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Institut d'Astrophysique et
de Géophysique (Bât. B5c)

Quartier Agora
Allée du 6 août, 19C
B-4000 Liège 1 (Sart-Tilman)
Belgique

Tel.: 04.366.9774
Fax: 04.366.9729
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Index Index Pluton (04/01/2006)

Notre neuvième planète est plus froide qu'on ne le pensait, avec une température moyenne de surface de 230 C sous zéro au lieu de 220. La vaporisation de l'azote assurerait ce surplus de fraîcheur.

http://www.cfa.harvard.edu/press/pr0601.html

Index Index Spirale temporaire (04/01/2006)

Et si on allait visiter une autre galaxie, serait-on certain de reconnaître notre galaxie-mère au retour ? Pas nécessairement ! M77, une galaxie spirale semblable à la nôtre, changera de forme dans 100 millions d'années seulement !

http://skyandtelescope.com/news/article_1643_1.asp

Index Index Au tour d'Uranus ! (04/01/2006)

Deux lunes et quelques anneaux en plus pour la planète bleuâtre...

http://hubblesite.org/newscenter/newsdesk/archive/releases/2005/33/

Index Index Cluster (04/01/2006)

Le quatuor européen Cluster a permis de comprendre comment les électrons-tueurs (càd de haute énergie) naissaient dans notre magnétosphère.

http://sci.esa.int/science-e/www/object/index.cfm?fobjectid=38475

Index Index Aurores terrestres en X (04/01/2006)

Le satellite Chandra a pris des images X détaillées des aurores terrestres. Il a découvert à cette occasion l'existence de rayons X de basse énergie (0.1-10 keV).

http://chandra.harvard.edu/photo/2005/earth/

Index Index Charon (05/01/2006)

Le compagnon du dieu des enfers a été scruté en détail lorsqu'il occulta une étoile lointaine en juillet dernier. L'événement, rare, n'était visible que depuis le Brésil et le Chili, et une armada d'astronomes l'ont observé. Résultat des equipes américaines (utilisant Gemini) et européennes (grâce au VLT) : Charon a un diametre de 600 km, une densité égale au tiers de celle de la Terre et ne possède pas d'atmosphère substantielle.

http://www.williams.edu/admin/news/releases.php?id=1106
http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2006/pr-02-06.html

Index Index DNA et protéines dans l'espace ? (06/01/2006)

Des scientifiques affirment en avoir trouvé des composants fondamentaux dans un système planétaire en formation. Mais, s'agissant de molécules aussi simples que le dioxyde de carbone, on constate que le communiqué de presse est pour le moins exagéré.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2005-175

Index Index Trou noir intermédiaire (06/01/2006)

La découverte d'une étoile en orbite autour d'un trou noir confirme l'existence de trous noirs de masse intermediaire (de 100 à 10.000 masses solaires). Les collisions d'étoiles dans un amas dense seraient la cause de la formation de ces trous noirs.

http://www.nasa.gov/centers/goddard/news/topstory/2005/new_blackhole.html

Index Index N44 (06/01/2006)

Superbe image par Gemini d'une cavité creusée par un amas d'étoiles dans un nuage de gaz.

http://www.gemini.edu/index.php?option=content&task=view&id=171

Index Index Voie Lactée (06/01/2006)

Grâce à l'observatoire européen Integral, les astronomes ont pu déterminer que notre Galaxie engendre en moyenne sept étoiles par an et deux supernovae par siècle. Depuis sa formation, il y a dix milliards d'années, elle a converti les

http://www.esa.int/SPECIALS/Integral/SEMACK0VRHE_0.html
http://www.nasa.gov/centers/goddard/news/topstory/2006/milkyway_seven.html

Index Index Etoiles rouges (10/01/2006)

L'amas stellaire le plus riche en supergéantes rouges a été découvert en lumière infrarouge au travers des nuages de poussières de la Voie Lactée. Ces étoiles vivent leurs derniers instants, encore mal connus, et devraient exploser en supernovae.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2006-01/riot-msc010906.php

Index Index GRO J1655-40 (10/01/2006)

De longues séries d'observations du trou noir GRO J1655-40 ont montré des fluctuations de l'émission X qui portent la signature de la déformation de l'espace-temps auprès de l'astre massif.

http://web.mit.edu/newsoffice/2006/blackhole2.html

Index Index L'horizon des trous noirs (10/01/2006)

L'absence d'un certain type d'éruption X aux environs de trous noirs semble prouver la réalité de l'"horizon" au-delà duquel tout disparaît. Les étoiles à neutrons - qui ne possèdent pas un tel horizon - montrent ces éruptions qui sont dues à l'accumulation de matière provenant d'un compagnon stellaire.

http://web.mit.edu/newsoffice/2006/blackhole1.html

Index Index Voie Lactée (10/01/2006)

Le disque d'hydrogène de notre Galaxie n'est pas parfaitement plan. Il se gauchit et vibre sous l'influence des galaxies satellites que sont les Nuages de Magellan. Des calculs faisant intervenir la matière "noire" permettent de reproduire la structure observée.

http://www.berkeley.edu/news/media/releases/2006/01/09_warp.shtml

Index Index Etoile polaire (10/01/2006)

L'étoile polaire est en réalité triple. Son plus proche compagnon a été photographié pour la première fois grâce au télescope spatial Hubble. Lorsque l'on parviendra à déterminer son orbite, on aura une mesure directe de la masse de l'étoile polaire, une étoile variable du type céphéide.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2006/jan/HQ_06004_hubble.html

Index Index Orion (11/01/2006)

La carte des vents dans la nébuleuse d'Orion a été tracée avec précision, permettant ainsi de remonter à leurs sources et de préciser les conditions régnant dans cette zone de formation stellaire.

http://www.vanderbilt.edu/news/releases?id=23966

Index Index Centre galactique (III) (11/01/2006)

Le télescope spatial Spitzer a permis de construire une mosaïque des régions centrales de la Galaxie, pénétrant grâce à l'infrarouge les voiles de poussières interstellaires. Cette image à haute résolution permettra l'étude de la formation stellaire au coeur de notre galaxie.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2006-004

Index Index Centre galactique (II) (11/01/2006)

Le trou noir de notre Galaxie, Sgr A*, montre des éruptions rapides et fréquentes dans tous les domaines du spectre électromagnétique. Leur étude devrait permettre de préciser la dynamique de la matière aux environs de ce trou noir.

http://www.northwestern.edu/newscenter/stories/2006/01/flares.html

Index Index Centre galactique (I) (11/01/2006)

Des images à haute résolution obtenues avec un télescope de 10 m muni d'optique adaptative et de "guidage" laser ont permis de préciser les orbites d'étoile proches du centre galactique et la masse du trou noir supermassif qui s'y trouve, 3,7 millions de fois celle du soleil.

http://www.newsroom.ucla.edu/page.asp?RelNum=6740

Index Index Proto-amas globulaires (11/01/2006)

D'énormes amas stellaires que l'on voit en train de se former dans des galaxies proches sont peut-être les précurseurs d'amas globulaires.

http://www.newsroom.ucla.edu/page.asp?RelNum=6744

Index Index Galaxies elliptiques (11/01/2006)

Sous des apparences tranquilles, les galaxies elliptiques manifestent une forte activité générée par leur trou noir central. C'est ce que révèle l'analyse des observations X obtenues avec l'observatoire spatial Chandra.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2006/jan/HQ_06006_Chandra_AAS_update.html

Index Index Coup d'oeil sur Véga (11/01/2006)

Et une dernières nouvelle, toujours provenance du meeting annuel des astronomes américains...

L'étoile Véga, de la constellation du Lyre, est 2300° plus chaude aux pôles qu'à l'équateur, et tourne à 90% de la vitesse maximale avant dislocation... Ces nouveaux résultats permettent de comprendre d'anciennes données qui avaient plutôt surpris les astronomes.

http://www.noao.edu/outreach/press/pr06/pr0603.html

Index Index La chasse aux planètes (12/01/2006)

Une première exo-planète vient d'être découverte par un instrument utilisant un interféromètre plutôt qu'un spectrographe classique. L'efficacité de cette technique permet l'utilisation de petits télescopes. De plus elle se prête à la mesure simultanée de nombreuses étoiles. Autant dire que le rythme des découvertes devrait s'accélérer de façon dramatique.

http://news.ufl.edu/2006/01/11/new-planet/

Index Index G29-38 (12/01/2006)

La poussière observée autour de la naine blanche G29-38 est peut-être ce qu'il reste d'une comète qui s'est aventurée trop près de l'étoile morte.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2006/jan/HQ_06009_Comet_Survivors.html

Index Index RAVE (12/01/2006)

L'étude d'un million d'étoiles dans le cadre du Radial Velocity Experiment (RAVE) confirme la prépondérance de la matière noire dans notre Galaxie.

http://www.jhu.edu/news_info/news/home06/jan06/wyse.html

Index Index Titan (13/01/2006)

Les prévisions météo titaniennes seront plus fiables grâce à un nouveau modèle rendant mieux compte de la circulation atmosphérique et de la formation des nuages de méthane sur le satellite de Saturne.

http://www.newscientistspace.com/article/dn8573-new-model-accurately-simulates-
 titans-clouds.html

Index Index Un pulsar extraordinaire (13/01/2006)

Le millipulsar PSR J1909-3744 est le plus rapide que l'on connaisse. Avec 340 tours par seconde, il bat les précédents records. Une observation assidue a permis la détermination la plus précise de sa masse, 1,44 fois celle du Soleil. Le pulsar est accompagné d'une naine blanche. L'orbite a été mesurée avec précision et elle s'avère être un cercle d'une perfection incroyable, d'un diamètre d'un million de kilomètres.

http://www.nrl.navy.mil/pressRelease.php?Y=2006&R=2-06r

Index Index GRB et énergie noire (13/01/2006)

Une légère anomalie dans l'éclat des sursauts gamma lointains pourrait être le signe d'une variation de l'énergie noire au cours des âges. Mais il faudrait de bien meilleures données pour confirmer le fait.

http://www.nature.com/news/2006/060109/full/060109-11.html

Index Index Satellite galactique (13/01/2006)

Un nouveau succès pour le Survey SDSS du ciel : la découverte d'un satellite de notre Galaxie en train de fusionner avec elle. Etant très proche et peu peuplé, on ne s'était pas aperçu jusqu'ici de la présence de ce nuage stellaire dans la constellation de la Vierge.

http://www.astronomy.com/asy/default.aspx?c=a&id=3841

Index Index Un air de famille (16/01/2006)

L'analyse spectrale des planètes trans-neptuniennes révèle de grandes similarités. Pluton et les gros KBO récemment découverts forment réellement une même famille.

http://www.ast.cam.ac.uk/ING/PR/press/2005FY9.html

Index Index Stardust (16/01/2006)

Après une odyssée de 7 ans, Stardust a ramené sur terre sa cargaison de poussières cométaires et interplanétaires. L'analyse de ces échantillons sera très précieuse pour comprendre la naissance du système solaire.

http://www.nasa.gov/mission_pages/stardust/news/stardust-20060115.html

Index Index Bulle et tunnel (16/01/2006)

Les galaxies sont certainement moins tranquilles qu'on ne le pensait. Ainsi, une gigantesque bulle contenant un million de masses solaires en gaz vient d'être découverte dans notre Voie Lactée : cette structure pourrait provenir d'explosions combinées de supernovae. D'autre part, on a également trouvé dans une autre galaxie un tunnel géant (sa taille équivaut à celle de notre Galaxie !) rempli de particules de haute énergie : la chose serait liée au trou noir central.

http://www.nrao.edu/pr/2006/plume/
http://www.nrl.navy.mil/pressRelease.php?Y=2006&R=1-06

Index Index NGC 1097 (17/01/2006)

En mesurant la vitesse du gaz tombant dans le trou noir central de NGC 1097, on a pu montrer que rien ne pourrait en arrêter la chute. Le processus n'est cependant pas sans à-coups, ce qui explique l'apparition de zones de formation stellaire à proximité du trou noir.

http://space.com/scienceastronomy/060116_blackhole_journey.html

Index Index NGC 3079 (18/01/2006)

La détection de masers dans la galaxie active NGC 3079 ouvre la voie à la cartographie des nuages moléculaires près des trous noirs supermassifs.

http://www.cfa.harvard.edu/press/pr0607.html

Index Index Tornade spatiale (18/01/2006)

Cette tornade observée par le télescope spatial Spitzer est le résultat d'ondes de choc à l'interface entre un jet proto-stellaire et le milieu interstellaire.

http://www.cfa.harvard.edu/press/pr0606.html

Index Index Nébuleuse Helix (18/01/2006)

Superbe image infrarouge de la célèbre nébuleuse planétaire par le télescope spatial Spitzer, montrant la complexité de cette structure éphémère.

http://www.cfa.harvard.edu/press/pr0603.html

Index Index C'est parti... (20/01/2006)

La mission New Horizons a été lancée hier soir. Son but : explorer Pluton (la seule planète que nous n'ayons pas encore visitée par l'intermédiaire de nos robots) et ses compagnons de la ceinture de Kuiper. Arrivée au niveau de Pluton prévue pour 2015...

En attendant, les astronomes étudient déjà la ceinture de Kuiper... et même celle d'autres systèmes solaires ! Des observations prises par le télescope spatial Hubble montrent en effet ce genre de structure autour de deux étoiles proches, HD53143 et HD139664.

http://pluto.jhuapl.edu/
http://hubblesite.org/newscenter/newsdesk/archive/releases/2006/05/
http://www.berkeley.edu/news/media/releases/2006/01/19_kuiper.shtml

Index Index Glaciers martiens (23/01/2006)

Si l'on observe bien des traces d'anciens glaciers sur Mars, leur origine n'était pas encore bien définie. Il semblerait que les glaciers soient apparus suite à des... précipitations de neige. Ainsi, sur les flancs des volcans géants, on aurait pu avoir un dépôt de 3 à 7 cm de glace par an.

http://www.esa.int/SPECIALS/Mars_Express/SEMS3PMZCIE_0.html

Index Index L'autre plan d'Andromède (23/01/2006)

Les petites galaxies satellites de M31 sont disposées dans un plan perpendiculaire à son disque et passant par son noyau. C'est le HST qui a permis de constater cette particularité mais sa raison reste à découvrir.

http://www.astro.unibas.ch/press/satplane/M31_AAS207_PR06.html

Index Index Explosion de supernovae (23/01/2006)

Les découvertes de supernovae ont littéralement explosé en trois mois d'observations réalisées dans le cadre de l'inventaire SDSS-II. Ces astres se situent en majorité entre 1 et 3 milliards d'années lumière, une zone intermédiaire relativement peu explorée jusqu'ici, et d'un grand intérêt cosmologique.

http://www.sdss.org/news/releases/20060112.SN.html

Index Index Moins de Soleil, plus de chaleur ? (25/01/2006)

Depuis 2000, la Terre réfléchit un peu plus de lumière solaire, ce qui implique que moins de lumière arrive au sol. Toutefois, cette illumination réduite n'a pas conduit à une chute des températures, et c'est probablement lié aux chagements de la couverture nuageuse : voilà qui intéressera les climatologues !

http://www.njit.edu/publicinfo/press_releases/release_818.php

Index Index Une autre Terre ? (26/01/2006)

L'exoplanète "la plus semblable à la Terre" vient d'être découverte. Sa température est de l'ordre de -220 C. Sa masse est entre 3 et 11 fois celle de la Terre, ce qui y rend la pesanteur insoutenable, son année vaut dix des nôtres et son soleil est une naine rouge. Ce paradis se trouve heureusement à 22.000 années lumière. C'est l'effet de lentille gravitationnelle qui permet de détecter de tels objets.

http://skyandtelescope.com/news/article_1667_1.asp
http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2006/phot-03-06.html

Index Index Etoiles rapides (27/01/2006)

On a découvert deux nouvelles étoiles animées d'une si grande vitesse - de l'ordre de 600 kilomètres par seconde - qu'elles s'échappent à tout jamais de la Voie Lactée. Ces astres sont extrêmement rares et proviennent probablement de la rupture de binaires sous l'influence du trou noir central supermassif de la Galaxie.

http://www.cfa.harvard.edu/press/pr0610.html

Index Index Binaires (30/01/2006)

Les astronomes considéraient que la majorité des étoiles se trouvaient dans des systèmes doubles. Une étude incluant les naines rouges - qui représentent la plus importante population stellaire - montre qu'il n'en est rien. La plupart des étoiles sont solitaires.

http://skyandtelescope.com/news/article_1669_1.asp

Index Index Dimensions supplémentaires (30/01/2006)

Pas besoin d'accélérateur de particules pour tester les dernières théories physiques (cordes, etc). Il "suffit" d'observer les neutrinos avec un détecteur comme Amanda ou, mieux, son successeur IceCube. Ainsi, s'il existe des dimensions supplémentaires, les neutrinos de haute énergie passant à travers la Terre pourraient y créer des trous noirs microscopiques, et provoquer une modification du rapport entre les neutrinos venant d'en haut et ceux venant d'en bas, à travers la Terre.

Cela reste encore très spéculatif : pour obtenir un résultat, il faudra en effet attendre encore un peu car Amanda n'a détecté jusqu'ici qu'une douzaine de neutrinos de haute énergie...

http://www.nupr.neu.edu/1-06/southpole.shtml

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Index Index GRBs brefs (suite) (01/02/2006)

Si les sursauts gamma de courte durée proviennent de la fusion de paires d'étoiles à neutrons ou d'étoiles à neutrons et de trous noirs, on peut s'attendre à ce que les amas globulaires soient le siège de tels phénomènes. L'encaquement des étoiles y favorise la formation de tels couples. Des millions de simulations par ordinateur confirment ce scénario.

http://www.cfa.harvard.edu/press/pr0612.html

Index Index Lacs (01/02/2006)

On vient de découvrir deux nouveaux lacs (90ºE and Sovetskaya) sous la glace antarctique - deux écosystèmes relativement tempérés (-2°C, à comparer aux -80°C de la surface) et préservés depuis 35 millions d'années.

http://www.ldeo.columbia.edu/news/2006/01_25_06.htm

Index Index Astrobio... sur Terre (01/02/2006)

Des paléobiologistes ont réussi à produire des images 3D de fossiles âgés de 650 à 850 millions d'années. Ce genre de technique pourrait être utilisé sur Mars, si on y trouve quelque chose...

http://newsroom.ucla.edu/page.asp?RelNum=6796

Index Index Patrocle (02/02/2006)

La faible densité de l'astéroïde Patrocle est sans doute le signe d'une origine cométaire. C'est le nouveau système de guidage laser du télescope Keck II de 10 mètres qui permet ce genre de mesure pour des astéroïdes doubles.

http://www.keckobservatory.org/news/science/060201_patroclus/index.html

Index Index Xéna (02/02/2006)

On le savait déjà mais on le confirme, avec un diamètre d'environ 3000 km, la planète 2003 UB313 est plus grosse que Pluton et presque aussi grosse que la Lune.

http://www.mpg.de/english/illustrationsDocumentation/documentation/pressReleases/
 2006/pressRelease20060130/presselogin/

Index Index Astrobio sur terre (2) (02/02/2006)

Malgré le fait que la vie influence les processus d'érosion et de formation du paysage, il est pratiquement impossible de trouver un relief géologique indubitablement lié à la présence de vie... mais par contre la fréquence relative de l'un ou l'autre paysage (collines rondes et montagnes asymétriques par exemple) pourrait permettre de déceler une signature vitale. Il ne reste plus qu'à appliquer cela à notre voisine rouge...

http://www.berkeley.edu/news/media/releases/2006/01/25_life.shtml

Index Index Poussière... (02/02/2006)

Environ 20 000 tonnes de matière interplanétaire tombe sur notre planète chaque année - mais certains phénomènes peuvent conduire à une augmentation de ce montant. Par exemple, il y a 8.2 millions d'années, un astéroïde s'est cassé ou a rencontré un congénère... et cela a produit une grande quantité de poussière que la Terre a ramassé en partie, comme le montre une nouvelle étude.

http://pr.caltech.edu/media/Press_Releases/PR12787.html

Index Index Deep Impact (03/02/2006)

L'analyse de la lumière réfléchie par la comète Tempel 2 ne montre la présence de glace qu'en quelques endroits de sa surface. Il y a donc une croûte qui recouvre la majorité de celle-ci.

http://www.newsdesk.umd.edu/scitech/release.cfm?ArticleID=1213

Index Index Gaz chaud (03/02/2006)

Une calme galaxie spirale, NGC5746, est entouree d'un énorme nuage de gaz chaud. La galaxie serait en train d'accréter cette matière provenant du gaz intergalactique : la formation de NGC5746 n'est donc pas terminée.

http://chandra.harvard.edu/photo/2006/n5746/

Index Index Matière noire (07/02/2006)

L'étude cinématique de petites galaxies satellites de la Voie Lactée donne une estimation de la quantité de matière noire qu'elles contiennent. Elle a révélé une donnée fondamentale, la température de cette matière mystérieuse, environ 10.000 degrés. Ceci remet en question le modèle conventionnel de matière noire froide, mais permet de résoudre quelques mystères cosmologiques. Cette recherche restaure également notre Galaxie au premier rang de l'amas local, surpassant en masse la galaxie d'Andromède.

http://www.nature.com/news/2006/060206/full/060206-1.html
http://news.bbc.co.uk/1/hi/sci/tech/4679220.stm

Index Index M12 (08/02/2006)

Un déficit dans la population de naines rouges de l'amas globulaire M12 indique que la plupart de ces étoiles lui ont été dérobées par notre Galaxie.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2006/pr-04-06.html

Index Index La vie sur Mars (suite) (09/02/2006)

Des substances carbonées que l'on a décelées dans une météorite martienne seraient l'oeuvre de microbes. Parmi les découvreurs, s'en trouvent qui avaient cru reconnaître des microbes fossiles dans la météorite martienne ALH84001.

http://news.bbc.co.uk/1/hi/sci/tech/4688938.stm

Index Index Disques de Kuiper géants (09/02/2006)

Contrairement à toute attente, on a découvert des disques de poussières démesurés, de type "Kuiper", autour de deux étoiles hypergéantes. Leur présence atteste de l'efficacité des mécanismes de formation des systèmes planétaires.

http://www.spitzer.caltech.edu/Media/releases/ssc2006-05/release.shtml

Index Index Disque proto-planétaire double (14/02/2006)

On a découvert un curieux disque proto-planétaire constitué de deux parties tournant en sens opposés. Des planètes qui s'y formeraient pourraient partager cette anomalie. Sans doute le système provient-il de l'effondrement de deux nuages voisins.

http://www.space.com/scienceastronomy/060213_backards.html

Index Index Orage sur Saturne (15/02/2006)

La sonde Cassini a détecté en ondes radio le plus gros orage jamais observé sur Saturne. Bien qu'on n'ait pas pu le localiser, il était probablement associé à une tempête visible dans le domaine optique.

http://saturn.jpl.nasa.gov/home/index.cfm

Index Index Pulsar en fuite (16/02/2006)

Après deux étoiles fugueuses (cf. "Etoiles rapides", communiqué du 27/01/2006), c'est un pulsar que l'on découvre en train de fuir notre galaxie. Les observations réalisées au VLBA lui attribuent une vitesse encore plus élevée, 1100 km/s. Les modèles actuels de formation des pulsars expliquent difficilement une telle vélocité.

http://www.news.cornell.edu/stories/Feb06/Cordes.pulsar.lg.html

Index Index Silicates et galaxies lointaines (16/02/2006)

Le télescope spatial Spitzer a permis de découvrir dans des galaxies lointaines la présence de silicates sous une forme cristallisée. La formation de ces cristaux implique l'existence d'amas compacts d'étoiles très massives et très actives.

http://www.news.cornell.edu/stories/Feb06/ULIRGs.Spoon.lg.html

Index Index Métaux et galaxies lointaines (16/02/2006)

Le VLT de l'ESO a permis de découvrir une forte abondance d'éléments lourds ("métaux") dans une galaxie située à plus de six milliards d'années lumière.

Ce résultat devrait contribuer à résoudre le problème des métaux "manquants" dans l'univers lointains et à comprendre les mécanismes de formation des galaxies.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2006/pr-06-06.html

Index Index Réveil de RS Oph (19/02/2006)

Premier sursaut en 21 ans de la célèbre nova récurrente. Visible en fin de nuit.

http://skyandtelescope.com/observing/objects/variablestars/article_1678_1.asp

Index Index ET (20/02/2006)

Une liste de cinq étoiles proches susceptibles d'avoir des planètes abrtant une vie intelligente a été publiée.

http://news.bbc.co.uk/1/hi/sci/tech/4728228.stm

Index Index Icecube et neutrinos (20/02/2006)

Le détecteur Icecube, en construction dans l'Antarctique, a observé ses premiers neutrinos. A terme, il constituera une fenêtre sans précédent sur l'univers de même qu'un outil pour répondre à certaines des questions fondamentales posées par l'astrophysique et la cosmologie.

http://news.yahoo.com/s/ap/20060217/ap_on_sc/japan_neutrinos

Index Index Stardust (21/02/2006)

Les premères analyses des particules récoltées par la sonde Stardust lors de son survol de la comète Wild 2 montrent quelques résultats surprenants, en particulier un déficit en eau. Mais comme l'aérogel du collecteur contient probablement de l'ordre d'un million de particules plus grandes qu'un micron, le travail est loin d'être terminé. Certains astronomes pensent qu'une bonne partie des particules sont des reliquats parfaitement préservés de la formation du système solaire.

http://space.com/scienceastronomy/060220_stardust_update.html

Index Index X diffus (21/02/2006)

Alors que Chnadra et XMM n'y arrivaient pas, le satellite RXTE vient de résoudre un ancien mystère de l'astronomie X : un fond de rayons X diffus est en fait dû aux théories de naines blanches cataclysmiques et d'étoiles "ordinaires" (semblables au Soleil) présentes dans notre Galaxie.

http://skyandtelescope.com/news/article_1681_1.asp

Index Index Nouveau type d'étoile ? (22/02/2006)

Des radioastronomes ont détécté des flashs extrêmement courts (1/100e de seconde) et rares (les astres n'émettent que 1/10e de seconde par jour). La nature de l'astre émetteur reste mystérieuse: il ne s'agirait pas de pulsars "classiques" mais des étoiles à neutrons seraient impliquées. Bref, un nouveau type d'objet, peut-être ...

http://www.jb.man.ac.uk/news/rrats/

Index Index Population de trous noirs (22/02/2006)

Il y aurait plus de trous noirs supermassifs que prevu et leur évolution n'est pas celle que l'on pensait. Voilà les conclusions d'astronomes américains ayant analysé les données des Chandra Deep Fields.

http://live.psu.edu/story/16214

Index Index Pluton (23/02/2006)

Le télescope spatial Hubble a confirmé les deux nouvelles lunes de Pluton et en a cherché vainement d'autres. Ces lunes se sont probablement formées en même temps que Charon, lors d'un violent impact entre KBOs. Ces impacts pourraient être fréquents de sorte que beaucoup de KBOs pourraient avoir de nombreuses lunes. On s'attend aussi à la présence d'anneaux de débris.

http://hubblesite.org/newscenter/newsdesk/archive/releases/2006/09/
http://spaceflightnow.com/news/n0602/22plutoimpact/

Index Index Attaque de notre planète (23/02/2006)

En décembre 2004, le sursaut gamma le plus puissant était détecté. Bien que situé à 50 000 années-lumière, il a perturbé notre ionosphère. Cela nous rappelle la fragilité de notre planète : un sursaut gamma un peu plus proche et toute trace de civilisation pourrait être rasée de la surface de la Terre...

http://www.stanford.edu/dept/news/pr/2006/pr-ainan-022206.html

Index Index Lancement (23/02/2006)

Le satellite japonais Astro-F, ou Akari ("lumière") vient d'être lancé. Il observera l'Univers en infrarouge. L'Agence Spatiale Européenne aidera à la réussite de la mission.

http://www.esa.int/esaCP/SEM2MAMVGJE_index_0.html

Index Index GRB 060218 (24/02/2006)

Un sursaut gamma détecté par le satellite Swift semble être d'une autre nature que les GRBs classiques, ne serait-ce que par sa durée, une trentaine de minutes. Sans doute est-ce le premier signe d'une supernova.

http://space.com/scienceastronomy/060223_explosion.html

Index Index Etoile artificielle pour Yepun (24/02/2006)

Première étoile guide laser pour un télescope du VLT. Cela permettra d'utiliser plus efficacement les techniques d'optique adaptative.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2006/pr-07-06.html

Index Index HD 189733b (24/02/2006)

Le télescope spatial Spitzer a détecté l'exoplanète rayonnant le plus dans l'infrarouge. On savait depuis sa découverte qu'elle était très proche de son soleil. C'est donc tout à fait normal.

http://www.spitzer.caltech.edu/Media/releases/ssc2006-07/release.shtml

Index Index Le retour du mort-vivant (24/02/2006)

Le satellite FUSE, lancé en 1999, a subi une "near-death experience" (dixit la NASA) en décembre 2004, mais est revenu a la vie en novembre dernier. Les opérations reprennent donc, prolongeant de nouveau la vie de ce satellite prévu au départ pour seulement 3 ans.

http://www.jhu.edu/news_info/news/home06/feb06/fuse.html

Mois précédent Mois suivant Mars 2006
Index Index Comète Pojmanski (01/03/2006)

Une petite comète est visible actuellement à l'oeil nu, le matin, bas sur l'horizon et à gauche de Vénus, à condition d'avoir de très bonnes conditions atmosphériques et en l'absence de pollution lumineuse.

http://skyandtelescope.com/observing/objects/comets/article_1684_1.asp

Index Index M101 (01/03/2006)

L'image la plus détaillée jamais publiée d'une galaxie spirale a été produite grâce au télescope spatial Hubble.

http://hubblesite.org/newscenter/newsdesk/archive/releases/2006/10/

Index Index Pulsar PSR B1259-63 (01/03/2006)

Les collisions périodiques du pulsar en question et du vent éjecté par l'étoile Be qui l'accompagne ont été observées en rayons X et gamma par le satellite XMM et le système de télescopes HESS. Ces observations inédites devraient engendrer de nouvelles idées sur les vents des pulsars.

http://www.esa.int/esaCP/SEMK6HMVGJE_index_0.html

Index Index Céphéides (01/03/2006)

Une étude interférométrique avec le VLT/ESO a montré pour la première fois l'existence d'enveloppes autour d'étoiles de type Céphéide. Elles sont probablement constituées de matière éjectée par ces étoiles variables.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2006/pr-09-06.html

Index Index Mars et le Soleil (01/03/2006)

Les éruptions solaires influencent l'atmosphère de Mars, en particulier son ionosphère : on pouvait s'en douter, mais on vient enfin de le prouver.

http://www.bu.edu/phpbin/news/releases/display.php?id=1066

Index Index Titan (02/03/2006)

L'origine du méthane observé dans l'atmosphère de la lune géante de Saturne est peut-être résolu. Ce gaz est détruit par le rayonnement solaire, aussi faut-il un mécanisme de production. Du méthane s'est échappé du sol lors de plusieurs épisodes au cours de la vie du satellite. Le dernier épisode est dû à la convection qui transfère la chaleur vers la surface. Il a commencé il y a 500 millions d'années.

http://uanews.org/cgi-bin/WebObjects/UANews.woa/6/wa/SRStoryDetails?ArticleID=12333

Index Index Antarctique (03/03/2006)

L'Antarctique a perdu quelques centaines de kilomètres cube de glace depuis 2002. C'est ce que révèle une étude du champ gravifique du continent par l'expérience GRACE (NASA/German Aerospace Center).

http://www.csr.utexas.edu/grace/?msource=02806&tr=y&auid=1459986

Index Index Quintette de Stephan (06/03/2006)

Ce groupe de galaxies est le siège d'une onde de choc d'une puissance inscoupçonnée. C'est ce qu'a révélé le télescope spatial Spitzer en observant l'émission de l'hydrogène moléculaire.

http://www.spitzer.caltech.edu/Media/releases/ssc2006-08/

Index Index Jupiter (07/03/2006)

Comme beaucoup l'espéraient, une tache de Jupiter (l'"ovale BA") a viré au rouge, concurrençant ainsi la fameuse Tache Rouge.

http://science.nasa.gov/headlines/y2006/02mar_redjr.htm

Index Index Minimum solaire (07/03/2006)

Le Soleil fut dépourvu de taches pendant pratiquement tout un mois pour la première fois depuis dix ans. C'est le signe indubitable de l'arrivée du minimum undécénnal d'activité.

http://science.nasa.gov/headlines/y2006/06mar_solarminimum.htm?list192810

Index Index Cycle solaire (08/03/2006)

La prochaine période d'activité solaire sera nettement plus intense que la dernière et commencera avec un an de retard ... si les simulations numériques du NCAR sont correctes.

http://spaceflightnow.com/news/n0603/06sunspots/

Index Index Pessimisme pour l'astronomie au sol (09/03/2006)

Le réchauffement climatique et les contrails d'avion collaborent à rendre incertain l'avenir de l'observation au sol.

http://www.newscientistspace.com/article/mg18925423.300-cloudy-future-for-
 groundbased-astronomy.html

Index Index Pessimisme pour l'astronomie spatiale (09/03/2006)

Les perspectives de la NASA sont plutôt sombres.

http://skyandtelescope.com/news/article_1691_1.asp

Index Index GRB lointain (09/03/2006)

GRB050904 se confirme comme le sursaut gamma le plus lointain détecté jusqu'à présent, à 12.8 milliards d'années lumière.

http://dsc.discovery.com/news/briefs/20060306/gammaray_spa.html

Index Index Galaxies lointaines (09/03/2006)

La stratégie dite du "Lyman-break" a permis de détecter une série de galaxies lointaines émettant à la fois dans l'infrarouge et l'ultraviolet. La plupart sont des spirales présentant un fort taux de formation stellaire.

http://www.edpsciences.org/journal/index.cfm?edpsname=aa&niv1=others&niv2=press_
 release&niv3=PRaa200604

Index Index Cratère (10/03/2006)

Un gros cratère (31 kilomètres de diamètres) vient d'être découvert dans le Sahara. Il couvre une surface équivalente à toute la ville du Caire, y compris ses banlieues, son aéroport et ses pyramides.

http://www.bu.edu/phpbin/news/releases/display.php?id=1073

Index Index Encelade (10/03/2006)

Comme l'a montré Cassini il y a déjà plusieurs mois, cette lune de Saturne s'inscrit comme le quatrième astre du système solaire montrant du volcanisme actif. La NASA confirme aujourd'hui qu'il s'agit ici de geysers de glace qui pourraient signaler la présence de poches d'eau souterraines.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2006/mar/HQ_06088_cassini_saturns_moon.html

Index Index Etoiles à hélium (10/03/2006)

La formation des très rares étoiles à hélium dites "extrêmes" est due à la coalescence de deux naines blanches, l'hélium du noyau de l'une enrobant l'autre. Ce processus est très sélectif car lorsque la masse de la nouvelle étoile est un peu trop grande, elle explose en supernova. L'idée n'est pas nouvelle, mais des observations très précises confirment la nature des naines blanches, l'une à l'hélium et l'autre au carbone/oxygène.

http://mcdonaldobservatory.org/news/releases/2006/0309.html

Index Index Mars (13/03/2006)

Arrivée en orbite martienne du Mars Reconnaissance Orbiter, une sonde sophistiquée de la NASA qui devrait permettre de mieux connaître notre proche voisine.

http://www.nasa.gov/mission_pages/MRO/main/

Index Index Valles Marineris (14/03/2006)

Le gigantesque canyon martien peut se visiter virtuellement grâce à l'assemblage des images prises par l'orbiter Mars Odyssey de la NASA.

http://www.nasa.gov/mission_pages/mars/missions/odyssey/20060313.html?msource=03506&
 tr=y&auid=1487899

Index Index Pollution ou pas ? (15/03/2006)

Le réchauffement climatique n'aurait rien à voir avec la pollution provoquée par l'homme, mais serait une des conséquences de l'impact d'une comete sur Tunguska au début du 20e siècle... C'est du moins ce qu'affirme un scientifique

http://www2.le.ac.uk/ebulletin/news/press-releases/2000-2009/2006/03/nparticle-bxh-
 khs-ykd

Index Index Stardust (15/03/2006)

Les analyses des particules ramenées de la comète Wild montrent la présence de minéraux comme l'anorthite, qui se forment uniquement à très hautes températures. Cela soulève des questions sur leur origine et remet en cause certaines idées.

http://www.edicom.ch/news/international/060314183005.tu.shtml

Index Index Super-Terre (suite) (15/03/2006)

Une exoplanète récemment découverte est à nouveau proclamée "super-Terre", la plus semblable à notre planète, etc. Le monde de OGLE-2005-BLG-169Lb est pourtant encore plus exotique que celui de OGLE-2005-BLG-390Lb, le précédent candidat (cf. "Une autre Terre ?", communiqué du 26/01/2006). Ces découvertes sont dues à l'effet fortuit de lentille gravitationnelle.

http://www.cfa.harvard.edu/press/pr0614.html

Index Index Rivière d'étoiles (16/03/2006)

Le télescope spatial Spitzer a permis la découverte d'un ruban d'étoiles au-dessus du plan de la Voie Lactée. Il s'agit d'astres échappés de l'amas NGC 5466 sous l'influence de la gravitation de notre Galaxie.

http://pr.caltech.edu/media/Press_Releases/PR12811.html

Index Index Matière noire (16/03/2006)

Des observations par le VLT/ESO montreraient que les galaxies éloignées possèdent autant de matière cachée que les proches.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2006/pr-10-06.html

Index Index Double hélice cosmique (16/03/2006)

Le télescope spatial Spitzer a photographié une nébuleuse dont la forme torsadée évoque la double hélice de l'ADN. Proche du trou noir central de la Voie Lactée, elle tourne autour de lui en une centaine de siècles. Ce mouvement dans le champ magnétique du trou noir pourrait expliquer cette structure singulière.

http://newsroom.ucla.edu/page.asp?RelNum=6903

Index Index Naines brunes en éclipses (16/03/2006)

Deux naines brunes en orbite l'une autour de l'autre et s'éclipsant périodiquement ont permis la mesure précise de leurs masses et de leurs dimensions. Ces observations confirment le scénario de leur formation. Ces deux astres sont jeunes, et aussi gros que le Soleil. Ils rapetisseront avec l'âge.

http://hubblesite.org/newscenter/newsdesk/archive/releases/2006/11/full/

Index Index M82 (17/03/2006)

Les images infrarouge de la galaxie M82 obtenues par le télescope spatial Spitzer montrent d'énormes nuages contenant des molécules organiques de PAH. Ils semblent provenir d'étoiles disséminées dans toute la galaxie et non, comme on l'aurait cru, des étoiles massives du noyau.

http://www.spitzer.caltech.edu/Media/releases/ssc2006-09/release.shtml

Index Index Big Bang (17/03/2006)

La polarisation du rayonnement relique du Big Bang cartographiée sur tout le ciel par le satellite WMAP de la NASA est en accord avec les modèles simples d'inflation décrivant les premiers instants de l'univers.

http://www.nasa.gov/vision/universe/starsgalaxies/wmap_pol.html

Index Index Cratère Bowers (20/03/2006)

L'analyse de tektites dans la région du cratère de Bowers, dans la mer de Ross, semble indiquer l'impact d'un corps de 5 km il y a 3 millions d'années.

http://news.bbc.co.uk/1/hi/sci/tech/4816794.stm

Index Index La vie dans le système solaire (20/03/2006)

La vieille idée selon laquelle la vie a pu essaimer naturellement d'une planète à l'autre a reçu un coup de neuf grâce à la simulation numérique des trajectoires des débris éjectés lors d'impacts météoritiques violents.

http://www.nature.com/news/2006/060313/full/060313-18.html

Index Index Zombis de l'espace (21/03/2006)

Des étoiles mortes mais émettant des quantités phénoménales de lumière... Voilà ce que découvre Integral lorsqu'il regarde les AXPs, des pulsars très magnétiques.

http://www.esa.int/esaCP/SEMECMNVGJE_index_0.html

Index Index Mars : et l'eau ? (21/03/2006)

La découverte de structures martiennes récentes appelées gullies avait fait l'effet d'une bombe en 2000 : en effet, pour les former, il fallait faire appel à un écoulement d'eau liquide. Gros problème : il existe des structures semblables sur la Lune, un objet peu connu pour ses flots d'eau liquide. En fait, certains proposent que les gullies se forment sans eau, à partir de glissements de terrain...

D'un autre côté, Mars Express a sondé les pôles de la planète rouge et découvert de grandes quantités de glace enfouie dans el sol. La sonde européenne a également découvert de la glace sous une plaine australe baptisée Dorsa Argentea.

http://uanews.org/cgi-bin/WebObjects/UANews.woa/8/wa/SciDetails?ArticleID=12376
http://skyandtelescope.com/news/article_1695_1.asp

Index Index Pollution lumineuse (21/03/2006)

Entre le 22 et 29 mars une campagne est lancée pour évaluer la pollution lumineuse. Le projet GLOBE (ouvert à tous) consiste à essayer de discerner les étoiles les plus faibles visibles dans Orion, depuis le plus de sites différents.

http://www.globe.gov/GaN/index.html
http://www.groupeastronomiespa.be/pollum1.htm

Index Index Evolution des proto-planètes (22/03/2006)

De nouvelles simulations numériques de l'évolution des systèmes planétaires confirment la migration simultanée des proto-planètes géantes vers l'étoile mais ne résolvent pas l'énigme de leur survie.

http://www.edpsciences.org/journal/index.cfm?edpsname=aa&niv1=others&niv2=press_
 release&niv3=PRaa200607

Index Index Première dans l'Océan (23/03/2006)

Une équipe du JPL a pour la première fois réussi d'isoler le signal de Meddies dans les variations des niveaux d'eau en Atlantique. Les Meddies sont des nappes d'eau salée qui sont formés en Méditerranée et s'écoulent vers l'Atlantique, intercalé entre les eaux de surface et du fond. La présence de ces eaux chaudes et salées modifié la distribution de pression dans l'océan et affecte la position de l'interface air-mer. Les chercheurs ont réussi a extraire ce faible signal des autres variations de la surface libre en combinant plusieurs senseurs.

http://sealevel.jpl.nasa.gov
http://winds.jpl.nasa.gov

Index Index Allumage de quasar (23/03/2006)

Des régions très chaudes détectées autour de deux quasars seraient des restes dus à leur "allumage" il y a 4 milliards d'années.

http://chandra.harvard.edu/photo/2006/4c37/
http://chandra.harvard.edu/press/06_releases/press_032306.html

Index Index Naine brune froide (23/03/2006)

Les naines brunes ne sont pas très chaudes mais, avec une température de 750 C, la petite compagne de SCR 1845-6357 est la plus froide que l'on connaisse. Proche de nous, et faisant partie d'un système binaire, cette étoile ratée devrait livrer beaucoup de ses secrets. Cette découverte a été faite avec le VLT de l'ESO.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2006/pr-11-06.html

Index Index Comètes déguisées (24/03/2006)

Trois astéroïdes de la ceinture située entre Mars et Jupiter se comportent parfois comme des comètes.

http://www.newscientistspace.com/article/dn8887--clandestine-comets-found-in-main-
 asteroid-belt.html

Index Index Etoiles à neutrons (24/03/2006)

Le télescope spatial XMM-Newton a observé le gaz extrêmement chaud échappant à la voracité des étoiles à neutrons dans des systèmes binaires où leur compagnon se laisse dévorer peu à peu.

http://www.esa.int/esaSC/SEM7T6OVGJE_index_0.html

Index Index Carte de la Voie Lactée (24/03/2006)

L'observation de l'isotope 13CO du monoxyde de carbone a permis de réaliser une cartographie profonde des nuages moléculaires de la Galaxie.

http://www.bu.edu/phpbin/news/releases/display.php?id=1084

Index Index Eclipse totale (29/03/2006)

Une éclipse totale de Soleil a lieu ce 29 mars le long d'une étroite bande allant de l'Atlantique à l'Asie centrale. Ailleurs elle sera partielle. A Liège on verra la légère échancrure faite par la Lune passant devant le disque solaire de 11h44 à 13h33. Rappelons qu'il ne faut jamais regarder le Soleil directement, sans protection adéquate. Heureusement, des images de la totalité seront diffusées en direct sur le web.

http://sunearth.gsfc.nasa.gov/eclipse/SEmono/TSE2006/TSE2006.html
http://www.ulg.ac.be/sciences/eclipse.htm

Index Index Division K-T (30/03/2006)

Le cratère d'impact de Chicxulub au Yucatan aurait précédé de 300.000 ans l'extinction des dinosaures et aurait été contemporain de celle des ammonites. C'est ce qui ressort d'une étude des matériaux éjectés à grande distance du cratère. Peut-être que Chicxulub a été suivi d'une série d'événements liés à la traversée d'un nuage interstellaire et qui ont conduit à l'extinction K-T.

http://www.geosociety.org/news/pr/06-14.htm

Index Index Anneaux de Saturne (30/03/2006)

La sonde Cassini a révélé l'existence de toute une population de petits satellites d'une centaine de mètres à l'intérieur de anneaux de Saturne. Ce sont probablement des débris de l'objet dont la dislocation a formé les anneaux. Ces satellites sont trop petits pour produire des structures à l'échelle du système mais ils le perturbent localement de façon caractéristique.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2006-046

Index Index Neutrinos (31/03/2006)

La mutation des neutrinos entre les types muon, électron et tau a été observée entre Batavia et Soudan, sites de deux laboratoires situés aux USA. Cela confirme que les neutrinos possèdent bien une masse, et permettra sans doute de progresser dans la connaissance de la physique des particules et de la matière sombre, et de mieux comprendre la formation de l'univers.

http://www.llnl.gov/pao/news/news_releases/2006/NR-06-03-13.html

Index Index GRB brefs (31/03/2006)

Selon des simulations numériques, la collision d'étoiles à neutrons peut entraîner la création instantanée d'un champ magnétique d'une intensité extraordinaire, capable d'expliquer l'émission gamma des GRB brefs.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2006-03/uoe-uac032906.php

Mois précédent Mois suivant Avril 2006
Index Index Jupiter par Cassini (03/04/2006)

Lors de son voyage vers Saturne, Cassini avait pris de nombreuses images de Jupiter. La NASA vient d'en publier une mosaïque qui constitue la vue la plus détaillée de la planète géante dans son ensemble.

http://saturn.jpl.nasa.gov/multimedia/images/image-details.cfm?imageID=2054

Index Index Spirit handicapé (04/04/2006)

Une des roues du robot Spirit est considérée comme définitivement irréparable. Cela rendra plus difficile la poursuite des opérations, mais Spirit et son frère ont déjà largement dépassé les objectifs qui leur avaient été assignés.

http://www.newscientistspace.com/article/dn8944-mars-rovers-broken-wheel-is-beyond-
 repair.html

Index Index Premières galaxies (04/04/2006)

Des simulations numériques réalisées avec l'un des plus puissants ordinateurs ont permis de retracer la formation des galaxies dès 300 millions d'années après BB. La grosse surprise est que les galaxies se forment plus vite que prévu, et arrivent rapidement à des abondances chimiques comparables à celles observées aujourd'hui.

http://www.iop.org/news/1089?rss=2.0

Index Index Toile cosmique (05/04/2006)

Des astronomes anglais et espagnols viennent de trouver la première preuve observationnelle que les galaxies ne sont pas orientées au hasard. En fait, elles sont perpendiculaires aux structures à grande échelle définies par la mystérieuse matière cachée (dark matter), ce qui avait été prédit théoriquement mais jamais encore vérifié.

http://www.ras.org.uk/index.php?option=com_content&task=view&id=977&Itemid=2

Index Index Les débuts d'Antarès (05/04/2006)

Un nouveau chercheur de neutrinos, installé confortablement dans les eaux de la Méditerrannée, vient de commencer son travail : Antarès.

http://antares.in2p3.fr/

Index Index Aurores (05/04/2006)

On sait que l'activité volcanique du satellite Io est responsable d'aurores sur Jupiter. Une étude des observations réalisées avec le télescope spatial Hubble et la sonde Cassini montre que le vent solaire est un acteur plus important que prévu dans les manifestations aurorales sur Jupiter et Saturne.

http://space.com/scienceastronomy/060404_jupiter_aurora.html

Index Index Méthanol cosmique (05/04/2006)

L'émission "maser" du méthanol a été observée en radio le long de filaments s'étendant sur des centaines de milliards de kilomètres à proximité d'une zone de formation stellaire. Jusqu'à présent on considérait que l'émission maser était concentrée en sources plus ou moins ponctuelles. Les filaments se situent à l'endroit où des nuages en collision produisent des ondes de choc.

http://www.ras.org.uk/index.php?option=com_content&task=view&id=973&Itemid=2

Index Index Deep Impact (05/04/2006)

Les observations faites en rayons X par le satellite Swift après l'expérience Deep Impact ont montré que la comète Tempel 1 avait libéré beaucoup plus d'eau que ce que l'on croyait, un quart de million de tonnes. Contrairement à ce qui a été observé dans le domaine visible, les conséquences de l'impact se sont manifestées en X pendant une douzaine de jours.

http://www.ras.org.uk/index.php?option=com_content&task=view&id=979&Itemid=2
http://www.ras.org.uk/search/article-archive/979-ras-pn0613-nam6-x-rays-reveal-
 250000-tonnes-of-water-released-by-deep-impact

Index Index XMM slew survey (05/04/2006)

Le temps passé par le télescope spatial XMM-Newton à aller d'une cible à l'autre a été mis à profit pour cartographier le ciel en rayons X. En gardant l'obturateur ouvert pendant ces pointages, on a pu obtenir l'image de longues bandes de ciel révélant des milliers de nouvelles sources de haute énergie, trous noirs, galaxies actives, quasars, etc.

http://www.ras.org.uk/index.php?option=com_content&task=view&id=978&Itemid=2

Index Index Mercure (06/04/2006)

La planète Mercure se distingue par une grande densité et une quantité importante de métaux. On pense qu'elle s'est formée lors de la collision d'une plus grosse planèète avec un astéroïde. Des simulations numériques montrent qu'une grande partie des débris des couches extérieures, les moins denses, se sont dispersés dans l'espace, certains ayant pu retomber sur Vénus et la Terre.

http://www.ras.org.uk/index.php?option=com_content&task=view&id=982&Itemid=2

Index Index Planètes autour de pulsars (06/04/2006)

Le télescope spatial Spitzer a observé un disque de matière autour d'un pulsar. Des planètes pourraient s'y former un jour, prouvant ainsi l'universalité du phénomène de formation des planètes. En 1992 on avait découvert des planètes autour du pulsar PSR B1257+12 (les premières exoplanètes jamais découvertes) et on pensait bien qu'elles s'étaient formées après le pulsar. On en a maintenant une indication supplémentaire.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2006/apr/HQ_06133_Spitzer_dead_planet.html

Index Index L'anneau bleu d'Uranus (07/04/2006)

L'anneau extérieur d'Uranus, récemment découvert, est bleu, contrairement à la plupart des anneux planétaires qui sont plutôt rougeâtres. Seul l'anneau externe de Saturne lui ressemble. C'est la taille minuscule des particules qui constituent ces anneaux qui est responsable de la teinte anormale, et cette ségrégation des tailles est due à une combinaison subtile de forces magnétiques, gravitationnelles et radiatives agissant sur les poussières.

http://www.berkeley.edu/news/media/releases/2006/04/06_bluering.shtml

Index Index Trou noir double (07/04/2006)

Le télescope spatial X Chandra a permis d'observer un système double de trous noirs supermassifs qui s'est formé lors de la coalescence de deux galaxies au cours de la rencontre de deux amas. La grande vitesse des trous noirs dans le milieu ambiant déforme les jets de plasma qu'ils émettent, et a permis de déduire leur parcours.

http://www.edpsciences.org/journal/index.cfm?edpsname=aa&niv1=others&niv2=press_
 release&niv3=PRaa200608

http://space.com/scienceastronomy/060406_blackhole_merge.html

Index Index Eta Carinae (14/04/2006)

Une étude spectrographique infrarouge de la nébuleuse entourant Eta Carinae montre que sa forme bilobée n'est pas due à la présence d'une ceinture de matière circumstellaire ayant gêné l'expansion du gaz, mais bien à une explosion asymétrique, projetant de façon préférentielle la matière aux latitudes élevées.

http://www.gemini.edu/index.php?option=content&task=view&id=180

Index Index Mars Reconnaissance Orbiter (14/04/2006)

Par une étrange coïncidence, la nouvelle sonde martienne a envoyé également les premières images prises par deux des caméras scientifiques. Là aussi un gain considérable est attendu lorsque l'orbiteur sera dix fois plus près de Mars.

http://www.nasa.gov/mission_pages/MRO/main/index.html?msource=05506&tr=y&
 auid=1582548

Index Index Venus Express (14/04/2006)

La sonde de l'ESA a transmis ses premières images de notre planète soeur. On peut y voir un tourbillon nuageux cernant le pôle sud, preuve de l'intense activité météorologique de Vénus. Une structure semblable avait été soupçonnée au pôle nord. De bien meilleurs résultats sont attendus lorsque l'orbite définitive, plus basse, sera atteinte.

http://www.esa.int/esaCP/SEM9FZNFGLE_index_0.html

Index Index Xéna (14/04/2006)

Le diamètre de l'officieuse dixième planète continue d'être l'objet de mesures minutieuses. Les dernières observations par le télescope spatial Hubble confirment que Xéna est plus grosse que Pluton mais de justesse, ce qui devrait lui permettre d'entrer dans les horoscopes. Sa haute réflectivité, 86 pour cent, la faisait paraître plus grosse qu'elle ne l'est en réalité. C'est sans doute l'atmosphère gelée qui confère ce haut albédo. Au périhélie, l'atmosphère se sublime, abandonnant ainsi les impuretés en un cycle d'auto-nettoyage très bien conçu.

http://pr.caltech.edu/media/Press_Releases/PR12832.html

Index Index GRB (19/04/2006)

Le risque d'un sursaut gamma dans notre voisinage galactique (c'est-à-dire à quelques milliers d'années lumière) serait minime. Une étude préliminaire semble montrer que les GRB ont lieu de préférence dans des galaxies peu semblables à la nôtre. Un GRB proche aurait des conséquences désastreuses sur notre planète.

http://researchnews.osu.edu/archive/gammaray.htm

Index Index Coalescence de trous noirs (19/04/2006)

Un super-ordinateur de la NASA a permis d'effectuer les premières simulations réalistes de la fusion de deux trous noirs. Les calculs extrêmement complexes montrent la structure des ondes de gravitation générées par ce genre d'événément, de loin le plus puissant de l'univers.

http://www.nasa.gov/centers/goddard/universe/gwave.html

Index Index Pulsar toupie (20/04/2006)

Les variations lentes de l'émission X d'un pulsar indiquent que celui-ci est animé d'un mouvement de précession. Ce mouvement est sans doute dû à une déformation de l'étoile liée à son champ magnétique intense. Les observations ont été réalisées avec le satellite XMM-Newton de l'ESA.

http://www.esa.int/esaCP/SEMSIWNFGLE_index_0.html

Index Index Futures étoiles massives (21/04/2006)

L'analyse d'anciennes données du satellite ISO a révélé des nuages froids en contraction gravifique qui devraient aboutir à la formation d'étoiles très massives.

http://www.esa.int/esaCP/SEM8MZNFGLE_index_0.html

Index Index Aréologie (21/04/2006)

L'étude des minéraux martiens par le satellite de l'ESA Mars Express confirme l'existence de trois phases géologiques bien distinctes. Seule la première, très brève, impliquait la présence d'eau liquide et aurait pu permettre celle de la vie.

http://www.esa.int/esaCP/SEM117OFGLE_index_0.html

Index Index Galaxies et matière noire (24/04/2006)

Les observations infrarouges du télescope spatial Spitzer ont permis d'investiguer la structure à grande échelle de l'univers jeune et de montrer l'influence de la matière cachée sur la distribution des galaxies.

http://www.news.cornell.edu/stories/April06/spatial.clusters.ak.html

Index Index Efficacité des trous noirs (25/04/2006)

Les vieux trous noirs supermassifs trônant au centre des galaxies convertissent la matière qu'ils attirent en jets de très haute énergie avec une efficacité insoupçonnée. Seule une faible partie de l'énergie incidente est transformée en rayonnement, ce qui explique qu'on trouvait ces trous noirs plutôt rassis et peu intéressants. En échauffant le milieu interstellaire ambiant les jets contrarient la chaîne alimentaire du trou noir et entravent la formation d'étoiles.

http://www.newsdesk.umd.edu/scitech/release.cfm?ArticleID=1257

Index Index Un compagnon pour le Soleil ? (26/04/2006)

L'orbite immense et très allongée de la planète Sedna indiquerait selon certains la présence d'une petite étoile (Nemesis) en orbite lointaine autour du Soleil. Cette hypothèse déjà soulevée à plusieurs reprises, par exemple pour expliquer les extinctions géologiques par des bombardements périodiques de comètes, revient donc à la surface. Selon d'autres scientifiques, il aurait suffit qu'il y ait des étoiles à proximité lors de la formation du système solaire pour expliquer l'orbite curieuse de Sedna.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2006-04/bri-emf042406.php

Index Index Comète fragile (26/04/2006)

La comète Schwassmann-Wachmann 3 qui va bientôt passer tout près de la Terre est en train de lâcher de plus en plus de petits morceaux. Des liégeois l'ont observée avec les télescopes géants de l'ESO à Paranal. Mais aussi depuis chez nous avec des moyens plus modestes.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2006/phot-15-06.html

Index Index Vesta (27/04/2006)

L'astéroïde Vesta pourrait posséder un champ magnétique. Cela expliquerait la composition curieuse de sa surface que le champ protégerait de l'action du vent solaire.

http://www.obspm.fr/actual/nouvelle/apr06/vesta.fr.shtml

Index Index KBO (27/04/2006)

45 nouveaux objets de la ceinture de Kuiper située au-delà de Neptune ont été découverts et leurs orbites ont été déterminées de façon précise, contrairement à celles de la plupart des autres KBO (Kuiper Belt Objects). Cela permettra d'obtenir une meilleure description de cette ceinture et de comprendre son origine.

http://www.newscientistspace.com/

Index Index Obliquité des grosses planètes (27/04/2006)

L'inclinaison sur l'écliptique de l'axe des planètes géantes serait due à leurs interactions gravifiques mutuelles aux premiers temps du système solaire. Ces planètes étaient alors moins distantes que maintenant. Les théories précédentes invoquaient des collisions pour expliquer des obliquités qui peuvent être extrêmes, comme dans le cas d'Uranus. Contrairement à la Terre et aux planètes voisines, l'obliquité des planètes géantes est maintenant très stable.

http://www.nature.com/nature/journal/v440/n7088/abs/nature04577.html

Index Index La comète 3P/Schwassmann-Wachmann 3 (28/04/2006)

Cette fois, c'est le télescope spatial Hubble qui montre la désintégration progressive de la comète, qui passera bientôt au plus près de la Terre.

http://hubblesite.org/newscenter/newsdesk/archive/releases/2006/18/image/

Index Index Amas fossile de galaxies (28/04/2006)

Les amas fossiles de galaxies sont dominés par une galaxie centrale géante qui a progressivement avalé la plupart de ses compagnes. Le télescope spatial XMM-Newton a étudié l'un de ces amas et a montré que seuls deux pour cent de la masse étaient sous forme d'étoiles et quinze pour cent sous forme de gaz très chaud (jusqu'à 50 millions de degrés). Le reste est la mystérieuse matière obscure dont l'influence est prépondérante dans la formation de l'amas fossile. Ces observations permettent d'affiner les modèles simulant l'évolution des structures dans l'univers.

http://www.esa.int/esaCP/SEMCFFOFGLE_index_0.html

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Index Index Séisme sur une étoile à neutrons (03/05/2006)

Les vibrations engendrées par une violente explosion sur l'étoile à neutrons SGR 1806-20 ont permis d'estimer l'épaisseur de sa croûte superficielle. Le diamètre de l'étoile n'est que d'une vingtaine de kilomètres malgré une masse supérieure à celle du Soleil.

Les observations ont été réalisées avec le satellite de la NASA Rossi X-ray Timing Explorer.

http://www.mpg.de/english/illustrationsDocumentation/documentation/pressReleases/
 2006/pressRelease200604202/index.html

Index Index Trou noir double (03/05/2006)

Il se confirme que la galaxie 0402+379 abrite deux trous noirs supermassifs très rapprochés (24 années lumière) en son centre. C'est probablement le résultat de la collision de deux galaxies qui avaient chacune leur trou noir supermassif.

Les observation ont été faites avec le réseau interférométrique américain VLBA.

http://www.nrao.edu/pr/2006/binarybh/

Index Index XMM slew survey (suite) (04/05/2006)

L'ESA a publié une partie du catalogue produit à partir des données de meilleure qualité de ce survey (cf. "XMM slew survey", communiqué du 05/04/2006). En comparant ces données avec celle du satellite ROSAT on pourra étudier l'évolution de milliers de sources X, en particulier des galaxies actives. 15 % des sources sont étendues et correspondent en majorité à des amas de galaxies.

http://www.esa.int/esaCP/SEMA7OOFGLE_index_0.html

Index Index Supernova caméléon (04/05/2006)

La supernova SN 2001ig qui a explosé il y a 5 ans dans la galaxie spirale NGC 7424 est du type très rare que les astronomes appellent IIb. La présence initiale d'hydrogène dans le spectre fait d'abord penser à une supernova de type II, mais il disparaît rapidement et l'astre prend l'apparence du type I. Divers recoupement ont conduit les astronomes a supposer que l'étoile qui a explosé avait un compagnon massif qui lui a dérobé une grande partie de son hydrogène. Maintenant que les débris de la supernova se sont éparpillés, des observations ont été conduites avec le télescope Gemini South. Elles ont pu confirmer la présence de ce compagnon dont la masse est évaluée entre 10 et 18 fois celle du soleil.

http://www.gemini.edu/2001igpr

Index Index Le jour de Saturne (05/05/2006)

Les mesures du champ magnétique de la planète aux anneaux indiquent une période de rotation plus longue de 8 minutes que ce que l'on admettait jusqu'à présent. Le champ magnétique étant profondément ancré dans la planète, on considère que ces mesures sont les plus fiables. Elles montrent d'ailleurs une parfaite stabilité dans le temps.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2006-071

Index Index Tache Rouge Junior (05/05/2006)

La seconde tache rouge a été photographiée en détail par le télescope spatial Hubble. C'est la première fois que l'on constate l'apparition d'une formation similaire à celle de la célèbre Tache Rouge. On peut y voir le signe d'un important changement climatique sur la planète géante.

http://hubblesite.org/newscenter/newsdesk/archive/releases/2006/19/

Index Index Azote météoritique (05/05/2006)

L'étude de météorites primitives a révélé une surabondance des isotopes lourds de l'azote et de l'hydrogène dans des molécules organiques, rappelant ce que l'on trouve dans les poussières interstellaires et dans les comètes. Cette similitude démontre une origine commune prédatant la formation du système solaire.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2006-05/ci-mdt050106.php

Index Index Titan (05/05/2006)

Des vidéos de la descente de la sonde européenne Huygens sur Titan en janvier 2005 ont été réalisées grâce aux images prises par le Descent Imager/Spectral Radiometer (NASA). Elles montrent en moins de cinq minutes ce que la sonde a vu en deux heures et demie.

http://www.nasa.gov/mission_pages/cassini/media/cassini-20060504.htm

Index Index La comète Schwassmann-Wachmann 3 (07/05/2006)

La comète SW 3 passera au plus près de nous le 12 mai. Elle poursuit son extraordinaire désintégration sous nos yeux et dans l'indifférence médiatique. Cette nuit (le 8 mai vers 5h du matin), le noyau C sera très près de la célèbre nébuleuse annulaire de la Lyre.

http://hubblesite.org/newscenter/newsdesk/archive/releases/2006/18/video/
http://skyandtelescope.com/observing/objects/comets/article_1722_1.asp

Index Index Hydrogène lointain (09/05/2006)

Le VLT de l'ESO a permis la détection d'hydrogène moléculaire dans la direction de quasars très lointains. Ce gaz appartient à une galaxie invisible directement. Son redshift record de 4,224 signale une distance considérable. Outre l'abondance de l'hydrogène moléculaire dans un âge reculé, les spectres semblent indiquer une infime variation du rapport des masses du proton et de l'électron depuis 12 milliards d'années.

http://eso.org/outreach/press-rel/pr-2006/pr-16-06.html

Index Index Galaxies satellites (09/05/2006)

Deux nouvelles galaxies satellites de la Voie Lactée ont été découvertes grâce aux données du survey SDSS, l'une dans les Chiens de Chasse, l'autre dans le Bouvier. Elles ne sont éloignées que de 640.000 années lumière. Cela porte à 14 le nombre de satellites de notre Galaxie, parmi lesquels figurent les Nuages de Magellan.

http://today.reuters.com/news/newsArticle.aspx?type=scienceNews&storyID=2006-05-
 08T232310Z_01_N08219263_RTRUKOC_0_US-SPACE-DWARFS.xml

Index Index Dunes de Titan (10/05/2006)

Les régions sombres de Titan que l'on a cru un moment être des mers d'hydrocarbures sont des déserts sillonnés de dunes.

http://uanews.org/cgi-bin/WebObjects/UANews.woa/16/wa/MainStoryDetails?
 ArticleID=12614

Index Index Venus Express (10/05/2006)

16 tours de la planète ont suffi pour que la sonde europénne atteigne son orbite définitive, très allongée, qu'elle parcourt en 24 heures. Le péricentre est à 250 km au-dessus du pôle nord. L'apocentre est à 66.000 km. L'instrumentation est en phase de test et le vrai travail commencera le 4 juin.

http://www.esa.int/esaCP/SEM33O8ATME_index_0.html

Index Index Impact géant (11/05/2006)

Des fragments d'un astéroïde qui a heurté notre planète il y a 145 millions d'années ont été découverts en Afrique du Sud. On croyait généralement que ces impacts géants détruisaient totalement le bolide responsable. Les géologues se réjouissent d'avance de pouvoir étudier ce matériel inespéré.

http://www.nature.com/news/2006/060508/full/060508-7.html

Index Index La comète 73P/Schwassman-Wachmann 3 (11/05/2006)

Le télescope spatial Spitzer a obtenu des images spectaculaires de la comète qui se désintègre près de nous. On y voit le train de poussières et autres fragments solides (chacun devenant une petite comète) se suivant sur une même trajectoire, et une multitude de queues orientées parallèlement sous l'influence du soleil. Malgré la relative proximité, notre planète n'a rien à craindre. On s'attend à une pluie de météorites en 2022 lorsque nous croiserons ce qui restera du sillage de la comète.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2006-075

Index Index Amas de galaxies (11/05/2006)

L'étude d'amas de galaxies avec le satellite XMM-Newton de l'ESA a permis de déterminer la composition du gaz présent dans leur halo et de la comparer à celle de la matière éjectée par les supernovae au cours de l'évolution des galaxies. Un assez bon accord est trouvé si 30 % des supernovae sont dues à des naines blanches et le reste à des étoiles massives. Il reste cependant quelques désaccords montrant que notre connaissance des supernovae n'est pas encore parfaite.

http://www.esa.int/esaCP/SEM94Q8ATME_index_0.html

Index Index Rivières d'étoiles (11/05/2006)

Le survey SDSS a révélé de nombreux courants d'étoiles sillonnant le ciel. Certains correspondent à des galaxies naines connues, satellites de la Voie lactée, ou à des amas globulaires. Ils font parfois plusieurs tours de notre Galaxie. D'autres courants sont le signe de satellites disparus ou restant à découvrir. Ces vestiges indiquent que l'évolution de notre Galaxie a été marquée par la cannibalisation de nombreux satellites plus petits. L'existence de ces courants prouve aussi que la mystérieuse matière cachée est "froide".

http://www.ras.org.uk/index.php?option=com_content&task=view&id=1012&Itemid=2

Index Index Triton (12/05/2006)

On soupçonne depuis longtemps que l'orbite curieuse du satellite géant de Neptune est due au fait qu'il s'agit d'un astre capturé bien après la formation du système planétaire. Encore fallait-il trouver comment avait pu s'effectuer cette capture. Une collision avec un satellite ou un freinage atmosphérique ont été invoqués pour expliquer le freinage indispensable à l'insertion en orbite. La solution vient d'etre apportée par des simulations numériques. Triton faisait partie d'un astre double lorsqu'il a rencontré Neptune. L'interaction gravifique entre les trois corps a permis à Triton de changer de partenaire et d'acquérir son orbite inclinée et rétrograde.

http://www.ucsc.edu/news_events/press_releases/text.asp?pid=867

Index Index Impacts (15/05/2006)

Alors que les débris d'une comète sont en train de nous éviter de justesse, une analyse minutieuse de la surface de notre planète avec Google Earth confirme que ce n'est pas toujours le cas. Des chaînes de cratères d'impact en sont la preuve.

http://science.nasa.gov/headlines/y2006/12may_craterchains.htm
http://pr.caltech.edu/media/Press_Releases/PR12851.html

Index Index La comète 73P/Schwassman-Wachmann 3 en X (16/05/2006)

La comète a été observée dans le domaine des rayons X par le satellite Swift, qui lui a découvert un éclat exceptionnel. En conséquence, elle sera scrutée en détail par divers observatoires spatiaux X plus spécialisés. Les rayons X sont produits lors de l'interaction entre les particules du vent solaire et de la comète. Leur analyse permettra de déterminer avec précision la nature de ces deux milieux.

http://www.nasa.gov/mission_pages/swift/bursts/swift_comet.html

Index Index Triplet de neptunes (19/05/2006)

Le vénérable télescope de 3m60 de l'ESO (La Silla) a permis la découverte de trois planètes de la masse de Neptune autour d'une étoile proche. L'une d'entre elles, la plus éloignée de l'étoile, se trouve dans la zone dite habitable du système stellaire, là où de l'eau pourrait exister à l'état liquide à la surface d'une planète ou d'un satellite. La planète la plus proche de l'étoile est probablement tellurique, et non gazeuse comme Neptune. Des observations faites avec le télescope spatial Spitzer indiquent en outre la présence probable d'une ceinture d'astéroïdes.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2006/pr-18-06.html

Index Index Mirage quintuple (24/05/2006)

L'amas lointain de galaxies SDSS J1004+4112 joue le rôle d'une lentille gravitationnelle et produit cinq images (un record) d'un quasar situé encore plus loin, à dix milliards d'années lumière. D'autres galaxies distantes sont distordues et démultipliées par la lentille gravitationnelle.

http://www.esa.int/esaCP/SEM6UI9ATME_index_0.html

Index Index Famille... (30/05/2006)

La Terre et Mars présentent plus de similitudes qu'on ne le pensait...

http://www.jhuapl.edu/newscenter/pressreleases/2006/060524c.asp

Index Index SOHO (30/05/2006)

L'observatoire solaire décidément increvable continue à nous fournir de précieuses données sur notre étoile. Alors que le satellite est dans l'espace depuis plus de 10 ans, la mission SOHO a donc encore été prolongée, cette fois jusqu'en décembre 2009.

http://sci.esa.int/science-e/www/object/index.cfm?fobjectid=39292

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Index Index L'étrange danse d'Encelade (01/06/2006)

La sonde Cassini a récemment révélé les geysers de la lune Encelade. Etrangement, cette activité résultait principalement d'un unique "point chaud" situé... au pôle sud. Il semblerait qu'en réalité, ce "point chaud" était initialement situé à des latitudes plus clémentes, et que la lune aurait ensuite basculé, déplaçant la zone active dans l'antarctique enceladien. La cause de ce ballet unique résiderait dans les mouvements de l'océan, sous la croûte glacée.

http://saturn.jpl.nasa.gov/news/press-release-details.cfm?newsID=662

Index Index Pulsar mystérieux (02/06/2006)

Dans le résidu de supernova baptisé IC443, le cadavre de l'étoile ayant explosé, un pulsar, se trouve sur le bord et non au centre de la nébuleuse. En fait, le pulsar a subi une poussée lors de l'explosion et la grande vitesse acquise alors l'a propulsé loin de son lieu de naissance. Si ce genre de choses a déjà été observé ailleurs, les autres pulsars baladeurs présentent une queue de particules chargées dirigée for logiquement dans la direction du mouvement (comme pour les queues cométaires) mais dans ce cas-ci, ce nuage de particules est perpendiculaire. Seule explication possible : l'étoile qui a explosé était déjà en mouvement avant !

http://chandra.harvard.edu/photo/2006/ic443/

Index Index Itokawa, résultats (02/06/2006)

L'astéroïde visité par la sonde japonaise Hayabusa est un assemblage ténu composé de structures diverses allant de rochers de 50m de diamètre à du sable fin. Il proviendrait d'un astéroïde-parent ayant été détruit par une collision et "recomposé" pour donner naissance à Itokawa. Si un astéroïde venait à menacer la Terre, connaître sa structure est important - un assemblage peu lié sera plus difficile à combattre qu'un gros bloc solide.

http://www.umich.edu/news/?Releases/2006/Jun06/r060106c

Index Index Boum en Antarctique (05/06/2006)

Un cratère bien plus grand que celui censé être responsable de l'extinction des dinosaures vient d'être trouve sur le 6e continent. Il a presque 500 km de diamètre, et date d'il y a 250 millions d'années.

http://researchnews.osu.edu/archive/erthboom.htm

Index Index Collision puissance 10 (05/06/2006)

Astronomes professionnels et amateurs font le guet : les deux plus grands ouragans de Jupiter vont bientôt entrer en collision...

http://science.nasa.gov/headlines/y2006/05jun_redperil.htm

Index Index Pseudo-lune (12/06/2006)

L'astéroïde 2003 YN107 se prépare à quitter le voisinage de notre planète après avoir tournoyé 7 ans autour d'elle. Sans devenir de véritable satellites, il arrive que certains astéroïdes s'attachent ainsi à la Terre de façon temporaire.

http://science.nasa.gov/headlines/y2006/09jun_moonlets.htm

Index Index Poussières d'étoiles (12/06/2006)

Les supernovae résultant de l'explosion d'étoiles massives sont de gigantesques fabriques de poussières. Ces poussières facilitent la formation des générations ultérieures d'étoiles.

http://www.gemini.edu/index.php?option=content&task=view&id=190

Index Index Bulle géante (13/06/2006)

Une bulle de gaz chaud un milliard de fois plus massive que le soleil traverse à toute vitesse l'amas de galaxie Abell 3266 . En chemin, par suite de l'interaction avec le gaz de l'amas, elle perd l'équivalent d'une masse solaire par heure, ce qui lui donne un aspect plus ou moins cométaire. Les astronomes s'interrogent sur le rôle qu'un tel objet joue dans l'évolution des galaxies.

http://www.esa.int/esaSC/SEMWD1AATME_index_0.html

Index Index Collision galactique (14/06/2006)

La collision de deux galaxies proches, il y a quelques centaines de millions d'années, a suscité un ou plusieurs épisodes de formation stellaire qui ont créé une multitude d'amas lumineux compacts dans la galaxie résultant de la fusion, Arp 220.

http://hubblesite.org/newscenter/newsdesk/archive/releases/2006/26/full/

Index Index Satellites des planètes géantes (15/06/2006)

Un nouveau modèle de la formation des satellites des planètes géantes prédit avec succès des similtudes dans la structure et la masse relative des systèmes.

http://www.swri.org/9what/releases/2006/Canup.htm

Index Index Impact (15/06/2006)

Une météorite a touché la Lune le 2 mai dernier, formant un cratère de 14 m de large et 3 m de profondeur. L'impact a libéré une énergie équivalente à 4 tonnes de TNT et a pu être enregistré en direct.

http://science.nasa.gov/headlines/y2006/13jun_lunarsporadic.htm

Index Index Les troyens de Neptune (16/06/2006)

La découverte fortuite d'un nouvel astéroïde troyen de Neptune (partageant l'orbite de la planète, mais la devançant de 60°), indique l'existence d'une importante famille de tels objets probablement capturés d'un vaste nuage d'astéroïdes entourant la planète. Les troyens de Neptune pourraient être plus nombreux que ceux de Jupiter (2000 connus à ce jour), voire ceux de la ceinture située entre Mars et Jupiter.

http://space.com/scienceastronomy/060615_neptune_trojans.html
http://www.newscientistspace.com

Index Index Le cratère de Morokweng (19/06/2006)

Avec un diamètre dépassant les 70 kilomètres, Morokweng est l'un des plus grands cratères d'impact sur Terre. Il se distingue par l'abondance et la composition chimique des débris. On vient d'y découvrir un fragment exceptionnellement gros, de plus de 25 cm. La présence de fragments météoritiques importants dans un cratère géant était jugée impossible par les scientifiques. L'énergie libérée par l'impact doit en effet évaporer ou liquéfier instantanément toute la météorite. Celle-ci a-t-elle heurté notre planète à une vitesse anormalement faible ? Ou était-elle un agrégat de pierrailles plutôt qu'un objet cohérent ?

http://www.psrd.hawaii.edu/June06/Morokweng.html

Index Index 3C273 (21/06/2006)

Les observations par les télescopes spatiaux du jet émis par le quasar 3C273 (le premier quasar connu) établissent que sa luminosité est due au rayonnement synchrotron produit par des partcules très énergétiques.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2006-06/yu-efu062006.php

Index Index Nix et Hydra (21/06/2006)

Tels sont les noms officiellement attribués aux deux petits satellites de Pluton, familèrement connus jusqu'ici comme S/2005 P1 et P2.

http://sciencenow.sciencemag.org/cgi/content/full/2006/620/1

Index Index Champ magnétique et trou noir (22/06/2006)

En observant le rayonnement X émis par le trou noir GRO J1655-40 avec l'observatoire spatial Chandra, les astronomes ont pu déterminer les caractéristiques du flux de matière avalée par le trou noir. Ils ont ainsi pu confirmer la vieille théorie selon laquelle c'est la turbulence engendrée par l'interaction du disque d'accrétion et d'un champ magnétique qui freine le gaz et le conduit à sa perte.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2006/jun/HQ_06245_Chandra_blackhole.html

Index Index Chaud (23/06/2006)

Malgre les 4 degrés de ce matin d'été, la Terre se réchauffe. La National Academy of Sciences conclut qu'on bat les records des quatre derniers siècles, voire des derniers millénaires. Seule la Maison Blanche reste cool, sur une autre planète.

http://edition.cnn.com/2006/TECH/science/06/22/global.warming.ap/index.html

Index Index Trous (26/06/2006)

Les deux satellites Cluster et Double Star ont découvert des "trous" de plusieurs milliers de kilomètres dans le vent solaire. Leur origine exacte est encore inconnue.

http://sci.esa.int/science-e/www/object/index.cfm?fobjectid=39394

Index Index Hubble décati (27/06/2006)

Pour une raison inconnue, la caméra ACS (installée en 2002) est hors service depuis le 19.

http://www.stsci.edu/hst/ACSSuspends

Index Index P/2006 M3 (27/06/2006)

On a retrouvé une comète découverte en 1889 par Barnard. Elle avait alors manifesté des sursauts d'activité et pourrait donc devenir très intéressante à ce passage-ci.

http://cfa-www.harvard.edu/mpec/K06/K06M38.html

Index Index 2004 XP14 (27/06/2006)

L'astéroïde 2004 XP14 croisera bientôt l'orbite de la Terre. Il sera au plus près de notre planète le 3 juillet, à une distance légèrement supérieure à celle de la Lune. Il n'y a évidemment aucun risque de collision avec cet astre de quelques centaines de mètres.

http://space.com/scienceastronomy/060626_asteroid_close.html

Index Index Béta Pictoris (28/06/2006)

Des observations effectuées avec le télescope spatial Hubble ont montré que le disque de poussières entrourant l'étoile Béta Pictoris est double. Un disque incliné de quatre degré par rapport au disque principal est peut-être le signe de la présence d'une planète massive.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2006/jun/HQ_06250_HST_dust_disk.html

Index Index Vénus (28/06/2006)

La sonde européenne Venus Express a profité de sa première orbite autour de Vénus pour confirmer l'existence d'un double vortex atmosphérique au-dessus des régions polaires australes.

http://www.esa.int/esaSC/SEMYGQEFWOE_index_0.html

Index Index Etoiles à neutrons (29/06/2006)

La mesure de la masse et du rayon de l'étoile à neutrons EXO 0748-676 permet de rejeter des spéculations concernant la présence d'un état exotique de la matière résultant, par exemple, de la dissociation des neutrons en quarks.

http://www.newscientistspace.com

Index Index Etoile à neutrons et jet (30/06/2006)

Le télescope spatial infrarouge Spitzer a détecté un jet de matière émis par la binaire X contenant une étoile à neutrons, 4U 0614+091. Les jets connus jusqu'à présent sont associés à des binaires contenant un trou noir. Le phénomène est donc plus géneral.

http://www.southampton.ac.uk/mediacentre/news/2006/jun/06_83.shtml

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Index Index Oxygène de Saturne (03/07/2006)

Encelade est la source de l'oxygène qui apparaît parfois aux environs de l'anneau E de Saturne. Les geysers de la petite lune éjectent de l'eau qui en se décomposant produit l'oxygène.

http://saturn.jpl.nasa.gov/news/features/feature20060629.cfm

Index Index Monoxyde de carbone dans Andromède (03/07/2006)

Une carte détaillée de la distribution du CO dans la galaxie d'Andromède à éé réalisée, révélant ainsi des sites de formation stellaire.

http://www.mpifr-bonn.mpg.de/public/pr/pr-m31-en.html

Index Index Hubble réparé (03/07/2006)

Le télescope spatial spatial Hubble est à nouveau en mesure d'utiliser la caméra ACS qui était tombée en panne il y a quelques semaines.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2006/jun/HQ_06272_HST_status_report.html

Index Index Vernis (04/07/2006)

Le vernis qui recouvre parfois les rochers dans les déserts est capable de préserver efficacement les traces de vie - pas seulement des pétroglyphes. Toute mission martienne devrait donc s'y intéresser.

http://www.imperial.ac.uk/P7911.htm

Index Index Bulle géante (04/07/2006)

Les astronomes de l'ESO ont découvert aux confins de l'univers une bulle de gaz deux fois plus grande que notre Galaxie. Elle est peut-être en train de s'effondrer sur un noyau de matière sombre, première étape vers la formation d'une nouvelle galaxie.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2006/pr-23-06.html

Index Index RCW 103 (07/07/2006)

L'étoile à neutrons qui se trouve parmi les vestiges de supernova RCW 103 montre des variations périodiques beaucoup plus lentes que ses congénères : le satellite XMM-Newton a détecté un cycle de plus de six heures dans l'émission X alors que la norme se chiffre en secondes. Il se pourrait que l'astre ait un compagnon ou soit entrouré d'un disque de débris.

http://space.com/scienceastronomy/060706_supernova_mystery.html

Index Index L'axe de la terre (12/07/2006)

Le jeu des dépressions et des anticyclones perturbe l'axe de notre planète, déplaçant parfois les pôles de quelques dizaines de centimètres.

http://www.newscientistspace.com/article/mg19125595.600-wild-weather-gives-earth-the-
 jitters.html

Index Index Poussière de comètes (13/07/2006)

Les neiges de l'Antarctique renferment une quantité importante de poussières qui semblent d'origine cométaire. Très bien préservées, elles s'avèreront peut-être plus précieuses que celles ramenées par la mission spatiale Stardust.

http://www.newscientistspace.com/article/mg19125594.100.html

Index Index Deep Impact (17/07/2006)

Il y a un an, un projectile touchait la comète Tempel 1, soulevant un nuage de poussières. L'analyse des observations récoltées grâce au télescope spatial infrarouge Spitzer conduit à des résultats surprenants. Les matériaux qui composent la comète ont été formés dans des conditions très variées, indiquant qu'un mélange de la nébuleuse primitive avait eu lieu avant la formation des comètes.

http://www.sciencemag.org/
http://www.sciam.com/article.cfm?chanID=sa003&articleID=000891F1-AEA2-14B6-
 ABEB83414B7F4945

Index Index Le fond des océans (18/07/2006)

Des forages au large du Costa Rica ont permis pour la première fois de percer la chambre de magma et d'extraire des roches représentatives de la couche frontière, là où se fabrique le fond de l'océan.

http://edition.cnn.com/2006/TECH/science/07/12/undersea.rocks.ap/index.html

Index Index Géantes rouges (19/07/2006)

Une grande partie des vieilles géantes rouges - des étoiles qui représentent l'avenir lointain du soleil - montrent des asymétries lorsqu'on les observe avec la résolution spatiale qu'apporte un interféromètre. Il s'agit peut-être de nuages, de taches semblables à celles du soleil, ou encore de vagues associées à la présence de planètes.

http://www.keckobservatory.org/article.php?id=87

Index Index Titan (20/07/2006)

De nouvelles images radar obtenues par la sonde Cassini montrent des terrains d'aspect terrestre dans la région brillante de Xanadu.

http://www.nasa.gov/mission_pages/cassini/media/cassini-20060719.html

Index Index Vie ancienne (22/07/2006)

La datation précise de roches provenant d'une île du Groenland semble appuyer l'hypothèse de la présence de la vie sur Terre il y a plus de 3,8 milliards d'années.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2006-07/uoc--uss072006.php

Index Index Les deux Taches Rouges (22/07/2006)

La première rencontre entre la grande Tache Rouge de Jupiter et sa nouvelle petite soeur a eu lieu sans problème, chacune gardant ses distances.

http://www.gemini.edu/index.php?option=content&task=view&id=196

Index Index Le ciel en infrarouge (22/07/2006)

Les astronomes britanniques ont entrepris la publication des résultats obtenus par le télescope infrarouge UKIRT lors d'un survey profond du ciel qui devra durer sept ans. On attend de nombreuses découvertes tant aux confins de l'univers que dans notre proche banlieue.

http://www.pparc.ac.uk/Nw/ukidss2107.asp

Index Index Frein stellaire (25/07/2006)

Les anneaux ou disques qui entourent les étoiles jeunes ralentissent la rotation de ces dernières. Le télescope spatial Spitzer a confirmé que, parmi 500 étoiles jeunes de la nébuleuse d'Orion, celles qui tournent lentement sont plus fréquemment équipées d'un disque que les autres.On pense généralement qu'il faut voir dans ce frein l'action du champ magnétique.

http://www.spitzer.caltech.edu/Media/releases/ssc2006-15/release.shtml

Index Index Pulsars (26/07/2006)

Les satellite XMM-Newton a montré que l'émission X des pulsars les plus jeunes pourrait être d'origine interne, une énergie relique datant de la formation de l'objet et peu à peu restituée.

http://www.mpg.de/english/illustrationsDocumentation/documentation/pressReleases/
 2006/pressRelease20060725/

Index Index Quasars magnétiques (26/07/2006)

On admet généralement que les quasars sont la manifestation de trous noirs supermassifs au centre de galaxies lointaines. L'étude détaillée du quasar Q0957+561 a été permise, malgré sa distance considérable, par l'effet de lentille gravitationnelle joué par une galaxie plus proche se trouvant par hasard sur la ligne de visée. Plus particulièrement, c'est l'effet de micro-lentille des étoiles et des planètes de la galaxie qui a été utilisé. On a pu ainsi déterminer de façon précise le lieu de formation des jets émis par le quasar. A la grande surprise des astronomes, la structure observée demande la présence d'un champ magnétqiue s'enfonçant dans l'objet compact supermassif, ce qui n'est guère compatible avec un trou noir de bon aloi. Une nouvelle théorie assez révolutionnaire a été élaborée parlant d'"Objets Magnétosphériques en Effondrement Permanent" et selon laquelle la majeure partie de la matière incidente ne diparaîtrait pas.

http://www.cfa.harvard.edu/press/pr0621.html

Index Index Lacs de Titan (26/07/2006)

Le récent survol de Titan par Cassini a apporté de nouvelles preuves de l'existence de lacs de méthane ou d'éthane à la surface du satellite principal de Saturne.

http://saturn.jpl.nasa.gov/multimedia/images/image-details.cfm?imageID=2214

Index Index Trous noirs cachés (27/07/2006)

Certains trous noirs supermassifs situés au centre de galaxies se cachent derrière d'épais nuages de poussières. Seuls les rayons X permettent de les révéler, mais de récentes études en montrent trop peu par rapport aux prévisions. Se cacheraient-ils mieux qu'on ne le croit ? Ou, au contraire, auraient-ils éliminé les nuages de poussières.

http://www.esa.int/esaCP/SEMGM6BUQPE_index_0.html

Index Index Méthane titanien (28/07/2006)

L'analyse des données de la sonde Huygens lors de son atterrissage sur Titan indique la présence continuelle d'une bruine de méthane provenant d'une mince couche de nuages bas constitués de méthane et d'azote. En conséquence le sol du satellite est perpétuellement boueux, ce qui explique la douceur de l'atterrissage de Huygens. D'autre part, les modèles météorologiques prédisent que, de temps à autre, la bruine fait place à de sévères averses, bien nécessaires pour comprendre l'érosion de la surface.

http://www.nasa.gov/centers/ames/news/releases/2006/06_57AR.html
http://www.nature.com/news/2006/060724/full/060724-7.html

Index Index Blobs géants (28/07/2006)

Les télescopes Keck et Subaru à Hawaii ont permis l'étude d'une concentration de galaxies s'étendant sur 200 millions d'années lumière. Les astronomes ont ainsi pu découvrir d'immenses concentrations de gaz ionisé (les "blobs H-alpha") préfigurant sans doute de futures galaxies géantes.

http://www.subarutelescope.org/Pressrelease/2006/07/26/index.html

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Index Index La vie sur Mars (suite) (01/08/2006)

Les tourbillons et les tempêtes de poussières à la surface de Mars produiraient des oxydants qui y empêcheraient l'apparition de la vie. (L'eau oxygénée est d'ailleurs un antiseptique reconnu.) Ces molécules expliqueraient aussi des résultats contradictoires des missions Viking.

http://www.umich.edu/news/index.html?Releases/2006/Jul06/r073106a

Index Index Désaccord entre quasars et GRBs (01/08/2006)

Une étude des galaxies se trouvant sur la ligne de visée de quasars ou de sursauts gamma (GRB) a révélé un étrange désaccord. Il semble y avoir quatre fois plus de galaxies vers les GRBs que vers les quasars. Les astronomes s'accordent à penser que les galaxies n'ont aucune raison de savoir dans la direction de qui elles se trouvent, et le mystère reste entier.

http://www.ucsc.edu/news_events/press_releases/text.asp?pid=909

Index Index DEN 0255-4700 (02/08/2006)

Avec une luminosité cent millions de fois moindre que celle du Soleil, l'étoile DEN 0255-4700 est la plus faible qui ait jamais été mesurée. C'est probablement une naine brune plutôt qu'une véritable étoile, ce qui veut dire que sa masse est inférieure à 80 fois celle de Jupiter et qu'elle est incapable de convertir son hydrogène en hélium.

http://www.noao.edu/outreach/press/pr06/pr0609.html

Index Index Naines et géante (03/08/2006)

La découverte d'un système binaire composé d'une naine blanche et d'une naine brune prouve que cette dernière a survécu à des moments très difficiles lorsque sa compagne était géante rouge.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/5235306.stm

Index Index Renflement lunaire (04/08/2006)

La face cachée de la Lune est renflée à l'équateur. Ce fait était déjà connu de Laplace en 1799. Il ne s'agit pas d'une coïncidence. On peut l'expliquer si l'orbite lunaire était très excentrique dans un passé lointain, lorsqu'elle n'avait que quelques centaines de millions d'années .

http://physicsweb.org/articles/news/10/8/3/1

Index Index Planemo (04/08/2006)

Les astronomes ont découvert pour la première fois un système double (un "planemo") ne contenant pas d'étoile véritable. Les deux astres ressemblent plutôt aux exoplanètes que l'on découvre actuellement à la pelle. L'existence de ce curieux assemblage (Oph 162225-240515) demandera des aménagements aux théories de formation des planètes.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/5241774.stm

Index Index Distances cosmiques (07/08/2006)

La première étude d'une binaire "détachée" à éclipses dans la galaxie du Triangle, M33, a donné une mesure directe et indépendante de la distance qui est nettement plus grande que celle admise jusqu'à présent. La calibration de l'échelle des distances dans le cosmos est très délicate et l'échelon des galaxies est crucial. Il est cependant encore trop tôt pour décider que l'univers a grandi en se basant sur un seul astre.

http://arxiv.org/PS_cache/astro-ph/pdf/0606/0606279.pdf

Index Index Molécules organiques dans l'espace (08/08/2006)

Huit nouvelles molécules organiques, composées de 6 à 11 atomes, ont été découvertes dans le milieu intersidéral grâce au radio-télescope GBT, durant les deux dernières années. On connaît ainsi plus de 140 molécules dans l'espace interstellaire, et les neuf dixièmes sont organiques. Cela indique que les premiers processus ayant conduit à l'apparition de la vie sur Terre se sont déroulés dans les nuages interstellaires.

http://www.nrao.edu/pr/2006/gbtmolecules/

Index Index Constante de Hubble (09/08/2006)

La combinaison d'observations radio et X d'amas de galaxies lointains a fourni une détermination indépendante de la fameuse constante de Hubble, c'est-à-dire du taux d'expansion de l'univers. Le résultat conduit à une valeur de l'âge de l'univers comprise entre 12 et 14 milliards d'années, en bon accord avec les déterminations antérieures.

http://chandra.harvard.edu/press/06_releases/press_080806.html

Index Index Etoile parente (09/08/2006)

La méthode traditionnelle de recherche des exoplanètes consiste en l'analyse des variations de vitesse des étoiles. On découvre donc des planètes autour d'étoiles connues. Une technique basée sur l'effet de lentille gravitationnelle permet la découverte de planètes indépendamment de leur étoile éventuelle. C'est après coup, lorsque l'alignement des astres est modifié que l'on peut dénicher l'étoile parente. C'est ce qui vient d'être fait pour le système répondant à la douce appellation OGLE-2003-BLG-235L/MOA-2003-BLG-53L.

http://hubblesite.org/newscenter/newsdesk/archive/releases/2006/38/

Index Index TNOs (10/08/2006)

Les objets trans-neptuniens (TNOs) sont peut-être beaucoup plus nombreux que ce que l'on croyait. En analysant le signal de la source Sco X-1 observé par le satellite de la NASA RXTE, les astronomes ont détecté ce qu'ils pensent être les passages de nombreux petits astéroïdes. Une étude statistique indique la présence de mille milliards de TNOs ayant des dimensions entre dix et cent mètres. On connaît actuellement un millier de TNOs mais leurs dimensions sont de centaines ou de milliers de kilomètres.

http://www.newscientistspace.com/article/dn9708-tiny-icy-objects-revealed-in-outer-
 solar-system.html

Index Index 1000 morceaux de comète (11/08/2006)

Le télescope spatial SOHO a découvert près de 1200 comètes. Il vient de découvrir la millième faisant partie du groupe de Kreutz qui rassemble les débris d'un seul et même astre.

http://www.esa.int/esaCP/SEMQ0AJZBQE_index_0.html

Index Index Les Perséides (11/08/2006)

Même si les nuages se dispersent, l'activité de l'essaim de météorites sera masquée par la présence de la Lune ce week-end.

http://www.astronomy.com/asy/default.aspx?c=a&id=4450

Index Index Où est le lithium ? (11/08/2006)

L'abondance du lithium observée actuellement dans les étoiles semblait trop faible par rapport à la quantité créée lors du Big Bang. Les astronomes ont trouvé la raison du désaccord dans la diffusion de cet élément à l'intérieur des étoiles vieilles, où il est détruit dès que la température dépasse deux ou trois millions de degrés.

http://www.nature.com/nature/journal/v442/n7103/full/442636a.html

Index Index Nomenclature (14/08/2006)

Un jury d'experts discute depuis longtemps le sort qui sera réservé à Pluton. Le verdict devrait être annoncé lors d'une réunion prochaine, mais la rumeur fait état de la création d'une nouvelle catégorie de planètes, les naines, où l'on rangerait Pluton et ses soeurs, Xéna et les autres.

http://www.npr.org/templates/story/story.php?storyId=5631291

Index Index Etoile à neutrons véloce (14/08/2006)

Les images obtenues en rayons X par le télescope spatial Chandra ont montré une étoile à neutrons se déplaçant à 1500 km/s dans les restes de la supernova Puppis A. Des nuages provenant de l'explosion se déplacent quant à eux dans la direction opposée, confirmant ainsi les prévisions d'un modèle de supernova.

http://www.newscientistspace.com/

Index Index NGC 1333 (14/08/2006)

De nombreuses étoiles sont en train de se former dans le complexe de nuages moléculaires de Persée. Les astronomes ont pu déceler le champ magnétique comprimé et déformé par la contraction d'un nuage dans une zone particulièrement dense abritant deux protoétoiles.

http://www.cfa.harvard.edu/press/pr0621.html

Index Index Deutérium (15/08/2006)

La proportion d'hydrogène lourd (deutérium) par rapport à sa variété normale varie fortement d'un endroit à l'autre de la Galaxie. Les observations du satellite FUSE confirment l'hypothèse selon laquelle le deutérium se fixerait volontiers sur les grains de poussières, devenant ainsi indécelable. Son abondance mesurée dans le gaz interstellaire varie donc en raison inverse de celle des poussières.

http://www.colorado.edu/news/releases/2006/253.html

Index Index Systèmes planétaires en formation (15/08/2006)

Le télescope spatial infrarouge Spitzer a découvert 2300 cas de disques de poussières entourant des étoiles jeunes dans la nébuleuse d'Orion, permettant ainsi quelques analyses statistiques. Seuls soixante pour cent des disques apparaissent dans des amas denses et les astronomes ont eu la surprise de constater que 25 pour cent des systèmes se forment isolément.

http://www.spitzer.caltech.edu/Media/releases/ssc2006-16/release.shtml

Index Index Cycle solaire (16/08/2006)

Le Soleil est actuellement au plus bas de son cycle undécennal d'activité. L'apparition éphémère d'une minuscule tache est peut-être le signe du départ du nouveau cycle. Elle présente comme il se doit la polarité inverse des taches du cycle précédent, mais sa position inhabituelle sur le disque solaire laisse les astronomes perplexes.

http://science.nasa.gov/headlines/y2006/15aug_backwards.htm?list192810

Index Index New Astrology (17/08/2006)

Les astrologues devront s'adapter et trouver une parade. La liste des planètes est sur le point de grossir et il faudra désormais compter avec l'influence de Xéna (une déesse de la guerre !) dans la Baleine. Et que faire de Cérès qui quittera bientôt le Poisson Austral pour le Microscope ? Et certains annoncent déjà Orcus, Quaoar, Sedna, ...

http://time.blogs.com/eye_on_science/2006/08/plutos_in.html

Index Index Protogalaxies lointaines (18/08/2006)

Le VLT de l'ESO a permis d'observer des galaxies semblables à la nôtre seulement trois milliards d'années après le Big Bang. Grâce à la haute résolution spatiale du VLT on a pu en déterminer les propriétés physiques et dynamiques avec précision.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2006/pr-31-06.html

Index Index Tache solaire à l'oeil nu (18/08/2006)

En plein minimum d'activité solaire, une tache est cependant visible à l'oeil nu (avec les filtres indispensables lorsque l'on regarde le Soleil).

http://skytonight.com/observing/home/3592036.html

Index Index NGC 6397 (18/08/2006)

En poussant au maximum les possibilités du télescope spatial Hubble, les astronomes ont décelé les étoiles les plus faibles d'un amas globulaire proche, NGC 6397.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2006-08/aaft-asr081106.php

Index Index Spirales de poussières (18/08/2006)

Cinq curieuses structures spirales dans un amas stellaire proche du centre de la Voie Lactée sont le fait d'étoiles doubles massives terminant leur courte existence. La matière qu'elles éjectent entre en collision et forme des jets de poussières. Bientôt (au sens astronomique) elles exploseront en supernovae. La découverte a été permise grâce aux techniques d'optique adaptative du télescope Keck, surpassant de loin en résolution le télescope spatial Hubble.

http://www.umich.edu/news/index.html?Releases/2006/Aug06/r081706a
http://www.eurekalert.org/pub_releases/2006-08/riot-moq081606.php

Index Index Economie cosmique (21/08/2006)

L'univers aurait consommé jusqu'à présent vingt pour cent de sa matière normale pour fabriquer des étoiles. Un millième de cette matière se trouve dans les poussières interstellaires et un dix-millième dans les trous noirs supermassifs.

http://info.anu.edu.au/mac/Media/Media_Releases/_2006/_August/_
 180806universefuel.asp

Index Index Jets martiens (21/08/2006)

Au printemps, le dégel martien provoque l'apparition de jets à la surface des calottes polaires. Ce processus serait à l'origine des taches noires saisonnières découvertes aux pôles, et qui intriguaient les scientifiques. De plus, certaines plaques de glace pourraient même léviter, sous la pression du gaz sous-jacent...

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2006-100

Index Index Loin des yeux... (21/08/2006)

L'objet construit par la main de l'homme qui se trouve le plus loin de la Terre est la sonde Voyager 1. Elle vient de passer le seuil symbolique des 100 UA (càd 100 fois la distance Terre-Soleil, soit 15 milliards de kilomètres du Soleil). Ce vénérable robot (lancé en 1980!) continue de fonctionner, et nous envoie des informations précieuses sur les limites du Système solaire.

http://www.jpl.nasa.gov/news/features.cfm?feature=1150

Index Index La matière noire existe (22/08/2006)

L'observation de la collision de deux amas de galaxies fournit une preuve directe de la présence de la matière cachée et de sa dominance sur la matière ordinaire. Les télescopes spatiaux Hubble et Chandra ainsi que les télescopes Magellan et VLT ont été mis à contribution pour apporter cette importante confirmation.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2006/aug/HQ_06297_CHANDRA_Dark_Matter.html

Index Index Mariner 4 et la comète Swift (24/08/2006)

La sonde Mariner 4 avait traversé un nuage de poussières en septembre 1967 deux ans après son survol de Mars. Il se pourrait qu'on ait trouvé l'origine de ce nuage, la comète D/1895 Q1 (Swift) disparue depuis sa découverte.

http://science.nasa.gov/headlines/y2006/23aug_mariner4.htm

Index Index Trous noirs (24/08/2006)

L'observation de galaxies elliptiques réalisées par l'observatoire spatial de la NASA "Galaxy Evolution Explorer" confirme que les trous noirs supermassifs entravent la formation stellaire dans leurs galaxies lorsqu'ils deviennent trop gros. En chassant ou échauffant les nuages de gaz environnants, ils les empêchent de se condenser en étoiles.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2006-101

Index Index Microbes dans l'espace (24/08/2006)

La navette Atlantis emportera dans l'espace des microbes que l'on sait affecter la santé des équipages. Le but est d'étudier leur comportement en microgravité. Sachant que le système immunitaire humain est plus faible dans l'espace et les microbes plus virulents, cela promet une mission intéressante... avec peut-être une quarantaine à la clé ! : )

http://www.nasa.gov/centers/ames/news/releases/2006/06_63AR.html

Index Index To be or not to be (24/08/2006)

Après une semaine de discussions enflammées, les astronomes rassemblés à Prague ont décidé... Ils ont ratifié les résolutions 5A et 6A, mais pas les 5B et 6B... En français, cela veut dire :

Une planète est un corps céleste qui (a) orbite le Soleil, (b) a suffisamment de masse pour que sa gravité l'emporte sur les forces internes de manière à ce que l'objet parvienne à une forme régie par l'équilibre hydrostatique (en gros, c'est plus ou moins rond), (c) a nettoyé son voisinage... "Planète" devient un club très fermé car il n'y a que 8 objets répondant à cette définition : Mercure, Vénus, la Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune. EXIT donc les astéroïdes et autres trans-neptuniens. Les plus gros de ceux-ci, dont Pluton, pourront être baptisées "planètes naines" (càd des corps célestes qui remplissent les conditions a et b ci dessus, mais pas la c et qui en plus ne sont pas des satellites). Le reste sera nommé 'petit corps du Système solaire'. A charge pour les astronomes de vérifier si leur cible favorite est sphérique ou pas...

Pluton devient également le prototype d'une nouvelle catégorie de trans-neptuniens.

De plus, Charon pourra être considéré comme planète naine, donc Pluton-Charon forme désormais officiellement un système double, Charon perdant son statut de satellite... car si le centre de gravité commun ne se trouve pas à l'intérieur de l'objet principal, le satellite n'en est pas un... mais les détails là-dessus seront fixés dans une prochaine résolution de l'IAU...

Bref, pourquoi faire simple quand on peut faire compliqué ?

http://en.wikipedia.org/wiki/2006_redefinition_of_planet

Index Index XTE J1810-197 (25/08/2006)

Les propriétés curieuses du pulsar XTE J1810-197, découvert en 2003, semblent faire le lien entre les magnétars et les pulsars radio classiques.

http://www.csiro.au/csiro/content/standard/ps25p,,.html

Index Index A quoi sert la Station spatiale (suite) ? (29/08/2006)

On s'interroge encore.

http://www.nasawatch.com/archives/2006/08/golf_stunt_back.html

Index Index Nuages martiens (29/08/2006)

La sonde de l'ESA Mars Express a mis en évidence des nuages d'altitude dans le ciel de la Planète Rouge. Il s'agit principalement de cristaux de dioxyde de carbone se formant autour de sites de nucléation constitués de très fines poussières d'origine météoritique ou provenant de la surface de la planète.

http://www.esa.int/esaCP/SEMC4JZ7QQE_index_0.html

Index Index Satellites galactiques et matière noire (29/08/2006)

On a découvert quatre nouveaux très petits satellites de notre Galaxie grâce aux données récoltées dans le cadre du SDSS. Le nombre de ces satellites et la facilité avec laquelle ils ont dû se former semblent en contradiction avec le modèle "chaud" de matière sombre qu'indiquait l'analyse du mouvement de douze de ces satellites.

http://www.newscientistspace.com/article/dn9844-sky-survey-nabs-four-new-milky-way-
 satellites.html

Index Index AKARI (29/08/2006)

Le satellite japonais (ex-"ASTRO-F") cartographie le ciel dans l'infrarouge lointain et dévoile certains mystères de la naissance et de la mort des étoiles. Ainsi il a mis en évidence les couches éjectées par une supergéante rouge en fin de vie.

http://www.esa.int/esaCP/SEM4TU5LARE_index_0.html

Index Index Planètes extrasolaires (29/08/2006)

On a découvert une planète orbitant en 590 jours autour de la brillante étoile Pollux, dans les Gémeaux. La masse de cet astre est au moins trois fois celle de Jupiter. D'autre part un nouveau système comprenant au moins quatre planètes a été découvert dans Ara (constellation de l'autel et non du perroquet). Avec une période de 11 ans 1/2 la planète extérieure de mu Arae est l'exoplanète ressemblant le plus à notre Jupiter.

http://skytonight.com/news/home/3750872.html

Index Index SMART impact (30/08/2006)

La sonde de l'ESA SMART va bientôt s'écraser sur la Lune après un long voyage. Ce sera en principe le 3 septembre à 7h41 mais, comme la sonde rasera la surface lunaire au cours des dernières orbites, une montagne mal placée pourrait écourter l'attente. Le but principal de la mission était de démontrer l'utilisation d'un système de propulsion électrique solaire mais de nombreuses observations de notre satellite ont aussi été réalisées.

http://www.esa.int/SPECIALS/SMART-1/index.html

Index Index GRB 060218 (31/08/2006)

Ce sursaut gamma particulier détecté en février (cf. "GRB 060218", communiqué du 24/02/2006) annonçait bien l'explosion d'une supernova de type Ic dont on a pu suivre l'évolution en direct. La masse de l'étoile qui a explosé était d'environ vingt fois celle du Soleil, soit aux environs du minimum nécéssaire pour qu'un trou noir se forme au lieu d'une étoile à neutrons.

http://www.berkeley.edu/news/media/releases/2006/08/30_xray.shtml

Index Index Le trou d'ozone se rebouche (31/08/2006)

Les observations de la NASA et de la NOAA indiquent une amélioration des conditions de la couche d'ozone. Celle-ci semble répondre positivement aux changements de comportement suscités par le protocole de Montréal et pourrait retrouver son état normal au milieu du siècle.

http://www.nasa.gov/vision/earth/environment/ozone_resource_page.html

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Index Index Ariel (01/09/2006)

Le télescope spatial Hubble a capturé le transit d'Ariel et de son ombre sur le disque d'Uranus. L'inclinaison extrême de la planète sur son orbite rend ce genre d'événement très rare.

http://hubblesite.org/newscenter/newsdesk/archive/releases/2006/42/

Index Index Magellan, version froide... (01/09/2006)

Observé par le satellite Spitzer, le Grand Nuage de Magellan dévoile son âge : au centre, une barre (bleue) d'étoiles vieilles; autour, des filaments à l'apparence torturée abritent les nouveaux-nés.

http://www.spitzer.caltech.edu/Media/releases/ssc2006-17/ssc2006-17b.shtml

Index Index Green is green ? (01/09/2006)

Une étude du phytoplancton montre que la plante est affectée par la présence de fer : quand il en manque, le plancton apparaît plus vert, donc semble en meilleure santé... Du coup, on surestimait sa capacité à absorber le CO2.

http://www.nasa.gov/centers/goddard/news/topstory/2006/mystery_plants.html

Index Index Crash sur la Lune (04/09/2006)

Le lac de l'excellence connaît un nouveau cratère, celui fait par la sonde européenne SMART-1. L'impact délibéré s'est produit le 3/9/2006, à une vitesse de 2 km/s (soit 7200 km/h) et a même pu être observé depuis la Terre !

http://sci.esa.int/science-e/www/object/index.cfm?fobjectid=39961
http://www.esa.int/esaCP/SEM2N58ZMRE_index_0.html

Index Index La résistance s'organise... (04/09/2006)

A coup de pétitions et de lettres enflammées, les Américains tentent de récupérer "leur" planète... Les Italiens avaient fait moins de bruit au 19e siècle lorsque Cérès avait perdu son statut : ils avaient compris qu'elle n'était qu'un astéroïde parmi d'autres. Qui se dévoue pour l'expliquer aux grands frères d'Outre-Atlantique ? A moins que ce ne soit qu'une simple question d'argent, ceux qui mènent la fronde étant les responsables de la mission New Horizons vers Pluton et Xéna...

http://skytonight.com/news/home/3805531.html

Index Index Astéroïdes (07/09/2006)

La teinte sombre des astéroïdes serait due à une couche de poussières de fer produites par des impacts. Les variations de teinte sont liées à l'épaisseur de cette couche.

http://www.nature.com/nature/journal/v443/n7107/abs/nature05073.html

Index Index Opportunity (08/09/2006)

Le rover martien approche du bord du cratère le plus profond étudié jusqu'à présent. Profitant de l'approche de la belle saison et de l'allongement des jours, les scientifiques espèrent retirer beaucoup d'informations de son étude.

http://news.bbc.co.uk/1/hi/sci/tech/5322962.stm

Index Index CHRX 73 et pseudo-planète (08/09/2006)

Le télescope spatial Hubble a pris des images d'un astre douze fois plus massif que Jupiter, gravitant autour d'une naine rouge. Une telle masse met l'objet à la frontière entre naines brunes (étoiles ratées) et "planètes". La formation du système a dû passer par le fractionnement d'un nuage de gaz, en échappant au stade de disque proto-planétaire, ce qui le différencie des vrais systèmes planétaires et le place plutôt dans la catégorie des étoiles multiples.

http://www.newscientistspace.com/article/dn10021-star-pair-masquerades-as-a-
 planetary-system.html

Index Index Terres en pagaille (08/09/2006)

Les planètes de type terrestre, occupant la zone "habitable" près d'une étoile, pourraient être bien plus nombreuses qu'on ne le croyait. Des simulations numériques montrent que, suite à la migration de planètes géantes type "Jupiter chaud", des objets ressemblant à la Terre peuvent se former au-delà de la géante - elles pourraient même former des planètes-océans.

Si l'on applique la nouvelle nomenclature IAU à ces exoplanètes, il faudrait peut-être parler pour les Jupiters chauds de "planètes naines" géantes devenant de vraies planètes quand leur migration est terminée; et pour les analogues terrestres de "planètes naines" au départ devenant éventuellement "planète" à part entière. Enfin, bon, rendez-vous en 2009 pour la définition du terme planète pour les autres systèmes solaires...

http://www.colorado.edu/news/releases/2006/280.html

Index Index 134340 (12/09/2006)

Le Minor Planet Center a attribué ce numéro à Pluton dans la liste des astéroïdes qui contient Cérès en première position. Ce catalogue ne contenait que 7000 objets il y a une décennie, ce qui montre l'explosion spectaculaire des découvertes. Cela n'empêchera pas Pluton d'avoir éventuellement une autre dénomination comme planète naine trans-neptunienne, les planètes naines non trans-neptuniennes (cis-neptuniennes ?) figurant sur une autre liste.

http://skytonight.com/news/3888097.html

Index Index Orages et ionosphère (13/09/2006)

Le satellite IMAGE de la NASA a permis la découverte d'une interaction entre l'intense activité orageuse tropicale et l'ionosphère.

http://www.nasa.gov/centers/goddard/news/topstory/2006/space_weather_link.html

Index Index Voie Lactée (13/09/2006)

La formation du bulbe central de notre Galaxie a été plus rapide que ce que l'on croyait et a eu lieu indépendamment de celle du disque. C'est ce qui ressort de l'analyse de la composition chimique de 50 étoiles géantes au moyen du VLT de l'ESO.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2006/pr-34-06.html

Index Index Premières galaxies (14/09/2006)

Il se confirme que les premières galaxies se sont formées rapidement. Peu nombreuses 700 millions d'années après le Big Bang, elles pullulaient 200 millions d'années plus tard.

http://www.ucsc.edu/news_events/press_releases/text.asp?pid=939

Index Index Glace et éclairs (14/09/2006)

Le satellite TRMM a montré l'existence d'une très bonne corrélation entre la fréquence des éclairs et la quantité de glace dans les nuages. Un cumulonimbus contenant dix mille tonnes de glace produit un éclair à la minute.

http://science.nasa.gov/headlines/y2006/13sep_electricice.htm?list192810

Index Index Glaçon, une espèce en voie de disparition (14/09/2006)

La quantité de glace en Arctique diminue sensiblement - le fait était connu pour l'été (10% en moins par décennie), mais on remarque aujourd'hui que, même en hiver, il y a moins de glace que d'habitude... Le mouvement semble même s'être accéléré ces dernières années. Tout cela pourrait avoir des conséquences importantes sur l'ecosystème arctique.

http://www.nasa.gov/vision/earth/environment/seaice_meltdown.html

Index Index Ethane de Titan (15/09/2006)

La sonde Cassini a détecté un immense nuage d'éthane loin au-dessus du pôle nord de Titan. Des flocons de neige d'éthane pouraient en tomber sur les lacs de méthane situés comme par hasard aux mêmes latitudes.

http://uanews.org/cgi-bin/WebObjects/UANews.woa/7/wa/SRStoryDetails?ArticleID=13053

Index Index Eris (15/09/2006)

L'objet Xena, plus connu sous les noms de 136199 voire 2003 UB 313, et qui a participé à jeter le trouble au sujet de la définition des planètes, s'appellera Eris, et son satellite, Dysnomia.

Cette fois la décision paraît sage puisque Eris fut la déesse de la discorde dans une ancienne mythologie. Elle suscitait envie, jalousie et colère. Sa fille Dysnomia ne valait guère mieux.

http://www.iau2006.org/mirror/www.iau.org/iau0605/index.html

Index Index Planète gonflée (15/09/2006)

L'exoplanète HAT-P-1 a découverte à l'occasion de ses transits devant l'étoile autour de laquelle elle tourne en qautre jours et demi. Un peu plus grosse que Jupiter, sa densité n'est que le quart de celle de l'eau, ce qui en fait la planète la moins dense connue avec HD209458b.

Les théoriciens s'interrogent sur la raison de cette faible densité qui requiert une source de chaleur interne. Peut-être s'agit-il d'effets de marées dus à une orbite excentrique ou une inclinaison extrême de l'axe de rotation.

http://www.cfa.harvard.edu/press/pr0624.html

Index Index Obésité dangereuse (22/09/2006)

Une supernova située à 4 milliards d'années-lumière proviendrait d'une naine blanche trop massive : elle violerait la sacro-sainte limite de Chandrasekhar, ce qui pose un problème fondamentale pour l'astrophysique moderne. Sans oublier que ces explosions sont considérées comme des chandelles-standards et sont utilisées pour déterminer les distance d'objets lointains : un tel résultat provoquera peut-être la révision de certaines certitudes astronomiques.

http://www.news.utoronto.ca/bin6/060920-2575.asp

Index Index Une famille compliquée (22/09/2006)

Spitzer vient de découvrir un système incroyable composé d'une étoile, d'une naine brune et d'une planète un peu plus petite que Saturne !

http://live.psu.edu/story/19570
http://www.science.psu.edu/alert/Luhman9-2006-2.htm

Index Index Un anneau de plus (22/09/2006)

La sonde Cassini a découvert un anneau de plus à Saturne ! Cet anneau coïncide avec les orbites des lunes Epiméthée et Janus, et proviendrait de la poussière éjectée de ces lunes lors des impacts météoritiques. Cassini a aussi continué l'étude des interactions entre la lune Encelade et l'anneau E, et pris une photo du bercail, la Terre.

http://saturn.jpl.nasa.gov/news/press-release-details.cfm?newsID=691

Index Index Des centaines de jeunettes (22/09/2006)

En analysant la meilleure image de notre Univers lointain, des astronomes ont découvert une mine d'or...où les pépites sont des galaxies nées juste après le Big Bang. Il y a peu, on ne connaissait pas une seule galaxie existant lorsque l'Univers avait seulement 1 milliard d'années : les images de Hubble en révèlent aujourd'hui 500 d'un coup !

http://hubblesite.org/newscenter/newsdesk/archive/releases/2006/12/text/

Index Index Petites nouvelles de Mars (22/09/2006)

Les rovers fonctionnent toujours : Opportunity vient même d'atteindre le bord du cratère Victoria, ce qui lui a pris 20 mois seulement... On s'attend à de nouvelles découvertes dans ce cratères aux structures géologiques intéressantes.

Quant à Mars Express, il revisite 'the face', un des plus célèbres monuments extraterrestres...

http://marsrovers.jpl.nasa.gov/newsroom/pressreleases/20060919a.html
http://www.esa.int/SPECIALS/Mars_Express/SEM09F8LURE_0.html

Index Index On a retrouvé l'explosion de l'an 185 (22/09/2006)

Des nouvelles données XMM et Chandra ont permis de rajeunir le résidu de supernova RCW86. Son âge serait de 2000 ans et non de 10 000... ce qui la ferait coïncider avec une "étoile nouvelle" observée par les Chinois en 185.

http://chandra.harvard.edu/photo/2006/rcw86/
http://chandra.harvard.edu/press/06_releases/press_091806.html

Index Index Changement climatique et Soleil (25/09/2006)

Les changements dans la luminosité du Soleil sont trop faibles pour expliquer le réchauffement climatique, clame une nouvelle étude... au moins celui de la dernière centaine d'années (on oublie donc le minimum de Maunder qui correspond à la mini-glaciation du règne de Louis XIV). Un effet lié aux rayons cosmiques n'est peut-être pas à exclure, mais ne peut être confirmée actuellement...

http://www.ucar.edu/news/releases/2006/brightness.shtml

Index Index Saison des ouragans (29/09/2006)

... sur Uranus. Des images d'Hubble révèlent en effet la présence récurrente d'une tache sombre dans l'atmosphère de la 7e planète.

http://hubblesite.org/newscenter/newsdesk/archive/releases/2006/47/

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Index Index Disque protoplanétaire (02/10/2006)

Un disque de gaz et de poussières a été observé autour d'une étoile très jeune. La géométrie spécifique de ce disque permet de penser qu'il contient suffisamment de gaz et de poussières pour donner naissance à des planètes.

http://www.cea.fr/fr/actualites/articles.asp?id=786
http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2006/pr-36-06.html

Index Index Trou record (03/10/2006)

La perte d'ozone de 40 millions de tonnes en 2006 est un record... et pourrait être expliqué, outre la présence de polluants, par les températures très basses en Antarctique cet hiver.

http://www.esa.int/esaCP/SEMQBOKKKSE_index_0.html

Index Index Carte du cosmos (04/10/2006)

Le survey infrarouge 2MASS Redshift a permis de produire une carte de l'univers jusqu'à 600 millions d'années lumière. On y trouve les principaux super-amas de galaxies. Moins profonde que d'autres catalogues cette carte a l'avantage de couvrir l'entièreté de la sphère céleste.

http://www.universetoday.com/2006/10/03/nearby-universe-mapped-in-3-dimensions/://w

Index Index Disque protoplanétaire (suite) (04/10/2006)

Le télescope spatial infrarouge Spitzer a photographié le processus de destruction de disques protoplanétaires lorsque les étoiles concernées s'aventurent dans le voisinage d'étoiles massives émettant force particules et rayonnements.

http://uanews.org/cgi-bin/WebObjects/UANews.woa/3/wa/SRStoryDetails?ArticleID=13146

Index Index Nobel cosmologique (04/10/2006)

Le Nobel de Physique s'en est allé à Mather & Smoot, deux astronomes qui ont supervisé les instruments du satellite COBE mesurant le rayonnement de fond cosmologique (CMB). Ce n'est pas le premier prix obtenu par l'équipe COBE, qui semble même plutôt truster les prix cette année ! Les résultats de COBE suivaient les premières expériences (ballons, etc.) consacrées au CMB, et préfiguraient les résultats de WMAP... et de l'Européen Planck, qui devrait être lancé bientôt.

http://www.kva.se/KVA_Root/swe/_news/detail.asp?NewsId=856&br=ns&ver=6up
http://www.nasa.gov/vision/universe/starsgalaxies/nobel_prize_mather.html

Index Index Des planètes au centre de la Voie Lactée (05/10/2006)

Le télescope spatial Hubble a découvert 16 possibles exoplanètes au sein du bulbe galactique. Cinq d'entre elles tournent autour de leur étoile en moins d'un jour. Ce sont donc des USPP (Ultra-Short-Period Planets). Le VLT de l'ESO a permis la confirmation du statut d'exoplanète pour deux de ces astres.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2006/oct/HQ_06326_Extra_planets.html
http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2006/pr-38-06.html

Index Index Le Soleil est né dans un amas (05/10/2006)

La composition isotopique des météorites indique une contamination de la nébuleuse primitive par l'explosion d'une supernova très proche, ce qui permet de conclure que le Soleil est né au sein d'un amas stellaire.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2006-10/uoia-srs100406.php

Index Index Trous noirs supermassifs (IV) (06/10/2006)

Le télescope spatial Swift a effectué un recensement complet des trous noirs supermassifs actifs situés à moins de 400 millions d'années lumière. Plus de 200 de ces objets ont été décelés.

http://www.nasa.gov/centers/goddard/news/topstory/2006/blackhole_headcount.html

Index Index Trous noirs supermassifs (III) (06/10/2006)

L'observation d'une variété de quasars (les blazars) par le télescope spatial Swift donne quelques indications sur la nature des jets émis par les trous noirs supermassifs en excluant la présence de paires électrons-positrons en faveur des protons.

http://www.nasa.gov/centers/goddard/news/topstory/2006/swift_blazars.html

Index Index Trous noirs supermassifs (II) (06/10/2006)

L'observation par le télescope spatial X Suzaku de l'élargissement spectral d'une émission du fer révèle des propriétés des trous noirs supermassifs et de l'espace-temps environnant.

http://www.nasa.gov/centers/goddard/news/topstory/2006/spinning_blackhole.html

Index Index Trous noirs supermassifs (I) (06/10/2006)

Le télescope spatial X Chandra a révélé des structures dans le gaz de la galaxie M87 montrant que le trou noir central supermassif a subi une série de violentes éruptions à des millions d'années d'intervalle.

http://chandra.harvard.edu/press/06_releases/press_100506.html

Index Index Epsilon Eridani (10/10/2006)

Le télescope spatial Hubble a permis de mieux caractériser la planète tournant autour de l'étoile epsilon de l'Eridan. On sait maintenant grâce à des mesures astrométriques que le plan de l'orbite est incliné de 30 degrés sur la ligne de visée et est identique au plan de l'anneau de poussières qui encercle l'étoile.

http://hubblesite.org/newscenter/newsdesk/archive/releases/2006/32/text/

Index Index Little Red Spot (11/10/2006)

La seconde tache rouge de Jupiter se renforce. L'intensité des vents dans le cyclone a encore augmenté, amenant en altitude des matériaux qui se colorent sous l'action du rayonnement solaire, mais dont la nature reste inconnue.

http://www.nasa.gov/centers/goddard/news/topstory/2006/little_red_spot.html

Index Index Cérès (11/10/2006)

Une carte infrarouge de l'astéroïde Cérès a été dressée grâce au télescope Keck II, précisant celle déjà obtenue en ultraviolet par le télescope spatial Hubble. L'origine des marques sur la sol de la petite planète est encore mystérieuse.

http://www.newscientistspace.com/article/dn10266-infrared-map-of-giant-asteroid-
 ceres-unveiled.html

Index Index Planètes, comètes ... (11/10/2006)

Un faisceau d'observations s'unissent pour attribuer aux planètes, astéroïdes et comètes de grandes similitudes de composition ainsi qu'une origine commune.

http://www.spitzer.caltech.edu/Media/happenings/20061010/

Index Index Comètes (12/10/2006)

La composition des comètes visitées par les missions de la NASA Stardust et Deep Impact est très différentes, prouvant ainsi qu'elles ont eu une évolution distincte, et ont été affectées par des températures et des milieux divers.

http://www.newscientistspace.com/article/dn10280-comet-compositions-show-striking-
 differences.html

Index Index Saturne (12/10/2006)

L'émission thermique de Saturne montre un anneau de perles réparties régulièrement en longitude. Il s'agit d'éclaircies dans le système nuageux de la planète. La régularité de la structure fait penser qu'elle est due à une onde atmosphérique entourant toute la planète.

http://www.nasa.gov/mission_pages/cassini/media/cassini-20061011a.html

Index Index Anneaux de Saturne (II) (12/10/2006)

Des structures régulières dans l'anneau D de Saturne témoignent probablement d'une collision récente avec un astéroïde ou une comète, montrant par là le caractère évolutif des anneaux planétaires.

http://www.nasa.gov/mission_pages/cassini/media/cassini-20061011b.html

Index Index Anneaux de Saturne (I) (12/10/2006)

La sonde Cassini a profité de son passage dans l'ombre de Saturne pour obtenir des images exceptionnelles du système d'anneaux. On a pu ainsi préciser des différences de coloration entre les anneaux - ce qui implique des différences de composition et/ou de taille entre les particules constitutives - et en découvrir de nouveaux - ce qui implique la présence de petites lunes.

http://www.nasa.gov/mission_pages/cassini/media/cassini-20061011c.html

Index Index Super-Tempêtes (12/10/2006)

Parmi les 200 exoplanètes connues, il y a quelques "super-terres" dont la masse vaut 5 à 15 fois celle de notre planète. Il s'agirait de grosses boules de neiges rocheuses qui pourraient être nées... dans une gigantesque tempête de neige (cosmiques) !

http://www.cfa.harvard.edu/press/pr0627.html

Index Index Galaxie en formation (16/10/2006)

Le télescope spatial Hubble a photographié une galaxie massive se formant par le rassemblement de plus petites galaxies, démontrant ainsi une hypothèse communément admise.

http://www.esa.int/esaSC/SEMFSIV74TE_index_0.html

Index Index Upsilon Andromedae (16/10/2006)

Le télescope spatial Spitzer a décelé une variation périodique de l'émission infrarouge (thermique) de la planète tournant autour de l'étoile Upsilon d'Andromède. Cette variation est en phase avec la période orbitale de 4,6 jours. La planète est un Jupiter chaud présentant toujours la même face à son étoile de sorte qu'il s'est établi une différence de température de 1400 degrés entre les deux hémisphères.

http://www.spitzer.caltech.edu/

Index Index Venus Express (16/10/2006)

La sonde spatiale de l'ESA, Venus Express, permet d'observer le jeu complexe des nuages jusqu'à des dizaines de kilomètres de profondeur dans l'atmosphère dense de la planète.

http://www.esa.int/SPECIALS/Venus_Express/SEM65OV74TE_0.html

Index Index Couple céleste (16/10/2006)

Des images radar ont permis de surveiller la danse d'un couple d'astéroïdes. Ces objets formant KW4, réputés pour pouvoir entrer en collision avec la Terre, ne sont pas des corps solides, rigides, mais des amoncellements de débris qui se déforment à cause de la rotation rapide du système. Illuminés par le Soleil, ils se comportent en outre comme des voiles solaires miniatures...

http://www.ns.umich.edu/htdocs/releases/story.php?id=986

Index Index Vénus n'était pas seule... (16/10/2006)

Par le passé, notre jumelle céleste aurait eu... deux lunes ! Mais elles se seraient échappées...

http://skytonight.com/news/home/4353026.html

Index Index Mars (17/10/2006)

Les images envoyées par le Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA montrent une alternance de couches de glace et de poussières dans la calotte polaire boréale. Cela suggère que la Planète Rouge a connu d'importantes variations climatiques au cours des derniers cent mille ans.

http://www.newscientistspace.com/article/dn10312-mars-images-hint-at-recent-climate-
 swings.html

Index Index Dino-crash (18/10/2006)

Il a fallu plus d'un météore pour arriver à bout des dinosaures - il faudrait même y ajouter un volcanisme très actif en Inde à la fin du Crétacé. Une chose est sûre, les tyrannosaures ont finalement disparu, sauf dans certains films.

http://www.nsf.gov/news/news_summ.jsp?cntn_id=108103&org=NSF&from=news

Index Index Tremblement de télescopes (18/10/2006)

Hawaii a subi dimanche matin un tremblement de terre magnitude 6.7 sur l'échelle de Richter. Il s'agissait du plus fort à frapper Hawaii depuis 20 ans - et entre-temps, on y a installé pas mal de télescopes. Heureusement, les observatoires n'ont pas trop souffert - les miroirs du Keck sont intacts, mais il faudra réparer quelques systèmes annexes.

http://www.keckobservatory.org/article.php?id=95

Index Index Nébuleuse d'Andromède (19/10/2006)

Les anneaux de poussière étudiés par l'observatoire spatial Spitzer autour et dans M31, la galaxie d'andromède, témoignent d'une collision avec sa petite voisine M32 il y a deux cents millions d'années. Si cette collision n'a laissé que peu de traces dans la grande galaxie, par contre M32 a subi de gros dommages.

http://www.cfa.harvard.edu/press/pr0628.html

Index Index Ice-cream on the moon... (19/10/2006)

... c'est rapé. Une étude radar des pôles lunaires réfute la détection d'eau faite par Clémentine il y a quelques années. Il y a bien un signal radio qui pourrait indiquer la présnce d'eau, mais on l'observe même en provenance de zones éclairées incapables de retenir l'eau à l'état solide : le signal serait en fait lié à des rochers éparpillés.

http://www.news.cornell.edu/stories/Oct06/campbell.lunarice.html

Index Index Toujours plus gros (20/10/2006)

Le trou d'ozone austral continue de battre tous les records selon la NASA et la NOAA, mais il devrait revenir à des valeurs normales dans cinquante ans.

http://www.nasa.gov/vision/earth/lookingatearth/ozone_record.html

Index Index HD 3651 (20/10/2006)

De nouvelles images du petit compagnon (naine T) de cette étoile (cf. "Une famille compliquée", communiqué du 22/09/2006) ont été publiées, cette fois par l'ESO.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2006/pr-39-06.html

Index Index Ballon de Rugby avec boules de pétanque (23/10/2006)

Un des objets de la ceinture de Kuiper, 2003 EL 61, tourne très rapidement sur lui-même : il ne lui faut que 3,9 heures pour effectuer une rotation complète. Du coup, il est très aplati et ressemble à un ballon de rugby... On pense que cette rotation rapide proviendrait d'une collision avec un autre astéroïde qui aurait aussi laissé en souvenir deux petites lunes.

http://skytonight.com/news/home/4398671.html

Index Index Dans les profondeurs (23/10/2006)

A trois kilomètres sous la surface, des scientifiques ont trouvé une communauté bactérienne qui ne dépendent que du soufre et de l'hydrogène ; pour vivre, les microbes en question n'utilisent pas la chaleur du Soleil !

http://www.carnegieinstitution.org/news_releases/news_2006_1019.html

Index Index Ségrégation stellaire (25/10/2006)

Les observations du télescope spatial Hubble confirment que la distribution des étoiles dans les amas globulaires dépend de leur masse, les plus lourdes se cantonnant au centre, les maigriottes à la périphérie.

http://hubblesite.org/newscenter/newsdesk/archive/releases/2006/33/

Index Index Messenger (26/10/2006)

La sonde Messenger, en route pour Mercure, a frôlé la planète Vénus, une manoeuvre qui lui permet d'adopter une nouvelle trajectoire. Un second flyby de Vénus et plusieurs de Mercure sont prévus avant de pouvoir satelliser l'engin autour de sa cible.

http://messenger.jhuapl.edu/news_room/status_report_10_24_06.html

Index Index Disque troué (26/10/2006)

L'utilisation de l'optique adaptative a permis au télescope Subaru de distinguer une cavité au centre du disque de gaz et de poussières entourant l'étoile HD141569A. En l'absence de planètes qui auraient pu balayer la zone centrale du disque, il est probable que c'est le rayonnement de l'étoile jeune qui a repoussé le gaz au loin.

http://www.subarutelescope.org/Pressrelease/2006/10/23/index.html

Index Index Cas A supernova (27/10/2006)

En révélant la structure de ses enveloppes concentriques, le télescope spatial Spitzer a permis de décoder la série d'événements qui se sont produits lors de l'explosion de la supernova de Cassiopée.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2006-134

Index Index Station Spatiale (27/10/2006)

Au même moment l'ISS fait des passages remarqués, faute d'autre utilité.

http://www.esa.int/esaHS/SEMHR7PFHTE_iss_0.html

Index Index Comète Swan (27/10/2006)

Un sursaut d'activité de la comète Swan permet actuellement de l'apercevoir à l'oeil nu en début de nuit.

http://space.com/spacewatch/061026_comet_swan.html

Index Index Soleil en 3D (27/10/2006)

Bientôt, on verra le Soleil en 3D, ceci grâce à une sonde baptisée STEREO qui vient d'être lancée. Pour info, des entreprises belges ont été impliquées dans sa construction.

http://www.nasa.gov/mission_pages/stereo/main/index.html

Index Index Année astronomique (30/10/2006)

L'Union Astronomique Internationale annonce une année internationale de l'astronomie en 2009.

http://www.iau.org/iau0606_IYA.408.0.html

Index Index Rayons gamma et M87 (30/10/2006)

Les variations rapides du flux de rayons gamma de très haute énergie provenant de la galaxie M87 indiquent que leur source se trouve à proximité du trou noir supermassif.

http://www.mpg.de/english/illustrationsDocumentation/documentation/pressReleases/
 2006/pressRelease20061025/index.html

Index Index Pollution lumineuse (31/10/2006)

Nouvellement illuminé par deux millions de watts l'Institut d'Astrophysique de Liège est l'exemple éblouissant d'un problème dont se plaignent (entre autres) les astrophysiciens.

Pour infos sur la pollution lumineuse :
http://www.groupeastronomiespa.be/pollum1.htm

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Index Index HST (02/11/2006)

La NASA a finalement décidé d'organiser une mission de la navette spatiale pour l'entretien du télescope spatial Hubble, ce qui devrait permettre à celui-ci de tenir jusqu'en 2013.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2006/oct/HQ_06343_HST_announcement.html

Index Index Vénus (03/11/2006)

La surface de la planète Vénus serait plus vieille que ce que l'on croyait et préserverait ainsi des traces d'un passé lointain.

http://www.newscientistspace.com/article/dn10427-venuss-surface-may-be-much-older-
 than-thought.html

Index Index Hinode (03/11/2006)

Les premières images du Soleil obtenues par le nouveau satellite japonais Hinode sont d'une qualité exceptionnelle et confirment les espoirs des astronomes.

http://www.jaxa.jp/press/2006/10/20061031_hinode_e.html

Index Index Transit de Mercure (06/11/2006)

La petite planète passera devant le Soleil ce 8 novembre. Cet événement assez peu spectaculaire sera visible du Pacifique. Le dernier transit de Mercure avait été bien observé depuis chez nous le 7 mai 2003.

http://skytonight.com/observing/home/4548556.html

Index Index Helium-3 et autres isotopes (07/11/2006)

Un désaccord entre l'abondance de l'hélium-3 mesurée dans l'univers et celle prévue par la théorie vient d'être expliqué grâce à des modèles stellaires sophistiqués. En même temps, des anomalies isotopiques de l'azote et du carbone sont mieux comprises.

http://space.com/scienceastronomy/061106_mystery_monday.html

Index Index Flare record (07/11/2006)

Une éruption stellaire magnétique détectée par le satellite Swift en décembre 2005 est sans doute la plus violente jamais observée. Elle eut lieu sur une étoile un peu moins massive que le Soleil mais s'avère cent millions de fois plus énergétique que les flares solaires habituels.

http://www.nasa.gov/mission_pages/swift/bursts/monster_flare.html

Index Index Une ombrelle spatiale contre le réchauffement planétaire ? (07/11/2006)

A l'heure où s'ouvre la conférence sur le climat à Nairobi, un astronome propose une solution très originale au réchauffement planétaire : déployer une ombrelle spatiale. Celle-ci ne serait pas faite d'une pièce, il s'agirait plutôt d'un nuage de satellites (environ mille milliards) disposés autour du point L1, à 1.5 millions de km de la Terre. Cette constellation d'un nouveau type dévierait 10% de la lumière solaire, ce qui se traduirait sur Terre par 2% de lumière en moins... et donc une diminution de température inévitable.

http://uanews.org/cgi-bin/WebObjects/UANews.woa/9/wa/SciDetails?ArticleID=13269

Index Index Galaxie lointaine (08/11/2006)

Une nouvelle lentille gravitationnelle découverte grâce au survey SDSS s'avère être du type "Lyman-break", et beaucoup plus brillante que celles déjà connues. Situé à plus de 11 milliards d'années lumière cet objet devrait permettre des progrès certains dans l'étude de l'évolution des galaxies.

http://www.sdss.org/news/releases/20061108.8arc.html

Index Index Mercure (09/11/2006)

Le transit, invisible depuis l'Europe, a pu être suivi sur les sites de l'observatoire spatial SOHO.

http://soho.estec.esa.nl

Index Index Lune active (09/11/2006)

Un faible taux de cratérisation et une signature spectrale anormale indiquent que certaines régions de notre satellite ont été le site de phénomènes éruptifs dans un passé récent, c'est-à-dire quelques millions d'années.

http://www.brown.edu/Administration/News_Bureau/2006-07/06-051.html

Index Index Ouragan sur Saturne (10/11/2006)

La sonde Cassini a observé un ouragan gigantesque au pôle sud de Saturne. Contrairement aux ouragans terrestres celui-ci est ancré au pôle et ne dérive pas au-dessus d'un océan.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2006/nov/HQ_06344_Cassini_Saturn_Storm.html

Index Index Léonides (15/11/2006)

Les étoiles filantes des Léonides sont de retour avec un maximum prévu le 19 au matin. Pour les observer il suffit d'un ciel dégagé et noir (donc, le Sart-Tilman est à exclure).

http://science.nasa.gov/headlines/y2006/14nov_leonids.htm?list192810

Index Index Astéroïde double (16/11/2006)

Le radiotélescope géant d'Arecibo fonctionnant en mode radar a permis de détailler la forme d'un astéroïde double géo-croiseur. Les composantes s'avèrent être de gros tas de cailloux. La rotation du corps principal est si rapide qu'il se trouve à la limite de la dislocation, ce qui est sans doute une indication précieuse sur l'origine de la binarité de ce genre d'objet.

http://www.news.cornell.edu/stories/Nov06/kw4.arecibo.html

Index Index Rayons cosmiques (16/11/2006)

L'observation par le satellite X Chandra des vestiges de supernova constituant la nébuleuse Cas A conforte l'idée que ces objets sont des sources importantes de rayons cosmiques.

http://chandra.harvard.edu/press/06_releases/press_111506.html

Index Index Etoiles proches (16/11/2006)

Un relevé effectué par le RECONS (Research Consortium on Nearby Stars) avec le télescope de 90cm de Cerro Tololo (Chili) a ajouté 20 étoiles aux 328 déjà connues en deçà de 10 parsecs du Soleil. Il s'agit d'étoiles naines rouges, très faibles mais très nombreuses dans la Galaxie. Les distances ont été mesurées par la méthode directe de la trigonométrie.

http://www.noao.edu/outreach/press/pr06/pr0614.html

Index Index Néons sur la Lune (17/11/2006)

Il ne s'agit pas de pollution lumineuse, mais des isotopes du gaz rare dont la distribution en profondeur dans les roches lunaires semblait démontrer une lente diminution de l'activité solaire. L'étude de particules ramenées en catastrophe par la sonde Genesis montre que les abondances isotopiques observées sont produites naturellement par l'érosion dans l'environnement spatial.

http://space.newscientist.com/article/dn10595-solar-wind-particles-solve-lunar-
 mystery.html

Index Index Dark energy (17/11/2006)

En réalisant l'étude de 24 supernovae extrêmement lointaines, et donc très anciennes, le télescope spatial Hubble a permis de conlure que l"'énergie noire" agissait déjà il y a neuf milliards d'années, contrecarrant l'action de la gravitation. Ces observations confirment que son influence est devenue prépondérante il y a six milliards d'années lorsque le taux d'expansion de l'univers a commencé à s'emballer.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2006/nov/HQ_06353_Hubble_Dark_Energy.html

Index Index Sigma-sub-b (20/11/2006)

Deux nouvelles particules subatomiques cousines des protons et neutrons ont été découvertes. Elles contiennent un quark "bottom", très lourd, et sont ainsi les baryons les plus massifs connus à ce jour. Elles ont été découvertes grâce au Tevatron Collider, une machine qui recrée des conditions qui ont brièvement régné au début de l'univers.

http://www.jhu.edu/news_info/news/home06/nov06/exotic.html

Index Index Un nid de supernovae (21/11/2006)

Avec deux supernovae en 2006, et quatre en 26 ans, la galaxie NGC 1316 semble prédisposée à la formation de supernovae. Peut-être s'agit-il du résultat d'une collision récente avec une galaxie spirale, mais le type Ia des supernovae observées s'accorde assez mal avec cette hypothèse.

http://www.science.psu.edu/alert/Swift11-2006.htm

Index Index Halo de matière noire (21/11/2006)

La matière noire, invisible, constitue les quatre cinquièmes de la matière de l'univers, mais sa distitibution est encore mal connue, et pour cause. Des simulations numériques réalisées avec les ordinateurs les plus puissants de la NASA ont montré la structure complexe du halo de matière noire qui enrobe la Voie Lactée. Le très grand nombre de grumeaux, des "sous-halos", a surpris les astronomes qui peinent à le réconcilier avec le petit nombre de satellites connus de notre Galaxie.

http://www.ucsc.edu/news_events/press_releases/text.asp?pid=977

Index Index Trous noirs tournants (21/11/2006)

La vitesse de rotation de trois trous noirs a pu être mesurée pour la première fois. Elle s'avère proche de la limite théorique supérieure. La masse et la rotation sont les deux paramètres fondamentaux caractérisant les trous noirs. Les connaître est une étape importante pour expliquer les phénomènes entourant ces astres exotiques.

http://www.cfa.harvard.edu/press/pr0630.html

Index Index Mars Global Surveyor (22/11/2006)

Après dix ans de bons et loyaux services la sonde martienne MGS semble définitivement hors service, probablement en raison de la défaillance d'un panneau solaire. La mission initialement prévue était de deux ans et la moisson scientifique dépasse toutes les espérances.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2006/nov/HQ_06357_MGS_update.html

Index Index "Spokes" de Saturne (27/11/2006)

Ces marques éphémères qui salissent les anneaux de Saturne pourraient être dues à l'interaction de particules émises lors de violentes tempêtes qui auraient lieu au latitudes moyennes de la planète. On connaît de telles émissions sur Terre, associées aux "sprites" que l'on observe parfois au-dessus de nuages d'orages. Il reste à découvrir des orages sur Saturne et à démontrer la connexion.

http://www.nature.com/news/2006/061120/full/061120-14.html

Index Index Sursaut d'un trou noir (28/11/2006)

L'observatoire spatial gamma Integral a observé une nova d'un type rare, IGR J17497-2821. Le sursaut d'intensité s'est prolongé durant plusieurs jours et est dû à un système binaire composé d'un trou noir en train de cannibaliser une étoile de type solaire.

http://www.esa.int/esaCP/SEM8SDANMUE_index_0.html

Index Index Tau Boo (28/11/2006)

L'étoile tau du Bouvier est accompagnée d'une planète géante en orbite serrée. Les astronomes travaillant avec le télescope Canada-France-Hawaii viennent de lui trouver un champ magnétique de faible intensité. On espère que cela permettra l'étude des interactions extrêmement complexes entre la structure magnétique de l'étoile et son compagnon, peut-être semblables à l'interaction de la magnétosphère de Jupiter avec son satellite Io.

http://www.insu.cnrs.fr/web/article/art.php?art=1986

Index Index Impact KT (30/11/2006)

Il aurait suffi d'un seul impact et non de toute une séquence assez improbable d'événements pour entraîner l'extinction KT, il y a 65 millions d'années.

http://munews.missouri.edu/NewsBureauSingleNews.cfm?newsid=12264

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Index Index Matière organique présolaire (01/12/2006)

Les rapports isotopiques de l'hydrogène et de l'azote observés dans une météorite montrent qu'il s'agit de matière organique antérieure à la formation du système solaire.

http://www.nasa.gov/centers/johnson/news/releases/2006/J06-103.html

Index Index Supernovae asymétriques (01/12/2006)

L'étude de la polarisation de la lumière provenant de supernovae lointaines montre une explosion symétrique au centre, mais asymétrique en périphérie.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2006/pr-44-06.html

Index Index Bombardement lunaire (04/12/2006)

La fréquence des impacts météoritiques que l'on observe sur la lune est quatre fois supérieure aux prévisions des modèles. Cette information est évidemment cruciale pour ceux qui désirent s'installer là-haut.

http://science.nasa.gov/headlines/y2006/01dec_lunarleonid.htm

Index Index Anion interstellaire (04/12/2006)

Les radioastronomes ont découvert la première molécule interstellaire chargée négativement. La présence d'anions, peut-être en grande quantité, ouvre des perspectives nouvelles sur la chimie du milieu interstellaire.

http://www.cfa.harvard.edu/press/pr0631.html

Index Index Mars Reconnaissance Orbiter (05/12/2006)

Le nouvel orbiteur martien de la NASA fait la preuve de la qualité de sa caméra haute résolution en photographiant rovers et autres landers. Les images des sites environnants permettront de mieux interpréter les données obtenues au sol et de programmer l'activité future des robots survivants.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2006-142

Index Index Trou noir affamé (06/12/2006)

L'observatoire spatial Galex a observé dans les ondes ultraviolettes les signes distinctifs d'une étoile se faisant dévorer par un trou noir supermassif après s'en être aventurée trop près.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2006-144

Index Index Galaxies (07/12/2006)

Des observations faites avec le VLT de l'ESO confirment que l'évolution des galaxies dépend de leur environnement, et particulièrement des collisions qu'elles subissent.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2006/pr-45-06.html

Index Index Trous noirs (07/12/2006)

De nouvelles recherches démontrent une grande similitude entre les trous noirs, depuis les petits, de masse stellaire, juqu'aux monstres supermassifs tapis au coeur des galaxies.

http://www.pparc.ac.uk/Nw/PRBlackhole.asp

Index Index L'eau de Mars (07/12/2006)

L'apparition occasionnelle de dépôts blanchâtres dans des ravines semble démontrer que de l'eau coule de nos jours sur Mars. Cette découverte résulte d'observations effectuées par le satellite MGS de la NASA.

http://www.nasa.gov/mission_pages/mars/news/mgs-20061206.html

Index Index Plus chaud = moins à manger (08/12/2006)

Avec le réchauffement du climat, les quantités de phytoplanction, première source de nourriture dans les océans, diminuent. Du coup, ces bestioles absorbent moins de CO2, et participent donc moins à la photosynthèse... ce qui n'augure rien de bon pour les écosystèmes de notre planète.

http://www.nasa.gov/vision/earth/environment/warm_marine.html

Index Index Géminides (12/12/2006)

Si vous avez la chance de ne pas être aveuglé par l'éclairage local, vous pourrez voir les Géminides au cours des prochaines nuits.

http://space.newscientist.com/article/dn10777-peak-of-geminid-meteor-shower-set-to-
 dazzle.html

Index Index Obésité télescopique (12/12/2006)

Les projets de télescopes monstrueux s'affinent aussi. Le futur télescope géant de l'ESO est maintenant sur les rails avec un diamètre de 42 mètres. Les concepts initiaux visaient l'hectomètre puis ont progressivement diminué pour des raisons de complexité et de coût.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2006/pr-46-06.html

Index Index Obésité stellaire (12/12/2006)

Le télescope Hubble est un excellent remède pour faire perdre du poids aux étoiles massives. Pismis 24-1, mieux connue comme HD319718, vient ainsi de passer de 200 à 100 masses solaires - en se dédoublant. Cela fait le bonheur des théoriciens qui voyaient d'un mauvais oeil des astres aussi massifs.

http://www.astroscu.unam.mx/massive_stars/submission/2006/06120163040.pdf

Index Index Monts titaniens (13/12/2006)

En conjuguant observations radar et infrarouges de Titan obtenues par Cassini, les scientifiques de la NASA ont mis en évidence un volcan et une chaîne de montagnes. D'origine tectonique, comme sur Terre, ces montagnes sont recouvertes de différentes couches de matières organiques.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2006-147

Index Index Etoiles primordiales (13/12/2006)

La distribution spatiale des premières étoiles formées dans la Voie Lactée a été calculée théoriquement. Ces astres se caractérisent par l'absence d'éléments lourds. Le fait qu'on n'ait pas encore observé de telles étoiles signifie peut-être simplement que leur vie était très courte.

http://www.ia.ucsb.edu/pa/display.aspx?pkey=1532

Index Index Sous-sol martien (14/12/2006)

Le radar de la sonde Mars Express de l'ESA révèle les structures très vieilles enfouies sous la surface de la planète rouge et montre que la dichotomie entre les hémisphères austral et boréal est très ancienne.

http://www.esa.int/esaCP/SEMQ4NPJNVE_index_0.html

Index Index Encelade (15/12/2006)

La source des geysers agrémentant le pôle sud de ce satellite de Saturne ne serait pas des poches d'eau mais de clathrates. Ceux-ci explosent quand ils sont exposés au vide lors de la formation de crevasses par l'activité tectonique. L'eau et d'autres éléments volatils sont alors expulsés et forment les geysers.

http://www.news.uiuc.edu/news/06/1214enceladus.html

Index Index Stardust (15/12/2006)

Les analyses de la récolte faite par stardust auprès de la comète Wild 2 montrent une étonnante diversité de particules ainsi qu'une composition chimique inattendue. Contrairement aux théories conventionnelles, certains minéraux observés ont dû se former à haute température, près du Soleil. D'autre part, la présence de molécules organiques renfermant de l'azote dans les gaz cométaires renforce l'idée selon laquelle les comètes ont apporté sur Terre des éléments indispensables pour l'apparition de la vie.

http://www.jpl.nasa.gov/news/features.cfm?feature=1250
http://www.jpl.nasa.gov/news/features.cfm?feature=1251

Index Index Thermomètre vénusien (15/12/2006)

L'ESA vient de dévoiler les premières images du sol vénusien obtenu par Venus Express. Il s'agit de cartes de température, qui montrent des points froids (447°C) et des points chauds (477°C). L'instrument utilisé permettra de repérer des "points très chauds" liés au volcanisme, que l'on espère encore actif sur la planète-soeur de la Terre.

http://www.esa.int/SPECIALS/Venus_Express/SEM4KXPJNVE_0.html

Index Index Premières étoiles ? (19/12/2006)

Des observations infrarouges réalisées par le télescope spatial Spitzer indiquent que de petites irrégularités de brillance du fond de ciel pourraient être dues aux premières étoiles de l'univers, des astres mille fois plus massifs que le Soleil.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2006-150

Index Index Changement climatique (suite) (19/12/2006)

Le changement climatique n'affecte pas que les sols ou l'ocean, mais il modifie aussi la haute atmosphère, qui devient de plus en plus ténue. Cela pourrait avoir une conséquence économique inattendue : moins de résistance atmosphérique implique en effet moins de ralentissement des satellites en orbite basse et donc... des besoins réduits en carburant.

D'autre part, le réchauffement observé pourrait conduire à une absence de glaces arctiques dès 2040...

http://www.ucar.edu/news/releases/2006/thermosphere.shtml
http://www.ucar.edu/news/releases/2006/arctic.shtml

Index Index Hautes énergies... (19/12/2006)

WR20a, l'étoile la plus massive connue (découverte par une équipe liégeoise en 2004, cf. "Des étoiles très massives", communiqué du 24/05/2004), se révèle aujourd'hui être en plus une source TeV, c'est-à-dire super-énergétique. L'origine de cette émission est incertaine - il pourrrait même s'agir d'un nouveau type - mais serait liée à l'influence qu'ont cette étoile, et ses compagnes proches, sur leur environnement.

http://www.mpi-hd.mpg.de/hfm/HESS/public/som/current.htm

Index Index Magnétisme de Mercure (21/12/2006)

L'intensité, que certains considèrent comme relativement faible, du champ magnétique de la petite planète pourrait s'expliquer par une stratification particulière du noyau liquide.

http://space.newscientist.com/article/dn10840-mercurys-magnetic-mystery-explained-at-
 last.html

Index Index GRB curieux (21/12/2006)

On pense que les sursauts gamma (GRB) dits "longs" sont associés à des supernovae et sont le signe de l'effondrement catastrophique d'une étoile massive. Mais parfois il n'y a aucun signe de la supernova. Les scientifiques pensent qu'alors il n'y a pas d'effondrement, et qu'il s'agit d'une variété de GRB courts, ou qu'il y a bien effondrement mais sur un mode très discret.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2006/dec/HQ_06373_Hybrid_Burst.html
http://www.berkeley.edu/news/media/releases/2006/12/20_bursts.shtml
http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2006/pr-49-06.html

Index Index Naine blanche affamée (22/12/2006)

L'analyse spectrale de la naine blanche SDSS1228+1040 montre les traces probables des restes d'un astéroïde qui a dû s'en approcher de trop près.

http://space.newscientist.com/article/dn10853-white-dwarf-shreds-and-vaporizes-
 asteroid.html

Index Index Changements climatiques (26/12/2006)

L'étude isotopique de coquilles présentes dans des sédiments datant de l'oligocène montre une excellente corrélation entre les cycles climatiques, en particulier les glaciations, et l'excentricité de l'orbite terrestre. Cela permet de prévoir un nouvel âge glaciaire dans 50.000 ans.

http://www.sciam.com/

Index Index Impact (26/12/2006)

Une géologue française pense avoir trouvé la preuve d'un cataclysme il y a 4000 ans. Une couche de sol retrouvée un peu partout dans le monde montrerait des composants anormaux, et des organismes marins en provenance des hautes latitudes australes : il s'agirait des conséquences d'un impact antarctique qui se serait produit au temps des pyramides... Il va sans dire que ces travaux sont fort débattus dans les communautés archéologique et géophysique.

http://www.cieletespace.fr/Actualites/Actualite.aspx?id=509

Index Index O Sole Mio (26/12/2006)

L'activité géomagnétique semble corrélée à l'activité solaire, avec une avance d'environ 6-8 ans : on pourrait ainsi disposer d'un diagnostic pour "prédire" la future activité de notre étoile (certains y vont déjà de leur augure pour 2010). Ceci dit, la chose est absolument inexplicable à l'heure actuelle...

http://science.nasa.gov/headlines/y2006/21dec_cycle24.htm?list53868

Index Index COROT (28/12/2006)

Le lancement du satellite français s'est bien déroulé. Sa mission est de détecter des exoplanètes peu massives et d'étudier la structure des étoiles grâce à leurs vibrations. La Belgique est fortement impliquée dans ce projet.

http://www.esa.int/esaCP/SEMYOPQJNVE_index_0.html

Université de Liège > Faculté des Sciences > Département d'Astrophysique, Géophysique et Océanographie : CoWebAGO, Juin 2009.