablestars/article_644_1.asp

Index Index Un cratère sous la Mer du Nord (01/08/2002)

On a découvert les vestiges d'un cratère de 12 km de diamètre sous les sédiments de la Mer du Nord. Datant de 60 à 65 millions d'années, il est certainement dû à l'impact d'un gros astéroïde, du genre de ceux qui croisent de temps à autre l'orbite de notre planète.

http://space.com/scienceastronomy/newfound_crater_020731.html

Index Index Matière sombre (01/08/2002)

Le satellite X Chandra a révélé l'existence d'immenses filaments de matière très chaude (300.000 à 5.000.000 K) parcourant l'univers dans tous les sens. Cette matière n'est pas décelable dans les autres rayonnements, et sa masse totale surpasse celle de la matière observable sous forme d'étoiles. On pense qu'elle est intimement associée à la "matière sombre", de nature inconnue et dont la masse est encore supérieure.

http://chandra.harvard.edu/press/02_releases/press_073102.html

Index Index Bourrelet équatorial (02/08/2002)

Le bourrelet équatorial de notre planète est en train d'enfler. C'est ce qu'indiquent les mesures très fines du champ de gravité et du niveau de mers. L'origine du phénomène n'est pas encore claire.

http://www.gsfc.nasa.gov/topstory/20020801gravityfield.html

Index Index Le hamburger de Gomez (02/08/2002)

Le disque de poussières entourant une étoile en fin de carrière est responsable de la bande sombre traversant la nébuleuse en formation.

http://oposite.stsci.edu/pubinfo/PR/2002/19/index.html

Index Index Fusion de trous noirs (02/08/2002)

Les modèles théoriques simulant la collision de galaxies montrent que leurs trous noirs respectifs se rapprochent fortement et tournent l'un autour de l'autre. L'observation des jets émis par ces trous noirs indiquent des changement brusques de directions. Les astronomes expliquent ces variations par la fusion des trous noir. La perte d'énergie par émission d'onde gravitationnelle pourrait être la cause du rapprochement des trous noirs.

http://space.com/scienceastronomy/blackhole_collide_020801.html

Index Index Centaurus A (08/08/2002)

La splendide galaxie du Centaure est connue pour son intense activité. Des observations X par le satellite Chandra ont révélé la présence d'immenses arcs de gaz très chaud témoignant d'une explosion massive il y a une dizaine de millions d'années.

http://chandra.harvard.edu/press/02_releases/press_080702.html

Index Index Perséides (08/08/2002)

Le célèbre essaim d'étoiles filantes bénéficiera cette fois de la proximité de la nouvelle lune, et par conséquent d'un ciel bien noir (loin des autoroutes et des villes). On observera les météores en fin de nuit, principalement du 9 au 16 août, avec un maximum le 12. De nombreuses manifestations ("nuits des étoiles") sont suscitées par l'événement, par exemple à Spa avec le Groupe d'Astronomie (http://www.eurospacecenter.be/nef2002.htm). A voir, à la télévision, l'émission de France 2.

http://SkyandTelescope.com/observing/objects/meteors/article_649_1.asp

Index Index Une nouvelle forme de matière ? ... Finalement non. (12/08/2002)

Les Américains tentent souvent d'être les premiers... quite à devoir rectifier leurs annonces fracassantes par la suite. En avril dernier, la NASA avait annoncé avoir découvert deux étoiles à quarks, des objets prédits théoriquement mais jamais encore observés (cf. "Une nouvelle forme de matière ?", communiqué du 09/04/02). Mais finalement, il s'avère que ces étoiles sont des étoiles à neutrons 'ordinaires'.

http://SkyandTelescope.com/news/current/article_692_1.asp

Index Index Moins de nourriture (12/08/2002)

Par rapport aux années 80, la quantité de phytoplancton a diminué de 30 % dans les océans de l'hémisphère nord. Des scientifiques de la NASA et de la NOAA pensent que des températures plus chaudes et des vents plus faibles sont à l'origine de cette diminution, privant ainsi certaines plantes d'une nourriture essentielle.

http://www.gsfc.nasa.gov/topstory/20020801plankton.html

Index Index La Lune en haute résolution (12/08/2002)

Elle n'a l'air de rien, cette image, mais c'est la plus précise jamais faite depuis la Terre, grâce au VLT. Elle montre une zone de 60*45 km², avec les détails les plus fins aussi petits que 130 m !

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2002/phot-19-02.html

Index Index 1001 Galaxies (12/08/2002)

Une série d'images centrées sur la galaxie NGC 300 révèle mille applications. En plus d'études sur la galaxie elle-même (recherche de Céphéides, historique de la formation stellaire, ...), ces images permettent aussi d'observer de la matière sombre, des lentilles gravitationnelles et environ 100 000 galaxies lointaines !

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2002/phot-18-02.html

Index Index Naines brunes en infrarouge (12/08/2002)

Des astronomes européens ont observé des naines brunes en infrarouge. Ces sont les premières observations de ce type depuis le sol (en l'occurence le télescope européen de 3.5m au Chili). Ces observations renforcent l'hypothèse selon laquelle ces 'étoiles ratées' naissent comme de véritables étoiles, à partir d'un nuage de gaz en contraction. Vers la fin de ce processus, la matière esst transférée via un dique de gaz et de poussières, dans lequel pourraient se former des planètes.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2002/pr-14-02.html

Index Index Terre haute résolution (14/08/2002)

Le satellite TERRA commence à nous fournir des images globales de la Terre avec une résolution de 1 km ! Ces cartes très précises permettent de connaître l'occupation des sols (agriculture, forêts, déserts, zones urbaines, ...), et ainsi mieux prédire les cycles de l'eau et du carbone, mieux gérer les ressources naturelles, connaître l'impact des changements de climat, ... Au cours des ans, ces données mettront en évidence les transitions annuelles et les changements globaux.

http://earthobservatory.nasa.gov/Newsroom/LCC/

Index Index Rayons gamma (14/08/2002)

Les rayons gamma constituent la forme la plus énergétique de la lumière. Seuls des événements très violents peuvent les créer, et on en observe par exemple dans notre Galaxie en provenance de trous noirs ou d'étoiles à neutrons. Des chercheurs américains utilisant les données du satellite COMPTON suggèrent que la majorité des rayons gamma émis en dehors de notre Galaxie proviendraient d'amas de galaxies. Cela corrobore une théorie selon laquelle des électrons accélérés au voisinage de ces amas entrent en collision avec les photons du rayonnement de fond cosmique, les 'poussant' jusqu'aux énergies gamma. Plus l'amas est massif, plus le halo gama sera important.

http://www.gsfc.nasa.gov/topstory/20020812gamma.html

Index Index Aux confins de l'Univers (14/08/2002)

Les télescopes Subaru et Keck ont permis de découvrir une galaxie très lointaine qui connaît un épisode de formation intense d'étoiles. Située à 14 milliards d'années-lumière de la Terre, c'est la plus lointaine galaxie arborant ce phénomène.

http://SubaruTelescope.org/Latestnews/200208/S01B-051/

Index Index Et de 500 ! (15/08/2002)

Le satellite SOHO vient de découvrir sa 500e comète.

http://sci.esa.int/content/news/index.cfm?aid=1&cid=1&oid=30392

Index Index Bonne et mauvaise nouvelles (16/08/2002)

Bonne nouvelle : un astéroïde va passer près de la Terre samedi soir, mais il sera quand même plus loin que la Lune. Pas de danger de collision, donc, mais du spectacle en perspective si la nuit est claire. L'astéroïde devrait traverser 5 constellations pendant cette seule nuit !

Mauvaise nouvelle : lancée début juillet pour étudier quelques comètes, la mission CONTOUR pourrait s'arrêter plus tôt que prévu. Après l'allumage des moteurs hier, la sonde n'a pas repris contact avec la Terre. Tout est tenté pour récupérer les communications avec la sonde, mais elle n'a pas encore donné signe de vie.

http://skyandtelescope.com/observing/objects/asteroids/article_697_1.asp
http://www.contour2002.org/news.php?id=17
http://www.contour2002.org/news.php?id=18

Index Index Retrouvé ? (20/08/2002)

Plusieurs observatoires semblent avoir repéré deux objets voyageant de concert à l'endroit où le satellite CONTOUR était attendu. Cela semble suggérer que la sonde s'est coupée en deux. La taille de ces morceaux étant inconnue, l'équipe au sol espère toujours qu'une grosse partie de la sonde est intacte et pourra répondre aux commandes. Les tentatives de contact continuent donc.

http://www.contour2002.org/news.php?id=21

Index Index Atmosphère changeante (20/08/2002)

Suite à la récente occultation de Pluton (Les regards se tournent vers les enfers, 18-07-2002), les scientifiques ont observés quelques changements par rapport aux résultats d'il y a 14 ans. En s'eloignant du Soleil, Pluton voit son atmosphère se refroidir et sa surface... se réchauffer. Les changements semblent donc plus complexes que prévus. Une autre observation est prévue pour le 20/8.

http://occult.mit.edu/research/occultations/Candidates/Predictions/P126.html

Index Index Matière cachée... mais chaude (21/08/2002)

Une partie seulement des constituants de la matière "ordinaire" (les particules appelées baryons) est visible et bien connue : on pense que le reste serait sous la forme d'un gaz très chaud (donc uniquement détectable en rayons X), non loin des galaxies. Des scientifiques du prestigieux MIT viennent d'annoncer la découverte de ce WHIM (warm-hot intergalactic medium) dans des galaxies assez proches grâce au satellite Chandra.

http://web.mit.edu/newsoffice/tt/2002/aug14/hotgas.html

Index Index Mars en X (22/08/2002)

La planète Mars a été photographiée pour la première fois en rayons X par l'observatoire spatial Chandra. Ce n'est pas l'intérieur de la planète que l'on peut voir, mais au contraire la haute atmosphère, là où le vent solaire interagit avec les atomes d'oxygène.

http://skyandtelescope.com/news/current/article_715_1.asp

Index Index Météorites anciennes (23/08/2002)

Des analyses géologiques précises ont mis en évidence les retombées des nuages soulevés par l'impact de météorites géantes il y a 3 à 3,5 milliards d'années. La première et la plus grosse de ces météorites aurait mesuré une vingtaine de kilomètres de diamètre. Il s'agit donc de cataclysmes bien plus importants que celui qui a marqué la fin des dinosaures. Les conséquences de ces impacts sur la vie terrestre ne sont pas connues, mais on soupçonne que la tectonique des plaques aurait pu être affectée.

http://news-service.stanford.edu/news/september11/impactor-911.html

Index Index Expansion de l'Antarctique (23/08/2002)

La couverture glaciaire du pôle sud semble s'être légèrement étendue ces deux dernières années. Ce n'est sans doute qu'une fluctuation normale au cours d'un réchauffement général du climat.

http://space.com/scienceastronomy/antarctic_020822.html

Index Index Etoiles chaudes dans la Vierge (27/08/2002)

Les étoiles massives se forment-elles dans les régions riches en "métaux" de l'Univers ? On pensait généralement que l'existence d'éléments lourds empêchait les étoiles de "grossir", mais des observations faites avec les télescopes géants européens (VLT) viennent démentir ces théories. Des astronomes ont ainsi découvert pour la première fois des étoiles Wolf-Rayet (résultant de l'évolution d'étoiles massives) dans des régions riches en métaux de l'Amas de la Vierge, situé à 50 millions d'années-lumière. Ces observations ont une importance indéniable, car les étoiles massives exercent une grande influence sur leur environnement, et peuvent même modifier le destin des galaxies qui les abritent.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2002/pr-15-02.html

Index Index L'âge de la Terre (29/08/2002)

La Terre est un peu plus vieille qu'on ne le croyait. De nouvelles études basées sur la désintégration d'isotopes radioactifs dans les météorites l'ont vieilli de 20 ou 30 millions d'années. Elle se serait formée une trentaine de millions d'années après la naissance du système solaire. Elle fête donc ses 4.537.000.000 ans (à quelques millions près).

Les théoriciens devront se repencher sur le problème de la formation de la Lune, qui s'accomode mal de ces nouvelles valeurs.

http://www.nature.com/nsu/020826/020826-4.html
http://space.com/scienceastronomy/older_earth_020828.html

Index Index Pluton (29/08/2002)

Le 20 juillet, un des télescopes VLT de l'ESO au Chili a observé le rapprochement de Pluton et de l'étoile triple "P126" en utilisant la technique de l'optique adaptative. On voit nettement sur les images le satellite de PLuton, Charon, et les trois composantes de l'étoile. A quelques milliers de kilomètres de l'observatoire, il y avait une occultation qui a été observée par plusieurs équipes. Le 21 août une autre occultation de Pluton était observée depuis Hawaii. Ces rares phénomènes devraient fournir de précieux renseignements sur l'évolution de l'atmosphère de la petite planète.
(voir "Atmosphère changeante", 20-08-2002, et "Les regards se tournent vers les enfers", 18-07-2002)

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2002/phot-21-02.html
http://despa.obspm.fr/~sicardy/pluton/results.html

Index Index Glace et atmosphère (30/08/2002)

La quantité de glace qui se balade entre le Groenland et les îles Spitsberg dépendrait d'une "onde" de pression atmosphérique.

http://www.gsfc.nasa.gov/topstory/20020807seaice.html

Index Index Meteosat 2e génération (30/08/2002)

Le premier satellite Meteosat nouvelle génération vient d'être lancé depuis Kourou, par Ariane 5. Deux fois et demie plus grande que l'ancienne, cette 'nouvelle génération' permettra évidemment d'obtenir de meilleures images de la Terre, améliorant donc - en principe - la précision des bulletins météo, et de surveiller les changements climatiques. Mais elle repèrera aussi plus facilement les phénomènes soudains (tempêtes de neige, orages, ...), permettant ainsi d'avertir à temps la population d'éventuels dangers climatiques.

http://www.esa.int/export/esaMI/MSG/index.html
http://www.esa.int/export/esaMI/MSG/ESASLDZPD4D_0.html

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Index Index Nouveaux observatoires (02/09/2002)

Le ciel sera scruté avec de plus en plus d'attention ! Deux nouveaux observatoires sont en effet annoncés : le premier en Namibie, l'autre en Antarctique.

Le HESS, une collaboration européano-africaine, observera l'Univers dans ses phénomènes les plus violents, les sursauts gamma. Quatre télescopes seront opérationnels cette semaine, et 12 autres viendront les compléter plus tard.

L'unversité de Chicago, quant à elle, tentera de construire un télescope de 8m en Antarctique qui observera l'Univers dans les longueurs d'ondes submillimétriques. Leur but est de partir à la recherche d'un mystère de l'Univers : la fameuse constante cosmologique.

http://www.mpi-hd.mpg.de/hfm/HESS/HESS.html
http://www-news.uchicago.edu/releases/02/020829.spt.shtml

Index Index Changements (02/09/2002)

De nouvelles mesures de l'epaisseur de glace en Antarctique montrent que les changements sont plus rapides que prévus, avec des périodes passant de plusieurs millénaires à plusieurs décennies ! La raison de cette rapidité, et les conséquences que cela pourrait avoir sur le niveau de la mer de le climat global, sont encore inconnus.

http://www.jpl.nasa.gov/releases/2002/release_2002_168.html

Index Index Alignement céleste (04/09/2002)

Les astronomes vont profiter d'un alignement de la Terre, de Jupiter et d'un quasar pour mesurer la vitesse de la gravitation - vitesse que l'on s'attend, depuis Einstein, à trouver égale à celle de la lumière.

http://www.missouri.edu/%7Enews/releases/gravitymeasuring.html

Index Index Astéroïde 2002 NY40 (05/09/2002)

Le télescope William Hershel de 4m situé aux Canaries a obtenu des images de l'astéroïde qui a traversé notre ciel à la mi-août. Grâce à l'optique adaptative, on a pu déterminer que ses dimensions sont de l'ordre de 400 m. Les observations radar devraient apporter des informations plus précises.

http://www.ing.iac.es/PR/press/ing32002.html

Index Index Pas de planète pour HD 192263 (06/09/2002)

Les perturbations de la vitesse radiale de l'étoile HD192263 avaient conduit les astronomes à supposer l'existence d'une planète d'une masse voisine de celle de Jupiter. Il s'avère que ces perturbations sont dues à des inhomogénéités de la photosphère qui, en tournant avec l'étoile, produisent les variations observées. Exit cette planète. Cela ne remet pas en question l'identification de la plupart des nombreuses autres planètes extrasolaires.

http://www.journals.uchicago.edu/ApJ/journal/issues/ApJL/v577n2/16461/brief/
 16461.abstract.html

Index Index Vitesse de la gravité (06/09/2002)

Plus de précisions sur les observations prévues ce week-end (cf. "Alignement céleste", communiqué du 04/09/2002) lorsque Jupiter passera devant un quasar lointain. La déformation de l'image du quasar par le champ gravifique de Jupiter devrait être un anneau. Si la gravité a une vitesse finie, cet anneau devrait montrer de légères déformations que pourraient observer les radioastronomes avec un réseau interférométrique d'antennes dans le Pacifique.

http://www.newscientist.com/news/news.jsp?id=ns99992763

Index Index Supernova de Tycho (09/09/2002)

Le satellite X Chandra a obtenu des images de la nébuleuse faite des débris de la supernova "de Tycho". Il s'agit d'une étoile, probablement de type naine blanche, qui a explosé en 1572. Cette supernova fut observée par le célèbre astronome danois.

On constate de fortes différences avec la supernova Cas A dont Chandra a obtenu des images il y a quelques années - entre autres, l'absence d'une source centrale - ce qui est de la plus haute importance pour les astrophysiciens.

http://www.spaceflightnow.com/news/n0209/08chandra

Index Index Satellites des KBO (11/09/2002)

On sait que les astéroïdes possèdent parfois des satellites. Une étude récente montre que le fait est plus marqué pour les objets de la ceinture de Kuiper (KBO), avec 8 satellites déjà découverts sur 500 KBO connus. Et souvent, ces satellites ont une taille comparable à celle de l'objet principal. Le premier exemple est le couple Pluton-Charon. Les théoriciens sont bien en peine d'expliquer le phénomène.

http://www.swri.org/9what/releases/KBMystery.htm

Index Index Un vieux souvenir (12/09/2002)

J002E3, un objet proche découvert il y a peu, n'est pas un nouvel astéroïde frôlant la Terre, mais bien ... un reste de la fusé Saturn V qui a lancé Apollo 12 ! Les programmes de recherche d'objets proches de la Terre ont détecté J002E3 le 3 septembre dernier, mais les calculs ont rapidement montré qu'il était en orbite autour de la Terre. Il n'a été repéré que la semaine passée car le morceau de fusée était en fait au départ en orbite autour du Soleil et n'a été "recapturé" par la Terre qu'en avril passé.

http://neo.jpl.nasa.gov/

Index Index Une rose dans l'espace (12/09/2002)

La nébuleuse N11A, ressemblant à une délicate rose flottant dans l'espace, a été observée avec le télescope spatial Hubble. Cet objet est créé grâce au rayonnement intense d'un groupe d'étoiles massives qui illuminent le gaz environnant.

http://sci.esa.int/hubble/news/index.cfm?oid=30497

Index Index Retour en GRACE (13/09/2002)

Six mois après son lancement, la mission germano-américaine GRACE produit ses premiers résultats. Avec seulement 14 jours de données, la carte du champ de gravité terrestre produite par GRACE est plus précise que celle déduite de 3 décennies de données terrestres et spatiales ! GRACE détermine le champ de gravité en mesurant continuellement la disatnce entre ses deux satellites jumeaux, à un millionième de mètre près (1/10 de l'épaisseur d'un cheveu). Les futures cartes produites par GRACE serviront notamment à l'étude de la circulation océanique globale.

http://www.csr.utexas.edu/grace/
http://op.gfz-potsdam.de/grace/index_GRACE.html

Index Index Super-aimants (13/09/2002)

Certaines étoiles à neutrons exotiques - appelées 'anomalous X-ray pulsars' - défiaient toute explication physique depuis la découverte du premier objet de ce genre, en 1982. Des astronomes pensent aujourd'hui qu'il s'agiraient de 'magnetars', des étoiles avec un champ magnétique extrêmement puissant (plus de mille milliards de fois plus fort que le champ magnétique terrestre ou solaire).

http://www.gsfc.nasa.gov/topstory/20020911magnetar.html

Index Index Anneaux terrestres ? (13/09/2002)

Si les anneaux autour des planètes géantes (Saturne, Jupiter, Uranus, Neptune) sont bien connues, certains scientifiques pensent qu'il y a eu un tel anneau de débris autour de la Terre. Une collision récente (il y a 35 millions d'années) aurait pu causer un tel anneau temporaire. Ces scientifiques pensent aussi que des anneaux temporaires (associés à d'anciennes collisions) pourraient être responsables de certains changements climatiques anciens.

http://www.sandia.gov/news-center/news-releases/2002/earth-sci-fossil-fuel/
 ringworld.html

Index Index Trop de trous noirs actifs dans Abell 2104 (16/09/2002)

L'amas de galaxies Abell 2104 montre un fort excédent de trous noirs actifs. On en conclut que des galaxies supposées vieilles et fatiguées réussissent néanmoins a nourrir leur trou noir central. Les observations ont été réalisées dans les domaines X et visible.

http://carnegieinstitution.org/news_020912.html
http://chandra.harvard.edu/press/02_releases/press_091302.html

Index Index Trous noirs massifs dans des amas globulaires (18/09/2002)

On sait que les galaxies possèdent des trous noirs supermassifs en leur coeur. Les observations réalisées par le Hubble Space Telescope indiquent que les amas globulaires peuvent en avoir l'équivalent, toutes proportions gardées. Ce sont des trous noirs de masse intermédiaire dont l'origine doit être très ancienne. Peut-être sont-ils les précurseurs des trous noirs centraux des galaxies. En tout cas, l'existence de ces trous noirs aura de fortes implications sur notre compréhension de l'évolution des galaxies. Les amas observés avec le HST sont M15 dans notre Galaxie, et G1 dans notre voisine, la galaxie d'Andromède.

http://oposite.stsci.edu/pubinfo/pr/2002/18/pr.html

Index Index Encore des planètes... (18/09/2002)

Des astronomes anglo-saxons viennent d'annoncer la découverte de la 100e planète extrasolaire... annonce déjà faite début juillet à propos d'un autre objet (cf. "Et de cent", communiqué du 02/07/2002) ! Des Américains, eux, annoncent avoir trouvé un nouveau moyen de rechercher des exoplanètes : en cherchant des anneaux de poussières froides autour des étoiles.

http://www.astro.livjm.ac.uk/~hraj/planets/
http://cfa-www.harvard.edu/~kenyon/pf/sp/index.html

Index Index De l'eau pour les extraterrestres (19/09/2002)

La présence d'eau a été détectée dans trois systèmes planétaires extrasolaires. Les observations, faites dans le domaine radio, semblent indiquer que c'est bien dans l'atmosphère des planètes qu'elle se trouve. L'eau est sans doute nécessaire pour la présence de la vie, mais elle n'est pas suffisante.

http://www.cnn.com/2002/TECH/space/09/18/planets.water.reut/index.html

Index Index L'énergie négative (19/09/2002)

L'énergie "noire" qui remplit l'univers pourrait bientôt changer de signe. En devenant négative elle entraînerait un arrêt de l'expansion, suivi de l'effondrement du cosmos. Au lieu d'un temps infini, l'univers n'aurait plus qu'une dizaine de milliards d'années devant lui, ce qui laisse le temps aux théoriciens de mettre au point d'autres modèles.

http://www.cnn.com/2002/TECH/space/09/18/cosmic.crunch/index.html
http://perso.club-internet.fr/ganapati/glossaryn.html

Index Index Inauguration du nouvel Institut d'Astrophysique et de Géophysique (19/09/2002)

Le 9 septembre 2002, le nouveau bâtiment de l'IAGL a été inauguré en présence du ministre Ylieff et du recteur Legros. Six groupes assurent une recherche de pointe en astronomie et géophysique : AEOS, ATI, ESEAE (étoiles du halos), ESEAE (astérosismologie) GAPHE, GIRPAS, et le LPAP. Leurs études portent notamment sur les mirages gravitationnels, le traitement d'images, l'évolution et la stabilité des étoiles, les étoiles massives aux hautes énergies, les pollutions atmosphériques et les aurores dans le système solaire.

http://www.astro.ulg.ac.be/
http://www.esa.int/export/esaCP/ESA3QPPV16D_Belgium_fr_2.html

Index Index Polarisation cosmique (20/09/2002)

Après avoir décelé d'infimes variations de température dans le rayonnement de fond de l'univers, les scientifiques viennent d'en mesurer la polarisation grâce au télescope DASI situé au pôle sud. Ces observations, d'une importance capitale, confirment les vues de la plupart des cosmologistes sur l'évolution primordiale de l'univers.

http://www.newscientist.com/news/news.jsp?id=ns99992823
http://astro.uchicago.edu/dasi/

Index Index Pulsar du Crabe (20/09/2002)

La NASA a assemblé des images visibles et X du coeur de la nébuleuse du Crabe pour réaliser de petits films qui montrent l'éjection de matière et d'antimatière par son pulsar central, vestige de la supernova de 1054.

http://chandra.harvard.edu/photo/2002/0052/movies.html

Index Index Trou d'ozone (24/09/2002)

Le trou d'ozone austral, nettement moins important cette année que d'habitude, semble vouloir se désagréger avec deux mois d'avance.

http://www.esa.int/export/esaCP/ESAJYTPV16D_index_0.html

Index Index Etoile nouvelle dans le Sagittaire (24/09/2002)

Une nova visible à l'oeil nu a été découverte par Katsumi Haseda (Aichi, Japon).

http://www.aavso.org/nsgr02n3.stm

Index Index Météo martienne (26/09/2002)

Forts des succès des prévisions climatiques sur notre planète, les scientifiques ont appliqué leurs modèles à la planète rouge. Parmi les données utilisées, une analyse fine des strates dans les glaces polaires qui permet de remonter le temps sur plusieurs millions d'années. Une très bonne corrélation est obtenue entre ces dépôts et les caractéristiques orbitales ainsi que l'inclinaison de Mars. Cette validation est d'autant plus intéressante que, contrairement à la Terre, les variations d'inclinaison de Mars ne sont pas modérées par la présence d'une lune massive.

http://www.brown.edu/Administration/News_Bureau/2002-03/02-019.html

Index Index Suie et inondations (27/09/2002)

Une nouvelle étude du climat semble montrer que la suie et d'autres polluants provoqueraient des changements de température et de précipitation en Chine. Ces polluants pourraient ainsi être à l'origine des inondations catastrophiques de ces dernières années en Asie.

http://www.gsfc.nasa.gov/topstory/20020822blackcarbon.html

Mois précédent Mois suivant Octobre 2002
Index Index Une nébuleuse avec des cornes (01/10/2002)

Le télescope Subaru révèle des 'cornes' et des 'boulets' dans AFGL 618, une jeune nébuleuse planétaire bipolaire.

http://subarutelescope.org/Latestnews/200209/S00-072/afgl618_e.html

Index Index LIGO commence vraiment à travailler (01/10/2002)

La première observation scientifique de LIGO (Laser Interferometer Gravitational-wave Observatory) s'est terminée ce 9 septembre. Si tous les instruments fonctionnent sans anicroche, il reste néanmoins quelques problèmes à régler. Cet instrument est destiné à l'observation des ondes gravitationelles, par exemple en provenance de la fusion de trous noirs, de supernovae asymétriques, ...

http://SkyandTelescope.com/news/current/article_745_1.asp

Index Index La vie ailleurs (01/10/2002)

D'autres astres qu'Europe, Callisto ou Ganymède pourraient contenir un océan sous leur surface. On parle maintenant de satellites de planètes plus lointaines, ainsi que d'objets de la ceinture de Kuiper comme Viruna. Les éléments radioactifs qu'ils contiennent suffiraient à entretenir une température adéquate. De là à penser que la vie pourrait y exister, il n'y a qu'un (ou de nombreux) pas.

http://news.bbc.co.uk/1/hi/sci/tech/2290005.stm

Index Index Le centre de notre Galaxie en haute résolution (03/10/2002)

Une image du centre de notre Galaxie prise par le télescope Keck II révèle du gaz et de la poussière spiralant vers le trou noir central. Lorsque cette matière tombera dans le trou noir, elle émettra une grande quantité d'énergie qui affectera tout le voisinage ! Cette observation a été prise dans l'infrarouge, car la poussière absorbe le rayonnement visible et empêche de voir ce qui se passe au centre de notre Galaxie.

http://irastro.jpl.nasa.gov/GalCen/galcen.html

Index Index Un trou noir filmé en pleine action (04/10/2002)

Une série d'images du satellite Chandra a permis de suivre l'évolution de jets produits par le trou noir du système binaire XTE J1550-564. Un regain d'activité de ce trou noir en 1998 correspondait en fait à l'éjection de particules énergétiques aux pôles. Chandra et divers télescopes radio ont alors montré deux jets opposés voyageant à environ la moitié de la vitesse de la lumière. 4 ans plus tard, les jets sont déjà séparés de 3 années-lumière et l'un d'eux est en train de ralentir et de disparaître...

http://chandra.harvard.edu/photo/2002/xtej1550/

Index Index Une nouvelle lune (07/10/2002)

Selon de nouvelles observations, Uranus aurait une lune supplémentaire, d'environ 7 kilomètres sur 19.

http://SkyandTelescope.com/news/current/article_748_1.asp

Index Index Un joli couple (07/10/2002)

Dans cette image du HST, une magnifique galaxie spirale (NGC 4319) et un quasar, Markarian 205 (à sa droite), semblent former un joli couple céleste. Si ce n'est qu'ils sont séparés d'environ un milliard d'années-lumière ! Par contre, Markarian 205 possède réellement un compagnon et intergait avec lui : il s'agit de la galaxie compacte juste en dessous du quasar.

http://oposite.stsci.edu/pubinfo/pr/2002/23/

Index Index Encore des météorites (09/10/2002)

Le 3 octobre, les habitants de Bodaibo, situé dans la région d'Irkutsk en Sibérie, ont été témoins de la chute d'un grand objet brillant : l'apparition de la boule de feu fut suivie d'un bruit de tonerre, d'un flash lumineux, et d'un mini tremblement de terre. Des spécialistes tentent de se rendre sur place le plus vite possible. La Sibérie est une habituée de ces roches baladeuses venues de l'espace : en 1908, un objet a explosé au-dessus de la région de Tunguska, et en 1947, ce fut le tour des montagnes Sikhote-Alin de recevoir une grosse météorite.

D'autre part, grâce aux programmes de surveillance des NEO, on a pu déterminer que la fréquence d'impact d'objets de type 'Tunguska' était en fait bien moins grande que ce que l'on ne pensait.

Index Index Un vortex au pôle nord (09/10/2002)

Un vortex froid est présent dans la haute atmosphère située au-dessus du pôle nord de Jupiter. Il ressemble en fait au tourbillon situé au-dessus de l'Antarctique qui est responsable de la raréfaction de l'ozone à cet endroit.

http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/PIA03864

Index Index Prix Nobel d'(ASTRO)physique (09/10/2002)

Le Nobel de physique récompense cette année trois astrophysiciens : Davis et Koshiba pour la détection des neutrinos cosmiques, Giacconi pour ses travaux ayant conduit à la découverte des sources X cosmiques.

Davis et Koshiba ont construit des expériences pour tenter de détecter les neutrinos solaires : ce sont des particules qui interagissent si peu qu'elles peuvent traverser la Terre sans être capturées. Ils en ont finalement mesuré assez pour se rendre compte qu'il y en avait moins que prévu par les théories stellaires. Leurs travaux ont donné naissance à un nouveau domaine, l'astrophysique des neutrinos.

Giacconi a aussi exploré un domaine très particulier de l'astrophysique : l'astronomie des rayons X. Il a mis au point les premiers télescopes X. Il a lancé le projet du premier satellite dédié à l'astronomie X, UHURU, mais est aussi responsable du dernier satellite américain travaillant dans les rayons X, Chandra.

http://www.nobel.se/physics/laureates/2002/public.html

Index Index Planète autour d'une étoile binaire (10/10/2002)

Des chercheurs américains ont trouvé une planète en orbite autour d'une des composantes d'un système binaire serré, Gamma Cephée. La planète a 1.76 fois la masse de Jupiter, et se trouve à une distance de 1.8 unités astronomiques (1.8 UA ~ distance de Mars au Soleil). L'autre étoile se trouve à une distance de 25 à 30 UA (~ distance d'Uranus au Soleil).

http://www.as.utexas.edu/planet/gamcep.html
http://mcdonaldobservatory.org/news/releases/2002/1009.html

Index Index Une nova qui récupère vite (11/10/2002)

Le satellite européen XMM-Newton a suivi de très près l'évolution de la nova V2487 Oph. Dans certains systèmes doubles, une des composante (une naine blanche) peut 'grignoter', petit à petit, son compagnon. Lorsque la naine blanche a accumulé assez de matière, des réactions nucléaires s'allument, et l'étoile 'explose' alors en nova. V2487 Oph a connu une explosion en 1998, et a mis moins de 3 ans pour s'en remettre, c'est bien plus vite que ce que l'on imaginait.

http://sci.esa.int/content/news/index.cfm?aid=23&cid=45&oid=30703

Index Index Les satellites bergers (14/10/2002)

Pandore et Prométhée sont deux bergers particuliers qui gardent un bien étrange troupeau : les particules constituant l'anneau F de Saturne ! Récemment, on les a trouvé bien loin de la position prédite à partir des observations de Voyager : pour la première fois, les astronomes n'étaient pas capables de prédire les orbites d'objets célestes simples... En fait, il semble maintenant acquis qu'il faut faire appel à des interactions gravitationelles chaotiques pour expliquer leur mouvement complexe : les deux lunes interagissent constamment pour modifier le mouvement de l'autre.

http://www.jpl.nasa.gov/releases/2002/release_2002_190.cfm

Index Index Le centre de la Terre (14/10/2002)

En analysant l'enregistrement de centaines de milliers de tremblements de terre, un professeur d'Harvard et son élève ont trouvé une sphère de presque 600 km de diamètre. Pour rappel, les continents et les océans terrestres forment une fine croûte qui 'flotte' sur le manteau. Le manteau lui-même entoure un noyau de 3400 km de rayon, composé d'une partie liquide extérieure et d'une partie solide centrale. La sphère découverte constituerait le centre de ce noyau interne, et pourrait être le plus vieux fossile de la formation de la Terre.

http://www.hno.harvard.edu/gazette/2002/10.03/01-inner.html

Index Index Cover-up (16/10/2002)

On nous cache la vérité sur les petits hommes verts.

http://biz.yahoo.com/bw/021015/152607_1.html

Index Index Halos galactiques (16/10/2002)

Les halos autour des galaxies résultent probablement du cannibalisme que pratiquent celles-ci, les plus grosses mangeant les plus petites comme il se doit. L'observation détaillée de la galaxie proche Centaurus A montre des signes indubitables d'un tel événement qui s'est passé très récemment, il y a quelques centaines de millions d'années.

http://www.jhu.edu/news_info/news/home02/oct02/galaxy.html
http://www.noao.edu/outreach/press/pr02/pr0211.html

Index Index Le centre de la Voie Lactée (17/10/2002)

L'observation de la trajectoire d'une étoile très proche du centre de la Galaxie prouve que celui-ci contient bien un trou noir dont la masse est de l'ordre de 2,6 millions de fois celle du soleil. Le volume que cette masse occupe se révèle effectivement trop petit pour permettre d'autres explications.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2002/pr-17-02.html

Index Index Lancement d'Integral (17/10/2002)

Le satellite européen Integral a été lancé ce jeudi matin par une fusée Proton depuis Baikonour. Integral observera le ciel dans les rayons gamma : il verra donc les événements les plus violents de l'Univers, car les rayons gamma sont encore plus énergétiques que les rayons X !

Plusieurs équipes belges ont travaillé à l'élaboration d'Integral : à Liège, l'équipe 'haute énergie' observera notamment le rayonnement gamma des étoiles massives.

http://www.esa.int/export/esaMI/Integral/index.html
http://sci.esa.int/home/integral/

Index Index De revolutionibus orbium coelestium (18/10/2002)

Un recensement détaillé de centaines de copies des deux éditions originales de l'ouvrage de Copernic a été réalisé. Il permet de mettre en évidence des mécanismes de la diffusion des idées entre scientifiques au xvie siècle. Il montre aussi que la censure religieuse a été limitée à l'Italie.

http://cfa-www.harvard.edu/press/pr0221.html

Index Index Les nuages de la Voie Lactée (21/10/2002)

Des astronomes américains ont trouvé toute une série de nuages d'Hydrogène dans le halo qui entoure notre Galaxie. Ces nuages pourraient provenir du gaz éjecté par les explosions de supernovae.

http://www.aoc.nrao.edu/epo/pr/2002/mwclouds/

Index Index Icebergs et Envisat (23/10/2002)

Des images du satellite européen Envisat montrent la création d'un iceberg géant en Antarctique. Celui-ci tente de s'éloigner vers le nord, et entame alors un duel avec un autre iceberg ... De tels événements sont considérés comme 'normaux' en cette saison (c'est l'été au pôle Sud), mais s'ils venaient à se reproduire en grand nombre, on pourrait y voir une conséquence du réchauffement de la planète.

http://www.esa.int/export/esaSA/ESAAQTTHN6D_earth_0.html

Index Index Une alternative à la matière cachée éliminée ? (23/10/2002)

Les observations de la galaxie NGC 720 semblent très étranges. Dans les rayons X, la galaxie est enveloppée d'un nuages ellipsoidal de gaz chaud, dont l'orientation diffère de celle de la galaxie dans le rayonnement visible. Pour expliquer la forme de ce nuage chaud, la théorie 'classique' fait appel à un halo de matière sombre, qui empêche le gaz chaud de se dissiper. Une alternative à cette théorie existe, mais ne peut expliquer le cas de NGC720.

http://chandra.harvard.edu/photo/2002/0021/

Index Index Galileo, dernière étape (25/10/2002)

La sonde Galileo se prépare à une dernière visite, le petit satellite Amalthée, et à un survol de Jupiter. Ensuite, en septembre 2003, il terminera son ultime boucle par un plongeon dans l'atmosphère de la planète géante. Ce qui évitera tout risque de collision, dans un lointain futur, avec Europe, ou un autre satellite susceptible d'abriter la vie. On craint en effet une contamination par des germes terrestres.

http://www.jpl.nasa.gov/galileo/news/thiswk.html
http://www.cnn.com/2002/TECH/space/10/24/galileo.moon/

Index Index Rôt de trou noir (25/10/2002)

L'observation d'un quasar lointain montre une violente éjection de matière qui est peut-être la conséquence de la capture et de la destruction d'une étoile par le trou noir central. La moitié de l'étoile est avalée, et le reste est ignominieusement expulsé.

http://www.cnn.com/2002/TECH/space/10/24/black.hole.reut/index.html
http://mcdonaldobservatory.org/news/releases/2002/1023.html

Index Index Un nouveau site européen au Chili (25/10/2002)

Le Chili et l'ESO ont conclu un accord qui autorise l'ESO à créer un nouveau centre astronomique au Chili. Le nouvel observatoire, ALMA (Atacama Large Millimeter Array) sera construit dans les Andes, sur le plateau de Chajnantor, à 5000 m d'altitude. Il comprendra 64 antennes radio de très grande sensibilité et résolution.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2002/pr-18-02-en.html

Index Index "First light" pour Integral (25/10/2002)

Premières observations pour Integral, le nouovel observatoire gamma de l'ESA. Les premières données des instruments haute énergie montrent clairement le passage du satellite dans les ceintures de radiation : tout semble donc normal à bord, et les premières observations scientifiques devraient commencer bientôt. L'instrument optique à bord d'Integral, l'OMC, fonctionne aussi sans problème : sa première image montre la constellation du Triangle Austral. L'OMC sera utilisé pour pouvoir identifier plus facilement les sources haute énergie détectées par Integral.

Rappelons que l'Institut d'Astrophysique de Liège participe à cette mission.

http://sci.esa.int/integral/
http://www.laeff.esa.es/areas/integral/eng/first-light-ppt-image.html

Index Index Europe sous toutes ses coutures (28/10/2002)

La célèbre lune glacée de Jupiter semble enflammer les imaginations. Tout d'abord, un astronome propose d'"écouter" Europe en détournant une technique déjà appliquée à l'Océan Arctique. Les vibrations "entendues" permettront d'étudier comment la surface d'Europe craque, se fissure, ... sous les forces de marée imposées par Jupiter ; et ces informations conduiront à une meilleure détermination de la profondeur de glace et de l'océan sous-jacent.

D'autre part, un de ses collègues pense que les éventuels organismes vivant dans l'océan pourraient être étudiés assez facilement : il suffirait de bien analyser la surface d'Europe. En effet, des mouvements de convection existeraient et transporteraient la matière du bas vers le haut et réciproquement, entraînant ainsi les organismes de l'océan en surface. De curieuses formations de teinte rouille découvertes sur la surface glacée de ce satellite de Jupiter reflèteraient ce processus et l'analyse de leur composition pourrait ainsi confirmer cette nouvelle théorie.

http://gsa.confex.com/gsa/2002AM/finalprogram/abstract_41940.htm
http://www.colorado.edu/PublicRelations/NewsReleases/2002/2054.html
http://gsa.confex.com/gsa/2002AM/finalprogram/abstract_37732.htm
http://www.jpl.nasa.gov/releases/2002/release_2002_200.cfm

Index Index La vieille face de Mars (28/10/2002)

Un père géologue et sa fille auraient trouvé des traces de la plus vieille surface de Mars. En utilisant les données de l'altimètre de Mars Global Surveyor, ils ont trouvé des "dépressions quasi-circulaires", en réalité d'anciens cratères : ceux-ci seraient la trace de la plus ancienne surface martienne - bien plus vieille que la plus ancienne surface connue jusqu'ici - , mais la datation exacte ne pourra être faite qu'en analysant des échantillons sur place...

http://gsa.confex.com/gsa/2002AM/finalprogram/abstract_41753.htm
http://gsa.confex.com/gsa/2002AM/finalprogram/abstract_44774.htm

Index Index Saturne un peu moins mystérieux (28/10/2002)

La planète Saturne possède un axe de rotation incliné de 27 degrés par rapport à son orbite autour du Soleil. Si cela nous permet de beneficier de vues inégalées sur la planète, une telle inclinaison semble trop grande : l'axe de Jupiter n'est incliné que de 3 degrés sur son orbite ! Pour expliquer une telle valeur, il faudrait un impact tellement énorme que cela paraît impossible. Mais des astronomes avancent une nouvelle explication : cette inclinaison proviendrait de l'interaction entre Saturne et Neptune.

http://SkyandTelescope.com/news/current/article_772_1.asp

Index Index Juste après le Big Bang... (31/10/2002)

En utilisant UVES, l'instrument ultraviolet du VLT, des astronomes ont étudié l'étoile HE0107-5240 et montré qu'elle ne se compose pratiquement que d'Hydrogène et d'Hélium. Cette étoile possède donc l'abondance la plus faible jamais observée en éléments lourds : 1/200 000e de l'abondance solaire !

Cette découverte permet de mieux comprendre la jeunesse de notre Galaxie : en effet, cela fait plusieurs années que les astronomes cherchaient des étoiles de "la première génération", composées uniquement de l'Hydrogène et de l'Hélium créé juste après le Big Bang. Contrairement aux théories actuelles, cette observation exceptionnelle prouve que des étoiles assez légères (HE0107-5240 a une masse d'environ 80% de celle du Soleil) peuvent se former dans un environnement presque totalement dépourvu d'éléments lourds.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2002/pr-19-02.html

Index Index Premier GRB pour Integral (31/10/2002)

Après la première image de son télescope visible, voici le premier sursaut gamma (GRB) détecté par le satellite européen Integral.

http://obswww.unige.ch/isdc/Images/021029.gif

Mois précédent Mois suivant Novembre 2002
Index Index "Terre" en vue (04/11/2002)

Le satellite Cassini commence à s'approcher de sa destination, Saturne. Il a pris sa première photo de la planète aux anneaux qu'il atteindra dans 20 mois. Il reste 285 millions de kilomètres à parcourir, mais tout semble fonctionner correctement. La photo montre aussi Titan, le plus gros satellite de Saturne, dans l'atmosphère duquel Cassini lachera une sonde européenne, Huygens.

http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/PIA02884

Index Index Rayons cosmiques (04/11/2002)

La poussière dégagée par les collisions entre comètes dans la ceinture de Kuiper est érodée par le vent solaire. Les atomes ainsi libérés sont ionisés par le rayonnement solaire et accélérés à de grandes vitesses par les champs magnétiques transportés par le vent solaire. Ce phénomène est à l'origine de rayons cosmiques dit "anomaux" pour les distinguer des rayons cosmiques de plus haute énergie provenant de la Galaxie et d'au-delà. Les rayons anomaux fournissent ainsi un moyen inattendu d'étudier la ceinture de Kuiper.

http://spaceflightnow.com/news/n0211/02cosmic/

Index Index Magnétar (05/11/2002)

L'étoile à neutrons SGR 1806-20 est le siège du champ magnétique le plus intense que l'on ait mesuré : un million de milliards de Gauss. L'estimation du champ se fait à partir du frein qu'il oppose à la rotation de l'étoile, et aussi par l'observation de l'énergie d'excitation des protons que l'étoile émet lors de secousses superficielles (sortes de "tremblements d'étoile").

http://www.gsfc.nasa.gov/topstory/20021030strongestmag.html

Index Index Annefrank (05/11/2002)

L'année prochaine, la sonde Stardust va observer de près la comète P/Wild 2. En chemin, elle a pu tester son équipement en survolant (à 3.300 km...) l'astéroïde Annefrank, qu'elle a trouvé plus grand (8 km) et plus sombre que prévu.

http://spaceflightnow.com/news/n0211/04stardust/

Index Index Galileo (06/11/2002)

Après avoir frôlé Amalthée (à 160km), la sonde Galileo s'est aventurée au plus près de Jupiter, à 71.500km, dans l'anneau qui encercle la planète. (Ce n'est pas un record, Pioneer 11 était passé à 43.000km il y a une trentaine d'années). L'étude du champ de gravitation d'Amalthée permettra de préciser la nature du satellite. C'est aussi l'occasion d'étudier in situ les poussières et le plasma qui constituent l'anneau. Galileo a maintenant entamé sa toute dernière orbite. (cf. "Galileo, dernière étape", communiqué du 25/10/2002)

http://galileo.jpl.nasa.gov/news/thiswk/today021104.html

Index Index Etoile à neutrons (07/11/2002)

En mesurant l'effet de la gravitation sur l'émission X d'atomes de fer à la surface d'une étoile à neutrons, les astronomes ont pu préciser la masse et les dimensions de celle-ci (plus exactement le rapport entre rayon et masse). De telles observations devraient améliorer la connaissance de la nature des constituants de ces astres (à première vue, ces constituants semblent "normaux").

http://www.gsfc.nasa.gov/topstory/20021003nsexplosion.html
http://sci.esa.int/content/news/index.cfm?aid=1&cid=1&oid=30788
ftp://ftp.hq.nasa.gov/pub/pao/pressrel/2002/02-214.txt

Index Index Météorites martiennes (08/11/2002)

La simulation détaillée d'impacts de petits astéroïdes sur Mars montre que de très nombreux fragments sont éjectés. Ce sont les roches jeunes qui sont le plus facilement envoyées ainsi dans l'espace, certaines terminant leur voyage sur Terre. Comme les impacts de petits astéroîdes sont relativement fréquents, cela explique la présence sur Terre d'un nombre appréciable de roches jeunes en provenance de la planète rouge.

Notons que ce sont les roches très anciennes, et donc rares, qui sont les plus intéressantes pour rechercher d'éventuels microfossiles martiens (cf. photo ci-jointe).

http://www.newscientist.com/news/news.jsp?id=ns99993030
http://space.com/scienceastronomy/solarsystem/mars_knocks_021107.html

Index Index Jolie image (08/11/2002)

Encore une jolie image d'une étoile mourante par le télescope spatial Hubble. Cette fois-ci, c'est la nébuleuse du 'petit fantôme' qui s'y colle.

http://oposite.stsci.edu/pubinfo/pr/2002/25/

Index Index Energie noire (12/11/2002)

De nouvelles observations, basées cette fois sur l'effet de mirage gravitationnel, confirment que l'univers est principalement constitué d'énergie noire. En conséquence, l'expansion de l'univers accélère sans cesse.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/2444123.stm

Index Index Little Bang (13/11/2002)

Des expériences effectuées avec l'accélérateur de particules "Relativistic Heavy Ion Collider" (RHIC) confirment la violation de théories bien établies (boost-invariance)concernant l'interaction forte. Les conditions expérimentales correspondent à des températures jamais atteintes depuis les premières micro-secondes de l'univers, d'où le sobriquet de mini "Big Bang" donné à l'expérience PHOBOS.

http://www.rochester.edu/pr/News/NewsReleases/latest/manly-quark.html

Index Index Eruption (14/11/2002)

Des astronomes de Berkeley ont découvert une énorme éruption sur Io. Elle a eu lieu en 2001, mais les images viennent seulement d'être dépouillées. Elle couvre 1900 kilomètres carrés et serait l'éruption la plus intense jamais observée dans le système solaire.

http://www.berkeley.edu/news/media/releases/2002/11/13_KeckII.html

Index Index Pluie exceptionelle ! (18/11/2002)

Préparez-vous : ce mardi matin vers 5h, on attend 3000 étoiles filantes à l'heure ! Ce sont les léonides, qui proviennent de la poussière laissée par la comète Tempel-Tuttle lors de ses passages en 1767 et 1866. Ne les manquez pas, car il faudra attendre plus de 30 ans avant de revoir ces invitées exceptionnelles !

A cette occasion, l'Institut d'Astrophysique et de Géophysique de Liège organise une observation à partir de 03h30 sur les terrasses des Grands Amphis de Physique et de Chimie au Sart Tilman (près du restaurant universitaire). En cas de mauvais temps, ces observations seront évidemment annulées (contact: 0497-346986 dès 3h30).

Plusieurs clubs d'astro wallons ne manqueront pas non plus ce rendez-vous, dont le Groupe Astronomie de Spa et Les Cercles Astronomiques Montois. Il ne reste plus à espérer que la météo se montre clémente...

http://www.astroclub.net/saturne/toussaint/leonides/leonides.htm
http://science.nasa.gov/headlines/y2002/09oct_leonidsforecast.htm
http://www.eurospacecenter.be/leonides2002.htm
http://olympus.umh.ac.be/

Index Index Un trou noir baladeur (18/11/2002)

Un boulet de canon très particulier - en fait, un trou noir - qui se rue vers le plan de notre Galaxie à 400 000 km/h... C'est ce que révèlent de nouvelles données du télescope spatial Hubble. Les trous noirs étant par définition invisibles, c'est grâce à son compagnon que le mouvement de celui-ci a été trahi. Le "canon" qui a provoqué la fuite en avant du couple infernal est vraisemblablement l'explosion de la supernova ayant donné naissance au trou noir.

http://sci.esa.int/hubble/news/index.cfm?oid=30955

Index Index Integral fournit ses premiers résultats (19/11/2002)

Le satellite européen Integral commence déjà à fournir ses premiers résultats ! Pour 'baptiser' le satellite, les astronomes ont choisi Cygnus X-1, un trou noir en train de manger son compagnon. Tous les instruments d'Integral ont fonctionné sans problème, et on a ainsi obtenu deux images gamma (IBIS/ISGRI et SPI), une image X (JEM-X), une image visible (OMC) et un spectre haute énergie (SPI) !

http://obswww.unige.ch/isdc/index.cgi?Outreach+outreach
http://obswww.unige.ch/isdc/index.cgi?Science+images

Index Index Léonides (20/11/2002)

Les Léonides ont tenu leurs promesses : grisaille chez nous, splendide pluie d'étoiles filantes ailleurs.

http://www.spacedaily.com/news/021119172614.23o8thu9.html

Index Index Noyau double (20/11/2002)

La galaxie NGC 6240 possède deux noyaux séparés de 3000 années lumière - résultat d'un acte de cannibalisme galactique. Les observations faites avec le satellite X Chandra viennent de montrer que chacun des noyaux contient, comme il se doit, un trou noir supermassif. Tôt ou tard, ces deux trous finiront par fusionner dans un joli feu d'artifice.

http://chandra.harvard.edu/press/02_releases/press_111902.html

Index Index Radiogalaxie 3 C 445 (26/11/2002)

Comme le nom l'indique, les radiogalaxies se distinguent par leur émission dans les fréquences radio. Souvent, on peut voir deux jets de particules émanant de part et d'autre du noyau et fonçant dans le milieu intergalactique sur des distances de plusieurs centaines de milliers d'années lumière. La collision avec ce dernier se manifeste par d'intenses émissions visibles en ondes radio mais aussi en infrarouge comme le montrent les dernières images obtenues par le VLT de l'ESO.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2002/phot-26-02.html

Index Index Jupiter et ses lunes (28/11/2002)

L'Union astronomique internationale vient de choisir des noms pour 11 des nouvelles lunes de Jupiter. On utilise maintenant des noms mythologiques moins connus, comme Harpalyke ou Callirrhoe...

http://www.iau.org/IAU/News/jupiter.html
http://SkyandTelescope.com/news/current/article_801_1.asp

Index Index Glaces arctiques (28/11/2002)

La glace permanente située au pôle nord fond plus rapidement qu'on ne le pensait. Avec un taux de 9% par décennie, il se pourrait que les glaces permanentes en Arctique ne soient plus qu'un souvenir à la fin de ce siècle...

http://www.gsfc.nasa.gov/topstory/2002/1122seaice.html

Index Index Planètes géantes (29/11/2002)

Les planètes géantes se forment non pas en quelques millions d'années mais à peine en quelques siècles. C'est là le résultat inattendu de simulations effectuées au moyen de super-ordinateurs. Une formation rapide des planètes gazeuses permet de comprendre le grand nombre de découvertes d'exoplanètes.

http://www.cnn.com/2002/TECH/space/11/28/fast.planets/index.html

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Index Index La taille des étoiles (02/12/2002)

Proxima Centauri, l'étoile la plus proche de nous, est située à seulement 4.2 années-lumière. Mais même si elle est notre proche voisine, aucun télescope jusqu'ici n'avait réussi à la résoudre : grâce au VLTI, les astronomes ont pu pour la première fois mesurer la taille d'une étoile si peu massive ! Les résultats semblent en bon accord avec les modèles théoriques.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2002/pr-22-02.html

Index Index Le danger des supernovas (03/12/2002)

Les nouvelles estimations de la dangerosité des supernovas pour la vie terrestre sont optimistes. On ne devrait craindre que celles qui explosent à moins de 25 années lumière de nous, ce qui arrive peut-être une fois par milliard d'années. Comme le risque de collisions avec un astéroïde a aussi été récemment revu à la baisse, il semble bien que le danger pour l'homme ne vienne pas de l'espace.

http://www.academicpress.com/inscight/11262002/grapha.htm

Index Index Gliese 876 (04/12/2002)

On sait depuis 1998 que l'étoile Gliese 876 possède un système planétaire. Des observations réalisées avec le télescope spatial Hubble viennent de permettre la détermination "précise" de la masse de l'une des planètes : entre 1.89 et 2.4 masses joviennes (la fourchette établie sur base des observations antérieures allait de 1.9 à 100 !). La connaissance de la masse des planètes extrasolaires est fondamentale pour comprendre la naissance et l'évolution de ces systèmes.

http://mcdonaldobservatory.org/news/releases/2002/1203.html
http://oposite.stsci.edu/pubinfo/pr/2002/27/pr.html

Index Index Vieux cailloux (05/12/2002)

Avec 3.825 millions d'années, des roches trouvées dans le nord du Québec sont les plus anciennes connues, battant de 25 millions des roches volcaniques groenlandaises. La Terre est vieille de 4,6 milliards d'années et l'on en connaît mal le premier milliard, période qui vit la formation de la Lune et l'apparition de la vie. L'intérêt de la découverte est donc sensible.

http://www.cnn.com/2002/TECH/science/12/03/canada.rocks.reut/index.html

Index Index De l'eau sur Mars (06/12/2002)

Les observations des sondes Mars Odyssey et Mars Global Surveyor ont révélé la présence de glace superficielle à la périphérie de la calotte polaire australe de la planète rouge. On savait déjà que la calotte boréale en contient aussi, et que de grandes quantités existent enfouies sous la surface. Malgré toute cette eau, il semble que Mars doive être considérée comme un monde sec, froid, et inhospitalier. De rares impacts d'astéroïdes et de comètes ont pu amener une partie de cette eau dans l'atmosphère, réchauffer le climat, provoquer des pluies et créer des rivières, mais ces épisodes furent essentiellement fugaces. L'hiver martien s'avère donc aussi rude qu'éternel, et peu propice à l'établissement de la vie.

http://www.usgs.gov/public/press/public_affairs/press_releases/pr1693m.html
http://www.astrobio.net/news/index.php

Index Index DEM L 106 (06/12/2002)

Une nouvelle image vient d'être distribuée par le fameux Hubble Heritage. Il s'agit d'une nébuleuse particulière, dont les poussières réfléchissent la lumière de l'étoile brillante située en haut de l'image. Cette étoile, Hen S 22, n'est pas quelconque : c'est une B[e] qui possède un disque équatorial. Cette nébuleuse à réflection permet ainsi d'observer, pour la première fois, un disque d'étoile sous différents angles.

Notons que l'Institut d'Astrophysique et de Géophysique de Liège a participé à l'analyse de ces images !

http://heritage.stsci.edu/2002/29/index.html

Index Index Amalthée (10/12/2002)

Ce petit satellite est très poche de Jupiter. Les théories sur la formation du système jovien auraient voulu que, par suite de cette proximité, Amalthée soit fait de matériaux denses. Non seulement il n'en est rien, mais il semble que le satellite ne soit qu'un empilement lâche de blocs, eux-mêmes moins denses que des satellites plus lointains tels que Io. La fragmentation d'Amalthée, qui semble être une caractéristique des petits satellites de forme irrégulière, est sans doute la conséquence de violentes collisions. Notons que l'anneau dit "Gossamer" de Jupiter est nourri précisément par des débris d'Amalthée.

La densité d'Amalthée a été déduite des perturbations que la lune a induites sur la trajectoire de la sonde Galileo.

http://galileo.jpl.nasa.gov/news/release/press021209a.html

Index Index Volcans et montagnes (10/12/2002)

Des stries sombres visibles à l'équateur de Mars pourraient provenir d'un suitement d'eau salée. En effet, ils se produisent généralement dans des zones d'activité hydrothermique, où le magma et le sol gelé interagissent.

Et pour terminer, une superbe image d'une montagne sur Io au coucher du Soleil. Eh, oui, il n'y a pas que des volcans sur cette lune, mais aussi des montagnes, comme le 'Mongibello' (autre nom donné à l'Etna en Sicile) qui fait quand meme 7 km de haut, soit presque l'Everest !

http://uanews.opi.arizona.edu/cgi-bin/WebObjects/UANews.woa/1/wa/SRStoryDetails?
 ArticleID=6501&wosid=1TVtkH39bv6oBa2LQ3G7Lg

http://pirlwww.lpl.arizona.edu/missions/Galileo/releases/

Index Index Un phénomène habituel ? (11/12/2002)

El Nino n'est pas un phénomène climatique nouveau. En étudiant les cernes des arbres, des scientifiques ont pu retracer l'évolution de la température de la mer, retrouvant de nombreux épisodes type "El Nino" dans la passé. Des archéologues apportent leur soutien à ce résultat, car ils ont trouvé d'anciens barrages ("albarradas", d'un âge max de 2270 ans) qui seraient liés aux "El Nino" passés !

http://amesnews.arc.nasa.gov/releases/2002/02images/tree_rings_pix/tree_rings.html

Index Index Géminides (11/12/2002)

Comme chaque année au mois de décembre, ces étoiles filantes nous reviennent. On prévoit environ 100 météores par heure ce samedi 14 décembre.

http://science.nasa.gov/headlines/y2002/09dec_geminids.htm?list683223

Index Index La meilleure observation infrarouge de l'Univers (11/12/2002)

ISAAC, un des instrument du VLT, vient de produire l'image infrarouge la plus profonde du ciel. Pour l'obtenir, il a fallu plus de 100 heures d'observations, dans des conditions optimales ! On peut y découvrir de nombreuses galaxies distantes, qui étaient tout juste visibles dans les images du même champ prises par le télescope spatial Hubble. Ces galaxies, nées seulement 2 milliards d'années après le Big Bang, ne semblent pas former activement de nouvelles étoiles, mais celles-ci interviennent déjà pour 50% de la matière 'normale' présente à cette époque. De plus, même à cette époque reculée, les galaxies sont déjà très grandes (peut-être même trop grandes pour être expliquées par les modèles actuels) et certaines d'entre elles présentent une structure spirale similaire à notre Galaxie.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2002/pr-23-02.html

Index Index SS 433 (12/12/2002)

C'est l'un des objets mythiques de l'astronomie. Son comportement n'a jamais cessé d'intriguer et les nouvelles observations du satellite X Chandra surprennent à nouveau les scientifiques. SS 433 est un système binaire constitué d'une étoile massive et d'un trou noir. Ce dernier est entouré d'un disque d'accrétion où la matière provenant de l'étoile transite avant d'être avalée ou projetée dans l'espace sous la forme de deux jets symétriques extrêmement violents. Jusqu'à présent, on pensait que ces jets se refroidissaient tranquillement en s'enfonçant dans les profondeurs de l'espace. Mais il n'en est rien. Les jets ne sont pas continus mais constitués de paquets successifs animés de vitesses différentes. A grandes distances les plus rapides ratrappent les plus lents et il se forme un gigantesque carambolage. Comme dans tout accident l'énergie cinétique se transforme en chaleur intense. La température atteint même 50 millions de degrés dans les deux régions que l'on a pu détecter en rayons X.

http://chandra.harvard.edu/photo/2002/0214/index.html

Index Index Volcans et astéroïdes (13/12/2002)

L'impact de gros astéroïdes peut déclencher une activité volcanique en perforant la croûte terrestre. On pourrait expliquer par ce phénomène le (prétendu) petit nombre de cratères d'impact recensés puisque beaucoup de ceux-ci seraient oblitérés par des écoulements de lave. Les extinctions massives, comme celle des dinosaures, pourraient aussi avoir une cause double. Ainsi, l'astéroïde de Chicxulub (Mexique) n'était peut-être qu'un petit fragment d'un plus gros corps qui, lui, aurait engendré à la même époque les imposants phénomènes volcaniques du Deccan (Inde).

http://www.newscientist.com/news/news.jsp?id=ns99993171

Index Index Planètes en grand nombre ? (13/12/2002)

La dissipation trop rapide du disque de matière entourant les étoiles très jeunes ( de type "T Tauri") suggère que la formation de planètes doit être un événement rare. Une autre hypothèse vient cependant d'être corroborée par des observations dans l'infrarouge : le disque ne se dissipe pas mais devient invisible dans le domaine de longueurs d'onde habituel, l'hydrogène - constituant essentiel - passant en phase moléculaire. Il se pourrait donc que les étoiles conservent souvent assez de mati!ère autour d'elles pour former des planètes.

http://www.exploration.vanderbilt.edu/news/features/planet/news_planet.htm

Index Index Ah, ces Américains... (13/12/2002)

Voulant prouver encore une fois la suprematie de la technologie 'cheaper, faster, better', la NASA a tenté de reprendre contact avec la sonde NEAR, qui s'était posée sur l'astéroïde EROS. Exposée depuis deux ans au froid sidéral, la sonde n'a pas répondu à ses maîtres...

Enfin, grosse panique à la CIA : le programme secret qui tente de développer la nouvelle génération de satellites espions ne reçoit pas assez d'argent. La CIA et le Pentagone risquent de ne pas pouvoir avoir un oeil sur l'entièreté de la Terre, mettant ainsi en péril la 'guerre contre le terrorisme'...

http://near.jhuapl.edu/news/flash/02dec12_1.html
http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/articles/A37291-2002Dec10.html

Index Index Saturne au plus près (16/12/2002)

Le 17 décembre, Saturne sera plus proche de la Terre qu'elle ne l'a été les 30 dernières années. Le céleste Seigneur des Anneaux ne sera en effet "qu'à" 1.2 miliards de kilomètres de la Terre. Très brillante, la planète sera facilement repérable dans la constellation du Taureau (voir carte). Mais pour observer les célèbres anneaux, il faudra quand même un petit télescope.

http://science.nasa.gov/headlines/y2002/13dec_saturn.htm

Index Index Pôle sud et Big Bang (17/12/2002)

Le meilleur endroit d'où observer les débuts de l'univers est, après l'espace, le pôle sud. Un nouvel instrument qu'on y a installé a permis d'obtenir les meilleures images du rayonnement relique micro-onde émis 400.000 ans après le Big Bang et montrant les premiers signes des futures galaxies. Ces observations confirment des résultats antérieurs concernant la composition de l'univers. Il s'avère que seuls 5 pour cent de l'énergie contenue dans l'univers sont de la même nature que la matière que nous connaissons. Le reste est mystérieux et participe pour les deux tiers à accélérer l'expansion de l'univers.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2002-12/nsf-sus121302.php

Index Index Réchauffement planétaire (18/12/2002)

C'est peut-être le retour du Nino qui a conduit la température moyenne globale en 2002 à dépasser d'environ 0,5 degré celle de 2001. Seule 1998 a été plus chaude depuis que l'on dispose de mesures. Septembre 2002 a vu le plus faible niveau des glaces arctiques depuis que les satellites les surveillent. Les dix années les plus chaudes sont toutes postérieures à 1990.

http://www.cnn.com/2002/WEATHER/12/17/weather.elnino.ap/index.html

Index Index Méthane titanien (19/12/2002)

L'optique adaptative permet de réaliser des observations que l'on aurait crues impossibles il y a quelques années. Par exemple voir des détails sur le disque des satellites des autres planètes. C'est pourtant l'exploit qu'ont réussi les astronomes en distinguant des nuages de méthane dans l'atmosphère brumeuse de Titan, le satellite principal de Saturne. Ces nuages rappellent, à la composition chimique près, nos cumulonimbus. Ils indiquent l'existence de cycles analogues au cycle de l'eau terrestre. Le composant principal de l'atmosphère de Titan est l'azote, suivi par le méthane. A la surface de ce satellite, on distingue des régions plus ou moins sombres qui pourraient indiquer des continents émergeant d'un océan d'éthane, le tout à la température paradisiaque de -180 C.

http://www.berkeley.edu/news/media/releases/2002/12/18_titan.html

Index Index Electrons mystérieux dans RCW 38 (19/12/2002)

RCW 38 est une nébuleuse associée à un petit amas d'étoiles très jeunes... au sens astronomique, c'est-à-dire âgées d'à peine un million d'années. Le satellite X Chandra y a décelé, à la grande surprise des astronomes, une importante composante d'électrons très énergétiques. Aucune source d'électrons ne semble présente actuellement. Peut-être l'amas a-t-il été récemment le théâtre de l'explosion d'une supernova ? L'onde de choc ou l'étoile à neutrons qu'elle y a laissée serait à l'origine de l'activité électronique. On peut rappeler que, durant l'évolution de notre système solaire, un phénomène du même genre a peut-être eu lieu ce qui expliquerait une abondance anormale de certains nuclides radiocatifs comme l'aluminium 26.

http://chandra.harvard.edu/press/02_releases/press_121802.html

Index Index Interférométrie infrarouge (19/12/2002)

L'ESO annonce des progrès encourageants dans la mise au point de l'interférométrie au VLT de Cerro Paranal. La lumière de l'étoile epsilon de la Carène captée par deux des télescopes géants distants de 102 m a été combinée pour former des franges d'interférence, signe indicutable de la qualité et de la précision des réglages. Ces observations ont été réalisées à la longueur d'onde infrarouge de 8 microns.

Index Index Disque X géant (19/12/2002)

Le satellite Chandra a permis la découverte d'un disque géant de gaz ultra-chaud dans une galaxie elliptique lointaine, NGC 1700. La présence de ce disque et le fait inattendu qu'il soit en rotation devrait permettre d'obtenir des renseignements sur l'histoire passée de la galaxie, sa masse, et peut-être de réviser certaines de nos notions concernant les galaxies elliptiques.

http://chandra.harvard.edu/press/02_releases/press_121802_n1700.html

Index Index Baptême Integral (19/12/2002)

Le satellite européen Integral a présenté au public ses premiers résultats. Observant dans les rayons gamma, les plus énergétiques de l'Univers, ce satellite a tout d'abord observé Cygnus X-1, un trou noir en train de dévorer sa compagne stellaire. Il a aussi déjà détecté 24 'sursauts gamma', les explosions les plus violentes de l'Univers, qui restent encore assez mystérieuses. Les astronomes - dont l'équipe hautes énergies de Liège - attendent la suite des opérations avec impatience.

http://sci.esa.int/content/news/index.cfm?aid=21&cid=44&oid=31201

Index Index Microorganismes atmosphériques (19/12/2002)

Jusqu'où s'étend notre biosphère ? Une équipe de Cardiff a trouvé des bactéries viables et des champignons à 41 km au-dessus de nos têtes ! Même s'ils sont semblables aux organismes terrestres, ils ne sont pas totalement identiques, et renforceraient la théorie de panspermie (selon laquelle la Terre aurait été 'ensemencée' depuis l'espace par le passé, et le serait encore aujourd'hui).

http://www.cf.ac.uk/news/releases/0107/010729.html (ne reprend qu'une partie de l'info)

Index Index Pioneer toujours vivant mais difficile à joindre (19/12/2002)

La sonde Pioneer, lancée en 1972, est aujourd'hui distante de plus de 12 milliards de kilomètres de la Terre : il faut presque un jour pour que ses signaux nous parviennent ! Hélàs, si la sonde est toujours en vie, et répond à ses maîtres, son signal est juste un rien trop faible pour pouvoir l'analyser...

http://spaceprojects.arc.nasa.gov/Space_Projects/pioneer/PNStat.html

Index Index Un environnement proche de Mars... (19/12/2002)

Des chercheurs américains, en creusant dans le lac Vida, en Antarctique, ont trouvé un étrange écosystème. Le lac n'est pas gelé complètement, contrairement à ce que l'on pensait, et contient des microorganismes. Cet environnement particulier ressemblerait assez à Mars et à d'autres mondes glacés : il pourrait ainsi servir d'exemple pour la recherche de vie sur d'autres mondes...

http://www.nsf.gov/od/lpa/news/02/pr02100.htm

Index Index Bébé galaxie (20/12/2002)

La minuscule galaxie POX 186 s'est formée récemment, il y a une centaine de millions d'années, lorsque des nuages de gaz se sont rencontrés et condensés sous l'effet de leur attraction gravifique. L'âge des galaxies habituelles se compte en milliards d'années et les astronomes travaillant avec le télescope spatial Hubble ont été très surpris par leur découverte. Mais POX 186 se trouve dans une région particulièrement désertique de l'espace intergalactique et l'on peut comprendre que les rencontres entre nuages gazeux y soient rares.

http://hubblesite.org/newscenter/archive/2002/16/text

Index Index Un sursaut gamma pris sur le fait (27/12/2002)

Parmi les explosions incroyablement puissantes que sont les sursauts gamma, une moitié d'entre eux sont 'noirs' : jusqu'ici on n'avait pas réussi à trouver leur contrepartie optique. C'est maintenant chose faite pour l'un d'entre eux. Cette fois-ci, on a pu braquer les télescopes à l'endroit du sursaut gamma très vite : il a fallu 22 secondes pour que le satellite HETE transmette la position au sol, et 65 secondes après le début de l'explosion, le télescope RAPTOR était en train de l'observer. Cette rapidité était bien nécessaire car la source a disparu en 2 heures, alors que certains 'afterglows' de sursaut gamma peuvent durer quelques jours.

http://www.gsfc.nasa.gov/topstory/2002/1223hetegrb.html

Index Index Anneaux célestes (27/12/2002)

Il n'y a pas que Saturne qui a des anneaux ! En fait, toutes les planètes géantes du système solaire (Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune) en possèdent. Après Saturne, c'est Uranus qui arbore le plus beau système d'anneaux. Le VLT vient encore d'en apporter la preuve, avec une image infrarouge de la planète et de ses environs.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2002/phot-31-02.html

Université de Liège > Faculté des Sciences > Département d'Astrophysique, Géophysique et Océanographie : CoWebAGO, Juin 2009.