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Institut d'Astrophysique et
de Géophysique (Bât. B5c)

Quartier Agora
Allée du 6 août, 19C
B-4000 Liège 1 (Sart-Tilman)
Belgique

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Fax: 04.366.9729
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Index Index Il tourne, il tourne le pulsar... (05/01/2007)

Même si l'étoile de départ n'est pas en rotation, son cadavre (un pulsar) tournera quand même ! L'onde de choc de l'explosion de supernova est suffisante pour amorcer la danse...

http://news.ncsu.edu/releases/2007/jan/001.html

Index Index Planètes autour de naines blanches (05/01/2007)

On ne connaît pas d'exoplanètes en orbite autour de naines blanches, mais on vient de trouver un anneau de matière autour de l'une d'entre elles : un cadavre de système solaire autour d'un cadavre d'étoile autrefois semblable au Soleil... Cet anneau proviendrait de la disruption d'un gros astéroïde.

http://www2.warwick.ac.uk/newsandevents/pressreleases/starring/

Index Index Géminides... sur la Lune (05/01/2007)

Quand il y a une pluie d'étoiles filantes, cela est dû à des particules qui traversent l'atmosphère... Ces particules ne touchent pas que la Terre... mais évidemment, sans atmosphère, point d'étoiles filantes sur la Lune !

http://science.nasa.gov/headlines/y2007/03jan_lunargeminids.htm

Index Index Trou noir et amas (05/01/2007)

Certains s'en doutaient, mais on n'en avait jamais trouvé avant : des trous noirs existent bien au sein des amas globulaires. Grâce au satellite européen XMM-Newton, une source X associée à un trou noir vient d'être découverte dans un amas globulaire appartenant à la galaxie NGC4472. Ce trou noir n'est pas n'importe qui : l'émission X de son environnement étant très brillante, la masse du trou noir ne peut qu'être représentative du "chaînon manquant" entre les trous noirs stellaires (quelques masses solaires) et les trous noirs galactiques (quelques millions de masses solaires).

http://www.esa.int/esaSC/SEML0QZTIVE_index_0.html

Index Index Nouveau type de supernova ? (05/01/2007)

Les observations réalisées par les satellites X Chandra et XMM-Newton indiquent l'existence de supernovae ressemblant fortement à celles de type Ia. Cela pourrait remettre en cause le rôle de calibration attribué à celles-ci.

http://chandra.harvard.edu/press/07_releases/press_010407.html

Index Index Métaux et planètes (08/01/2007)

Si les petites étoiles rouges de masse faible (0.08 à 60 % de la masse du Soleil) sont les astres plus nombreux dans notre Galaxie, on en connaît peu avec des planètes : il pourrait s'agir d'un effet lié aux faibles quantités de métaux dans leur atmosphère... Il faut donc tenir compte de ce paramètre lorsque l'on recherche de nouveaux systèmes solaires.

http://mcdonaldobservatory.org/news/releases/2006/1213.html

Index Index Hyperactivité (08/01/2007)

Attention si votre compagnon est magnétique, vous pourriez voir votre activité augmenter sans prévenir !

http://www.noao.edu/outreach/press/pr07/pr0701.html

Index Index Cadavres exquis (08/01/2007)

A la fin de sa vie, notre Soleil deviendra une naine blanche accompagnée d'une nébuleuse planétaire. De tels cadavres ont déjà été observés, mais on vient d'en découvrir des centaines d'un seul coup !

http://www.aao.gov.au/press/pne_parker_nov06/pne06.html

Index Index Formation de couples (08/01/2007)

Bien qu'il y ait de nombreux couples d'étoiles dans nos galaxies, on ne sait pas encore très bien comment elles se forment : par fragmentation d'un seul disque ou par fusion de deux systèmes formés indépendamment ? Des données prises avec le VLBA suggère que les deux processus pourraient être à l'oeuvre...

http://www.nrao.edu/pr/2006/multidisk/

Index Index Trou noir supermassif dans galaxie naine (08/01/2007)

La galaxie naine VCC128 possède deux noyaux disposés diamétralement dans un anneau d'étoiles entourant un trou noir supermassif. C'est le HST qui est à l'origine de cette découverte.

http://uwnews.washington.edu/ni/article.asp?articleID=29275

Index Index Matière noire (08/01/2007)

L'observation d'un très grand nombre de galaxies lointaines par le télescope spatial Hubble a permis la construction d'une carte 3D de la matière noire par le biais du phénomène de weak lensing qui déforme légèrement les images des astres distants.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2007/jan/HQ_07002_Hubble_Dark_Matter.html

Index Index Lentilles gravitationnelles (09/01/2007)

Après les distorsions dues aux galaxies seules et celles dues aux amas de galaxies, voici les déformations induites par de petits groupes de galaxies : un effet intermédiaire, qui permettra de mieux étudier la distribution de la fameuse matière sombre.

http://www.cfht.hawaii.edu/News/StrongLensing/

Index Index Elle a grossi (09/01/2007)

Notre voisine la galaxie d'Andromède serait cinq fois plus grosse qu'on ne le pensait... Ses banlieues et les nôtres pourraient se toucher !

http://www.ucsc.edu/news_events/press_releases/text.asp?pid=1005

Index Index Quasars (09/01/2007)

Pour connaître la masse d'un quasar, il suffirait d'observer son degré de variabilité : plus il varie, plus son trou noir central est massif.

http://www.news.uiuc.edu/news/07/0108quasars.html

Index Index Fusion ou pas fusion ? (09/01/2007)

Pour savoir comment une galaxie s'est formée, regardez son bulbe... s'il est "classique", rond et sans structure, c'est que la galaxie provient de fusions successives ; s'il s'agit d'un pseudobulbe avec structures spirales, c'est que la galaxie est restée vierge de toute interaction avec ses voisines...

http://mcdonaldobservatory.org/news/releases/2007/0108.html

Index Index Recette (09/01/2007)

Pour former des Jupiter, il faut se presser : soit la construction a lieu dans les dix premiers millions d'années de la vie de leur étoiles, soit il n'existera pas de planètes géantes.

http://www.spitzer.caltech.edu/Media/releases/ssc2007-02/release.shtml

Index Index Vie sur Mars (09/01/2007)

Nous avons peut-être déjà rencontré la vie sur Mars... en 1976, lors des missions Viking. Des scientifiques tentent une réabilitation des résultats biologiques de la mission, et proposent des organismes martiens utilisant de l'eau oxygénée. Notre premier contact avec une vie extraterrestre aurait mal tourné, puisque ces organismes auraient été tués par les expériences des sondes !

http://www.wsunews.wsu.edu/detail.asp?StoryID=6225

Index Index Pulsar du Crabe (09/01/2007)

L'analyse fine de l'émission du pulsar de la nébuleuse du Crabe montre des asymétries qui pourraient s'expliquer par la présence de trois pôles magnétiques.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2007-01/cuns-rua010507.php

Index Index Planètes en formation (09/01/2007)

La découverte de flocons de matière dans un disque autour de l'étoile AU Mic indique témoigne peut-être des premiers stades de la naissance de planètes.

http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2007/02/full/

Index Index Quasar triple (09/01/2007)

Un amas de galaxies lointain et compact semble abriter à lui seul trois quasars et il ne s'agit pas d'une illusion due à un effet de lentille gravitationnelle.

http://www.keckobservatory.org/article.php?id=98

Index Index Comète McNaught (10/01/2007)

Cette comète continue son petit show en soirée. Très basse sur l'horizon, à droite de Vénus, elle attend une improbable éclaircie pour être admirée.

http://skytonight.com/observing/highlights/5089276.html

Index Index Vents exoplanétaires (10/01/2007)

Le télescope spatial Spitzer confirme la haute température régnant la nuit sur des Jupiter chauds présentant toujours la même face vers leur étoile. Cela semble confirmer la présence de vents très violents redistribuant l'énergie entre les hémisphères.

http://uwnews.washington.edu/ni/article.asp?articleID=29397

Index Index Amas dans un amas (11/01/2007)

Des images très profondes prises par le télescope spatial Hubble dans le champ d'un amas globulaire local ont permis la découverte du cortège d'amas globulaires appartenant à une galaxie très lointaine.

http://www.ucsc.edu/news_events/press_releases/text.asp?pid=1007

Index Index Echos d'un trou noir (11/01/2007)

Les sautes d'humeur du trou noir supermassif de notre Galaxie se manifestent en écho sur les nuages de gaz environnants.

http://chandra.harvard.edu/photo/2007/gcle/

Index Index Comète McNaught (12/01/2007)

La comète McNaught est sur le point d'entrer dans le champ du coronographe LASCO 3 de l'observatoire spatial SOHO. Ce sera probablement la comète la plus brillante jamais vue dans ces conditions.

http://www.esa.int/esaSC/SEMMCRSVYVE_index_0.html

Index Index Bye bye ? (12/01/2007)

Les Nuages de Magellan, deux galaxies voisines de la Voie Lactée, se déplacent si vite qu'ils ne sont peut-être pas des satellites de notre Galaxie, comme on l'a longtemps cru : ils ne font que passer... ou alors, la masse de la Voie Lactée a été grandement sous-estimée.

http://www.cfa.harvard.edu/press/pr0702.html

Index Index Diamants noirs (15/01/2007)

Il se confirme que les mystérieux diamants noirs viennent de l'espace interstellaire.

http://www.nsf.gov/news/news_summ.jsp?cntn_id=108270&org=olpa&from=news

Index Index Comète McNaught (15/01/2007)

Maintenant invisible depuis notre hémisphère, la comète McNaught est observée depuis le sud et, bien sûr, depuis l'espace. Le coronographe LASCO 3 de SOHO a montré une jolie conjonction de la comète avec Mercure.

http://sohowww.nascom.nasa.gov/data/realtime/realtime-c3.html
http://www.nasa.gov/mission_pages/stereo/news/comet_mcnaught.html

Index Index Une comète exceptionnelle (19/01/2007)

Le show de la comète McNaught dans l'hémisphère nord n'était qu'un simple apéritif. Elle donne actuellement un spectacle fabuleux de l'autre côté du monde.

http://www.spaceweather.com/

Index Index Calme... (19/01/2007)

Notre centre galactique vient de passer par une phase extrêmement calme - ce qui permet à Integral de chercher des sources faibles autrement cachées.

http://www.esa.int/SPECIALS/Integral/SEMGOVRMTWE_0.html

Index Index Une comète exceptionnelle (suite) (21/01/2007)

Le spectacle continue dans le ciel austral. Les photos de la comète McNaught affluent, toutes plus extraordinaires les unes que les autres.

http://www.groupeastronomiespa.be/mcnaught/
http://www.spaceweather.com/comets/gallery_mcnaught_page12.htm
http://skytonight.com/community/gallery/skyevents/5129766.html

Index Index Andromède aussi... (24/01/2007)

Cela fait plusieurs années que l'on trouve des traces de petites galaxies "avalées" par notre Voie Lactée... Voilà qu'Andromède montre aussi ce genre de choses - selon les dernières observations, M31 a absorbé un gros morceau il y a 700 millions d'années.

http://www.umass.edu/newsoffice/newsreleases/articles/43764.php

Index Index Variations solaires (25/01/2007)

Le champ magnétique du Soleil pourrait induire une certaine instabilité de notre étoile sur des périodes de dizaines de milliers d'années, ce qui pourrait aider à expliquer les ères glaciaires.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2007-01/ns-tsm012407.php

Index Index Titan (25/01/2007)

L'observation d'occultations d'étoiles par Titan a permis de confirmer un modèle de l'atmosphère du gros satellite de Saturne et en particulier l'existence d'un courant violent à haute altitude.

http://www.esa.int/esaSC/SEMQO5SMTWE_index_0.html

Index Index Loin d'être vide ! (25/01/2007)

Les confins de notre Univers sont loin d'être vides car des astronomes viennent de trouver la première preuve directe de l'existence d'un milieu intergalactique chaud et turbulent... Tout repose sur l'absence de scintillation.

http://www.usno.navy.mil/pao/press/Scintillation_igm_aas07_final.pdf
http://www.usno.navy.mil/pao/Digipix/scint_cartoon.jpg

Index Index Exoastéroïdes (29/01/2007)

L'étoile Zeta Leporis est entourée... d'une ceinture d'astéroïdes ! Cette première exo-ceinture subirait pas mal de collisions à seulement quelques unités astronomiques de l'étoile...

http://www.gemini.edu/index.php?option=content&task=view&id=222

Index Index La vie sur Mars (suite) (30/01/2007)

Les radiations cosmiques empêcheraient toute vie dans les premiers mètres de la surface de Mars. Même les forages que l'on envisage actuellement seraient vains. Il vaudrait mieux chercher dans des cratères récents ou dans les sites d'écoulements comme ceux que l'on vient de découvrir.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/6310173.stm

Index Index Il vieillit - faudrait le réparer ! (30/01/2007)

Le télescope spatial Hubble donne de nouveaux signes d'inquiétude. La caméra haute résolution ACS a eu un problème électronique - or elle fonctionnait déjà sur son électronique de réserve depuis juin dernier... Il semble grand temps d'aller réparer le "vieux" télescope, ce qui est normalement prévu pour septembre 2008.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2007/jan/HQ_0715_Hubble_ACS.html

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Index Index Planète HD209458b (suite) (01/02/2007)

Des informations de plus en plus détaillées sont obtenues sur ce "Jupiter chaud" qui a la bonne idée de faire deux passages hebdomadaires devant son étoile. Son atmosphère est gonflée par le rayonnement intense et s'échappe lentement dans l'espace. A son sommet la température atteint 15000 degrés.

http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2007/07/full/

Index Index Une analyse éclairante (01/02/2007)

En novembre 2006, les autorités de la région faisaient éteindre les lampadaires de l'autoroute française A16 (Boulogne-Calais-Dunkerque). Bilan deux mois plus tard : l'éclairage... DIMINUAIT la sécurité, et rendait l'A16 très dangereuse. Une preuve supplémentaire qu'éclairage et sécurité ne vont pas toujours de pair. N'oublions d'ailleurs pas que l'éclairage public, souvent mal installé, conduit à des pertes d'énergie (donc des pertes d'argent et plus de réchauffement climatique), une baisse de la biodiversité (vu la perturbation des animaux nocturnes), et l'impossibilité d'observer le ciel étoilé... Diverses régions européennes ont déjà pris des actions pour réduire cette pollution lumineuse, notamment la Tchéquie et l'Emilie-Romagne.

Rappelons que certains appellent aujourd'hui à éteindre les lumières cinq minutes, aux alentours de 20h... un début ?

http://www.astro.ulg.ac.be/~demoulin/pollum/pollum1.htm
http://www.lavoixdunord.fr (article du 25 janvier 2007)

Index Index Titan (02/02/2007)

Une immense formation nuageuse a été observée par la sonde Cassini dans les régions polaires boréales du satellite de Saturne. Prévus par la théorie, ces nuages expliquent la présence de lacs d'hydrocarbures sous ces latitudes. Avec le temps et le passage des saisons, c'est dans l'autre hémisphère que l'on devrait trouver lacs et nuages.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2007-010

Index Index Le réchauffement climatique a sauvé la Terre... (06/02/2007)

... il y a plus de 3 milliards et demi d'années. A cette époque, des quantités importantes de CO2 ont permis à la Terre d'éviter le sort glacial de Mars alors que le Soleil était un quart moins lumineux. Evidemment, cela ne donne de nos jours aucun "permis de polluer" pour les parasites humains que nous sommes.

http://www.colorado.edu/news/releases/2007/45.html

Index Index Complement alimentaire disponible... (07/02/2007)

L'Univers contient une fois et demie plus de calcium qu'on ne le pensait. C'est ce que révèle une étude effectuée avec le satellite européen XMM-Newton. Des astronomes ont en fait étudié les abondances des éléments chimiques présents dans 22 amas de galaxies et y ont découvert la "pollution" de... 100 000 explosions de supernovae - ce qui a fourni plus de calcium que prévu. Cette découverte devrait permettre d'améliorer les modèles actuels d'explosion stellaire.

http://www.esa.int/esaSC/SEMMMC4ENXE_index_0.html

Index Index Hautes énergies : du neuf (08/02/2007)

Une nouvelle classe d'objets vient d'être découvert dans les rayons gamma par le satellite INTEGRAL : il s'agit d'une étoile à neutrons se baladant dans un cocon de gaz et de poussière froids qui cache aussi une étoile supergéante.

Le télescope HESS, qui détecte des énergies encore plus extrêmes qu'INTEGRAL, a quant à lui découvert des reliques... des sources de rayons gamma proches de pulsars et qui révèlent le rayonnement passé de ces astres.

http://www.nasa.gov/centers/goddard/news/topstory/2007/gas_cocoon.html
http://www.nasa.gov/centers/goddard/news/topstory/2007/relic_wind.html

Index Index Sculpture marines (08/02/2007)

Des bulles de méthane (le gaz naturel) seraient capables de sculpter le fond de l'océan, créant des collines de 40m de haut dont l'origine restait inexpliquée jusqu'à aujourd'hui.

http://www.mbari.org/news/news_releases/2007/paull-plfs.html

Index Index Réussites astronautiques (08/02/2007)

Le rover Opportunity vient de dépasser la limite des 10 km roulés sur Mars... après trois ans de fonctionnement. La moyenne n'est peut-être pas terrible au regard des habitudes terrestres, mais cela reste un exploit technologique...

La sonde solaire Ulysses, vieille de 16 ans, vient de passer au-dessus du pôle sud de notre étoile, à 329 millions de kilomètres, une perspective qu'aucun autre robot n'a eu avant lui...

http://www.nasa.gov/mission_pages/mer/images/opp-20070207.html
http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2007-012

Index Index Graffitis célestes (09/02/2007)

Encelade fait des graffitis sur ses voisines. Mais que fait la police ?

http://www.virginia.edu/uvatoday/newsRelease.php?id=1461

Index Index Budgets... (09/02/2007)

L'académie américaine assure que les budgets très serrés et les coûts additionnels des grandes missions ont provoqué l'annulation de petites missions de la NASA, mettant en péril l'avancement de la science... Une situation similaire à ce qui se passe en Europe ?

http://www8.nationalacademies.org/onpinews/newsitem.aspx?RecordID=11828

Index Index Origine à revoir ? (09/02/2007)

Les sursauts gamma longs ne seraient pas dus à ce que l'on croit - leur origine serait en fait... magnétique.

http://www.ras.org.uk/index.php?option=com_content&task=view&id=1146&Itemid=2

Index Index Ouf... (12/02/2007)

Le problème des supernovae à luminosité non constante (cf. Obésité dangereuse 22 Sept 2006) serait résolu. Il suffirait de connaître la teneur en nickel pour estimer la luminosité réelle, et donc déterminer la distance de l'explosion.

http://www.mpg.de/english/illustrationsDocumentation/documentation/pressReleases/
 2007/pressRelease20070209/index.html

Index Index Circuit électrique géant (12/02/2007)

Les aurores polaires sont associées à deux types de potentiels - et les sondes Cluster permettent de comprendre cette différence.

http://www.esa.int/esaSC/SEM0EZN2UXE_index_0.html

Index Index New Horizons (13/02/2007)

La sonde de la NASA s'approche de Jupiter afin de profiter du coup de pouce gravitationnel qui l'enverra vers les mondes de la ceinture de Kuiper. Elle en profite pour scruter la planète géante et en fournir des images saisissantes.

http://www.astronomy.com/asy/default.aspx?c=a&id=5108

Index Index Helix (13/02/2007)

L'observatoire spatial infrarouge Spitzer a révélé un disque de poussières autour de l'étoile centrale de la nébuleuse planétaire Helix. L'existence de ces particules serait due à des collisions entre comètes et expliquerait aussi l'émission X anormale du système.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2007-014

Index Index Quasars et matière sombre (13/02/2007)

Les données du survey SDSS indiquent que les quasars distants les plus brillants sont associés aux plus fortes concentrations de matière noire de l'univers.

http://www.sdss.org/news/releases/20070209.quasar.html

Index Index Encore l'eau (16/02/2007)

Les images à haute résolution prises par le dernier orbiter martien de la NASA montrent les traces d'anciens écoulements fluides ayant peut-etre contenu de l'eau.

http://www.nasa.gov/mission_pages/MRO/news/mro-20070215.html

Index Index Record (16/02/2007)

Un instrument danois se trouvant à bord d'Integral vient de trouver l'étoile à neutrons la plus rapide : elle fait 1122 tours par seconde (soit 2 fois plus que le précédent record).

http://www.spacecenter.dk/research/astrophysics/record-breaking-neutron-star

Index Index Tuyauterie antarctique (16/02/2007)

Sous la surface de la banquise australe, on trouve tout un réseau de courants de glace - il y a même des lacs ! Tourt cela peut être étudié avec précision depuis l'espace, et les surprises sont nombreuses.

http://www.nasa.gov/vision/earth/lookingatearth/antarctic_plumbing.html

Index Index Une constante pas constante ? (16/02/2007)

Les constantes physiques sont-elles constantes ? Les physiciens cherchent évidemment à répondre à cette question - d'autant plus que certaines lois physiques (comme la Relativité) exigent une constance absolue... Une nouvelle étude vient de resserrer les intervalles - par exemple, la constante de structure fine ne peut changer que d'un facteur 20 au plus.

http://www.nist.gov/public_affairs/techbeat/tb2007_0215.htm#clock

Index Index Collision céleste exceptionnelle (16/02/2007)

Les étoiles massives éjectent un "vent" bien plus puissant et dense que le vent solaire. Lorsque deux étoiles massives vivent en couple - c'est ce que l'on appelle une étoile binaire, ces vents supersoniques produisent une collision titanesque entre les astres. Jusqu'ici, seules des collisions dans notre Galaxie avaient été observées - une équipe internationale (dirigée par une astronome de l'Université de Liège et utilisant des données en provenance d'XMM-Newton) vient d'apporter la preuve d'un tel phénomène dans le Petit Nuage de Magellan.

http://www.presse.ulg.ac.be/communiques_new/index.php?
 page=astrophysical16022007.html

http://www.esa.int/esaSC/SEMPYIO2UXE_index_0.html

Index Index Clone du soleil (19/02/2007)

L'étoile 18 du Scorpion se distingue comme étant très semblable au Soleil. Il se confirme qu'au cours de son cycle d'activité de 7 ans elle montre des variations d'éclat du même ordre que celles de l'astre du jour. L'étude de ces variations dans 18 Scorpii et d'autres étoiles analogues devrait donner des indications sur le comportement passé et futur du Soleil et les changements climatiques.

http://www.lowell.edu/press_room/releases/recent_releases/18Sco.html

Index Index Lancement de Themis (19/02/2007)

Les cinq sondes Themis viennent d'être lancées, elles étudieront les aurores polaires.

http://www.berkeley.edu/news/media/releases/2007/02/18_themis.shtml

Index Index Réservoir souterrain (19/02/2007)

Un sismologue américain qui étudiait l'amortissement des ondes sismiques vient de découvrir un réservoir d'eau aussi grand que l'océan arctique dans le manteau de la Terre.

http://news-info.wustl.edu/news/page/normal/8222.html

Index Index Soleil (20/02/2007)

Alors que l'année héliophysique internationale vient de commencer officiellement, la sonde Ulysse enregistre de grosses colères en provenance de notre astre du jour... et ce alors qu'on est au minimum d'activité solaire !

http://www.esa.int/esaSC/SEM04IBE8YE_index_0.html
http://www.esa.int/esaSC/SEMB3KBE8YE_index_0.html

Index Index Nova brillante (21/02/2007)

Depuis quelques jours une nova est visible à l'oeil nu dans le Scorpion.

http://skytonight.com/observing/home/Nova-Sco-2007.html

Index Index AMBER (21/02/2007)

Deux ans après son installation a l'observatoire de Paranal, les résultats scientifiques d'AMBER affluent.

AMBER est un équipement interférométrique qui permet aux télescopes géants de l'ESO/Paranal de fonctionner comme un télescope unique de 130 mètres.

La communauté européenne des astrophysiciens interférométristes, qui compte des astronomes liégeois, ont approuvé unanimement le besoin impérieux de transformer le VLTI en un imageur à très haute résolution angulaire, en y adjoignant des télescopes supplémentaires, en le faisant fonctionner sur de plus grandes bases et/ou dans le domaine visible.

http://amber.obs.ujf-grenoble.fr/

Index Index Spectre d'exoplanètes (22/02/2007)

Le télescope spatial Spitzer a pu obtenir des spectres infrarouges de deux exoplanètes. Bien que de qualité médiocre ces données indiquent l'absence de molécules que les astronomes croyaient trouver, en particulier l'eau. Par contre il y a peut-être de fines poussières de silicates (du sable). L'eau pourrait donc être cachée au sein d'épais nuages de poussières.

Des observations précédentes avaient déjà montré la présence d'hydrogène, de carbone, de sodium et d'oxygène dans l'une de ces planètes lointaines.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2007/feb/HQ_0748_Spitzer.html

Index Index Hautes énergies (22/02/2007)

Integral a déjà observé 70% du ciel, ce qui lui a permis de construire le plus grand catalogue de sources gamma.

http://www.esa.int/esaSC/SEM0HNBE8YE_index_0.html

Index Index Etoile jeune (22/02/2007)

XMM-Newton a révélé que l'étoile jeune AB Aurigae émet des rayons X à cause d'un champ magnétique.

http://www.esa.int/esaSC/SEM01WBE8YE_index_0.html

Index Index SN 1987a (23/02/2007)

20 ans après l'explosion de la supernova du Grand Nuage de Magellan, les astronomes en expliquent les détails. Le processus a commencé il y a 20.000 ans lorsqu'une étoile de cinq masses solaires a été avalée par sa compagne, une géante rouge trois fois plus massive.

http://space.newscientist.com/article/dn11237-deadly-stellar-dance-explains-
 supernova-shape.html

Index Index Rosetta (suite) (26/02/2007)

La sonde de l'ESA a bien négocié son passage près de Mars et entame une nouvelle étape vers la Terre.

http://www.esa.int/esaCP/SEMFTZM0LYE_index_0.html

Index Index Comète McNaught (suite) (26/02/2007)

La Grande Comète de 2007 a fait l'objet d'études uniques avec le télescope NTT (New Technology Telescope) de l'observatoire de l'ESO, à La Silla. Les astronomes ont mis en évidence des jets de matière spiralant à partir du noyau, ainsi qu'une queue constituée essentiellement d'atomes de sodium.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2007/pr-07-07.html

Index Index SN 1987a (suite) (26/02/2007)

Les 20 ans de la supernova ont aussi été marqués par des observations faites avec le satellite X de l'ESA, XMM-Newton. Les émissions de l'astre, dues à l'interaction de l'onde de choc avec le milieu ambiant - essentiellement les éjections anciennes de l'étoile - continuent à s'amplifier. Elles sont maintenant dix fois plus intenses qu'en 2000. Leur étude devrait apprendre beaucoup sur la physique de l'explosion et pourraient révéler la présence d'une éventuelle étoile à neutrons.

http://www.esa.int/esaCP/SEMPE0CE8YE_index_0.html
http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2007/pr-08-07.html
http://chandra.harvard.edu/photo/2007/sn87a/

Index Index Télescope polaire (27/02/2007)

Le South Pole Telescope (SPT) de 10 mètres de diamètre vient de commencer ses observations. Installé en Antarctique, il bénéficie de conditions idéales pour étudier le rayonnement de fond micro-onde de l'univers.

http://www-news.uchicago.edu/releases/07/070226.southpole.shtml

Mois précédent Mois suivant Mars 2007
Index Index New Horizons (01/03/2007)

La sonde à destination de Pluton vient de frôler Jupiter, recevant ainsi un coup de pouce gravitationnel. La NASA a profité des circonstances pour mener une série d'études du système jovien tout en testant l'équipement. Ces études se poursuivront encore quelques mois au cours desquels New Horizons explorera l'immense traîne magnétique de Jupiter.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2007/feb/HQ_07055_New_Horizons_Jupiter_Flyby.html

Index Index Jupiter (02/03/2007)

Dans le cadre des études de Jupiter liées au passage de la sonde New Horizons, de nouvelles images des aurores X de la planète géante ont été obtenues par Chandra.

http://chandra.harvard.edu/photo/2007/jupiter/

Index Index Saturne (02/03/2007)

Grâce à une forte élévation au-dessus de l'équateur de Saturne Cassini a pu prendre des vues spectaculaires de la planète aux anneaux.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2007-022

Index Index Eclipse de Lune (02/03/2007)

Si la météo est clémente une éclipse de Lune sera visible dans la nuit de samedi à dimanche. Nul besoin d'instruments pour profiter de ce spectacle. Il suffira de lever les yeux.

http://www.presse.ulg.ac.be/communiques_new/index.php?page=eclipse03032007.html

Index Index Galaxie en destruction (05/03/2007)

Les observations de l'amas de galaxies Abell 2667 par le télescope spatial Hubble montrent que l'une des galaxies se fait déchiqueter par les forces gravitationnelles de l'amas et la pression du plasma environnant.

http://www.spacetelescope.org/news/html/heic0705.html

Index Index AEGIS (07/03/2007)

Dans le cadre du projet AEGIS (All-wavelength Extended Groth Strip International Survey), quatre télescopes au sol et quatre télescopes spatiaux ont été mis à contribution pour observer des dizaines de milliers de galaxies dans une petite région du ciel et ce depuis les ondes radio jusqu'aux rayons X. La combinaison de ces données révèle une foule d'informations sur l'univers lointain.

http://aegis.ucolick.org/
http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2007/06/full/
http://www.berkeley.edu/news/media/releases/2007/03/06_aegis.shtml
http://www.keckobservatory.org/article.php?id=103

Index Index Eau sur Mars (suite) (08/03/2007)

Des dépôts de sel à la surface de Mars ne seraient pas dus à l'évaporation de mares mais au suintement d'eau souterraine.

http://www.nature.com/news/2007/070305/full/070305-8.html

Index Index Energie solaire (08/03/2007)

Le rayonnement solaire accélère la vitesse de rotation de l'astéroïde 2000 PH5 au point que dans quelques millions d'années il devrait se déformer ou se briser.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2007/pr-11-07.html

Index Index Nanification (08/03/2007)

Une galaxie que l'on croyait géante n'est en fait qu'une naine. On avait fortement surestimé sa distance.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2007/pr-09-07.html

Index Index ALMA (08/03/2007)

Un premier pas a été franchi dans l'installation du grand réseau destiné à l'observation du ciel en ondes (sub-)millimétriques. Deux prototypes des antennes de 12 mètres ont été corrélés avec succès. En 2012, ce réseau installé à plus de 5000 m dans les Andes comprendra 66 antennes.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2007/pr-10-07.html

Index Index GRB record (09/03/2007)

Le satellite Swift a observé l'afterglow du sursaut gamma GRB 060729 durant quatre mois, un record pour ce genre d'objet. La présence d'un magnétar en est peut-être la cause.

http://www.nasa.gov/centers/goddard/news/topstory/2007/gammaburst_challenge.html

Index Index Novae (12/03/2007)

On classait les novae en "naines" et "classiques". En fait, l'étude de Z Camelopardalis montre qu'un même astre peut adopter les deux personnalités.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2007-023

Index Index Pollution lumineuse (12/03/2007)

Le projet "GLOBE at Night" vient de démarrer et durera jusqu'au 21 mars. Il a pour but de cartographier la pollution lumineuse dans le monde entier, tout en sensibilisant les gens au problème.

http://www.globe.gov/GaN/
http://www.astro.ulg.ac.be/~demoulin/pollum/pollum1.htm

Index Index RXJ1856 (12/03/2007)

Une légère pulsation d'une période de 7 secondes semble confirmer que RXJ1856 est une étoile à neutrons et non un astre plus exotique.

http://www.esa.int/esaSC/SEM1WRN0LYE_index_0.html

Index Index Encelade (13/03/2007)

Un nouveau modèle de la formation du satellite de Saturne, Encelade, indique la présence de composés organiques et d'eau, ainsi qu'une source de chaleur, le tout paraissant propice à la vie.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2007-025

Index Index Panorama de trous noirs (13/03/2007)

En assemblant de nombreuses observations faites en rayons X et en infrarouge par les observatoires spatiaux Chandra et Spitzer, ainsi que par des télescopes terrestres, on a obtenu un vaste panorama montrant des centaines de trous noirs supermassifs lointains. Ce travail a déjà forcé les astronomes à reconsidérer certaines de leurs théories sur l'environnement des trous noirs.

http://chandra.harvard.edu/press/07_releases/press_031207.html

Index Index Eclipse annulaire inhabituelle (13/03/2007)

Les éclipses de soleil se caractérisent par la similitude de la taille apparente de la lune et du soleil. Il n'en va pas de même lorsque l'observateur se trouve à plus d'un million de kilomètres de la lune, comme se fut le cas le 25 février pour la sonde STEREO-B.

http://science.nasa.gov/headlines/y2007/12mar_stereoeclipse.htm?list192810

Index Index Titan (14/03/2007)

Plus grande que n'importe quel lac terrestre, l'étendue liquide vue par Cassini peut être qualifiée de mer. Mais un comité de l'UAI pourrait bien sûr redéfinir les mers à sa façon.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2007-026

Index Index Monoculaire (14/03/2007)

Les premiers résultats scientifiques obtenus avec le premier élément de 8m40 du LBT (Large Binocular Telescope) ont été publiés. Il s'agit d'une observation d'un afterglow de GRB.

http://uanews.org/cgi-bin/WebObjects/UANews.woa/18/wa/SRStoryDetails?ArticleID=13674

Index Index Nébuleuse du Crabe (14/03/2007)

De nouvelles images de la nébuleuse du Crabe devraient permettre de mieux étudier la dynamique des résidus de la supernova.

http://www.subarutelescope.org/Pressrelease/2007/03/12/index.html

Index Index Amas globulaire (14/03/2007)

Un amas globulaire a été découvert dans les régions centrales de la Galaxie grâce au télescope NTT de l'ESO.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2007/pr-12-07.html

Index Index Spirit dans le soufre (15/03/2007)

Le rover de la NASA a mis les roues dans des dépôts de matériaux riches en soufre. Ils proviennent peut-être d'eau souterraine ou de retombées volcaniques.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2007-029

Index Index 2003 EL61 (15/03/2007)

Le plus exotique des objets de la ceinture de Kuiper doit sa forme étrange à une violente collision subie dans les premiers temps du système solaire. De nombreux débris ont été éparpillés et présentent des similitudes qui témoignent de leur origine. Les aventures de 2003EL61 ne sont pas terminées. Dans un avenir très lointain l'instabilité de son orbite en fera une énorme comète.

http://pr.caltech.edu/media/Press_Releases/PR12956.html

Index Index L'eau sur Mars (suite) (16/03/2007)

La quantité d'eau présente au pôle austral de Mars représenterait une couche d'une épaisseur de 11 mètres si elle était étalée sur toute la planète. Ce résultat provient des observations de la sonde Mars Express de l'ESA au moyen du radar MARSIS (Italie/NASA) qui permet de pénétrer jusqu'à plusieurs kilomètres sous la surface.

http://www.esa.int/esaCP/SEMSWJQ08ZE_index_0.html
http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2007-030

Index Index GRB (19/03/2007)

L'utilisation d'un télescope robotisé a permis l'obtention de la mesure de la polarisation d'un sursaut gamma très peu de temps après son apparition. Cette observation conclut à l'absence de champs magnétiques importants dans la matière éjectée par le GRB, contrairement à ce que supposent certaines théories.

http://www.pparc.ac.uk/Nw/LT_grb.asp

Index Index Catch a star (20/03/2007)

Dans le cadre du projet Catch a Star, l'Observatoire européen austral (ESO) expose sur son site web des images à caractère astronomique réalisées par des jeunes. Le public peut exprimer ses préférences en visitant le site.

http://www.eso.org/outreach/eduoff/edu-prog/catchastar/CAS2007/gallery.php

Index Index Rayons cosmiques (20/03/2007)

Un mécanisme de production de rayons cosmiques de très haute énergie est proposé qui fait appel au rayonnement UV des régions de formation stellaire. Il requiert la présence de noyaux de silicium et de fer et donc, peut-être, de supernovae. L'interaction des UV peut accélérer les noyaux jusqu'à de très hautes vitesses et/ou les désintégrer en noyaux plus petits et rayons gamma très énergétiques (TeV).

http://www.vanderbilt.edu/exploration/text/index.php?action=view_section&id=1178&
 story_id=284&images=

Index Index La vie sur Mars (suite) (21/03/2007)

Les Martiens vivaient peut-être sous terre. Des images de la planète rouge suggèrent en effet la présence de cavernes.

http://cosmiclog.msnbc.msn.com/archive/2007/03/19/94112.aspx

Index Index Rosetta (21/03/2007)

Les données déjà recueillies par la sonde cométaire Rosetta sur deux astéroïdes qu'elle visitera dans les prochaines années sont analysées avec soin par les astronomes de l'ESA. La période de rotation de la petite planète 2867-Steins a ainsi pu être déterminée (environ 6 heures).

http://www.esa.int/esaCP/SEMCC2R08ZE_index_0.html

Index Index Soleil (22/03/2007)

XRT, le télescope X du nouvel observatoire spatial solaire Hinode commence à révéler les secrets de l'astre du jour. Il fournit des images détaillées de la structure du champ magnétique dans les régions actives, sources potentielles de l'énergie portant la température de la couronne à des millions de degrés. Avec l'aide des autres istruments de Hinode, XRT devrait permettre d'améliorer la prévision de la "météo" solaire.

http://www.cfa.harvard.edu/press/pr0705.html

Index Index Le jour de Saturne (23/03/2007)

Mesurer la période de rotation d'une planète gazeuse n'est pas facile puisque l'on ne dispose d'aucun repère stable. On pensait que les variations périodiques de l'émission radio liée au champ magnétique, lui-même ancré au coeur de la planète, représentaient bien la rotation du noyau. Il n'en est rien. La rotation du champ magnétique est freinée par le disque de plasma créé par les geysers d'Encelade.

http://www.nasa.gov/mission_pages/cassini/media/cassini-20070322.html

Index Index Orion (27/03/2007)

Le télescope Gemini a obtenu les premières images très fouillées des "bullets" d'Orion et de leur sillage. Ces projectiles supersoniques sont des nuages de gaz éjectés par un processus violent et fonçant au travers de la grande nébuleuse d'Orion.

http://www.gemini.edu/index.php?option=content&task=view&id=226

Index Index AKARI (27/03/2007)

L'observatoire spatial infrarouge japonais en orbite depuis un an fonctionne parfaitement et fournit une abondante moisson de résultats spectaculaires qui sont présentés au meeting annuel de l'agence spatiale JAXA.

http://www.esa.int/esaSC/SEM9PZS4LZE_index_0.html

Index Index Plasma (27/03/2007)

Les satellites Cluster ont observé pour la première fois une reconnexion magnétique dans la magnétosphère terrestre.

http://www.esa.int/esaSC/SEMDI3T4LZE_index_0.html

Index Index O2 spatial (27/03/2007)

Le satellite suédois Odin vient de découvrir de l'oxygène moléculaire (O2) dans une zone de formation d'étoiles.

http://www.ssc.se/?id=5104&cid=8089

Index Index L'hexagone de Saturne (28/03/2007)

Cette étrange structure du pôle nord de Saturne a été observée en infrarouge par Cassini, l'hiver boréal en empêchant l'observation dans le domaine visible depuis une douzaine d'années. On a pu constater que l'hexagone s'enfonce jusqu'à cent kilomètres sous la couche nuageuse supérieure. On ne comprend toujours pas l'origine du phénomène qui semble très stable et n' a pas d'équivalent austral - le pôle sud montre un simple tourbillon.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2007-034

Index Index Trou d'ozone (28/03/2007)

L'analyse des glaces du Groënland indique qu'une gigantesque éruption solaire a détruit une bonne partie de la couche d'ozone de notre planète en 1859. La tempête magnétique associée avait eu de fâcheuses conséquences sur les lignes télégraphiques. Au vu de ce qui se passe sur certaines étoiles de type solaire, des éruptions encore plus violentes doivent parfois se produire.

http://dsc.discovery.com/news/2007/03/27/sunzap_spa.html?category=space&
 guid=20070327093000

Index Index SN 2007af (28/03/2007)

La supernova récemment découverte par un amateur japonais est observée attentivement au VLT de l'ESO (Cerro Paranal ) dans le but de comprendre la géométrie complexe de l'explosion (cf. "Supernovae asymétriques", communiqué du 01/12/2006) - ce qui nous vaut de jolies photos.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2007/pr-16-07.html

Index Index GRB (29/03/2007)

L'année passée, le VLT a pu prendre automatiquement des spectres détaillés de l'afterglow de sursauts gamma quelques minutes seulement après leur découverte par le satellite Swift. Ces spectres devraient donner des informations sur le milieu interstellaire.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2007/pr-17-07.html

Index Index Interactions fondamentales (29/03/2007)

Nouvelle forme de transformation entre matière et antimatière observée dans l'expérience BaBar au SLAC.

http://home.slac.stanford.edu/pressreleases/2007/20070313.htm

Index Index Astéroïde binaire (30/03/2007)

Cet astéroïde double a pu être étudié en détail en combinant les données provenant des plus grands télescopes avec celles obtenues par le petit instrument d'un amateur.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2007/pr-18-07.html

Index Index Planètes et étoiles binaires (30/03/2007)

L'observation par le télescope spatial infrarouge Spitzer a montré que beaucoup d'étoiles binaires sont entourées de disques de débris. Les astronomes en déduisent que les systèmes planétaires à deux soleils pourraient être légion.

http://uanews.org/cgi-bin/WebObjects/UANews.woa/32/wa/SRStoryDetails?ArticleID=13723

Mois précédent Mois suivant Avril 2007
Index Index Pas un cratère ? (02/04/2007)

La structure de "Silverpit" découverte sous la Mer du Nord en 2002, et interprétée comme un cratère d'impact, serait en réalité due à des processus purement géologiques. La Grande-Bretagne perdrait ainsi son unique cratère météoritique.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/6503543.stm

Index Index MAD à l'ESO (02/04/2007)

Un système perfectionné d'optique adaptative a été testé avec succès à l'observatoire de l'ESO/Paranal. Le "Multi-Conjugate Adative Optics Demonstrator" a permis d'obtenir avec l'un des télescopes VLT des images corrigées de la turbulence atmosphérique sur un champ de deux minutes d'arc, au lieu des dix ou vingt secondes habituelles.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2007/pr-19-07.html

Index Index Vents sur Vénus (04/04/2007)

L'une des caractéristiques de l'atmosphère de Vénus est la violence des vents qui atteignent des vitesses dignes du TGV. La sonde européenne Venus Express permet d'observer en détail les différentes strates de nuages et de décrire la dynamique complexe de l'atmosphère. Déterminer l'origine des fortes variations de la turbulence en fonction de la latitude est l'un des objectifs des scientifiques. La topographie de la planète intervient probablement pour une part.

http://www.esa.int/esaCP/SEM9N77DWZE_index_0.html

Index Index Réchauffement global sur Mars (05/04/2007)

On peut le proclamer sans crainte : si Mars s'est réchauffé de quelques dixièmes de dégré ces dernières décennies, ce n'est pas le fait de l'activité humaine. On pense que c'est la répartition des poussières sur le sol qui en est responsable. Lorsque la poussière s'élève, elle découvre des roches plus sombres qui absorbent mieux l'énergie solaire. Il s'agit évidemment de phénomènes cycliques et une tempête globale peut ramener tout dans l'ordre.

http://www.nature.com/news/2007/070402/full/070402-5.html

Index Index Sursaut d'un magnétar (05/04/2007)

Des satellites X ont observé l'éruption d'un magnétar, une étoile à neutrons pourvue d'un champ magnétique extraordinairement intense. La période de rotation en a été légèrement accélérée.

http://www.esa.int/esaCP/SEMZR97DWZE_index_0.html

Index Index Supernova 2006jc (05/04/2007)

En 2004, un violent sursaut dans la galaxie UGC 4904 avait fait croire à l'explosion d'une supernova. L'étoile survécut, mais deux ans plus tard elle explosait pour du bon. L'observation du rayonnement X pendant les mois qui suivirent montre que les débris de la supernova ont rapidement rattrapé l'enveloppe éjectée lors de la première explosion. Les théoriciens ne comprennent pas comment une étoile massive peut produire une supernova aussi vite après un important outburst.

http://www.nasa.gov/centers/goddard/news/topstory/2007/supernova_imposter.html

Index Index Céphéides (06/04/2007)

La distance de 10 étoiles variables céphéides de notre Galaxie a été mesurée grâce au télescope spatial Hubble. Ce résultat permet la calibration précise d'une des méthodes de détermination des distances intergalactiques basée sur l'existence d'une relation entre la luminosité et la période des céphéides.

http://mcdonaldobservatory.org/news/releases/2007/0405.html

Index Index Lac ancien (06/04/2007)

Il y a eu de l'eau... au Sahara. En utilisant des donnees spatiales, on vient de decouvrir les traces d'un ancien super-lac au Darfour - aussi grand que la Belgique, il accueillait plus de 2500 km³ d'eau !

http://www.bu.edu/phpbin/news/releases/display.php?id=1298

Index Index PAH (10/04/2007)

Des composés organiques aromatiques polycycliques (PAH) seraient à l'origine d'un rayonnement mystérieux (ERE, "Extended Red Emission") observé dans la Voie Lactée ainsi que dans d'autres galaxies. Des études théoriques ont permis de mettre en évidence les propriétés de certains assemblages de PAH qui, non seulement résistent aux radiations de l'espace interstellaire, mais en ont besoin pour se constituer. Ces composés seraient également impliqués dans des processus plus terre à terre comme la formation de suies dans les moteurs diesel.

http://www.nasa.gov/centers/ames/news/releases/2007/07_17AR.html

Index Index Galaxie NGC 4258 (11/04/2007)

L'origine des bras spiraux anormaux de la galaxie NGC4258 a pu être expliquée suite à des observations réalisées en X et en infrarouge. Ces bras diffus, invisibles dans le domaine optique, sont des régions de gaz chauffées à de hautes températures par le passage d'ondes de choc créées par les jets émis par le trou noir central de la galaxie.

http://www.esa.int/esaSC/SEMLVET4LZE_index_0.html

Index Index Planète HD209458b (suite) (12/04/2007)

Des précisions sur la composition de l'atmosphère de la planète tournant autour de l'étoile HD 209458 continuent d'être obtenues grâce à l'observation des transits bi-hebdomadaires (cf. "Planète HD209458b (suite)", communiqué du 01/02/2007). Il se pourrait que l'on y ait décelé la présence d'eau, l'une des molécules les plus abondantes de l'univers.

http://www.lowell.edu/press_room/releases/recent_releases/extrasolar_water.html

Index Index Eclipse d'un trou noir (13/04/2007)

Le télescope spatial X Chandra a observé une éclipse du trou noir supermassif de la galaxie NGC 1365, ce qui a permis de mesurer le disque d'accrétion qui l'entoure. Ce disque extrêmement chaud mesure environ sept fois la distance Terre-Soleil et est ainsi une dizaine de fois plus grand que l'horizon du trou noir. L'éclipse est due à un nuage dense passant devant le trou noir, à seulement un centième d'année-lumière.

http://science.nasa.gov/headlines/y2007/12apr_blackholeeclipse.htm?list192810

Index Index Neutrinos (16/04/2007)

Les données provenant des dix premières années de fonctionnement de l'expérience MiniBooNE à Fermilab lèvent un peu le voile sur le comportement des neutrinos et leurs éventuelles oscillations.

http://www.yale.edu/opa/newsr/07-04-12-05.all.html

Index Index Vagues et vapeur (16/04/2007)

Un chaudron bouillant, éliminant de la vapeur - c'est à cela que ressemblent les abords d'étoiles supergéantes rouges en fin de vie. Comme ces étoiles éliminent de grandes quantités de matière, elles peuvent aussi parfois créer des vagues, des ondes de choc dans le milieu environnant.

http://www.jb.man.ac.uk/~cwareing/sh2188.html
http://www.ras.org.uk/index.php?option=com_content&task=view&id=1180&Itemid=2

Index Index Un parc préservant le ciel nocturne... (16/04/2007)

Un parc naturel de l'Utah donne l'exemple pour limiter la pollution lumineuse : il est ainsi devenu le premier "International Dark-Sky Park"... mais pas le dernier, on l'espère.

http://skytonight.com/news/Utah_Park_Earns_Dark_Sky_Status.html

Index Index Superbursts des étoiles à neutrons (17/04/2007)

Une étude théorique suggère que la température de surface de certaines étoiles à neutrons s'élève plus que prévu, expliquant peut-être la fréquence des violentes explosions ("superburst") que connaissent ces astres.

http://newsroom.msu.edu/site/indexer/3054/content.htm

Index Index MOND, le retour (17/04/2007)

Une modification de la loi de Newton de la gravitation permet de mieux expliquer les barres présentes dans de nombreuses galaxies spirales qu'avec la théorie de la matière noire. C'est un succès supplémentaire pour la théorie controversée de MOND.

http://arxiv.org/abs/astro-ph/0701011

Index Index Révisionisme: les anneaux d'Uranus ont été découverts en... 1797 ! (17/04/2007)

On sait qu'Uranus fut découverte par William Herschel à la fin du 18e siècle - ce qui lui valut un poste permanent et un salaire confortable. Un astronome anglais assure aujourd'hui qu'Herschel a également repéré, à la même époque, les anneaux d'Uranus, alors que leur date officielle de découverte est 1977... En fait, Herschel a décrit ces anneaux en détails : leur taille, couleur, etc. correspondent bien à la réalité. Pourquoi personne ne les a revu entre 1797 et 1977 ? Peut-être tout simplement parce que l'apparence des anneaux change : ils peuvent paraître plus sombres et plus diffus - donc plus difficiles à détecter - à certains moments, comme la sonde Cassini vient de le prouver avec Saturne.

http://www.ras.org.uk/index.php?option=com_content&task=view&id=1185&Itemid=2

Index Index Cosmoclimatologie (18/04/2007)

Des rayons cosmiques qui influencent le climat ? Ce serait possible... mais n'exclut en rien une contribution humaine au réchauffement climatique !

http://www.spacecenter.dk/research/sun-climate/a-new-theory-of-climate-change
http://www.spacecenter.dk/research/sun-climate/global-warming-and-cosmic-radiation

Index Index Nouvelle classe de pulsars (18/04/2007)

Qui a dit que les naines brunes sont ennuyeuses ? Dans certains cas, elles pourraient même se déguiser en pulsars lents...

http://www.nam2007.uclan.ac.uk/press_releases.php?news=20070418b
http://www.nrao.edu/pr/2007/browndwarfbeams/

Index Index Où est le gaz chaud ? (18/04/2007)

On pensait que notre Soleil se trouvait dans une "cavité locale" remplie de gaz chaud... des observations du satellite FUSE montrent qu'il n'en est rien : la "cavité locale" serait vide.

http://www.ras.org.uk/index.php?option=com_content&task=view&id=1194&Itemid=2

Index Index Doubles lâches (18/04/2007)

On a découvert un système composé de deux étoiles naines séparées de 5000 unités astronomiques. Il s'agit d'un record pour des étoiles peu massives (celles-ci ont une masse inférieure à cent masses joviennes) et de faible attraction gravifique.

On a aussi découvert un système composé d'une naine blanche, cadavre de soleil, et d'une étoile naine ultra-froide séparées d'une distance de 600 milliards de kilomètres - soit une séparation une centaine de fois plus grande que le record précédent pour cette classe d'objets.

http://www.gemini.edu/index.php?option=content&task=view&id=228
http://www.nam2007.uclan.ac.uk/press_releases.php?news=20070418c

Index Index Gravity Probe B (18/04/2007)

Les premières analyses des données obtenues par le satellite Gravity Probe B confirment que l'espace-temps est déformé par la masse de la Terre de la façon prédite par la théorie de la relativité générale. Un second effet, beaucoup plus faible, le "frame-dragging", est en cours d'analyse.

http://news-service.stanford.edu/pr/2007/pr-aps-041807.html

Index Index Disques proto-planétaires (19/04/2007)

Une étude de la nébuleuse de la Licorne réalisée avec le télescope spatial infrarouge Spitzer montre un déficit de disques proto-planétaires autour des étoiles se trouvant à proximité d'étoiles très chaudes. Rien de plus normal puisque les vents stellaires et le rayonnement puissant émanant de celles-ci conduisent à la dissipation rapide des disques, empêchant ainsi la formation ultérieure de planètes, faute de matière première. Les planètes qui se seraient déjà formées résistent sans peine à l'approche d'une étoile chaude. Les planètes géantes se forment très rapidement et sont donc moins sensibles que les planètes telluriques aux "Planetary Danger Zones".

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2007-043

Index Index Itokawa (20/04/2007)

Une étude détaillée confirme les premières impressions laissées par les images de l'astéroïde Itokawa visité longuement par la sonde Hayabusa. Ce sont bien des secousses qui ont entraîné la distribution du régolithe en surface, les fines poussières se retrouvant dans les vallées. Ces secousses seraient dues à l'impact d'autres astéroïdes et/ou à l'effet "YORP" du rayonnement solaire. Ce dernier fait varier la vitesse de rotation de la petite planète et pourrait la séparer momentanément en deux parties qui retomberaient ensuite l'une sur l'autre.

http://www.space.com/scienceastronomy/070419_shaking_asteroid.html

Index Index Anneaux de Saturne (20/04/2007)

Les "spokes", d'étranges marques aparaissant sporadiquement sur les anneaux de Saturne, ont longtemps intrigué les astronomes. Il s'agit de nuages de poussières chargées électriquement et flottant au-dessus et en dessous des anneaux. Parmi les hypothèses invoquées pour les expliquer on a parlé de l'effet du vent solaire et d'impacts de météorites. Un nouveau modèle a été présenté qui fait appel aux orages de Saturne. S'ils ont lieu à la bonne latitude, les électrons qu'ils projettent dans l'espace pourraient déclencher les spokes. Il faudrait maintenant que des observations de la sonde Cassini puissent confirmer une corrélation entre spokes et orages.

http://sciencenow.sciencemag.org/cgi/content/full/2007/419/1

Index Index Décès (23/04/2007)

Dorrit Hoffleit, 100 ans il y a quelques semaines, vient de décéder. Elle travaillait sur les étoiles variables et était à l'origine du Bright Star Catalogue...

http://skytonight.com/news/Dorrit_Hoffleit.html

Index Index Pollution intergalactique (23/04/2007)

Des observations du satellite XMM-Newton laissent à penser que les trous noirs supermassifs éjectent 2 à 5 % de la masse qu'ils attirent, polluant le milieu intergalactique en éléments lourds.

http://www.esa.int/esaSC/SEMDV2MJC0F_index_0.html

Index Index Soleil en stéréo (24/04/2007)

Les satellites jumeaux du Solar Terrestrial Relations Observatory (STEREO) ont pris les premières images tridimensionnelles du Soleil. Cette nouvelle perspective aidera beaucoup les scientifiques à comprendre la physique solaire, améliorant par la même occasion les prévisions de la "météo cosmique".

http://www.nasa.gov/mission_pages/stereo/news/stereo3D_press.html?msource=04407&tr=y&
 auid=2597854

Index Index Gyrochronologie (25/04/2007)

On peut connaître l'âge des arbres en comptant les anneaux dans une coupe du tronc. Pour les étoiles il suffit de compter les tours qu'elles effectuent, une méthode qui a l'avantage d'être non destructive. Il semble en effet que la connaissance de la vitesse de rotation et de la couleur suffise à en fixer l'âge.

http://www.lowell.edu/press_room/releases/recent_releases/gyrochronology.html
http://ftp.lowell.edu/media/releases.php?release=20070424

Index Index Exoplanète tellurique (25/04/2007)

La plupart des exoplanètes connues sont gazeuses comme Jupiter ou Saturne. Le vénérable télescope de 3m60 de l'observatoire de l'ESO/La Silla a permis la découverte d'une planète de type terrestre, ou "tellurique" auprès d'une étoile naine Gliese 581. Avec cinq fois la masse de la terre, cet astre devient de justesse le plus proche cousin de notre planète (le précédent candidat pesait 5,5 fois la terre). Sa proximité de l'étoile lui vaut de jouir d'une température de 0 à 40 degres, ce qui permet la présence d'eau liquide et, pourquoi pas, de petits hommes verts. On connaissait déjà deux autres planètes (de 8 et 15 fois la masse de la terre) autour de Gliese 581.

http://www.nature.com/news/2007/070423/full/070423-5.html
http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2007/pr-22-07.html

Index Index Mine de Kryptonite (25/04/2007)

La Serbie abrite un des minerais les plus convoités depuis la sortie des "Superman" : la kryptonite. Il s'agit d'un minerai inoffensif et plutôt blanc (pas vert ni fluorescent), ce qui désolera certainement les fans du film.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/6584229.stm

Index Index Hayabusa, le retour (30/04/2007)

La sonde japonaise, qui a peut-être recueilli des échantillons de l'astéroïde Itokawa, entreprend son voyage de retour. Elle devrait arriver à bon port en juin 2010 .

http://www.jaxa.jp/press/2007/04/20070425_hayabusa_e.html

Index Index SOFIA (30/04/2007)

Le "Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy" a effectué son premier vol. SOFIA est un Boeing 747 aménagé pour effectuer des observations astronomiques en infrarouge. Son télescope de 2m50 observera à plus de 12000 m d'altitude, au-dessus des couches atmosphériques qui absorbent la majorité du rayonnement infrarouge venant du cosmos.

Il ne s'agit cependant que de vols d'essais. Les observations proprement dites ne commenceront qu'en 2009 ou 2010.

http://www.nasa.gov/centers/dryden/news/NewsReleases/2007/07-20.html

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Index Index New Horizons (02/05/2007)

La NASA publie de nouvelles images étonnantes du système de Jupiter prises par la sonde New Horizons. On y trouve le film d'une éruption volcanique sur Io, des images d'aurores, de la lave sur Io, la nouvelle "Petite Tache Rouge", les petits satellites bergers réglant arcs et anneaux, etc.

New Horizons est la sonde spatiale la plus rapide jamais lancée. Elle a atteint Jupiter en treize mois et arrivera près de Pluton en juillet 2015.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2007/may/HQ_07095_Pluto.html

Index Index Super-Jupiters (03/05/2007)

Contrairement à HAT-P-2b, les autres exoplanètes transitantes sont de gros jupiters bouffis. Alors que la gravité en surface de HAT-P-2b est 14 fois celle de la Terre (le poids d'un astronaute y dépasserait allègrement la tonne), celle des autres est plutôt semblable à celle de la Terre.

http://www2.warwick.ac.uk/newsandevents/pressreleases/several_jupiter_sized/

Index Index Super-Jupiter ? (03/05/2007)

Après la plus petite exoplanète, la super-Terre, voici la plus lourde montrant des "transits". Pesant autant que huit Jupiter, HAT-P-2b passe devant son étoile tous les 5,6 jours. L'observation des transits montre que la planète n'est que 20% plus grande que Jupiter. Sa densité est donc plus proche de celle de notre planète et pourtant elle est composée essentiellement d'hydrogène. Si elle était un peu plus lourde, ce serait une étoile. Statistiquement il est inévitable que la plupart des planètes transitantes aient des orbites très serrées. Celle-ci ne fait pas exception. Son orbite est très ovale, il s'agit même de la plus excentrique de toutes les exoplanètes et c'est la seule de toutes les transitantes n'ayant pas une orbite circulaire. Peut-être y a-t-il dans le système une autre planète dont les perturbations seraient à l'origine de cette anomalie. L'étoile et les transits peuvent être observés avec de très petits télescopes.

http://www.cfa.harvard.edu/press/2007/pr200711.html

Index Index Glace martienne (03/05/2007)

Les observations faites par la sonde Mars Odyssey permettent de localiser de façon détaillée la glace souterraine. Il apparaît que celle-ci est située à des profondeurs très variables selon les endroits et que la nature du sol a une grande influence. Les zones très rocheuses pompent beaucoup de chaleur dans le sol de sorte que la glace n'est stable qu'à plusieurs mètres de profondeur. Par contre un sol poussiéreux joue le rôle d'isolant permettant à la glace d'exister à quelques centimètres seulement sous la surface. Ces résultats semblent en accord avec les modèles climatiques de la planète rouge qui indiquent des cycles de réchauffement et de refroidissement et prédisent les échanges entre glace souterraine et eau atmosphérique.

http://www.nasa.gov/mission_pages/odyssey/odyssey-20070502.html

Index Index Plusieurs générations (03/05/2007)

L'étude précise de l'amas globulaire NGC 2808 a permis d'y déceler plusieurs générations d'étoiles : celles-ci se seraient succédées dans les 200 premiers millions d'années de la vie de l'amas (aujourd'hui âgé aujourd'hui de 12,5 milliards d'années). Ces multiples générations battent en brèche le mythe selon lequel les amas naissent "en un bloc", et c'est peut-être l'influence des premières étoiles massives qui provoqua la naissance de nouvelles étoiles. Une autre possibilité est que, à l'instar d'Omega Centauri, NGC 2808 ne soit pas un véritable amas, mais le centre d'une petite galaxie "avalée" par notre Voie Lactée.

http://www.esa.int/esaSC/SEMGXYSM41F_index_0.html

Index Index Mercure et fer liquide (04/05/2007)

L'observation de la rotation de la planète Mercure au moyen d'ondes radar a montré des variations de période qui peuvent s'expliquer par un noyau de fer liquide au centre de la petite planète. La présence d'un champ magnétique mesuré par la sonde Mariner 10 dans les années 70 avait mis la puce à l'oreille des astronomes, mais les modèles planétaires indiquaient que le noyau d'un aussi petit corps que Mercure devait s'être refroidi depuis longtemps et être solide. Mais une composition chimique particulière, par exemple la présence de soufre, a pu assurer un point de fusion suffisamment bas.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2007-050

Index Index Volcanisme martien (04/05/2007)

Le rover martien Spirit a découvert les traces d'une ancienne explosion volcanique. La présence de volcans, dont Olympus Mons, le géant du système solaire, ne laissait aucun doute sur cette activité, mais on a ici la première identification certaine de dépôts volcaniques.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2007-051

Index Index Corot (04/05/2007)

Les premières observations faites par le satellite Corot s'avèrent d'excellente qualité. Une première exoplanète a déjà été détectée qui transite chaque jour et demi devant son étoile et pèse 1,3 fois autant que Jupiter. A terme, des planètes d'une masse équivalente à celle de la Terre pourraient être découvertes. Des mesures de sismologie stellaire ont également été effectuées avec succès et montrent que l'instrument permet d'atteindre une précision fantastique.

http://www.esa.int/esaCP/SEMCKNU681F_index_0.html

Index Index Oscillations solaires (04/05/2007)

On les cherche depuis 30 ans, SoHO vient de les découvrir... Ce sont les oscillations de type "g", des ondes de gravite qui sont liées au coeur du Soleil : il aura fallu combiner dix ans de données pour les trouver, mais elles devraient permettre de mieux étudier les couches internes de notre étoile.

http://www.esa.int/esaSC/SEMOZPU681F_index_0.html

Index Index Supernova SN2006gy (08/05/2007)

La supernova récemment produite par la galaxie NGC 1260 semble être l'explosion stellaire la plus violente jamais observée, cent fois plus énergétique qu'une supernova typique. L'étoile concernée devait être très massive, peut-être 150 fois plus que le Soleil.

http://science.nasa.gov/headlines/y2007/07may_bigsupernova.htm?list192810

Index Index Venus Express (09/05/2007)

La sonde Venus Express montre les variations du double tourbillon du pôle sud de Vénus, permettant ainsi de mieux comprendre son évolution et l'origine des vents violents soufflant sur la planète.

http://space.newscientist.com/article/dn11801-venuss-double-vortex-evolves-over-time-
 in-new-videos.html

Index Index Saturne, l'oeuf ou la poule ? (09/05/2007)

Les données récoltées par la sonde Cassini montrent que les jet streams de Saturne - des courants très rapides poussant les nuages d'est en ouest ou inversement - sont entretenus par les tourbillons éparpillés autour de la planète. Jusqu'à présent les astronomes pensaient plutôt l'inverse : les tempêtes auraient été engendrées par les jet streams. D'autres idées concernant l'atmosphère de Saturne (et celle de Jupiter) sont à revoir. Ainsi les bandes nuageuses sombres indiquent de l'air montant et les bandes brillantes de l'air descendant, et non l'inverse.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2007-053

Index Index Matière noire (10/05/2007)

Le télescope spatial Hubble a mis en évidence un anneau de matière noire dans l'amas de galaxies CL0024+1, montrant ainsi une différence notable avec la distribution de la matière normale des galaxies et du gaz chaud.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2007/may/HQ_M07051_HST_Dark_Matter.html

Index Index Exoplanètes exotiques (10/05/2007)

Le télescope spatial infrarouge Spitzer a mis en évidence la variation de la température en fonction de la longitude sur l'exoplanète 189733b. En face de l'étoile règne un confortable 930 degrés alors que le côté nuit n'est qu'à 650 degrés. Ce fort gradient induit des vents violents atteignant dix mille kilomètres à l'heure.

Sur une autre exoplanète, HD149026b, il fait plus chaud encore. Spitzer y a mesuré un bon 2000 degrés du côté jour. Le côté nuit serait beaucoup plus froid. C'est la plus petite des planètes transitantes, de la taille de Saturne, mais aussi lourde que 80 ou 90 Terres.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2007/may/HQ_07109_Spitzer.html

Index Index Explosions (10/05/2007)

Après Chandra il y a 2 jours, c'est au tour d'XMM de trouver des explosions particulières. Il s'agit ici de novae dont l'émission X disparaît brusquement... et d'autres novae dont l'émission X semble ne pas vouloir disparaître.

http://www.esa.int/esaSC/SEM0C2V681F_index_0.html

Index Index Matière noire (11/05/2007)

Les astronomes ont montré que les galaxies naines formées après une collision cosmique impliquant la galaxie NGC 5291 contiennent deux fois plus de matière invisible que visible. En principe ces galaxies auraient dû renfermer très peu de matière sombre.

http://www.nrao.edu/pr/2007/darkdwarfs/

Index Index Vieille étoile (11/05/2007)

Un des télescopes VLT de l'ESO a permis de dater une étoile de notre Galaxie en mesurant les abondances d'uranium et de thorium. Avec 13,2 milliards d'années cette étoile est un véritable fossile. L'âge de l'univers est estimé à 13,7 milliards d'années.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2007/pr-23-07.html

Index Index Vesta (14/05/2007)

On sait que la planète Uranus peut s'apercevoir à l'oeil nu. L'opposition favorable de Vesta nous donne actuellement la possibilité d'en voir encore une autre. A la fin du mois la magnitude de Vesta sera de 5,4.

http://skytonight.com/observing/objects/asteroids/Vesta_at_Its_Brightest.html

Index Index L'héliosphère selon Voyager (14/05/2007)

Les sondes Voyager traversent actuellement les frontières de l'héliosphère, lieu où l'environnement magnétique du soleil fait place à celui du champ magnétique galactique local. Elles ont permis de constater que les lignes de force de ce dernier sont fortement inclinées sur le plan de la Galaxie; Il en résulte une déformation sensible de la forme de l'héliosphère.

http://www.cosmosmagazine.com/node/1296

Index Index Collision avec Andromède (15/05/2007)

Notre Galaxie et celle d'Andromède entreront en collision et fusionneront dans quelques milliards d'années, après plusieurs passages rapprochés. Les interactions gravifiques auront alors projeté le système solaire aux confins de la nouvelle galaxie. Le Soleil sera en fin de carrière. Quant à la Terre, elle ne sera plus qu'un rocher calciné.

http://www.cfa.harvard.edu/press/2007/pr200714.html

Index Index Matière noire (suite) (16/05/2007)

Des détails ont été publiés au sujet de l'anneau de matière noire découvert par le télescope spatial Hubble dans l'amas de galaxies CL0024+17 (cf. "Matière noire", communiqué du 10/05/2007). Il serait le résultat d'une collision ancienne entre deux amas ayant engendré une onde gigantesque atteignant maintenant un diamètre de 2,6 millions d'années-lumière.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2007/may/HQ_07114_Hubble_Dark_Matter_Rings.html

Index Index Ça fond ! (16/05/2007)

Jusqu'ici, on n'avait pas encore détecté de traces d'un réchauffement en Antarctique. On a désormais remarqué une diominution brusque de 14% des glaces pérennes en 2005. Une région aussi grande que la Californie a dégelé lors de l'été austral 2005. Heureusement, l'eau devenue liquide n'a pas eu la possibilité de rejoindre l'océan, et a regelé l'hiver suivant.

http://winds.jpl.nasa.gov/publications/arcticSeaIce.cfm
http://www.nasa.gov/vision/earth/lookingatearth/arctic-20070515.html

Index Index Exoplanète (suite) (16/05/2007)

Un petit Neptune qui passe devant son étoile, c'est ce qu'a détecté une équipe européenne (dont un astronome liégeois en post-doc en Suisse) - c'est le premier transit détecté pour une aussi petite planète. Cette exoplanète est composée principalement d'eau et a un diamètre de 50 000 km.

http://www.presse.ulg.ac.be/communiques_new/index.php?page=astro15052007.html

Index Index Titan (18/05/2007)

Les scientifiques ont déterminé la nature des molécules constituant le smog de Titan grâce aux observations réalisées par la sonde Cassini. Il s'agit d'ions lourds de molécules organiques formées à partir de l'azote et du méthane sous l'influence du rayonnement solaire. Ces ions dont la masse peut atteindre des milliers de fois celle du proton retombent graduellement au sol et forment les dépôts sombres que l'on y observe.

http://www.ucl.ac.uk/news/news-articles/0705/07051601

Index Index Encelade (18/05/2007)

Les effets de marée sur Encelade permettent d'expliquer l'origine et la fréquence des geysers observés au pôle sud de cette lune de Saturne. Des simulations numériques montrent que les mouvements engendrés au niveau des failles ("tiger strips") permettent à l'eau sous-jacente de s'échapper dans l'espace à certaines phase de l'orbite.

http://www.nasa.gov/mission_pages/cassini/media/enceladus_cracks.html

Index Index NGC 6240 (18/05/2007)

Le télescope géant Keck II équipé d'un système d'optique adaptative a permis de résoudre en détail le noyau double de la galaxie NGC 6240. Celle-ci résulte de la collision de deux galaxies dont les noyaux n'ont pas encore fusionné. Les données couvrant tous les domaines de longueurs d'onde depuis les rayons X jusqu'aux ondes radio peuvent maintenant être combinées pour étudier cette collision intergalactique.

http://www.newsroom.ucr.edu/cgi-bin/display.cgi?id=1587

Index Index Peser les trous noirs (18/05/2007)

Une nouvelle méthode permettant d'estimer la masse des trous noirs a été testée sur quelques systèmes. Ainsi, le trou noir de CygnusX-1 a été mesuré à 8,7 masses solaires et celui d'une source X de la galaxie NGC 5408 à 2000 masses solaires. Cette dernière mesure est l'une des meilleures indications sur l'existence des trous noirs intermédiaires qui font la jonction entre les trous noirs supermassifs et les stellaires. Cette méthode suggérée en 1998 fait appel aux oscillations quasi-périodiques observées en rayons X.

http://www.nasa.gov/centers/goddard/news/topstory/2007/blackhole_weight.html

Index Index Gaz carbonique (22/05/2007)

L'Océan Austral, qui entoure l'Antarctique, est saturé en gaz carbonique et est devenu incapable d'en absorber plus. Cela n'arrange évidemment pas nos problèmes.

http://www.planetark.com/dailynewsstory.cfm/newsid/41988/story.htm

Index Index Satellites d'Uranus (22/05/2007)

La première occultation d'un satellite d'Uranus par un autre a été observée. Cet événement très rare est l'occasion de mesurer certaines caractéristiques de ces lunes lointaines.

http://space.newscientist.com/article/dn11891-uranus-moons-seen-overtaking-each-
 other-for-first-time.html

Index Index Mini-extinction (22/05/2007)

Un événement semblable à celui qui a provoqué l'extinction des dinosaures se serait produit à plus petite échelle il y a 13.000 ans. Un corps céleste de 5 km de diamètre aurait explosé au-dessus de l'Amérique du Nord conduisant à l'extinction des mammouths et autres mastodontes, ainsi qu'à la disparition des premières civilisations de l'âge de la pierre dans la région. La vague de froid aurait aussi affecté l'Europe et l'Asie.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/6676461.stm

Index Index Eau sur Mars (suite) (22/05/2007)

La détection de concentrations élevées de silice par le rover Spirit est sans doute la meilleure preuve que Mars possédait beaucoup plus d'eau dans le passé. Une des six roues du rover est bloquée, et c'est dans la trace qu'elle laisse sur le sol que le rover trouve certains des échantillons les plus intéressants.

http://www.nasa.gov/mission_pages/mer/mer-20070521.html

Index Index Les anneaux de Saturne (23/05/2007)

La structure des anneaux de Saturne est beaucoup moins uniforme qu'on ne le croyait et leur masse est deux fois plus élevée que les valeurs admises jusqu'ici.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2007-062

Index Index L'univers statique, le retour (23/05/2007)

Dans quelques milliards de milliards d'années, l'univers devrait paraître statique. Les astronomes de l'époque n'auront plus la moindre indication d'un état passé en expansion, ni d'un Big Bang. Ils n'auront d'ailleurs plus grand chose à observer en dehors des vestiges du groupe local de galaxies, le reste ayant fuit hors des limites de l'épure.

http://blog.case.edu/case-news/2007/05/22/krauss

Index Index Etoiles à neutrons (23/05/2007)

Des simulations numériques lèvent le voile sur la composition chimique des couches extérieures des étoiles à neutrons. Elles montrent une forte stratification des éléments qui doit jouer un rôle important dans l'origine des explosions qui y ont lieu ainsi que dans les émissions d'ondes gravitationnelles.

http://space.newscientist.com/article/dn11903-chemistry-of-neutron-stars-modelled-
 for-first-time.html

Index Index Valse des Jupiters (24/05/2007)

C'est en utilisant le télescope Hobby-Eberly Telescope (HET) de 9m20 de l'observatoire McDonald (Texas) que les astronomes ont découvert un système planétaire extraordinaire. Deux planètes de type jupitérien évoluent sur des orbites de rayons 0,6 et 1,2 unité a stronomique. Les fortes résonances entre les deux entraînent des variations continuelles et opposées de leur forme, tantôt presque circulaire, tantôt très excentrique, Les calculs montrent qu'à long terme, cette configuration est stable. La formation d'un tel système exige la présence d'un disque protostellaire très massif.

http://mcdonaldobservatory.org/news/releases/2007/0523.html

Index Index LRNe (24/05/2007)

Plus brillantes qu'une nova, mais moins qu'une supernova, les LRNe (Luminous Red Novae) pourraient résulter de la fusion de deux étoiles. Le dernier de ces événements rares fut M85OT2006-1 dans la galaxie Messier 85. On connaît mieux V838 Mon, plus faible mais dont la proximité a permis de prendre des images spectaculaires. Dans ce cas il pourrait s'agir d'une étoile gonflant en une supergéante rouge et avalant ses planètes.

http://mr.caltech.edu/media/Press_Releases/PR12988.html
http://space.newscientist.com/article/dn11919-merging-stars-may-explain-mysterious-
 observations.html

Index Index Eddy, et dis donc ! (24/05/2007)

Depuis longtemps, certaines zones océaniques recelaient un mystère : elles contenaient 10 000 à 100 000 fois trop de phytoplancton - de véritables oasis à la place de déserts ! Tout cela serait la faute des "eddies", des tempêtes aquatiques amenant en surface la nourriture des profondeurs océaniques.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2007/may/HQ_07119_Barren_Oceans.html

Index Index Titan (25/05/2007)

La cartographie de Titan se développe grâce à Cassini. Des champs de dunes, des mers profondes, des archipels parsèment ce monde enchanteur.

http://www.esa.int/SPECIALS/Cassini-Huygens/SEMYO49RR1F_0.html
http://www.esa.int/SPECIALS/Cassini-Huygens/SEMQD59RR1F_0.html

Index Index Les GRBs selon Swift (25/05/2007)

Les variations observées en rayons X et gamma dans la foulée des sursauts gamma GRB ne sont pas de simples hoquets occasionnels mais font partie de l'évolution du sursaut lui-même.

http://live.psu.edu/story/24452

Index Index Jets de 2MASSW J1207334-393254 (25/05/2007)

Plus connue sous le sobriquet de 2MASS1207-3932 (voire 2M1207, pour les proches), cette naine brune est décidément bien surprenante. Elle a un compagnon planétaire que les astronomes ont réussi à photographier en 2004. Elle est entourée d'un disque d'accrétion, tout comme les étoiles jeunes. On vient maintenant de lui découvrir des jets bipolaires s'étendant sur un milliard de kilomètres, un phénomène omniprésent dans l'univers, affectant depuis les trous noirs supermassifs jusqu'aux étoiles naines.

http://www.eso.org/public/outreach/press-rel/pr-2007/pr-24-07.html

Index Index Révision de la formation du Système solaire (29/05/2007)

Le Système solaire se serait formé suite à de violentes éjections de matière d'une étoile une douzaine de fois plus massive que le Soleil. La mort de cet astre aurait ensuite ensemencé notre environnement en 60Fe : la supernova ne serait donc pas l'initiatrice de la formation du Système solaire, commencé un peu avant, mais elle y a apporté des éléments lourds. Notre Soleil serait donc né au milieu d'un amas contenant de nombreuses étoiles massives.

http://skytonight.com/news/One-Two_Punch.html

Index Index Planètes isolées (30/05/2007)

Les interactions dans les systèmes planétaires devraient conduire à l'éjection d'une forte proportion de planètes. L'espace interstellaire devrait donc regorger de ces mondes isolés. Cela expliquerait aussi les fortes excentricités observées dans les orbites des exoplanètes.

http://sciencenow.sciencemag.org/cgi/content/full/2007/529/2

Index Index Galaxies naines (30/05/2007)

Le télescope spatial infrarouge Spitzer a permis la découverte d'une quantité surprenante de galaxies naines dans l'amas de Coma.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2007-05/nsfc-snt052407.php

Index Index LH54-425 (30/05/2007)

Les observations du satellite FUSE ont permis de décrire en détail l'interaction entre deux étoiles très massives en orbite serrée, en particulier la collision entre les vents émis par les deux astres.

http://www.nasa.gov/centers/goddard/news/topstory/2007/fuse_titans.html

Index Index Amas de galaxies (30/05/2007)

Une étude fouillée d'amas et superamas de galaxies montre une activité surprenante dans les galaxies situées loin des centres, dans les banlieues. Trous noirs supermassifs et intense formation stellaire n'y sont pas rares.

http://www.news.ucdavis.edu/search/news_detail.lasso?id=8186

Index Index Exoplanètes, bis (30/05/2007)

Contrairement aux idées reçues, des planètes en orbite autour d'étoiles naines rouges pourraient abriter la vie. Une atmosphère, un champ magnétique et une rotation synchronisée avec l'orbite pourraient protéger certaines régions des rayons X et des éruptions stellaires.

http://www.nature.com/news/2007/070528/full/070528-1.html

Index Index Exoplanètes (30/05/2007)

Les 28 exoplanètes découvertes au cours de l'année écoulée par l'équipe anglo-australo-américaine spécialiste de la chose ont été présentées durant la conférence de l'American Astronomical Society. Cela conduit à un total de 237 exoplanètes connues, aucune d'elles n'étant susceptible d'abriter la vie.

http://www.berkeley.edu/news/media/releases/2007/05/29_exoplanets.shtml

Index Index Cris avant la tempête (30/05/2007)

Avant une éjection de masse coronale, les éruptions les plus violentes du Soleil, il se prduit une émission radio particulière : notre étoile "crie" avant de se fâcher...

http://www.esa.int/esaSC/SEMOPF9RR1F_index_0.html

Index Index Neutrinos solaires: un nouveau détecteur commence à prendre des données (30/05/2007)

Le détecteur Borexino au Laboratori Nazionali del Gran Sasso est maintenant complètement opérationnel. Ce détecteur, dont le seuil de détection est de 250 keV, permettra l'observation directe des neutrinos solaires émis à 862 keV par le Beryllium-7. Le détecteur est un scintillateur liqude de masse utile 300 tonnes, équippé de 2200 photomultiplicateurs, permettant de détecter les diffusions de neutrinos sur des électrons. Ses résultats devraient permettre de confirmer les phénomène d'oscillation de neutrinos électroniques en d'autres saveurs, et d'affiner notre connaissance du mécanisme de mélange. Borexino pourra également être utilisé pour l'observation d'antineutrinos en provenance de supernovae, ou produits dans les gerbes de rayons cosmiques.

http://borex.lngs.infn.it/

Index Index Exoplanètes exotiques (suite) (31/05/2007)

Parmi les exos les plus exos, XO-3b découverte avec l'aide d'amateurs grâce à ses transits, s'avère la plus lourde, à la limite des naines brunes, et la plus excentrique.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2007-05/ru-xsp052507.php

Index Index Amas actif (31/05/2007)

L'amas de galaxie auquel appartient le quasar 3C348 montre une activité extraordinaire dans le domaine des rayons X. Est-ce le signe d'une collision violentre entre amas, ou d'un épisode particulièrement actif du trou noir supermassif de 3C348, ou ... ?

http://chandra.harvard.edu/press/07_releases/press_053007.html

Index Index Trous noirs (31/05/2007)

Selon la théorie, on devrait parfois observer un trou noir supermassif s'échappant rapidement de sa galaxie. Ce serait une conséquence de l'énorme énergie libérée lors de la fusion de deux trous noirs. L'absence apparente de tels astres reste inexplicable

http://www.nature.com/news/2007/070528/full/070528-4.html

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Index Index Macho (01/06/2007)

La distance d'un Macho a pu être estimée grâce à des observations faites au sol et epuis l'espace. La distance parcourue par le Macho entre les lignes de visée permet de déduire que l'astre se trouve à 16000 années-lumière.

http://www.nature.com/news/2007/070528/full/070528-7.html

Index Index Etoiles jeunes (01/06/2007)

Le télescope spatial XMM-Newton a étudié deux cents étoiles en formation et a permis de mieux comprendre le phénomène d'accrétion de matière.

http://www.esa.int/esaCP/SEMX379RR1F_index_0.html

Index Index Altaïr (01/06/2007)

La cartographie par interférométrie de l'étoile Altaïr montre une étoile en rotation rapide dont les pôles sont plus chauds que l'équateur. C'est presque conforme à la théorie, l'équateur étant plus froid que prévu.

http://dsc.discovery.com/news/2007/05/31/starmap_spa.html?category=space&
 guid=20070531140000

Index Index Courants stellaires (01/06/2007)

On pense généralement que les mouvements de groupe montrés par de nombreuses étoiles de notre Galaxie indiquent une origine commune. Ce serait les restes de petites galaxies s'étant rassemblées pour former la Voie Lactée. Une étude poussée semble démontrer qu'il n'en est rien. Des perturbations internes, provenant peut-être de la barre centrale, pourraient expliquer ces courants d'étoiles.

http://www.ns.umich.edu/htdocs/releases/story.php?id=5870

Index Index S Orionis (01/06/2007)

Les méthodes interférométriques dans les domaines radio et infrarouge ont permis d'étudier en détail la structure d'une géante rouge pulsante.

http://www.eso.org/public/outreach/press-rel/pr-2007/pr-25-07.html

Index Index Une année de 31 heures (01/06/2007)

Découverte à l'occasion des transits devant son étoile, la planète TrES-3 est très massive et sa période de révolution est l'une des plus courtes connues.

http://www.lowell.edu/press_room/releases/recent_releases/TrES3.html

Index Index Courants stellaires (2) (01/06/2007)

Au même moment, un autre astronome américains rapporte la découverte de trois nouveaux courants stellaires dans le halo galactique, situés à une distance de 13 000 à 130 000 années-lumière. Deux sont les reste d'amas stellaires déchirés par les effets de marée galactiques; le troisième proviendrait d'une galaxie naine ayant elle aussi subi les affres de la gravitation...

http://mr.caltech.edu/media/Press_Releases/PR12995.html

Index Index Huygens & Titan (suite) (04/06/2007)

Une nouvelle volée de résultats provenant des observations d'Huygens vient d'être publiée. Une modélisation plus réaliste des vents a été réalisée, mettant en évidence l'existence d'une grande circulation atmosphérique ; des ondes de très basse fréquence auraient été détectées et pourraient servir à sonder l'océan sous la surface ; des dunes géantes ont été repérées ; les aérosols ont été analysés et reproduits en labo ; la trajectoire d'Huygens est désormais connue ; etc. Ce n'est d'ailleurs pas fini, on prévoit encore une moisson de résultats scientifiques pour bientôt.

http://www.esa.int/SPECIALS/Cassini-Huygens/SEMHME9RR1F_0.html
http://www.esa.int/SPECIALS/Cassini-Huygens/SEMY3F9RR1F_0.html
http://www.esa.int/SPECIALS/Cassini-Huygens/SEM17F9RR1F_0.html
http://www.esa.int/SPECIALS/Cassini-Huygens/SEMV7F9RR1F_0.html
http://www.esa.int/SPECIALS/Cassini-Huygens/SEMMEM9RR1F_0.html
http://www.esa.int/SPECIALS/Cassini-Huygens/SEMF9F9RR1F_0.html

Index Index Exoplanètes (suite) (04/06/2007)

On recherche en général des planètes autour d'autres soleils... Les étoiles plus froides sont moins lumineuses et les plus chaudes n'ont pas de raies fines : toutes sont donc plus difficiles à étudier avec la méthode des vitesses radiales. Pour les plus chaudes (étoiles de type A), un astronome propose d'attendre qu'elles aient évolué pour résoudre le problème : l'étoile présente alors des raies plus fines. Cela a permis de découvrir plusieurs "Jupiter". Ces planètes ne sont pas très proches de leur étoile, à la manière des "hot Jupiter" - soit la migration planétaire est affectée par le type d'étoile, soit l'étoile a "avalé" les Jupiters chauds en évoluant...

http://www.skyandtelescope.com/news/Retired_A_Star_Planets.html

Index Index Grottes martiennes... (04/06/2007)

Effervescence parmi les amateurs : des grottes sur Mars auraient été repérées. La nouvelle date de la mi-mars, mais elle commence seulement a enflammer les esprits.

Sur des images d'un flanc de volcan pris par Mars Odyssey, on voit des disques noirs. Leur noirceur ténébreuse, les bords assez nets et la température constante font penser qu'il ne s'agit pas de cratères, mais bien d'un trou : une métérotite aurait percé le plafond d'une caverne. Ces grottes pourraient être de bons abris pour une vie martienne : ces havres souterrains protègent en effet de la mortelle illumination UV.

http://spaceflightnow.com/news/n0704/02marscaves/
http://cosmiclog.msnbc.msn.com/archive/2007/03/19/94112.aspx
http://www.space.com/scienceastronomy/070402_mm_mars_caves.html

Index Index Triangulation exotique... (07/06/2007)

Des astronomes viennent de faire de la triangulation... avec un observatoire terrestre et un observatoire spatial, et ce pour étudier un événement type "lentille gravitationnelle" provoqué par de la matière sombre, un MACHO en fait. L'objet-lentille se trouverait dans notre halo et serait un trou noir de dix masses solaires.

http://researchnews.osu.edu/archive/halolens.htm

Index Index Rotation de trous noirs (08/06/2007)

Grâce à XMM-Newton, des astronomes ont pu mesurer précisément la rotation de plusieurs trous noirs. L'un d'eux tourne à 99% de la vitesse limite autorisée par la Relativité.

http://www.newsdesk.umd.edu/scitech/release.cfm?ArticleID=1447

Index Index Exoplanètes : Jupiters avec gravité faible (08/06/2007)

La gravité en surface de certains exo-jupiters transitant leur étoile est plus proche de celle de la Terre que de celle de Jupiter.

http://www2.warwick.ac.uk/newsandevents/pressreleases/several_jupiter_sized/

Index Index Sous haute surveillance (08/06/2007)

Une naine blanche dans la constellation d'Andromède va bientôt entrer en éruption. Pour la surveiller, les astronomes professionnels font confiance aux amateurs, qui les préviendront de l'événement.

http://www2.warwick.ac.uk/newsandevents/pressreleases/amateur_astronomers_help/

Index Index Un peu de tout sur le Soleil... (08/06/2007)

De l'information sur le pic d'activité solaire circulerait dans le vent solaire via des fractales...

La vitesse minimum du vent solaire (260 km/s) serait liée à l'accélération des ions d'hélium...

La couche externe du Soleil a été mieux modélisée, montrant le rôle important que jouent les "cellules géantes" de convection...

Le champ magnétique solaire permet à l'énergie des ondes sonores de s'échapper de la surface, chauffant ainsi la chromosphère - le mystère de la température élevée de l'atmosphère solaire semble ainsi résolu...

http://www2.warwick.ac.uk/newsandevents/pressreleases/astrophysicists_find_fractal/
http://web.mit.edu/newsoffice/2007/solar-wind.html
http://www.ucar.edu/news/releases/2007/solarmodel.shtml
http://www.nasa.gov/vision/universe/solarsystem/ringoffire_press.html

Index Index Centre de la Terre (13/06/2007)

Une nouvelle technique permet de déterminer la position du centre de notre planète avec une précision d'un millimètre. Cela peut aider les études des changements climatiques, des tremblements de terre, etc.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2007-064

Index Index Habitable ? (13/06/2007)

On aurait annoncé un peu tôt que la planète Gliese 581c était habitable (cf. "Exoplanète Tellurique", 25-04-2007). Après calcul et modélisation, il s'avère qu'elle est trop chaude, et que c'est plutôt une autre planète du système, Gliese 581d, qui serait habitable...

http://www.pik-potsdam.de/news-1/press-releases/surprise-during-the-search-for-a-
 second-earth

Index Index Océan martien, le retour (14/06/2007)

Il y a plus de vingt ans, les sondes Viking repéraient une "ligne de côte" laissant penser qu'un océan aurait pu exister sur Mars. Toutefois, l'idée fut remise en question par la sonde Mars Global Surveyor car cette structure n'apparaissait pas toujours à la même élévation (jusqu'à un kilomètre de différence) - alors que les côtes terrestres se trouvent évidemment à la même altitude comparé au niveau de la mer... Aujourd'hui, on explique ces différence d'élévation par le mouvement de l'axe de rotation martien : en effet, un renflement a tendance à se produire à l'équateur des planètes en rotation, et cela pourrait expliquer les différences d'altitude observées.

http://www.berkeley.edu/news/media/releases/2007/06/13_mars.shtml

Index Index Lunes actives (14/06/2007)

Téthys et Dioné, deux lunes de Saturne, éjecteraient elles aussi des particules dans l'espace, peut-être à cause d'une activité géologique, voire volcanique. Ces objets rejoignent Encelade dans le club très sélect des sources de plasma croniennes.

http://www.esa.int/SPECIALS/Cassini-Huygens/SEMW43FVL2F_0.html

Index Index Briques de vie (14/06/2007)

L'environnement de la Terre primitive n'était pas très sympathique : bombardement constant, températures extrêmes, etc. On se demande si les composés organiques, briques de base de la vie, ont pu survivre dans de telles conditions. Apparemment, ces composés sont très résistants. Le télescope Spitzer en a même découvert près d'un résidu de supernova !

http://www.jpl.nasa.gov/news/features.cfm?feature=1396

Index Index La seconde fois est la bonne (15/06/2007)

Grâce à l'oeil afuté d'un astronome amateur, on vient de découvrir une étoile massive qui a d'abord donné un coup de semonce avant d'exploser pour de bon ! La première alerte pourrait correspondre à une éruption de type LBV, très rare.

http://www-dapnia.cea.fr/Sap/Actualites/Breves/bobi070531/

Index Index Pluton dépassé (15/06/2007)

C'est officiel, Pluton n'est pas l'objet de la ceinture de Kuiper le plus massif : Eris, ex 10e planète, a une masse 27% plus grande.

http://www.nature.com/news/2007/070611/full/070611-10.html

Index Index Fomalhaut (18/06/2007)

L'aspect de l'anneau de poussières qui entoure l'étoile Fomalhaut indique sans doute la présence d'une planète du type de Neptune avec une orbite très elliptique, une curiosité dans un système aussi jeune.

http://www.rochester.edu/news/show.php?id=2928

Index Index GRBs (19/06/2007)

L'utilisation d'un télescope automatique à l'observatoire de l'ESO/La Silla a permis d'observer deux GRBs peu après leur explosion signalée par le satellite Swift et d'en mesurer pour la première fois la vitesse d'expansion. Celle-ci est pratiquement égale à la vitesse de la lumière, limite communément admise depuis Einstein.

http://www.eso.org/public/outreach/press-rel/pr-2007/pr-26-07.html

Index Index AB Dor (20/06/2007)

La technique d'observation dite de "deconvolution spectrale" a permis d'obtenir le spectre d'un compagnon faible dans le système de AB Dor. Cette méthode prometteuse pourra fournir d'importantes informations sur une foule d'objets perdus dans l'éclat de voisins brillants.

http://www.eso.org/public/outreach/press-rel/pr-2007/pr-28-07.html

Index Index Céres et Vesta (21/06/2007)

Les deux gros astéroïdes ont été photographiés sous toutes les coutures par le télescope spatial Hubble, révélant ainsi leurs caractéristiques principales. La NASA enverra bientôt la mission DAWN étudier de plus près ces objets.

http://www.space.com/scienceastronomy/070620_hubble_ceresvesta.html

Index Index Galaxie sombre (21/06/2007)

L'immense nuage intergalactique VIRGOHI21 continue d'intriguer les astronomes. Ses dimensions et l'absence d'étoiles font penser qu'il s'agit d'une galaxie n'ayant pas encore engendré de formation stellaire.

http://space.newscientist.com/article/dn12100-dark-galaxy-continues-to-puzzle-
 astronomers.html

Index Index Fer à cheval cosmique (21/06/2007)

Le plus grand mirage gravitationnel en anneau, avec un diamètre de 10 secondes, a été découvert grâce au survey optique SDSS (la plupart de ces anneaux ont été découverts en radio). Sa forme est incomplète, lui donnant plutôt l'aspect d'un fer.

http://www.astronomy.com/asy/default.aspx?c=a&id=5692

Index Index Miroirs liquides sur la Lune (21/06/2007)

Quelques télescopes à miroirs liquides existent sur Terre et de nouveaux sont en cours de développement (dont un à Liège, par exemple) en raison de leurs faibles coûts. En installer sur la Lune est un projet relativement ancien mais un problème majeur était de trouver un liquide adéquat. Le canadien E. Borra a résolu ce problème en utilisant un liquide ionique ne s'évaporant pas dans le vide et en y déposant une mince couche réfléchissante d'argent. Le problème suivant est d'aller sur la Lune.

http://www.nature.com/news/2007/070618/full/070618-11.html
http://www.space.com/businesstechnology/070620_liquid_mirror.html
http://vela.astro.ulg.ac.be/themes/telins/lmt/index_e.html

Index Index Notre Galaxie n'est pas un modèle (21/06/2007)

La Voie Lactée a toujours servi d'exemple "typique" pour les galaxies spirales. Toutefois, il semblerait qu'elle soit plutôt particulière : son rayon et sa masse stellaires sont deux fois trop petits, notre halo comporte beaucoup trop d'étoiles âgées, etc. Notre Galaxie serait en fait restée inchangée depuis 11 milliards d'années, ce qui en ferait un cas exceptionnel dans l'Univers.

http://www.obspm.fr/actual/nouvelle/jun07/mw.fr.shtml

Index Index L'effet Pioneer (25/06/2007)

Le ralentissement anormal des sondes Pioneer aux confins du système solaire semble de plus en plus devoir être attribué à des causes anodines, et ne pas remettre en cause les lois de la gravitation.

http://space.newscientist.com/article/dn12070-exotic-cause-of-pioneer-anomaly-in-
 doubt.html

Index Index Toungouska (25/06/2007)

Le lac Cheko, situé à quelques kilomètres du site dévasté par l'explosion de la Toungouska en 1908, pourrait bien être un cratère d'impact lié à l'événement. Jusqu'ici on n'a identifié avec certitude aucun cratère, ni retrouvé le moindre fragment du corps céleste impliqué.

http://www.blackwell-synergy.com/doi/full/10.1111/j.1365-3121.2007.00742.x
http://www.skyandtelescope.com/news/8134097.html

Index Index Alpha d'Andromède (26/06/2007)

Cette étoile fait partie d'une classe d'étoiles dites chimiquement particulières. On y voit des concentrations anormales de certains éléments en certaines zones et l'on attribue généralement un rôle important au champ magnétique pour confiner ces régions. Une étude minutieuse montre cependant l'absence de champ magnétique sur Alpha And, ainsi que de légères variations temporelles des abondances. Il faut donc admettre que d'autres phénomènes régissent le comportement de l'étoile. Les marées provoquées par un compagnon proche pourraient être à l'origine des variations observées.

http://space.newscientist.com/article/dn12134-weather-observed-on-a-star-for-the-
 first-time.html

Index Index Fer radioactif intégral (26/06/2007)

Après quelques controverses, le satellite européen Integral confirme la détection de fer radioactif. Ce nouveau traceur permet de mieux comprendre la nucléosynthèse.

http://www.esa.int/esaSC/SEM6FS8OY2F_index_0.html

Index Index Deux supernovae (27/06/2007)

Deux supernovae sont apparues à moins de six semaines d'intervalle dans une obscure galaxie d'Hercules. Il s'agit d'une simple coïncidence. Ces astres - qui sont d'ailleurs de types différents - n'ont aucun lien entre eux.

http://www.nasa.gov/centers/goddard/news/topstory/2007/double_supernova.html

Index Index L'origine de la Lune (28/06/2007)

La composition isotopique de matériaux provenant de la Terre, de la Lune et de météorites semble favoriser une théorie de la formation de notre satellite à partir d'un impact géant ayant engendré un immense nuage de roches vaporisées.

http://space.newscientist.com/article/mg19426104.900-hot-cloud-theory-of-moon-
 formation-gets-boost.html

Index Index Tempête sur Mars (28/06/2007)

Une importante tempête de sable se développe sur Mars et se distingue par sa forte opacité. Elle risque de gêner considérablement les rovers de la NASA.

http://www.space.com/news/070627_mars_storm.html

Index Index Conjonction Vénus Saturne (29/06/2007)

Rapprochement spectaculaire des planètes Vénus et Saturne dans les prochains jours. A voir dans le crépuscule.

http://www.skyandtelescope.com/observing/ataglance

Index Index Nuages noctilucents (29/06/2007)

Premières images cet été des nuages de très haute altitude qui apparaissent dans les régions de latitude élevée. Le satellite AIM a pu cartographier la répartition de ces mystérieux nuages apparus en mai au-dessus de l'Europe et de l'Amérique du nord. L'étude des nuages noctilucents (ou "nuages mésosphériques polaires") des deux hémisphères durant plusieurs années devrait permettre de mieux comprendre leur nature et leur origine. Ils semblent apparaître à des latitudes de plus en plus basses et être de plus en plus brillants, ce qui pourrait être lié aux activités humaines.

http://www.nasa.gov/mission_pages/aim/index.html

Index Index Disparition d'un lac (29/06/2007)

Un lac situé au sud des Andes a disparu subitement. L'eau aurait pu s'écouler par des crevasses mais, en l'absence de tremblement de terre, on ne voit pas comment elles elle se seraient ouvertes.

http://www.cnn.com/2007/TECH/science/06/21/missing.lake.ap/index.html

Index Index Changeant Jupiter (29/06/2007)

Les astronomes amateurs savent combien l'aspect de Jupiter peut évoluer au cours du temps. Le télescope spatial Hubble a pu observer en détails de tels changements dans la masse nuageuse de la planète géante.

http://www.space.com/scienceastronomy/070628_jupiter_clouds.html

Index Index Etoile à neutrons (29/06/2007)

Le télescope spatial Chandra, travaillant dans le domaine des rayons X, a observé le jet émis par une étoile à neutrons dans un système binaire. Cette découverte prouve que les jets ne sont pas l'apanage des trous noirs, supermassifs ou stellaires.

http://chandra.harvard.edu/press/07_releases/press_062707.html

Index Index Thorium extragalactique (29/06/2007)

Le télescope Subaru a permis la première détection de thorium dans une étoile d'une autre galaxie, la galaxie naine de la Petite Ourse. Le thorium, un des actinides, est produit par les supernovae. Son abondance montre une similitude des conditions conduisant aux supernovae dans cette galaxie et la nôtre.

http://subarutelescope.org/Pressrelease/2007/06/25/index.html

Index Index Opportunity (29/06/2007)

Le rover martien se prépare à entamer une descente dans le cratère Victoria. Cette manoeuvre à haut risque permettra l'étude de roches de plus en plus anciennes.

http://science.nasa.gov/headlines/y2007/28jun_descent.htm?list192810

Index Index Protection céleste (29/06/2007)

L'UNESCO et d'autres organisations internationales ont rédigé une "Déclaration pour la Défense du Ciel Nocturne et le Droit à la Lumière des Etoiles", un manifeste exposant de façon claire la nécessité de préserver un ciel nocturne de bonne qualité pour le bien de l'humanité.

http://www.starlight2007.net/
http://pros.orange.fr/astronomie.magazine/pageaccueil/StarlightDeclarationFR.pdf

Index Index Le coeur a ses raisons... (29/06/2007)

Après comparaison de roches (notamment des météorites), il semblerait que le coeur de la planète Terre se soit formé dans des conditions bien différentes de celui de Mars. Les proportions d'isotopes de silicium terrestres different en fait de celles trouvées pour Mars, Vesta ou les météorites appelées chondrites - mais sont comparables à celles de la Lune. cela pourrait s'expliquer par le fait que la croissance de Mars & co se soit arrêtée plus tôt que la Terre, qui elle aurait subi de violentes collisions.

http://www.sciencedaily.com/releases/2007/06/070628162400.htm

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Index Index Avant le Big Bang (03/07/2007)

Certains physiciens pensent qu'il est possible de parler d'un "avant le Big Bang". Mais la violence de l'événement a rendu l'univers pratiquement amnésique au sujet de son état antérieur.

http://www.nature.com/nphys/journal/vaop/ncurrent/abs/nphys654.html
http://www.space.com/scienceastronomy/070702_mm_big_bang.html

Index Index A quoi sert la station spatiale (suite) ? (04/07/2007)

Entre deux réparations les astronautes de l'ISS écoutent de la musique "planante".

http://www.esa.int/esaCP/SEMYGZI2O3F_France_0.html

Index Index Missions étendues (04/07/2007)

La NASA a decide de recycler Stardust et Deep Impact pour de nouvelles missions. Après l'échec de la mission "Comet Nucleus Tour", Deep Impact ira voir la petite comète Boethin en 2008 et observera des transits d'exoplanètes ; tandis que Stardust retournera voir la comète Tempel 1 en 2011.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2007/jul/HQ_07147_Discovery_missions.html

Index Index Hypérion (05/07/2007)

Les observations réalisées par la sonde Cassini apportent quelques précisions sur la lune-éponge Hypérion. Sa densité est moitié moindre que celle de l'eau ce qui expliquerait le mode de formation des curieux cratères. D'autre part on y a trouvé des molécules hydrocarbonées.

http://ciclops.org/view.php?id=3303&msource=07107&tr=y&auid=2815915&js=1
http://saturn.jpl.nasa.gov/news/press-release-details.cfm?newsID=758

Index Index Mars (06/07/2007)

On attribue généralement à la Planète Rouge un passé chaud et humide, conséquence d'un effet de serre plus ou moins éphémère. Des observations faites avec le spectromètre OMEGA de la sonde Mars Express montrent qu'il n'y aurait pas eu assez de CO2 pour permettre un tel effet. La présence de méthane (autre gaz à effet de serre) en quantité suffisante semble également exclue. La planète serait donc restée constamment froide et sèche même si l'un ou l'autre impact majeur a pu modifier brièvement ces conditions.

http://space.newscientist.com/article/dn12202-more-doubt-cast-on-warm-wet-early-
 mars.html

Index Index Débris planétaires (09/07/2007)

La surface des petites étoiles entourées de planètes montre une contamination par les débris de celles-ci. Les grosses étoiles ne montrent pas cette contamination car elle ne reste pas en surface mais est rapidement absorbée.

http://www.eso.org/public/outreach/press-rel/pr-2007/pr-29-07.html

Index Index Formation des planètes (10/07/2007)

La condensation des disques protoplanétaires serait fortement contrôlée par le champ magnétique. L'instabilité de celui-ci conduirait aux orbites serrées des Jupiters chauds.

http://www.space.com/scienceastronomy/070709_mm_planet_form.html

Index Index Galaxie lointaine (11/07/2007)

Le télescope géant Keck a permis la découverte de la galaxie la plus lointaine connue. Pour cela il a été aidé par un mirage gravitationnel qui amplifie vingt fois l'éclat de cet astre distant de 13,2 milliards d'années-lumière. En 2004 on avait annoncé un record un peu plus élevé (cf. "Encore plus loin", communiqué du 02/03/2004) qui a été discrètement démenti depuis.

http://www.space.com/scienceastronomy/newfound_galaxy_040301.html

Index Index Compagnon ralentisseur (11/07/2007)

RCW103 est un résidu de supernova comprenant une étoile à neutrons. Jusque là, rien de bien extraordinaire. Toutefois, cette étoile à neutrons tourne trop lentement pour son âge : une rotation toutes les 6.7h. Il semblerait qu'il faille y voir l'action d'un compagnon bien caché...

http://chandra.harvard.edu/photo/2007/rcw103/

Index Index Galactic Zoo (12/07/2007)

Les astronomes espèrent que des milliers d'amateurs les aideront dans la classification d'un million de galaxies observées par le télescope automatique du SDSS et qui leur sont présentées sur le web.

http://www.galaxyzoo.org/
http://www.nature.com/news/2007/070709/full/070709-7.html

Index Index AKARI (12/07/2007)

Après un an d'observation le satellite AKARI a permis de publier une carte presque complète du ciel en infrarouge, avec une sensibilité et une résolution bien meilleures que celles disponibles jusqu'ici.

http://www.esa.int/esaCP/SEM4OXGYX3F_index_0.html

Index Index Super-Jupiters (12/07/2007)

Les "super-Jupiters" sont rarement fort éloignés de leur étoile. C'est ce que démontre une étude statistique basée sur des images faites avec le Simultaneous Differential Imager (SDI), un instrument qui permettrait de distinguer de tels astres à plus de 10 unités astronomiques de leur étoile.

http://uanews.org/cgi-bin/WebObjects/UANews.woa/wa/SRStoryDetails?ArticleID=13941

Index Index Chimie interstellaire (12/07/2007)

On admet généralement que les réactions chimiques à basse température dans le milieu interstellaire font intervenir des ions. Il s'avère que les réactions entre molécules et radicaux neutres gardent toute leur importance.

http://www.anl.gov/Media_Center/News/2007/news070710.html

Index Index Comètes (12/07/2007)

On pense souvent que la composition d'une comète n'est pas uniforme, l'action du Soleil et des rayons cosmiques altérant sa surface. Une étude de 73P/Schwassmann-Wachmann 3 par des chercheurs de l'Observatoire de Paris démontre qu'il n'en est rien : tous les fragments de cette comète en désintégration présentent une même composition chimique, alors qu'ils proviennent de profondeurs différentes.

http://www.obspm.fr/actual/nouvelle/jul07/comet.en.shtml

Index Index De l'eau, de l'eau ! (12/07/2007)

Le télescope spatial Spitzer vient de détecter de l'eau dans l'atmosphère d'une exoplanète, un Jupiter chaud appelé HD 189733b. Ce n'est pas la première fois que l'on détecte l'atmosphère d'une exoplanète (l'analyse de HD 209458b avait même révélé l'évaporation de son atmophère) et ce n'est pas la première fois que l'on détecte de l'eau ailleurs que dans notre Système solaire (les nuages interstellaires en contiennent), mais il s'agit ici de la première détection certaine d'eau dans une atmosphère exoplanétaire, soit un premier pas vers la détection de "biosignatures".

http://www.esa.int/esaCP/SEMJZTGYX3F_Belgium_fr_0.html
http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2007-077

Index Index Réchauffement du globe (13/07/2007)

Une étude du comportement du soleil au cours des dernières décennies montre qu'il n'est pour rien dans le réchauffement observé de la planète, bien au contraire.

http://www.reuters.com/article/scienceNews/idUSL101501320070711

Index Index Supernova (16/07/2007)

L'étude spectroscopique d'une supernova dans la galaxie Messier 100 révèle la matière éjectée par son compagnon dans les décennies précédant l'explosion.

http://www.eso.org/public/outreach/press-rel/pr-2007/pr-31-07.html

Index Index Vénus scruté (16/07/2007)

Les sondes Messenger et Venus Express ont obtenu des observations conjointes de notre voisine. On a des cartes thermiques et radar, des observations atmosphériques, etc.

http://www.esa.int/esaSC/SEMVN4HYX3F_index_0.html

Index Index Mars glacé (16/07/2007)

Les données de Mars Express permettent de mieux comprendre le cycle climatique des pôles martiens. CO2 et H2O jouent les premiers rôles, et la précession les accompagne... La glace quitte d'abord le pôle Nord pour s'accumuler au pôle Sud, puis le cycle s'inverse.

http://www.esa.int/SPECIALS/Mars_Express/SEMKZRNSP3F_0.html

Index Index Impact (17/07/2007)

Un feu de forêt est à l'origine de la découverte de nouveaux débris provenant de l'impact géant de Sudbury. Cet impact d'un astéroïde de la taille de l'Everest a eu lieu il y a 1,8 milliard d'années, créant un cratère de 250 km de diamètre. Jusqu'à présent on n'avait trouvé que de petits fragments profondément enfouis, alors que ceux que l'on vient de découvrir sont plus gros et en surface.

http://www.space.com/news/070715_ap_minn_meteorite.html

Index Index Charon (18/07/2007)

La spectroscopie infrarouge du gros satellite de Pluton montre la présence de glace d'eau et d'ammoniac hydraté. Ces matériaux proviendraient d'un processus de cryovolcanisme.

http://www.gemini.edu/index.php?option=content&task=view&id=244

Index Index Japet (18/07/2007)

Cette lune de Saturne doit sa forme à une rotation initiale rapide lorsqu'elle était encore visqueuse. Le refroidissement ultérieur a obligé la croûte superficielle a occuper une surface plus petite provoquant ainsi un soulèvement montagneux à l'équateur.

http://saturn.jpl.nasa.gov/news/press-release-details.cfm?newsID=761

Index Index LOFAR (18/07/2007)

Ce radiotélescope interférométrique multi-élément de conception révolutionnaire n'en est qu'aux premiers stades de construction, mais il a déjà pu détecter son premier pulsar.

http://www.astron.nl/press/170707.htm

Index Index Electrons tueurs (18/07/2007)

Des électrons très rapides, dangereux pour les astronautes et les satellites, se baladent non loin de la Terre. On vient de démontrer comment ces électrons obtiennent leur vitesse énorme en subissant une accélération dans les ceintures de Van Allen.

http://www.lanl.gov/news/index.php/fuseaction/home.story/story_id/10912
http://www.nasa.gov/vision/universe/solarsystem/killer_electrons.html

Index Index Trou noir (19/07/2007)

En s'approchant d'un trou noir une étoile devrait être déchiquetée par les forces de marée et engloutie. Des simulations numériques détaillées montrent qu'elle n'en a pas le temps car elle devrait d'abord exploser. La bonne nouvelle est qu'une partie de la matière éjectée par l'explosion échappe ainsi au trou noir.

http://space.newscientist.com/article/dn12294-black-holes-trigger-stars-to-
 selfdestruct.html

Index Index Collision violente (19/07/2007)

Les observatoires spatiaux XMM et Chandra démontrent qu'Abell 576 est constitué de deux amas de galaxies en collision avec une vitesse relative de 3300 km/s le long de la ligne de visée.

http://www.esa.int/esaSC/SEMHOPNSP3F_index_0.html

Index Index Disque de HD 15115 (20/07/2007)

L'étoile HD 15115 est entourée d'un immense disque de matière résultant du processus de formation planétaire. Il s'agit de l'équivalent de notre ceinture de Kuiper. Ce disque se caractérise par une couleur anormalement bleue et une forte asymétrie résultant d'une évolution chaotique, peut-être liée à l'effet perturbateur d'une étoile voisine.

http://www.keckobservatory.org/article.php?id=111

Index Index S/2007 S4 (20/07/2007)

Les images obtenues depuis 2004 par la sonde Cassini ont révélé l'existence d'une soixantième lune tournant autour de Saturne entre les orbites de Methone et Pallene. Provisoirement dénommé Franck, ce mini-satellite de roches et de glace ne fait que 2 kilomètres de diamètre.

http://saturn.jpl.nasa.gov/news/features/feature20070719.cfm

Index Index Io et ses volcans (20/07/2007)

On s'en doutait, mais on l'a prouvé : il y a deux sources aux nuages de sodium quittant la lune jovienne Io. L'une est la collision avec l'anneau de plasma jovien, l'autre les volcans très actifs de ce satellite.

http://www.bu.edu/phpbin/news/releases/display.php?id=1373

Index Index Tempêtes martiennes (23/07/2007)

La météo martienne affecte gravement le fonctionnement des rovers Opportunity et Spirit de la NASA et pourrait sonner le glas de leur fantastique aventure. Les tempêtes de sable bloquent la lumière solaire et empêchent l'alimentation normale en énergie. Heureusement une légère amélioration des conditions semble se profiler à l'horizon.

http://marsrovers.jpl.nasa.gov/gallery/press/opportunity/20070720a.html

Index Index Anions interstellaires (24/07/2007)

Une troisième molécule ionisée négativement a été découverte dans l'espace au voisinage de l'étoile géante rouge IRC+10 216, ainsi que dans le nuage froid TMC-1. Composé de huit atomes de carbone et d'un hydrogène cet anion est aussi le plus gros. On connaît par contre huit cations et plus de 130 molécules neutres dans le milieu interstellaire.

http://www.nrao.edu/pr/2007/biganion/

Index Index Troyen martien (25/07/2007)

Un quatrième astéroïde troyen a été découvert sur l'orbite de la Planète Rouge. Ces astéroïdes circulent en des zones d'équilibre situées 60 degrés en avant ou en arrière de la planète. On en connaît 2200 sur l'orbite de Jupiter et quelques-uns sur celle de Neptune.

http://space.newscientist.com/article/dn12331

Index Index Formation de trous noirs (25/07/2007)

L'étude de quelques amas de galaxies par l'observatoire X Chandra démontre que les trous noirs supermassifs se formaient beaucoup plus rapidement à l'aube de l'univers que maintenant. Rien de plus normal puisque la matière première qui les alimente était plus abondante.

http://chandra.harvard.edu/press/07_releases/press_072407.html

Index Index Etoile quadruple et planètes (26/07/2007)

L'étoile jeune HD 98800 est en réalité un système quadruple. Les observations infrarouges faites par le télescope spatial Spitzer indiquent la présence d'un disque de poussières composé de deux anneaux concentriques. Cette structure pourrait s'expliquer par la configuration particulière du système stellaire ou la présence de planètes.

http://space.newscientist.com/article/dn12353-quadruple-star-system-may-host-a-
 planet.html

Index Index Electrons tueurs (27/07/2007)

L'origine d'électrons de haute énergie apparaissant parfois à proximité de notre planète est maintenant mieux comprise grâce à une série d'observations faites au sol et dans l'espace. Un vent solaire spécialement rapide en est le responsable.

http://www.esa.int/esaSC/SEMEUMB474F_index_0.html

Index Index AGNs invisibles (31/07/2007)

Une proportion importante des noyaux actifs de galaxie (AGN) avaient jusqu'à présent échappé à la détection. Ils sont entièrement enveloppés de poussières et n'apparaissent qu'en rayons X. Ces astres contribuent certainement de façon appréciable au fond de rayonnement X baignant l'univers.

http://www.nasa.gov/centers/goddard/news/topstory/2007/active_galaxy.html

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Index Index Rovers martiens (02/08/2007)

Les effets des tempêtes de poussières sur l'alimentation électrique des rovers, et spécialement d'Opportunity, inquiètent de plus en plus la NASA.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2007-083a

Index Index Anneau G (03/08/2007)

L'anneau G de Saturne doit son existence à la destruction d'une lune dont on peut encore voir des débris dans un arc brillant contrôlé par une autre lune, Mimas.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2007/aug/HQ_07168_Cassini_Saturn_Ring.html

Index Index Exoplanète (03/08/2007)

L'exoplanète que l'on vient de découvrir dans Persée a comme particularité de décrire son orbite en une année terrestre. Elle tourne autour d'une géante rouge, préfigurant ainsi le sort de la Terre dans quelques milliards d'années. La découverte est due à A. Wolszczan, l'inventeur des premières exoplanètes en 1992. C'est le télescope géant Hobby-Eberly qui a été utilisé pour les observations.

http://www.science.psu.edu/alert/Wolszczan8-2007.htm

Index Index Phoenix (06/08/2007)

La sonde de la NASA s'est envolée pour la planète Mars qu'elle atteindra le 25 mai prochain. Elle devrait se poser dans les régions arctiques et étudier le sol et les glaces qui le recouvrent, permettant peut-être de décider si les conditions y ont jamais été favorables à la vie.

http://www.nasa.gov/mission_pages/mars/news/phoenix-20070804.html

Index Index RY Sgr (07/08/2007)

L'interféromètre VLTI (ESO) a permis la détection d'un nuage de poussières aux environs immédiats de l'étoile RY Sagittaire, confirmant ainsi les hypothèses sur l'origine des variations d'éclat de ce type d'astre (les variables "R CrB").

http://www.eso.org/public/outreach/press-rel/pr-2007/pr-34-07.html

Index Index Collision multiple (07/08/2007)

Le télescope spatial Spitzer a observé une collision quadruple de galaxies. Cet événement rare conduira à la constitution d'une galaxie plus grosse.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2007-087

Index Index Exoplanète géante (07/08/2007)

C'est dans le cadre du Trans-atlantic Exoplanet Survey que la plus grosse exoplanète a été découverte. Passant à intervalles réguliers (3 jours et demi) devant son étoile, elle intercepte une partie de sa lumière, provoquant une diminution sensible de l'éclat. Des mesures ultérieures ont permis d'en obtenir la masse et la densité. Celle-ci s'avère très faible (0,2), plus faible que ce que prévoient les modèles théoriques.

http://www.lowell.edu/media/releases.php?release=20070806

Index Index Soleil et pluie (08/08/2007)

Une corrélation se confirme entre l'activité solaire, plus spécifiquement le nombre de taches, et l'importance des pluies en Afrique orientale.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2007-08/agu-a0s080307.php

Index Index Perséides (08/08/2007)

Les Perséides arrivent pour leur rendez-vous annuel. En fait elles sont déjà là, mais c'est à la fin de la nuit du 12 au 13 août que l'essaim sera le plus actif.

http://www.esa.int/esaCP/SEM9Q6UL05F_index_0.html

Index Index GRB 070610 (08/08/2007)

Malgré sa dénomination, le sursaut gamma observé par le satellite Swift le 6 juin n'est pas un GRB classique extragalactique mais un phénomène beaucoup plus proche et moins énergétique. La source est probablement une étoile de type K accompagnée d'un trou noir, le tout constituant une "nova X rapide". Celle-ci se manifeste lorsque le trou noir avale de la matière en provenance de l'étoile. Ce genre d'objet constitue probablement une proportion importante des GRB de longue durée.

http://xxx.lanl.gov/abs/0708.0226

Index Index Amas jeune (09/08/2007)

Le télescope spatial Spitzer a permis la découverte d'un amas d'étoiles très jeunes à moins de mille années-lumière de nous. Les mesures radio des mouvements du gaz enveloppant l'amas montrent qu'il fait partie d'un plus vaste ensemble comprenant l'amas géant du Serpent.

http://www.cfa.harvard.edu/press/2007/pr200720.html

Index Index Galaxies brillantes (10/08/2007)

Des galaxies très brillantes dans le domaine des ondes submillimétriques s'avèrent être très éloignées. Elles appartiennent donc à l'univers jeune. Une fois de plus les astronomes s'étonnent de trouver des galaxies massives aussi tôt dans l'évolution du cosmos.

http://www.cfa.harvard.edu/press/2007/pr200721.html

Index Index Quasar (13/08/2007)

L'analyse du gaz alimentant un quasar suggère qu'il provient non pas de la galaxie-hôte mais d'une petite galaxie en train de se faire cannibaliser.

http://www.space.com/scienceastronomy/070809_quasar_source.html

Index Index HESS J1616-508 (14/08/2007)

La source HESS J1616-508 de rayonnement cosmique TeV est l'une des plus brillantes du ciel. L'origine de son énergie semble être le jeune pulsar J1617-5055 qui est le seul émetteur stable de rayonnement de plus de quelques keV au voisinage de HESS J1616-508.

http://sci.esa.int/science-e/www/object/index.cfm?fobjectid=41250

Index Index Encelade (16/08/2007)

La théorie selon laquelle les geysers d'Encelade peuvent être expliqués sans faire appel à de l'eau souterraine a été peaufinée et permet de rendre compte des divers phénomènes affectant cette lune de Saturne. La probabilité d'y trouver la vie serait donc quasiment nulle.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2007-08/uoia-fea081407.php

Index Index La vie dans les comètes (16/08/2007)

L'origine de la vie devrait être cherchée dans les comètes plutôt que sur Terre. Selon certains chercheurs de l'eau aurait pu y rester longtemps à l'état liquide grâce à la radioactivité et la probabilité d'y former des molécules complexes aurait été beaucoup plus élevée que sur notre planète. Les comètes auraient alors assuré la distribution de la vie sur les planètes habitables de la Galaxie.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2007-08/cu-cpr081407.php

Index Index Mira (16/08/2007)

Mira Ceti, la "Merveilleuse de la baleine" justifie son nom en montrant dans l'ultraviolet une longue traîne la faisant ressembler à une comète. Comme pour un train à vapeur, cette queue de 13 années-lumière est le résultat d'une éjection constante de matière et d'un déplacement rapide au travers du milieu environnant.

http://www.nasa.gov/mission_pages/galex/20070815/a.html

Index Index Matière noire (17/08/2007)

La matière noire semble plus mystérieuse qu'on ne le pensait. Son comportement lors de collisions d'amas de galaxies montre des anomalies difficilement explicables. Y aurait-il plusieurs types de matière noire?

http://chandra.harvard.edu/press/07_releases/press_081607.html

Index Index Vibrer avec le Soleil (20/08/2007)

Des vibrations générées au sein du Soleil et transportées par le vent solaire se retrouvent sur Terre, dans les systèmes de télécommunication, les relevés sismiques et d'autres enregistrements.

http://www.esa.int/esaSC/SEMJJYUL05F_index_1.html#subhead1

Index Index Les secrets du climat dans l'Atlantique (21/08/2007)

La mesure de la circulation des courants dans l'Atlantique permet de mieux comprendre ses variations naturelles. On espère ainsi décrypter les variations induites par l'influence humaine et leur influence sur le climat.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/6946735.stm

Index Index Une étoile à neutrons isolée (21/08/2007)

La plupart des étoiles à neutrons sont découvertes dans des systèmes binaires, mais la source X connue depuis l'époque de ROSAT sous le nom de 1RXS J141256.0+792204 s'avère en être une isolée, la huitième connue.

http://www.skyandtelescope.com/news/9261486.html

Index Index Astéroïdes basaltiques (22/08/2007)

La plupart des astéroïdes contenant du basalte sont des débris de Vesta. Ce minéral demande pour se former un astre suffisamment gros et massif. Une nouvelle étude basée sur les données du SDSS a trouvé deux cas supplémentaires d'astéroïdes basaltiques non reliés directement à Vesta. Leur origine est encore mystérieuse.

http://www.space.com/scienceastronomy/070821_basalt_asteroid.html

Index Index Rosetta (23/08/2007)

La cible de la mission Rosetta, la comète 67P/Churyumov-Gerasimenko, fait l'objet de toutes les attentions des astronomes. On a déterminé que son noyau est irrégulier et mesure 4,6 kilomètres. Malgré son grand éloignement du Soleil il est encore actif et on peut lui voir une faible queue.

http://www.alphagalileo.org/index.cfm?fuseaction=readrelease&releaseid=522729&ez_
 search=1

Index Index Lune (23/08/2007)

Les images obtenues par la sonde SMART-1 de l'ESA ont contribué à préciser les relations entre le relief lunaire et l'activité géologique de l'astre.

http://www.esa.int/esaSC/SEMCXRWZK5F_index_0.html

Index Index Neutrinos solaires (24/08/2007)

Des neutrinos solaires de basse énergie (moins d'un MeV) ont été détectés pour la première fois grâce à Borexino, un détecteur comprenant une sphère souterraine de 18 mètres remplie d'eau ultra-pure. Cette observation confirme les modèles de fusion nucléaire du Soleil, ainsi que les oscillations entre les différents types de neutrinos.

http://www.nature.com/news/2007/070820/full/070820-5.html

Index Index Eruptions solaires (24/08/2007)

Des éruptions solaires, y compris celles ne se produisant pas vers elles, peuvent affecter l'atmosphère des planètes. Un flux anormal d'oxygène s'échappant de Mars à ces occasions indique peut-être comment l'eau de la Planète Rouge a disparu au cours des âges..

http://www.space.com/scienceastronomy/070822_solar_flares.html

Index Index Anneau de Saturne particulier (24/08/2007)

Saturne, comme la Terre, est entourée d'un anneau de particules électrisées produites, dans son cas, par les geysers d'Encelade. On s'est aperçu qu'il est gauchi de façon curieuse. Sans doute est-ce dû à l'impact du vent solaire.

http://www.space.com/scienceastronomy/070822_skewed_saturn.html

Index Index Evénement rare (24/08/2007)

La Terre traverse le plan équatorial d'Uranus tous les 42 ans seulement. C'est l'occasion d'admirer les anneaux de la planète par la tranche.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2007-093

Index Index Hawk-1 (24/08/2007)

Premières images prises au VLT de l'ESO par la caméra infrarouge à grand champ Hawk-1.

http://www.eso.org/public/outreach/press-rel/pr-2007/pr-36-07.html

Index Index Un grande bulle dans l'univers (24/08/2007)

On sait que la structure de l'univers ressemble à celle d'une éponge, avec énormément de trous et peu de matière. Les astronomes qui étudient le survey radio NVSS ont observé un trou beaucoup plus grand que les autres, d'un diamètre d'un milliard d'années-lumière. Cette zone était déjà connue depuis 2004 comme la "tache froide" par les observations de WMAP montrant les anisotropies de l'univers jeune.

http://www.nrao.edu/pr/2007/coldspot/

Index Index Etoiles à neutrons (28/08/2007)

La déformation des raies spectrales des étoiles à neutrons fournit un moyen de tester la théorie de la relativité générale et donne des indications sur la masse et les dimensions de ces objets.

http://www.ns.umich.edu/htdocs/releases/story.php?id=6003

Index Index Pulsar du Crabe (28/08/2007)

Tout comme Uranus, qui avait été vue bien avant Hershel - mais non reconnue comme planète -, les pulsars avaient été observés avant que les astronomes ne les découvrent.

http://www.nature.com/news/2007/070820/full/448974a.html

Index Index Rovers martiens (29/08/2007)

Plus de peur que de mal pour les rovers martiens qui semblent en état de reprendre leurs activités après les tempêtes de sable. Si une rafale de vent pouvait les débarasser des poussières accumulées, tout serait parfait.

http://www.skyandtelescope.com/news/9425321.html

Index Index Glace (30/08/2007)

Le télescope spatial Spitzer a permis d'observer pour la première fois de l'eau tombant sur un système planétaire en formation. Ce phénomène est normal puisque l'eau est présente partout dans l'univers, mais la phase durant laquelle l'eau est vaporisée - et détectable - est brève, ce qui donne tout son intérêt à l'observation.

http://www.rochester.edu/news/show.php?id=2966

Index Index Akari (31/08/2007)

Fin des observations dans l'infrarouge lointain pour le satellite AKARI (JAXA/ESA) qui a consommé toute ses réserves d'hélium liquide. Sans liquide de refroidissement le télescope pourra encore travailler aux courtes longueurs d'onde.

http://www.stfc.ac.uk/PMC/PRel/STFC/akariObs.aspx

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Index Index Méga-caméra (03/09/2007)

Mille quatre-cents mégapixels, c'est ce que comporte la nouvelle caméra à grand champ installée sur un télescope à Hawaii.

http://www.ifa.hawaii.edu/info/press-releases/GPC/gigapixel_camera-8-07.html

Index Index Venus Express (04/09/2007)

La sonde de l'ESA a déjà passé 500 jours en orbite autour de Vénus. Parmi les résultats obtenus on notera la grande variabilité de l'atmosphère de la planète.

http://www.esa.int/esaCP/SEMNOCMPQ5F_index_0.html

Index Index Palomar (04/09/2007)

Le vénérable télescope du Mont Palomar est encore capable de prouesses. L'utilisation d'une nouvelle caméra avec optique adaptative lui donne l'ocacsion de faire mieux que le Hubble Space Telescope.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/6975961.stm

Index Index Les "Baptistina" (06/09/2007)

Les astéroïdes de la famille Baptistina proviennent de la fragmentation d'un gros astéroïde lors d'une collision qui s'est produite il y a environ 160 millions d'années au-delà de l'orbite de Mars. Des dizaines de milliers de débris se sont éparpillés et quelques-uns se sont égarés dans le système solaire interne. On pense que l'un des plus gros fragments a pu frapper le Mexique il y a 65 millions d'années et provoquer l'extinction KT. D'autres morceaux sont à l'origine de cratères lunaires comme Tycho. Outre leurs caractéristiques dynamiques, les astéroïdes Baptistina partagent une même composition chimique, composition qui est compatible avec ce que l'on trouve dans les sédiments datant de 65 millions d'années.

http://www.skyandtelescope.com/news/9588922.html

Index Index Les "briques" des galaxies (07/09/2007)

Les télescopes spatiaux Hubble et Spitzer ont observé neuf minuscules galaxies très lointaines. Leur principale caractéristique est l'absence d'étoiles de seconde génération. Certaines de ces galaxies subissent des interactions gravifiques, montrant ainsi qu'elles sont en train de s'assembler pour former des galaxies plus grosses.

http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2007/31/

Index Index XMM (10/09/2007)

Grâce aux données recueillies par le télescope spatial XMM-Newton, l'ESA publie le catalogue de sources X le plus complet à ce jour.

http://www.esa.int/esaSC/SEMEVLMPQ5F_index_0.html

Index Index Etoiles filantes (12/09/2007)

La trace laissée dans l'atmosphère par une étoile filante est très fine, généralement pas plus de quelques millimètres. Ce sont des images prises par le télescope Subaru durant un maximum des Perséides qui ont permis cette estimation.

http://www.subarutelescope.org/Pressrelease/2007/09/10/index.html

Index Index Pulsar affamé (13/09/2007)

On vient de découvrir un nouveau cas d'étoile à neutrons ayant dévoré la plus grande partie de son compagnon au point de le réduire à la masse d'une grosse planète.

http://www.space.com/scienceastronomy/070912_neutron_object.html

Index Index V391 Peg (13/09/2007)

La Terre suvivra-t-elle la phase d'expansion du Soleil dans quelques milliards d'années? La planète qui tourne autour de V391 Peg a quant à elle passé ce cap sans encombres.

http://www.space.com/scienceastronomy/070912_rgiant_planet.html

Index Index Japet (14/09/2007)

Japet, la lune aux deux visages, montre une face brillante comme la neige et l'autre noire comme le charbon. C'est pour comprendre cette dichotomie, ainsi que la forme en coquille de noix de ce satellite de Saturne, que la sonde Cassini en a effectué un survol rapproché. Les images étonnantes ne manqueront pas d'occuper les scientifiques.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2007-101

Index Index Chimie spatiale (14/09/2007)

Du propylène a été détecté dans un nuage moléculaire ; ce résultat pourrait remettre en cause certaines conclusions de la chimie interstellaire.

D'autre part, il n'y a pas que les nuages interstellaires qui jouent les alchimistes : une étoile supergéante, VY Canis Majoris, ressemble en effet à une usine chimique - on y a trouvé du sel (NaCl) et d'autres composés (PN, HNC, etc.) qui un jour se retrouveront sur une planète...

http://www.obspm.fr/actual/nouvelle/jul07/mol.en.shtml
http://uanews.org/node/13463

Index Index Compter les étoiles (15/09/2007)

Un "Great World Wide Star Count" est proposé début octobre pour constater les effets de la pollution lumineuse. On espère que cela sensibilisera les gens à la beauté du ciel nocturne. Voeu pieux lorsque l'on constate les éclairages aberrants installés partout, à commencer par les abords de l'institut d'astrophysique de Liège !

http://www.ucar.edu/news/releases/2007/starcount.shtml
http://www.astro.ulg.ac.be/~demoulin/pollum/pollum1.htm

Index Index Hercules s'écrase (15/09/2007)

La galaxie naine d'Hercules est déformée - aplatie ou étirée - par l'interaction gravifique de notre Galaxie. Cette constatation est due au tout nouveau Large Binocular Telescope en Arizona.

http://www.mpg.de/english/illustrationsDocumentation/documentation/pressReleases/
 2007/pressRelease20070914/

Index Index SINFONI (15/09/2007)

Le "spectromètre à champ intégral" équipant le VLT de l'ESO s'avère d'une grande efficacité pour détecter des galaxies lointaines dissimulées auprès de quasars. Travaillant dans l'infrarouge, SINFONI fournit à la fois des images détaillées et des spectres.

http://www.eso.org/public/outreach/press-rel/pr-2007/pr-40-07.html

Index Index Nuages de Magellan (19/09/2007)

Les Nuages de Magellan seraient de récentes additions au voisinage de la Voie Lactée : ils seraient arrivés il y a seulement 1 à 3 milliards d'années. De telles rencontres seraient à l'origine des déformations du disque de la Voie Lactée. Un tel résultat rouvre cependant beaucoup de dossiers : origine du Magellanic Stream, cause des périodes d'intense formation stellaire des Nuages, etc.

http://www.cfa.harvard.edu/press/2007/pr200722.html

Index Index Age de glace (19/09/2007)

Avec ses changement d'inclinaison, Mars possèderait diverses couches de glaces aux pôles.

http://www.ifa.hawaii.edu/info/press-releases/Norbert-9-07/IceAgesOnMars.html

Index Index Chaleur sur Neptune (19/09/2007)

S'il fait -200°C sur Neptune, le pôle sud de la planète est 10 degrés plus chaud. Ce coup de chaleur dû à l'été austral neptunien explique pourquoi le méthane est si abondant dans la haute atmosphère.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2007-103
http://www.eso.org/public/outreach/press-rel/pr-2007/pr-41-07.html

Index Index L'eau n'a pas coulé sur Mars (21/09/2007)

L'année passée (cf. news 'l'eau de Mars', 07-12-2006), des images montrait un dépôt émis par des "gullies" qu'on supposait lié à un écoulement d'eau. De nouvelles données semblent indiquer que l'eau n'y est pour rien : l'origine serait voclanique... L'eau ne coulerait plus sur Mars, mais aurait par contre bien coulé par le passé, lorsque le climat était plus humide.

http://www.space.com/scienceastronomy/070920_mars_tale.html
http://www.nasa.gov/home/hqnews/2007/sep/HQ_07206_Mars_Water.html

Index Index Eruptions mieux comprises (21/09/2007)

Grâce à de nouvelles données en provenance d'XMM et à de nouveaux modèles théoriques, on comprend mieux le mécanismes des éruptions de magnétars. L'anatomie de ces objets très magnétiques (100 millions de millions de fois plus que la Terre) est désormais mieux comprise - on a même pu sonder sous leur surface !

http://uanews.org/node/16013
http://www.esa.int/esaSC/SEMBNUB1S6F_index_0.html

Index Index Argon & co (24/09/2007)

Il faudrait revoir certaines théories de formation des atmosphères planétaires... Une révision due au fait que l'argon se déplace moins vite que prévu dans les roches...

http://news.rpi.edu/update.do?artcenterkey=2311

Mois précédent Mois suivant Octobre 2007
Index Index Arpenteur céleste (01/10/2007)

Les données du satellite Hipparcos ont été reprocessées afin de corriger des erreurs systématiques dues à des problèmes thermiques. Les distances des étoiles proches sont maintenant connues avec une plus grande précision et des incohérences gênantes ont été levées.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/7016247.stm

Index Index Explosion mystérieuse (01/10/2007)

Un signal cosmique très bref, mais d'une puissance prodigieuse, a été exhumé des archives du radiotélescope de Parkes. Si l'équipement n'est pas en faute, les astronomes devront s'interroger sérieusement sur la nature de ce phénomène.

http://www.csiro.au/news/EnergyBurst.html

Index Index L'Aube est partie (02/10/2007)

Le satellite Dawn est en route vers la ceinture d'astéroïdes, qu'il atteindra en 2011.

http://dawn.jpl.nasa.gov/

Index Index Oxygénation rapipde (02/10/2007)

Au vu des traces géologiques, l'oxygène était déjà là il y a 2.5 milliards d'années, soit un peu plus tôt qu'on ne le pensait.

http://www.nasa.gov/centers/ames/news/releases/2007/07_70AR.html

Index Index Perte de queue (02/10/2007)

Une tempête solaire arrachant la queue de la comète Encke, c'est le spectacle exceptionnel qu'a pu observer Stereo.

http://www.nasa.gov/mission_pages/stereo/news/encke.html

Index Index Microgravité et Fluctuations dans les fluides (02/10/2007)

Dans un fluide, la température et la concentration subissent de perpétuelles fluctuations, dont l'amplitude reste infime la plupart du temps. Des expériences en microgravité viennent de montrer que ces fluctuations pouvaient devenir beaucoup plus grandes lorsque les fluides sont soumis à des gradients importants, ce qui confirme un résultat théorique prévu dans les années 1990.

http://www.esa.int/esaCP/SEM585C1S6F_Life_0.html

Index Index Réchauffement global (02/10/2007)

Encore un record : une perte de 23 pour cent des glaces "éternelles" de l'Arctique au cours des deux dernières années.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2007-112

Index Index Matière sombre (02/10/2007)

Si la mystérieuse matière sombre est constituée de particules qui restent à découvrir (comme les hypothétiques "axions"), celles-ci sont extrêmement stables. L'absence de rayonnement X significatif de la matière sombre dans des régions privées de gaz normaux en est la preuve. De telles zones sont créées lors de la collision d'amas de galaxies.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2007-10/uoc-tdm100107.php

Index Index Exoplanètes en formation (02/10/2007)

La mesure de l'épaisseur des disques protoplanétaires entourant trois étoiles proches a permis de déduire qu'il s'y développe des embryons de planètes ayant environ la taille de Pluton.

http://www.rochester.edu/news/show.php?id=2993

Index Index AEGIS (03/10/2007)

Les premières données provenant du projet AEGIS (All-wavelength Extended Groth Strip International Survey) sont publiées sous le contexte de Google Sky. A terme, ces données rassembleront des vues de l'univers dans tous les domaines du spectre électromagnétique.

http://www.ucsc.edu/news_events/press_releases/text.asp?pid=1615

Index Index HD 113766 (04/10/2007)

Les observations du télescope spatial Spitzer montrent que le disque de poussières entourant l'étoile HD 113766 est probablement en train de former des planètes de type terrestre.

http://www.jhuapl.edu/newscenter/pressreleases/2007/071003.asp

Index Index Galaxie naine (05/10/2007)

Une galaxie naine très éloignée a pu être étudiée grâce à la présence d'une lentille gravitationnelle.

http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2007/38/

Index Index GMT (05/10/2007)

Le Giant Magellan Telescope sera construit à l'observatoire de Las Campanas, au Chili. D'une ouverture effective de plus de 22 mètres, il devrait être fonctionnel en 2016, à peu près au même moment que le TMT (Thirty Meter Telescope).

http://space.newscientist.com/article/dn12742-giant-telescope-in-race-to-become-
 worlds-largest.html

Index Index Supernovae (05/10/2007)

Les supernovae utilisées comme standards pour la mesure des distances cosmiques seraient moins brillantes qu'aux premiers temps de l'univers, ce qui laisse planer quelques incertitudes supplémentaires sur les distances et paramètres cosmologiques.

http://www.cbc.ca/technology/story/2007/10/04/supernovae.html

Index Index 6344 P-L (08/10/2007)

Ce objet, perdu de vue en 1960, a été identifié comme étant le même que 2007 RR9, un astéroïde récemment découvert. C'est un objet potentiellement dangereux, l'un des astéroïdes de bonne taille frôlant de temps à autre notre planète. Une analyse soigneuse montre que, techniquement, il s'agit plutôt d'une comète dormante liée à l'essaim de météorites des gamma Piscides actives fin octobre.

6344 P-L passera à une dizaine de millions de kilomètres de nous le 6 novembre. Il sera visible de l'hémisphère sud comme un petit astre de 18e magnitude.

http://www.seti.org/news/press-releases/long-lost-dangerous-asteroid.php

Index Index ESO : Catch a star 2008 (08/10/2007)

Sixième édition du concours annuel organisé par l'ESO pour les étudiants.

http://www.eso.org/public/outreach/press-rel/pr-2007/pr-46-07.html

Index Index M87 (08/10/2007)

Le jet central de la galaxie active Messier 87 a été observé en ondes radio avec une précision inégalée. Pour cela une dizaine de radiotélescopes éparpillés sur des milliers de kilomètres se sont unis en mode interférométrique.

http://www.mpifr-bonn.mpg.de/public/pr/pr-m87-en.html

Index Index Drôle de blazar (08/10/2007)

La source de rayonnement gamma IGR J22517+2218 découverte par Integral (ESA) a pu être identifiée par son émission X grâce à Swift (NASA). Elle coïncide avec une galaxie active très lointaine. Il s'agit en fait de la source la plus lointaine figurant au tableau de chasse d'Integral. Les astronomes classent cet astre comme "blazar", mais ses caratéristiques spectrales particulières en font un cas à part.

Le rayonnement du blazar est émis par le trou noir supermassif de la galaxie active avalant plusieurs soleils par semaine.

http://www.esa.int/esaSC/SEM38D7H07F_index_0.html

Index Index Concours (bis) (08/10/2007)

Europlanet organise son 1er concours européen, dédié au Système solaire : enfants, amateurs et artistes sont invités à y participer.

http://www.europlanet-eu.org/index.php?option=com_content&task=view&id=95&Itemid=37

Index Index Cimetière de télescopes... (08/10/2007)

De plus en plus d'observatoires mettent la clé sous le paillasson - cette fois, c'est au tour de l'Observatoire canadien Dunlap.

http://www.skyandtelescope.com/community/skyblog/newsblog/10259442.html

Index Index JAPET (09/10/2007)

Le voile se lève peu à peu sur le mystère de Japet, la lune de Saturne aux deux visages. Si les astronomes ne connaissent toujours pas l'origine de la matière sombre présente d'un côté, ils pensent que la vaporisation de l'eau y est favorisée par une température plus élevée. L'eau se redépose comme glace sur les zones froides, claires, créant ainsi un phénomène qui tend à accentuer la dichotomie.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2007-113

Index Index FUSE (09/10/2007)

Le glas sonne pour le télescope spatial FUSE. Après une très fructueuse mission, beaucoup plus longue que prévu, le satellite devient simple débris spatial.

http://www.jhu.edu/news/home07/oct07/fuse.html

Index Index Orion (09/10/2007)

La nébuleuse d'Orion est plus proche qu'on ne le pensait. Des mesures directes de parallaxe au moyen du réseau interférométrique radio VLBA impliquent une réduction de 20 pour cent. Les étoiles d'Orion sont donc intrinsèquement plus faibles - et par conséquent plus âgées - qu'on ne le pensait.

http://www.nrao.edu/pr/2007/oriondistance/

Index Index Astéroïdes (10/10/2007)

L'analyse du catalogue SDSS a permis à des étudiants de découvrir la bagatelle de 1300 nouveaux astéroïdes.

http://uwnews.washington.edu/ni/article.asp?articleID=37120

Index Index New Horizon et Jupiter (10/10/2007)

Le passage de la sonde New Horizon auprès de Jupiter a été l'occasion de tester les équipements qui devront étudier des objets de la ceinture de Kuiper. La planète géante et ses satellites ont montré une activité qui surprend par sa variété : bulles de plasma dans la magnétosphère (liées aux éruptions d'Io?), perte de matière de l'atmosphère jovienne, foudre aux pôles, dynamique des anneaux (gardés par des satellites-bergers), etc.

http://pluto.jhuapl.edu/news_center/news/100907.htm
http://www.space.com/scienceastronomy/071009-jupiter-magnetosphere.html

Index Index Rayons cosmiques (10/10/2007)

Les observations des satellites X Chandra et Suzaku montrent que les champs magnétiques dans les restes de supernovae sont plus intenses que prévu et sont capables d'expliquer l'accélération des particules constituant les rayons cosmiques.

http://www.nasa.gov/centers/goddard/news/topstory/2007/accelerated_rays.html

Index Index Poussières et quasars (10/10/2007)

Le télescope spatial Spitzer a montré la présence de poussières dans le quasar PG2112-059. Le vent émis par le trou noir supermassif serait un environnement propice à la formation de particules minérales. Cela expliquerait au moins en partie l'origine des poussières qui ont contribué à la formation des premières générations d'étoiles.

http://www.spitzer.caltech.edu/Media/releases/ssc2007-16/release.shtml

Index Index Encelade (11/10/2007)

Une analyse minutieuse des images obtenues par la sonde Cassini prouve que les geysers de la lune Encelade se situent bien dans les fractures observées près du pôle sud (les "rayures de tigre"), et plus précisément dans leurs sections les plus chaudes.

http://space.newscientist.com/article/dn12770-source-of-saturn-moons-mysterious-jets-
 pinpointed.html

Index Index Gaz carbonique (11/10/2007)

Bien que n'ayant que trois atomes la molécule de dioxyde de carbone est encore mal connue. Une caractéristique mystérieuse du spectre infrarouge de Mars et Vénus vient seulement d'être attribuée à l'un de ses isotopologues contenant de l'oxygène-18 et contribue appréciablement à l'effet de serre sur ces planètes.

http://www.esa.int/esaCP/SEMF8BV7D7F_index_0.html

Index Index Bruine sur Titan (12/10/2007)

Les observations infrarouges faites avec les télescopes VLT et Keck indiquent des bruines matinales régulières sur l'ouest de Xanadu, le continent principal de Titan.

http://www.eso.org/public/outreach/press-rel/pr-2007/pr-47-07.html

Index Index Lacs de Titan (12/10/2007)

Multipliant les survols du satellite géant de Saturne, la sonde Cassini permet de construire des images de plus en plus complètes des étendues liquides d'hydrocarbones.

http://www.esa.int/esaSC/SEMZ262PL7F_index_0.html

Index Index Anniversaire ! (12/10/2007)

Après les 50 ans de Spoutnik, voici les 10 ans de Cassini-Huygens... Jusqu'ici, la mission s'est très bien déroulée, nous dévoilant les mystères de Saturne et ses compagnons.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2007-118
http://www.europlanet-eu.org/index.php?option=com_content&task=view&id=95&Itemid=37

Index Index Tectonique des plaques (15/10/2007)

La tectonique des plaques pourrait favoriser la présence de vie sur une planète. Dans ce cas les "super-terres" auraient un avantage car elles devraient présenter ce phénomène.

http://www.arxiv.org/abs/0710.0699v1

Index Index Supernova (15/10/2007)

La distance de la supernova SN 2005 ap a pu être mesurée. Il apparaît ainsi que cette supernova est la plus brillante observée à ce jour, battant d'un facteur deux SN2006gy.

http://space.newscientist.com/article/dn12778-enigmatic-supernova-smashes-brightness-
 record.html

Index Index Pluton (15/10/2007)

Le télescope Keck a permis d'obtenir les meilleures images de Pluton et de ses compagnons, Charon, Nix et Hydra. La résolution de 0,035 seconde d'arc a été atteinte grâce à l'optique adaptative. De telles images seront utiles, par exemple, pour améliorer nos connaisances des petits satellites et préparer la visite de la sonde New Horizons.

http://www.ifa.hawaii.edu/info/press-releases/PlutoPictures/Pluto-Tholen-10-07.html

Index Index Rovers martiens (16/10/2007)

La NASA prolonge pour la cinquième fois les activités des infatigables rovers Spirit et Opportunity. Leur mission initiale n'était que de trois mois, mais ils opèrent sur Mars depuis 45 mois.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2007/oct/HQ_072088_Mars_Rovers_Funding_Ext.html

Index Index Un Jupiter chaud étrange (17/10/2007)

L'exoplanète découverte auprès de l'étoile HD 17156 passe devant celle-ci toutes les trois semaines, un record puisque les périodes des exoplanètes transitantes connues sont inférieures à 6 jours. De plus son excentricité anormalement élevée (0,67) conduit à des variations considérables d'ensoleillement. Par contre, ce Jupiter chaud a une densité conforme aux modèles théoriques alors que beaucoup de ses collègues sont enflés de manière inexplicable.

http://www.skyandtelescope.com/news/10574496.html

Index Index Zwicky 18 (17/10/2007)

La galaxie Zwicky 18 montre une forte activité de formation stellaire ce qui lui a valu d'être considérée comme très jeune. Les observations faites avec le HST montrent qu'elle contient aussi des étoiles très âgées et qu'elle n'est donc pas le bébé que l'on croyait.

http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2007/35/

Index Index Volcans martiens (18/10/2007)

Les grands volcans de la planète rouge ne sont peut-être pas éteints, mais simplement dormants.

http://www.nasa.gov/centers/goddard/news/topstory/2007/mars_volcanoes.html

Index Index Trou noir massif (18/10/2007)

Avec 16 fois la masse du Soleil, le titre du trou noir stellaire le plus massif est remporté par celui orbitant dans le système M33 X-7. L'autre composante de ce système est une étoile de 70 masses solaires.

http://chandra.harvard.edu/photo/2007/m33x7/

Index Index Messenger (19/10/2007)

Une manoeuvre critique a été effectuée qui donne à la sonde de la NASA une trajectoire idéale vers un premier survol de Mercure en janvier.

http://messenger.jhuapl.edu/news_room/status_report_10_17_07.html

Index Index Rosetta (22/10/2007)

Comme pour Messenger, une manoeuvre critique a été effectuée qui a donné à la sonde de l'ESA une trajectoire idéale pour frôler la Terre et recevoir ainsi l'assistance gravitationnelle requise dans son long périple vers une comète.

http://www.esa.int/esaSC/SEMKB9JJX7F_index_0.html

Index Index Rayons cosmiques (23/10/2007)

L'origine des rayons cosmiques d'ultra-haute énergie se trouve peut-être dans les restes fossiles des jets émis par les AGN.

http://arxiv.org/abs/0706.4419

Index Index Pleine lune (24/10/2007)

On a souvent l'impression que la lune basse sur l'horizon est plus grosse que d'habitude. Ce n'est qu'une illusion, mais la pleine lune de cette fin de mois est effectivement plus grosse et plus brillante, car plus proche de nous.

http://www.spaceweather.com/

Index Index Anneaux de Saturne (25/10/2007)

Les petites structures en forme d'hélices que l'on continue à découvrir dans les anneaux de Saturne sont le signe d'une collision ancienne entre une lune et un astéroïde. En tournant avec les anneaux, les débris de la collision en perturbent l'arrangement régulier.

http://www.spacedaily.com/2006/071024170126.78h0wuca.html

Index Index G292.0+1.8 (25/10/2007)

La nébuleuse G292.0+1.8 a été étudiée en détail avec le télescope spatial X Chandra. Ces vestiges d'une ancienne supernova montrent une structure attestant d'une explosion asymétrique de l'étoile. Celle-ci subsiste en tant que pulsar et est entourée d'une bulle de particules électrisées.

http://chandra.harvard.edu/press/07_releases/press_102307.html

Index Index Comète 17P/Holmes (25/10/2007)

Cette petite comète qui ne s'approche jamais bien près du soleil montre actuellement un sursaut de brillance important qui l'a fait passer de la 17e à la 3e magnitude, la rendant visible à l'oeil nu. Ce genre d'activité n'est pas nouveau pour cette comète qui l'a déjà manifestée plusieurs fois depuis plus d'un siècle. Circumpolaire sous nos latitudes, il n'y a plus qu'à attendre une éclaircie et une lune moins gênante pour l'observer.

http://www.leguideduciel.net/lgdc/lgdctextes/lgdc08.php

Index Index Jupiter (25/10/2007)

Selon un nouveau modèle, la magnétosphère de Jupiter serait très différente de celle de la Terre dans ses cycles d'interconnection/reconnexion...

http://www.swri.org/9what/releases/2007/Jovian.htm

Index Index Matière noire (26/10/2007)

On avait découvert la présence de cette matière mystérieuse dans les grandes galaxies et les amas. Il s'avère qu'elle joue aussi un rôle de premier plan dans les galaxies naines. Cette découverte résulte de l'observation des mouvements de milliers d'étoiles dans sept galaxies satellites de notre Voie Lactée.

http://www.ns.umich.edu/htdocs/releases/story.php?id=6125

Index Index MC2 1636+119 (29/10/2007)

La galaxie contenant ce quasar montre des populations d'étoiles disposées en couches concentriques et témoignant d'une violente collision entre galaxies il y a plus d'un milliard d'années. Cette collision a entraîné du gaz vers le trou noir, ce qui alimente le moteur du quasar.

http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2007/39/full/

Index Index Trous noirs (29/10/2007)

Le télescope spatial Spitzer permet de révéler de très nombreux trous noirs supermassifs en pleine activité au coeur des galaxies très lointaines, résolvant ainsi au moins partiellement le mystère des trous noirs manquants. La plupart des grosses galaxies de l'univers jeune devaient donc engendrer l'un de ces monstres.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2007-122

Index Index Texture de l'Univers (29/10/2007)

Dans la carte du rayonnement de fond, il existe un point froid dans la constellation de l'Eridan... Trace d'un très très grand vide ? Résidu d'une transition de phase dans la prime jeunesse de notre Univers ? Les avis divergent...

http://www.skyandtelescope.com/community/skyblog/newsblog/10792531.html

Index Index Exoplanètes... (29/10/2007)

S'il existe des exoplanètes flottant dans l'espace interstellaire, peuvent-elles abriter la vie ? Oui, c'est possible, vient de répondre une équipe américaine : il suffit que la planète soit éjectée avec une grosse lune (comme la nôtre) - cela se produit rarement, mais les forces de marée seraient alors suffisantes pour générer de la chaleur pendant 250 millions d'années, un temps apparemment suffisant pour développer des extrémophiles.

Neptune avait été détectée par son effet gravitationnel sur Uranus avant même que l'on n'observe la planète au télescope. Un résultat similaire a été obtenu pour HD74156d : prédite en 2004, elle vient d'être découverte. Détail croustillant : la planète en question se trouve dans la zone habitable.

http://www.skyandtelescope.com/news/10740281.html
http://www.skyandtelescope.com/news/10715586.html

Index Index MOG, le retour (30/10/2007)

Les partisans d'une modification de la théorie d'Einstein de la gravitation ont réussi à fourbir leur modèle pour expliquer les dernières observations cosmologiques. Celles-ci, selon les idées conventionnelles, prouveraient l'existence de la matière noire, alors que la théorie MOG peut s'en passer.

http://www.ras.org.uk/index.php?option=com_content&task=view&id=1348&Itemid=2

Index Index C'est venu de Vesta (30/10/2007)

Les eucrites, des météorites particulières présentant des cristaux, proviendraient de Vesta. Elles ont probablement été éjectées de l'astéroïde suite à une collision.

http://www.jpl.nasa.gov/news/features.cfm?feature=1510

Index Index Comète 17P/Holmes (suite) (30/10/2007)

Suite à son sursaut lumineux, la comète Holmes a développé une mini-queue, que des observateurs canadiens ont pu observer en infrarouge.

http://www.spaceref.com/news/viewpr.rss.spacewire.html?pid=23901

Index Index Trou noir record (31/10/2007)

Le record du trou noir stellaire le plus lourd est à nouveau battu, cette fois par un astre de 20 ou 30 fois la masse du soleil. Ce trou noir a été découvert dans la galaxie proche IC 10 et détrône celui que l'on avait trouvé récemment dans M33 (cf news du 18-10-2007).

http://www.space.com/scienceastronomy/071030-monster-stellar-bhole.html

Index Index Arp 87 (31/10/2007)

Nouvelles images spectaculaires des galaxies en interaction Arp 87. Le chaos provoqué par la rencontre des galaxies permet la naissance de nombreuses nouvelles étoiles et la formation de curieuses structures, anneaux, traînes, etc.

http://www.esa.int/esaSC/SEMM42FWB8F_index_0.html

Mois précédent Mois suivant Novembre 2007
Index Index L'eau sur Mars (02/11/2007)

De curieuses formations sur l'équateur de la planète Mars seraient des glaciers. Mais ce n'est que l'une des interprétations que peuvent recevoir les observations radar effectuées par la sonde Mars Express.

http://space.newscientist.com/article/dn12866-vast-amount-of-water-ice-may-lie-on-
 martian-equator.html

Index Index Supernova anormale (05/11/2007)

La supernova SN 2006 gz, initialement classée de type Ia, semble avoir été produite par la collision de deux naines blanches, ce qui lui donne certaines caractéristiques atypiques. Les supernovae Ia sont utilisées comme étalons de distance. Les arpenteurs célestes devront donc être attentifs à ne pas inclure ces astres anormaux dans leurs calculs.

http://www.cfa.harvard.edu/press/2007/pr200729.html

Index Index Bételgeuse bien emballée (05/11/2007)

Bételgeuse est entourée d'un cocon de gaz froid, s'étendant 0.3 à 0.4 rayon stellaire au-dessus de la surface. Près de la surface, la formation de poussière serait catalysée par des molécules d'oxyde d'aluminium Al2O3.

http://www.skyandtelescope.com/news/10866936.html

Index Index Trous noirs (06/11/2007)

Les trous noirs ont tendance à avaler tout ce qui passe à leur portée. Une partie de cette matière est rejetée sous forme de vents violents qu'ont pu directement observer des astronomes travaillant avec le télescope William Herschel à La Palma. Ces vents semblent provenir du disque d'accrétion lui-même.

http://www.space.com/scienceastronomy/071105-black-hole-winds.html

Index Index Exoplanètes (07/11/2007)

L'étoile 55 du Cancer est entourée d'au moins cinq planètes, ce qui bat le précédent record d'une unité. La dernière planète découverte dans ce système est du type géante gazeuse et tourne à 117 millions de kilomètres de l'étoile. Elle pèse 45 fois autant que la Terre. On pense que le prochain record sera de six planètes, ou plus.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2007-128

Index Index Spirit (08/11/2007)

A l'approche de son troisième hiver austral martien, le rover Spirit cherche l'adret le plus favorable pour bénéficier de la meilleure exposition au soleil.

http://marsrover.nasa.gov/mission/status.html

Index Index Kaguya (09/11/2007)

Premières images de la Lune en télévision haute définition prises par la sonde japonaise Kaguya.

http://techon.nikkeibp.co.jp/english/NEWS_EN/20071108/142070/

Index Index Rosetta (09/11/2007)

La sonde Rosetta de l'ESA passera à nouveau le 13 novembre près de la Terre pour benéficier de son assistance gravitationnelle dans sa route vers une comète.

http://www.esa.int/esaSC/SEMC20VOM8F_index_0.html

Index Index L'origine des rayons cosmiques (09/11/2007)

Le réseau Auger de détecteurs de rayons cosmiques a permis de situer l'origine des rayons cosmiques de haute énergie au coeur de galaxies proches.

http://www-news.uchicago.edu/releases/07/071108.cronin.shtml

Index Index Jumeau du Soleil (12/11/2007)

On vient de trouver une étoile ressemblant très fort au Soleil : elle se trouve dans la constellation du dragon, à 200 années-lumière. Auparavant, trois étoiles revendiquaient ce titre, mais leur contenu en lithium était assez différent de celui de notre étoile : cette fois, le candidat ressemble en tous points au Soleil, y compris dans sa composition... qui ne serait donc pas si "anormale" que ca.

http://mcdonaldobservatory.org/news/releases/2007/1109.html

Index Index Or ou compagnons, il faut choisir (12/11/2007)

Il semblerait que les étoiles contenant plus de métaux lourds possèdent plus de planètes, mais moins de compagnons stellaires... Un résultat surprenant, qui contredit l'intuition...

http://info.anu.edu.au/mac/Media/Media_Releases/_2007/_November/_20071108_stars_
 gold.asp

Index Index Rotation de Saturne (12/11/2007)

Mystère résolu pour la période de rotation de Saturne. On avait estimé celle-ci en utilisant l'émission radio de la planète avec Cassini, et l'on avait alors remarqué des différences avec les mesures de Voyager et même d'un mois à l'autre pour Cassini... Il semblerait que le vent solaire joue un rôle important et que les émissions radio ne reflètent donc pas parfaitement la rotation interne de Saturne.
Voir aussi news du 23-03-07.

http://www.obspm.fr/actual/nouvelle/nov07/saturn.fr.shtml

Index Index L'univers moins lourd (13/11/2007)

Une nouvelle interprétation des observations X d'amas de galaxies en collision conduit à leur attribuer des masses plus faibles de matière normale et de matière noire. On peut éventuellement extrapoler ces résultats à tout l'univers.

http://www.space.com/scienceastronomy/071112-slim-universe.html

Index Index 2007 VN84 (14/11/2007)

L'astéroïde 2007 VN84 récemment découvert a frôlé de très près la Terre. Vérifications faites, il ne s'agit que de la sonde Rosetta effectuant son flyby comme prévu.

http://www.skyandtelescope.com/community/skyblog/newsblog/11244531.html
http://www.cfa.harvard.edu/mpec/K07/K07V70.html

Index Index Kaguya (suite) (14/11/2007)

La moisson d'images haute définition commence bien pour la sonde lunaire. Ici, un lever de Terre.

http://www.jaxa.jp/press/2007/11/20071113_kaguya_e.html

Index Index Les dunes de Mars (14/11/2007)

Contrairement à nos dunes que déplacent l'eau et le vent, les dunes martiennes sont pratiquement figées.

http://www.space.com/scienceastronomy/071113-scitues-slowpoke-mars-dunes.html

Index Index Planètes en formation dans les Pléiades (15/11/2007)

Une accumulation de poussières autour d'une étoile des Pléiades serait le signe de la formation de planètes et s'expliquerait par des collisions violentes.

http://www.msnbc.msn.com/id/21794447/

Index Index Supernova SN2006gy (15/11/2007)

Des théories ont été élaborées pour expliquer l'intensité exceptionnelle de la supernova de la galaxie NGC 1260 (cf news du 08-05-07). Elles font appel à des étoiles très massives dans un environnement fort peuplé.

http://sciencenow.sciencemag.org/cgi/content/full/2007/1114/2

Index Index Comète Holmes (16/11/2007)

Les images tant attendues de la comète 17P/Holmes par le télescope spatial Hubble sont maintenant disponibles. Curieusement, on n'y voit pas l'essaim de fragments qu'avaient mis en évidence certaines observations depuis le sol. La comète a beaucoup gonflé en quelques semaines et elle est maintenant aussi grosse que le soleil. On peut la voir toute la nuit, même à l'oeil nu, dans Persée.

http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2007/40/image/a/
http://www.space.com/spacewatch/071115-comet-holmes-size.html

Index Index Jupiter, messie en danger ? (19/11/2007)

On raconte souvent que la plus grande planète géante est une protectrice de la Terre - et donc de la vie sur celle-ci. En réalité, Jupiter n'est pas si gentil qu'on le pense : s'il dévie bien les comètes à longue période venues directement du Nuage d'Oort, il serait responsable du trajet dangereux de certains astéroïdes, les NEO (near-earth objects), capables de frôler - voire plus - la Terre.

http://www.skyandtelescope.com/news/home/11235301.html

Index Index L'origine des rayons cosmiques (suite) (20/11/2007)

Sitôt annoncée (cf news du 9-11-07) l'association entre rayons cosmiques de très hautes énergie et noyaux actifs de galaxies est mise en doute. Les corrélations ne seraient pas évidentes.

http://www.nature.com/news/2007/071119/full/news.2007.266.html

Index Index La Lune (21/11/2007)

La Lune s'est formée à la suite d'une violente collision qui a projété d'importantes quantités de poussières dans l'espace. L'absence relative de poussières dans les systèmes planétaires jeunes indique que des lunes comme la nôtre sont assez rares.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2007-132

Index Index Mini systèmes solaires (21/11/2007)

Il pourrait exister des systèmes planétaires en réduction autour des planemos, des astres entre planètes et étoiles...

http://www.spaceref.com/news/viewpr.rss.spacewire.html?pid=24058

Index Index La fin du monde... (21/11/2007)

... ne sera pas pour 2029 : l'astéroïde Apophis passera à environ 27-40 millions de km de la Terre. Par contre, pour 2036, les choses sont moins claires...

http://neo.jpl.nasa.gov/apophis/

Index Index La Terre et Mars (22/11/2007)

Après leur formation, ces planètes se seraient solidifiées beaucoup moins rapidement qu'on ne le croyait. C'est ce qu'indique l'étude de neuf météorites martiennes. L'isolant qui aurait protégé Mars pourrait être une atmosphère dense ou une croûte rocheuse.

http://www.nasa.gov/centers/johnson/news/releases/2007/J07-019.html
http://www.news.ucdavis.edu/search/news_detail.lasso?id=8436

Index Index Un nouveau type de naines blanches (22/11/2007)

Les naines blanches se sont enrichies d'une nouvelle catégorie composée d'étoiles dont l'atmosphère ne contient que du carbone.

http://uanews.org/node/17027

Index Index H3O+ extragalatique (23/11/2007)

Découverte de ce dérivé de l'eau dans les galaxies particulières M82 et Arp 220. Par leur interaction avec les champs magnétiques, la présence de tels ions peut inhiber les processus de formation stellaire.

http://www.sciencedaily.com/releases/2007/11/071121215003.htm

Index Index Comète Holmes (28/11/2007)

Encore facilement visible actuellement malgré la lune (et l'éclairage dément de l'Institut d'astrophysique), la comète Holmes continue de surprendre les astronomes. La plus grande caméra du monde (300 mégapixels), à l'observatoire MMT, en a pris des clichés remarquables.

http://www.cfa.harvard.edu/press/2007/pr200731.html

Index Index Spectre profond (28/11/2007)

En accumulant près de cent heures de pose sur une même région du ciel les astronomes de l'ESO ont obtenu le spectre d'objets très lointains, les "blocs" qui ont servi à construire les galaxies actuelles.

http://www.eso.org/public/outreach/press-rel/pr-2007/pr-52-07.html

Index Index Venus Express (29/11/2007)

Publication par l'ESA d'une impressionnante moisson de résultats obtenus par la sonde européenne Venus Express et concernant principalement son atmosphère qui se révèle très active (tourbillons, éclairs, etc.). L'Université de Liège est fortement impliquée dans ces études.

http://www.esa.int/esaCP/SEMS9773R8F_index_0.html

Index Index Etoile rapide (29/11/2007)

Les observations X de Chandra confirment la vitesse record de l'étoile à neutrons RX J0822-4300, plus de 1300 kilomètres par seconde. Cette étoile est un vestige de l'explosion de la supernovae Puppis A il y a 3700 ans. Son mouvement est un effet de recul résiltant de l'asymétrie de l'explosion.

http://chandra.harvard.edu/press/07_releases/press_112807.html

Index Index L1157 (30/11/2007)

L'étoile L1157 qui vient à peine de se former montre la formation d'un disque équatorial de poussières, barrant les jets polaires brillants.

http://www.nasa.gov/mission_pages/spitzer/multimedia/spitzer20071129.html

Index Index Systèmes planétaires jeunes (30/11/2007)

Les étoiles UX Tau A et LkCa 15 sont entourées de disques de poussières séparés en deux par un vide qui est peut-être dû à la présence de planètes. La surprise vient de l'âge des systèmes qui n'est que d'un million d'années. Les astronomes doivent sans doute réviser leurs idées sur la formation des planètes.

http://www.jpl.nasa.gov/news/features.cfm?feature=1535

Index Index Titan (30/11/2007)

La sonde Cassini a décelé la présence de molécules organiques ionisées de très grande masse (dix mille fois celle de l'atome d'hydrogène) dans l'atmosphère de Titan.Ces molécules peuvent servir de base pour en construire de plus complexes comme les PAH.

http://asimov.esrin.esa.int/esaSC/SEME2J73R8F_index_1.html

Mois précédent Mois suivant Décembre 2007
Index Index Mercure (04/12/2007)

La faiblesse du champ magnétique de la petite planète Mercure, malgré l'effet dynamo d'un noyau partiellement liquide, serait due à l'interaction du vent solaire.

http://space.newscientist.com/article/mg19626325.000-is-mercurys-magnetic-field-
 sapped-by-solar-wind.html

Index Index Galaxies naines (04/12/2007)

Les simulations numériques montrent que les vents stellaires et les explosions de supernovae au coeur des galaxies naines tendent à écarter la matière noire. Cela expliquerait pourquoi l'on n'y trouve pas de fortes concentrations de cette matière.

http://www.space.com/scienceastronomy/071203-mm-dark-galaxies.html

Index Index Premières étoiles (04/12/2007)

Les premières étoiles de l'univers, la fameuse population III, ne seraient pas de vraies étoiles mais d'énormes bulles de gaz et de matière noire. Leur énergie serait produite par l'anihilation des WIMPs (weakly interacting massive particles) et non par la fusion nucléaire. Ces monstres ne rayonneraient que faiblement dans l'infrarouge mais produiraient des rayons gamma, des neutrinos et d'autres émissions intéressantes.

http://www.unews.utah.edu/p/?r=112707-2

Index Index Coup de chaud dans Orion (04/12/2007)

XMM-Newton a découvert un nuage de gaz chaud (quelques millions de degres) produit par la collision des vents des étoiles massives avec le gaz interstellaire de la nebuleuse d'Orion. Bizarrement, il a la forme d'une silhouette - St Nicolas ou le pere Noel ?

http://www.esa.int/esaCP/SEMOCI73R8F_index_0.html

Index Index Naines blanches (06/12/2007)

Les observations du télescope spatial Hubble indiquent qu'à leur formation les naines blanches reçoivent une impulsion due à l'asymétrie des pertes de masse. Cet effet de réaction conduit à une répartition caractéristique des naines blanches jeunes à la périphérie des amas.

http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2007/42/full/

Index Index Planètes chaudes (06/12/2007)

L'ion H3+ empêche l'évaporation des planètes géantes qui circulent près de leur étoile, permettant ainsi l'existence des Jupiters chauds. Cet ion est cependant détruit lorsque la distance est trop petite.

http://space.newscientist.com/article/dn13006-planets-can-survive-extreme-roasting-
 by-their-stars.html

Index Index Satellites de Saturne (07/12/2007)

Les petits satellites de Saturne évoluant à la périphérie des anneaux ont dû se former par accrétion de particules des anneaux sur des "graines" qui seraient des vestiges de l'événement ayant formé les anneaux.

http://saturn.jpl.nasa.gov/news/press-release-details.cfm?newsID=795

Index Index Jets X solaires (07/12/2007)

L'observatoire X Hinode a permis de démontrer l'importance d'une forme d'activité solaire, les jets X. Cette contribution au vent solaire pourrait aider à expliquer les hautes températures de la couronne solaire.

http://science.nasa.gov/headlines/y2007/06dec_xrayjets.htm?list192810

Index Index Etoile naine magnétique (07/12/2007)

TVLM513-46546, une étoile insignifiante de la constellation du Bouvier, montre une activité magnétique surprenante que l'on explique par l'interaction entre les lignes de force.

http://www.gemini.edu/magneticpersonality

Index Index Jet intergalactique record (10/12/2007)

Le trou noir supermassif (plus d'un milliard de fois la masse du soleil) de la galaxie elliptique CGCG 049-033, située à 600 millions d'années-lumière, émet des jets de particules s'étendant sur plus d'un million d'années-lumière, un record dans le genre. L'aspect est très asymétrique, un seul lobe étant visible en ondes radio.

http://space.newscientist.com/article/dn13019-intergalactic-particle-beam-is-longest-
 yet-found.html

Index Index Voyager 2 (11/12/2007)

Trois décennies après son lancement, la sonde Voyager 2 continue à transmettre des données d'un grand intérêt. Traversant actuellement les frontières du système solaire, elle a montré la présence de champs magnétiques importants qui déforment la bulle d'influence du soleil. La température du gaz interstellaire au-delà de cette frontière s'avère beaucoup plus basse que prévu.

http://web.mit.edu/newsoffice/2007/voyager-1210.html

Index Index Le système solaire primitif (12/12/2007)

De nouveaux modèles de l'évolution du système solaire permettent de mieux comprendre comment se sont formées les différentes planètes. Ils mettent en exergue l'importance du phénomène de photoévaporation des zones périphériques sous l'action du rayonnmement ultraviolet d'étoiles massives environnantes. Il apparaît que pendant les premières centaines de millions d'années Neptune était plus proche du Soleil qu'Uranus.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2007-12/asu-sss121107.php

Index Index Jupiter chaud et brumeux (12/12/2007)

Les spectres obtenus par le télescope spatial Hubble lors du transit de la planète HD189733b devant son étoile montrent la présence d'une brume de haute altitude formée de particules d'une taille de l'ordre du micron.

http://www.spacetelescope.org/news/html/heic0720.html

Index Index Géminides (13/12/2007)

C'est le moment d'observer les Géminides, un essaim de météorites provenant de la direction des Gémeaux.

http://www.skyandtelescope.com/observing/highlights/12207486.html

Index Index Halos galactiques (13/12/2007)

Le halo d'étoiles qui enveloppe notre Galaxie se compose de deux parties, d'origines différentes et qui tournent en sens opposés. C'est l'étude de la composition et de la vitesse de 20 000 étoiles qui a permis d'aboutir à cette conclusion.

http://www.space.com/scienceastronomy/071212-milky-way-halo.html

Index Index Gliese 581 (14/12/2007)

De nouvelles études confirment que l'une des exoplanètes "super-terres" tournant autour de l'étoile Gliese 581 se trouve dans la "zone habitable".

http://www.aanda.org/content/view/275/42/lang,en/

Index Index Deep Impact (17/12/2007)

C'est officiel, la sonde qui avait visité la comète Tempel 1 en juillet 2005 survolera une autre comète, Hartley 2, en octobre 2010. Faute d'un second impacteur, elle se contentera d'observer en détail le noyau de glace. En attendant les caméras de bord surveilleront cinq exoplanètes transitantes. La sonde frôlera la Terre à la fin du mois, modifiant ainsi sa trajectoire.

http://www.newsdesk.umd.edu/scitech/release.cfm?ArticleID=1564

Index Index Encelade (18/12/2007)

L'absence de sodium dans les vapeurs émanant du satellite de Saturne Encelade tend à prouver qu'elles proviennent de la surface et non d'un océan souterrain. Cela remet en question la pertinence d'une mission spatiale qui chercherait des traces de vie sur cet objet.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/7145530.stm

Index Index Jet (18/12/2007)

Les observations X de Chandra montrent un jet émanant du trou noir supermassif d'une galaxie et se brisant sur une galaxie voisine. Ce nettoyage haute pression a certainement de profondes répercussions sur la formation stellaire dans cette dernière. Le flux de particules doit aussi affecter toute planète se trouvant sur leur trajet.

http://www.nasa.gov/mission_pages/chandra/main/index.html

Index Index Europlanet : gagnants connus (18/12/2007)

Le concours organisé par Europlanet touche à sa fin. Les gagnants nationaux et européens ont été choisis : dans la catégorie "enfants", le gagnant européen est une Belge !

http://www.europlanet-eu.org/index.php?option=com_content&task=view&id=119&Itemid=37

Index Index Mars au plus près (18/12/2007)

Aujourd'hui, Mars s'approche au plus près de la Terre : seulement 88 millions de km. Il faudra attendre 2016 pour que cela se reproduise ! Pour la trouver, cherchez un astre brillant et rougeâtre du côté de la constellation des Gémeaux...

http://spaceweather.com/
http://www.earthsky.org/radioshows/51901/mars-closest-to-earth-december-18-2007

Index Index Toungouska (19/12/2007)

L'impact qui eut lieu en Sibérie en 1908 a pu être produit par un astéroïde plus petit qu'on ne le pensait. Des simulations numériques montrent que l'explosion du bolide dans la haute atmosphère entraîne une onde de choc et des effets thermiques au sol considérables.

http://www.sandia.gov/news/resources/releases/2007/asteroid.html

Index Index GRB intergalactique (19/12/2007)

Les sursauts gamma GRBs "lents" sont probablement dus à l'explosion d'étoiles massives. Ils se produisent habituellement dans des galaxies. Les astronomes furent donc surpris d'observer un de ces GRBs dans le vide intergalactique. Peut-être a-t-il eu lieu dans l'extension invisible d'une galaxie voisine.

http://www.nasa.gov/centers/goddard/news/topstory/2007/intergalatic_shot.html

Index Index Saturne, encore (19/12/2007)

Les anneaux seraient plus vieux que prévu - ils dateraient des débuts du Système solaire et non d'un impact de comète sur une grosse lune il y a 100 millions d'années... Saturne aurait donc toujours eu ses anneaux, et le recyclage de ceux-ci est constant.

En plus, Cassini vient de livrer la meilleure image de l'anneau invisible de Sarturne - celui constitué d'ions énergétiques piégés par le champ magnétique de la planète.

http://saturn.jpl.nasa.gov/news/press-release-details.cfm?newsID=798

Index Index Mars, suite (19/12/2007)

Les analyses de structures minérales continuent... La zone riche en silicates trouvée par le rover Spirit s'est formée soit au voisinage d'une fumerole (hypothèse préférée) ou près d'une source chaude, soit deux environnements riches en bactéries... sur Terre !

D'autre part, les "terrains cryptiques" si mystérieux proviendraient de geysers de gaz...

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2007-144
http://marsprogram.jpl.nasa.gov/mro/newsroom/pressreleases/20071211a.html

Index Index Origine de la vie (19/12/2007)

La vie serait née... dans le mica !

http://www.ia.ucsb.edu/pa/display.aspx?pkey=1697

Index Index Age du système solaire (20/12/2007)

L'époque où les poussières microscopiques interstellaires se sont soudées pour former des planétésimales a été datée avec précision. C'était il y a 4568 millions d'années.

Une autre étude date la formation de la Lune et de la Terre à 4567 millions d'années, ce qui est plus simple à retenir.

http://www.news.ucdavis.edu/search/news_detail.lasso?id=8468
http://www.spacedaily.com/2006/071219180008.n84hqsf7.html

Index Index Glacier martien (20/12/2007)

Mars Express a photographié ce qui pourrait être un glacier actif.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/7151190.stm

Index Index Galaxies lointaines (20/12/2007)

L'étude de galaxies situées à 11 milliards d'années-lumière avec le télescope Subaru aide à comprendre les séquences d'évolution de ces assemblées stellaires.

http://www.subarutelescope.org/Pressrelease/2007/12/18/index.html

Index Index BO Mic (20/12/2007)

Les observations réalisées avec le VLT de l'ESO ont permis de cartographier le site d'une éruption ayant eu lieu sur une étoile de type solaire, BO Microscopii. L'étude de cette étoile jeune devrait aider à connaître notre Soleil.

http://www.eso.org/public/outreach/press-rel/pr-2007/pr-53-07.html

Index Index Corot, un an après (21/12/2007)

La première année du satellite a été fructueuse. Elle a vu la découverte de deux exoplanètes géantes gazeuses et des oscillations de deux étoiles de type solaire.

http://www.esa.int/esaCP/SEMF0C2MDAF_index_0.html

Index Index Poussières (21/12/2007)

Confirmation par l'observatoire spatial infrarouge Spitzer : les premières poussières de l'univers viennent des supernovae, facilitant ainsi l'élaboration des étoiles de deuxième génération.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2007-151

Index Index L'année de l'astronomie en 2009 (21/12/2007)

On célèbrera en 2009 la première utilisation de la lunette astronomique par Galilée... Ce sera l'occasion de nombres d'événements "astro" tant au niveau local qu'international: observations, conférences, ateliers, etc.

Précisons que le célèbre Italien n'a pas inventé l'instrument, et n'a pas non plus été le premier à la tourner vers le ciel.

http://www.iau.org/iau0702.486.0.html
http://www.iya2009.be/

Index Index RRAT (24/12/2007)

Les RRATs (Rotating RAdio Transients) sont quelques rares objets montrant de brefs sursauts en ondes radio à intervalles de quelques minutes. On les soupçonnait d'être des étoiles à neutrons. C'est maintenant confirmé par des observations X du satellite XMM montrant une périodicité de 4,26 seconde - la période de rotation de l'étoile - dans l'émission de RRAT J1819-1458.

http://www.esa.int/esaSC/SEMJJF2MDAF_index_0.html

Index Index 2007 WD5 (24/12/2007)

Le petit astéroïde 2007 WD5 découvert le 20 novembre passera non loin de Mars le 30 janvier. L'incertitude actuelle sur l'orbite ne permet pas encore d'exclure totalement la possibilité d'une collision avec la Planète Rouge vers 10h55 (TU). Ce genre d'événement est à l'origine des cratères qui parsèment la surface martienne. Sur Terre l'atmosphère empêche beaucoup de bolides d'atteindre le sol et l'érosion a vite raison des cratères qui se forment parfois.

http://science.nasa.gov/headlines/y2007/21dec_2007wd5.htm?list192810

Index Index HH211 (27/12/2007)

Grâce aux méthodes interférométriques on a observé pour la première fois le mouvement spiral du gaz éjecté par une étoile en formation. Le moment angulaire perdu de cette façon permet à l'étoile de garder une vitesse de rotation raisonnable.

http://www.cfa.harvard.edu/press/2007/pr200734.html

Index Index HD189733b (suite) (27/12/2007)

L'atmosphère de la planète qui transite régulièrement devant l'étoile HD189733 a été détectée par polarimétrie. La lumière de l'étoile est en effet polarisée en même temps qu'elle est diffusée par les particules (molécules et autres) de l'atmosphère de la planète.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2007-12/ezfi-ptf122607.php

Index Index Mars (28/12/2007)

De nombreux éléments témoignent en faveur d'un lointain passé chaud et humide sur la Planète Rouge. Mais l'absence de roches carbonatées telles que le calcaire semble contredire cette hypothèse. L'explication pourrait venir du dioxyde de soufre. Ce gaz conduit à un effet de serre plus important que le dioxyde de carbone et à une composition des roches compatible avec celle observée par les rovers martiens.

http://web.mit.edu/newsoffice/2007/mars-1227.html

Université de Liège > Faculté des Sciences > Département d'Astrophysique, Géophysique et Océanographie : CoWebAGO, Juin 2009.