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Institut d'Astrophysique et
de Géophysique (Bât. B5c)

Quartier Agora
Allée du 6 août, 19C
B-4000 Liège 1 (Sart-Tilman)
Belgique

Tel.: 04.366.9774
Fax: 04.366.9729
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Index Index Nuages pollués (01/01/2005)

Contrairement à ce que l'on croyait, les nuages bas montrant une forte pollution ne contiennent pas plus d'eau que les nuages non pollués. Ils réfléchissent donc moins que prévu le rayonnement solaire et participent moins au refroidissement global.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2004/dec/HQ_04404_Hazy_Clouds.html

Index Index Mimas (01/01/2005)

Les images des anneaux de Saturne prises par Cassini montrent l'influence du satellite Mimas sur leur structure. On peut voit par exemple des grumeaux dans le fin anneau externe (F).

http://www.nasa.gov/mission_pages/cassini/multimedia/pia06550.html

Index Index Et de cinq (01/01/2005)

La comète Machholz (C/2004 Q2) qui brille actuellement au-dessus des nuages est la cinquième à être visible à l'oeil nu en 2004, faisant de ce millésime une année record. Les autres comètes étaient Bradfield (C/2004 F4), NEAT (C/2001 Q4), LINEAR (C/2002 T7) et LINEAR (C/2003 K4).

http://www.space.com/spacewatch/041231_comet_update.html

Index Index NGC 6946 (04/01/2005)

De nombreuses régions de formation stellaire sont visibles dans une superbe image de la galaxie spirale NGC 6946 obtenue par l'un des télescopes Gemini au travers de filtres spéciaux.

http://www.gemini.edu/index.php?option=content&task=view&id=116

Index Index Japet (04/01/2005)

La troisième lune de Saturne par la taille a été survolée par Cassini. La particularité de Japet est le contraste extrême entre l'hémisphère avant, noirci par des hydrocarbures, et l'hémisphère arrière. Est-ce une pollution d'origine interne ? Le satellite a-t-il traversé un nuage de débris interplanétaire ? On ne le sait toujours pas. Une curieuse chaîne de montagnes le long de l'équateur et un imense cratère complètent le paysage de ce monde exotique.

http://saturn.jpl.nasa.gov/multimedia/images/image-details.cfm?imageID=1266
http://news.bbc.co.uk/1/hi/sci/tech/4134707.stm

Index Index Comète près des Pléiades (05/01/2005)

Le 7 janvier, la comète Machholz passera non loin du célèbre amas des Pléiades, un rendez-vous à ne pas manquer.

http://skyandtelescope.com/observing/objects/comets/article_1396_1.asp

Index Index Anniversaire sur Mars (05/01/2005)

Le rover Spirit explore depis un an la surface de la planète rouge et, comme son jumeau Opportunity, il reste en toute grande forme.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2005-001

Index Index Swift débute (06/01/2005)

Le satellite Swift a détecté ses premiers éclairs gamma, et ce à un taux plus important que prédit.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2005/jan/HQ_05005_swift.html

Index Index Champs magnétiques et nébuleuses planétaires (06/01/2005)

Un champ magnétique a été détecté dans l'étoile centrale de quatre nébuleuses planétaires. C'est peut-être là qu'il faut chercher l'origine des formes complexes de la plupart de ces nébuleuses.

http://www.edpsciences.org/journal/index.cfm?edpsname=aa&niv1=others&niv2=press_
 release&niv3=PRaa200501

Index Index Trou noir glouton (06/01/2005)

Le télescope spatial Chandra travaillant dans le domaine des rayons X a mis en évidence d'énormes cavités dans l'amas de galaxies MS 0735.6+7421. Elles ont été créées lorsqu'un trou noir supermassif a englouti une masse équivalente à 300 millions de soleils en une centaine de millions d'années, un clin d'oeil à l'échelle de l'univers.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2005/jan/HQ_05004_chandra.html

Index Index Matière noire (07/01/2005)

Grâce au phénomène de lentille gravitationnelle, on a pu mettre en évidence la structure détaillée de la matière noire au sein d'amas de galaxies. Les observations ont été réalisées avec le télescope spatial Hubble et montrent un excellent accord avec un modèle théorique de matière noire "froide".

http://www.yale.edu/opa/newsr/05-01-06-01.all.html

Index Index Sur les traces de Spirit (10/01/2005)

Après sept années de mission, le Mars Global Surveyor améliore encore ses capacités de résolution, jusqu'à 50 centimètres par pixel. Avec cette technique il peut distinguer beaucoup mieux de petits rochers, ou encore les traces laissées par les roues de Spirit sur le sol martien.

http://mars.jpl.nasa.gov/mgs/sci/msss27Sept04/press-rel1.html

Index Index Distance de T Tauri (10/01/2005)

La parallaxe de l'étoile T Tauri a été déterminée avec une bonne précision grâce à des observations radio interférométriques . Cet objet est le prototype d'une classe d'étoiles en formation qui terminent seulement l'étape de la contraction gravitationnelle. La connaissance exacte de la distance permet de mieux évaluer les paramètres physiques et de comprendre les mécanismes de formation et l'évolution de ces astres.

http://www.astronomy.com/asy/default.aspx?c=a&id=2765

Index Index Amalthée (10/01/2005)

Le satellite jovien Amalthée a dû se former loin de l'endroit où il se trouve aujourd'hui, comme le prouvent les traces d'eau découvertes dans son spectre.

http://subarutelescope.org/Pressrelease/2004/12/23/index.html

Index Index Gaz naturel cronien (10/01/2005)

Saturne est enrichie en méthane, et en contient sept fois plus que le Soleil et deux fois plus que Jupiter, ce qui semble consistant avec les théories de formation du système solaire.

http://www.llnl.gov/pao/news/news_releases/2004/NR-04-12-08.html

Index Index FUSE : la fin ? (10/01/2005)

Le satellite FUSE, lancé en 1999, a perdu ses gyroscopes le 27 décembre et il est depuis inopérable. Les équipes techniques essaient de le "remettre sur pied".

http://fusegi.pha.jhu.edu/
http://fuse.pha.jhu.edu/wpb/RWAZ.html

Index Index Carrousel autour d'un trou noir (I) (11/01/2005)

Le satellite X XMM a observé des nuages de gaz tournant à une vitesse vertigineuse autour d'un trou noir supermassif dans la galaxie Markarian 766.

http://www.esa.int/esaSC/Pr_1_2005_s_en.html

Index Index Essaim de trous noirs (11/01/2005)

Le satellite Chandra a observé une concentration de binaires X dans le voisinage immédiat du trou noir supermassif de la Voie Lactée. Cela pourrait indiquer que des milliers de trous noirs stellaires et d'étoiles à neutrons existent dans la région, attirés par le super trou noir.

http://chandra.harvard.edu/photo/2005/gctr_bin/

Index Index Carrousel autour d'un trou noir (II) (11/01/2005)

Le satellite X Rossi X-ray Timing Explorer a peut-être mis en évidence la distorsion de l'espace en observant le rayonnement du gaz orbitant autour d'un trou noir de dix masses solaires.

http://www.space.com/scienceastronomy/aas_blackhole_050110.html

Index Index Casse-tête cosmique (11/01/2005)

Un quasar lointain dans une galaxie proche, voilà qui nous ramène au bon vieux temps d'une fameuse controverse.

http://ucsdnews.ucsd.edu/newsrel/science/mcquasar.asp

Index Index Image d'une exoplanète (11/01/2005)

Le télescope Hubble semble confirmer la première image d'une exoplanète.

http://www.spacetelescope.org/news/html/heic0501.html

Index Index Planètes autour de naines blanches (11/01/2005)

Deux candidats prometteurs sur vingt, tel est le résultat d'une recherche de planètes autour de naines blanches.

http://live.psu.edu/story/9658

Index Index Comète Machholz (12/01/2005)

Une superbe photo de la conjonction des Pléiades et de la comète Machholz, ce 7 janvier, a été obtenue par le spécialiste allemand Stefan Seip.

http://www.photomeeting.de/astromeeting/_index.htm

Index Index Sedna (12/01/2005)

La mystérieuse Sedna, orbitant aux confins du système solaire avec une période de 125 siècles, pourrait s'être formée bien au-delà de Pluton et la ceinture de Kuiper pourrait s'étendre beaucoup plus loin que la limite observée de 50 unités astronomiques. La formation du système solaire aurait ainsi eu lieu sur une zone bien plus grande que ce que l'on admet généralement.

http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=15868

Index Index Etoiles géantes (12/01/2005)

La plus grosse étoile connue vient d'être détrônée par trois monstres de plus d'un milliard et demi de kilomètres de diamètre. Il s'agit de supergéantes rouges, des étoiles en fin de vie, extrêmement distendues, découvertes lors d'un survey détaillé de ce genre d'objets. Une fois n'est pas coutume, les observations sont en accord avec les prédictions théoriques.

http://news.bbc.co.uk/1/hi/sci/tech/4164365.stm

Index Index Au son du Big Bang (12/01/2005)

Les ondes sonores engendrées peu après le Big Bang ont été détectées grâce à l'effet qu'elles ont eu sur la distribution des galaxies. Ces ondes avaient déjà été décelées au travers des fluctuations du fond de radiation cosmique.

Cette analyse permettra une meilleure compréhension des propriétés des mystérieuses matière et énergie sombres. C'est une fois de plus le survey SDSS qui est à l'origine de cette découverte en permettant d'analyser des dizaines de milliers de galaxies.

http://www.sdss.org/news/releases/20050111.yardstick.html
http://uanews.org/cgi-bin/WebObjects/UANews.woa/8/wa/SRStoryDetails?ArticleID=10354

Index Index LSST (12/01/2005)

Un premier pas a été franchi dans la réalisation du projet de Large Synoptic Survey Telescope, un télescope révolutionnaire de 8m40 qui photographiera le ciel tous les 3 jours, produisant 30 terabytes de données par nuit.

http://uanews.org/cgi-bin/WebObjects/UANews.woa/9/wa/SRStoryDetails?ArticleID=10020

Index Index Blobs (12/01/2005)

Quand on regarde des galaxies lointaines, elles sont souvent entourées de "blobs", des nuages de gaz brillant. Le télescope spatial Spitzer arrive à percer ces nuages et voir les galaxies en leur coeur : en fait, les blobs entoureraient des galaxies en train de fusionner.

http://www.spitzer.caltech.edu/Media/releases/ssc2005-03/release.shtml

Index Index Naines blanches (13/01/2005)

Des observations du compagnon de Sirius par le satellite FUSE confirment les théories actuelles sur les étoiles naines blanches.

http://www.universetoday.com/am/publish/white_dwarf_theory.html

Index Index Amas d'amas (13/01/2005)

Un trio d'amas stellaires massifs dans une région très active de la galaxie NGC 5461 pourrait préfigurer la naissance d'amas globulaires.

http://www.universetoday.com/am/publish/super_star_clusters.html

Index Index Deep impact (13/01/2005)

La sonde qui doit envoyer un projectile de 300 kg sur une comète a été lancée avec succès. L'analyse du nuage de débris que provoquera la collision devrait faire avancer nos connaisances sur les comètes et le système solaire primitif.

http://www.nasa.gov/centers/kennedy/news/releases/2005/04-05.html

Index Index Un laser pour Keck (13/01/2005)

Des images infrarouges prises au sol à l'observatoire Keck d'Hawaii avec l'aide de l'optique active parviennent à une telle résolution qu'elles peuvent être combinées avec les images obtenues par le télescope spatial Hubble. Cette technique qui demandait une étoile brillante de référence et était limitée à de petites zones du ciel peut maintenant s'appliquer à toute la voûte céleste grâce à l'utilisation d'une fausse étoile produite par un laser.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2005-01/uoc--nvo011005.php

Index Index Et encore des collisions... (14/01/2005)

...Dans le disque de matière entourant Beta Pictoris. Le disque de poussières entourant cette étoile, système planétaire en formation, a une structure asymétrique, et la nature des poussières n'est pas la même partout. Cela pourrait s'expliquer par la collision récente de deux petites planètes, selon des observations réalisées avec le télescope géant Gemini Sud.

http://www.pparc.ac.uk/Nw/beta_pict.asp
http://spaceflightnow.com/news/n0501/24lopsided/
http://www.gemini.edu/index.php?option=content&task=view&id=117&Itemid=42

Index Index Rayons cosmiques (14/01/2005)

Une source de rayons cosmiques a été identifiée avec certitude. Il s'agit de deux amas de galaxies en pleine collision.

http://www.nature.com/news/2005/050110/full/050110-18.html

Index Index Galaxies spirales (14/01/2005)

Selon des astronomes analysant des données obtenues à l'ESO, les galaxies spirales se construiraient par collisions et assemblages successifs.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2005/pr-01-05.html

Index Index Trifide (14/01/2005)

Spitzer a livré une nouvelle image et il s'agit cette fois de nouveaux-nés (environ 120) dans la nébuleuse de la Trifide. Ces données dévoilent les tous premiers stades de la formation d'étoiles massives.

http://www.spitzer.caltech.edu/Media/releases/ssc2005-02/release.shtml

Index Index Huygens arrive (14/01/2005)

Aujourd'hui, la sonde Huygens termine son voyage en allant explorer Titan de 11h à 14h. Toutefois, Cassini doit d'abord recueillir les données de son cousin puis les transmettre vers la Terre : nous ne recevrons les informations qu'à partir de 17h.

http://saturn.jpl.nasa.gov/home/index.cfm
http://www.sci.esa.int/science-e/www/area/index.cfm?fareaid=12

Index Index Catalogue d'Hipparque (17/01/2005)

Le catalogue original d'Hipparque est introuvable, mais les étoiles figurant sur le globe céleste de l'Atlas de Farnèse semblent avoir été placées soigneusement sur base des positions occupées à l'époque de l'astronome grec. Le sculpteur de la statue originale devait donc avoir à sa disposition une copie de l'atlas. La statue romaine fournit ainsi une copie de copie de copie... du premier catalogue astronomique.

http://www.astronomy.com/asy/default.aspx?c=a&id=2773

Index Index Objet de Minkowski (17/01/2005)

Un jet de particules émanant d'un trou noir supermassif et frappant une galaxie proche semble à l'origine d'une zone de formation stellaire.

http://www.newscientist.com/article.ns?id=dn6884

Index Index Pulsars (17/01/2005)

Le radiotélescope de 100 mètres de Green Bank a permis la découverte de 21 nouveaux pulsars dans l'amas globulaire Terzan 5. C'est la forte concentration stellaire dans cet amas qui explique le nombre record de pulsars.

http://www.nrao.edu/pr/2005/terzan5/

Index Index Activité solaire (17/01/2005)

Le soleil se dirige doucement vers son minimum undécennal. Ce qui ne l'empêche pas de montrer encore une activité débordante. Une tache gigantesque, visible sans aide optique, et des éjections coronales puissantes en sont la preuve. Des aurores sont prédites sous nos latitudes,... au-dessus des nuages ...

http://www.spaceweather.com/

Index Index Nuit noire (17/01/2005)

Le 5ème symposium européen sur la protection du ciel nocturne se tiendra en Belgique, à Genk, les 29 et 30 avril 2005. La date limite pour s'enregistrer est le 15 février prochain.

http://www.vvs.be/wg/symposium/

Index Index Huygens : succès titanesque ! (17/01/2005)

La sonde européenne Huygens a atterri vendredi sur Titan, la plus grosse lune de Saturne. Rappelons que c'était la première fois que l'on se posait sur un objet aussi lointain, la première fois que l'on se posait sur un satellite autre que notre Lune, et la première fois que l'ESA posait un robot sur un objet du Système solaire.

D'après les premiers résultats, la mission Huygens est un succès incroyable : la sonde a fonctionné bien plus longtemps que prévu, et ses résultats semblent déjà extraordinaires ! La sonde a vu ce qui ressemble à des rivières, des lacs, et des côtes, a pénétré des nuages de méthane, a écouté le vent titanesque, ... Le sol ressemblerait à une crème brûlée : une couche solide sur un matériau plus souple, ayant la consistance de l'argile. Une analyse détaillée des données est en cours.

La perte d'un canal de communication n'entache pas le succès d'Huygens, puisque tous les objectifs scientifiques ont appremment pu être atteints.

http://saturn.esa.int
http://saturn.jpl.nasa.gov

Index Index Météorite métallique sur Mars (18/01/2005)

On trouve généralement les météorites dans des endroits exotiques et peu accessibles (déserts, glaciers). Mars vient s'ajouter en tête de liste.

http://www.nature.com/news/2005/050110/full/050110-19.html

Index Index Disques manquants (18/01/2005)

Les étoiles naines rouges montrent moins de disques circumstellaires que ce que l'on pensait. Les vents stellaires seraient responsables de leur dissipation en faisant retomber les poussières sur l'étoile.

http://newsroom.ucla.edu/page.asp?RelNum=5816

Index Index Régulus (19/01/2005)

L'étoile principale du Lion a été observée avec le réseau interférométrique de télescopes CHARA. La résolution obtenue a permis de dévoiler les caractéristiques de cette étoile, un aplatissement considérable et une surbrillance des régions polaires dus à une rotation très rapide, quasi à la limite de l'éclatement.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2005-01/gsu-as011805.php

Index Index Age d'étoiles (20/01/2005)

L'âge de Procyon et de éta Bootis a pu être établi avec grande précision en combinant les résultats de l'astrosismologie avec les autres données existantes. Avec 1,7 et 2,7 milliards d'années, ces étoiles sont nettement plus jeunes que le soleil.

http://www.astronomy.com/asy/default.aspx?c=a&id=2791

Index Index Masses revues à la hausse (20/01/2005)

La masse d'objets légers que l'on pensait être situés sous la limite stellaire aurait été sousestimée. Des naines brunes devraient alors être reclassifiées comme étoiles, et des planètes comme naines brunes.

http://uanews.org/cgi-bin/WebObjects/UANews.woa/5/wa/SRStoryDetails?ArticleID=10309

Index Index Sprites d'un troisième type ? (20/01/2005)

Un éclair observé en infrarouge près de Madagascar par la navette spatiale en 2003 intrigue les scientifiques. En l'absence de nuages d'orages dans la région, il pourrait s'agir d'un nouveau type d'émision atmosphérique.

http://spaceflightnow.com/news/n0501/18columbia/

Index Index Poussières interstellaires (20/01/2005)

Du carbone et des silicates amorphes seraient responsables du mystérieux UV bump détecté à 2157 angströms.

http://www.llnl.gov/pao/news/news_releases/2005/NR-05-01-02.html

Index Index Rapide ! (20/01/2005)

Le jet émis par le blazzar 0827+243 se déplace apparemment à 25 fois la vitesse de la lumière. Ce n'est qu'un effet d'optique, mais dans la réalité, sa vitesse atteint quand même à plus de 99.9% de la vitesse de la lumière, ce qui en fait un des objets les plus rapides de l'Univers.

http://www.whittier.edu/pr/rls.blazar_jets.html

Index Index Huygens : résultats (21/01/2005)

Une nouvelle conférence de presse vient d'avoir lieu à l'ESA. Elle révèle que Titan et la Terre sont fort semblables, avec de nombreux processus similaires. Toutefois, les composés en jeu ne sont pas identiques : l'eau liquide terrestre est remplacée par du méthane liquide sur Titan, et les rochers de silicates terrestres sont plutot des blocs de glace d'eau sur Titan.

Sur Titan, Huygens a trouvé du méthane liquide, des traces de pluie de méthane, des sources, ... Le méthane semble donc bien jouer un rôle prépondérant, semblable à l'eau sur Terre (avec qui il partage notamment la caractéristique d'une concentration élevée dans les couches basses de l'atmosphère).

Apparemment les zones claires sont des régions glacées au relief plus élevé (~100m d'altitude) : les dépôts de composés organiques complexes y sont nettoyés par la pluie de méthane. Ces dépôts se concentrent donc dans les zones plus basses, qui apparaissent alors foncées.

A la surface, Huygens a détecté une source de méthane. Les scientifiques pensent qu'il aurait plu un peu avant l'arrivée de la sonde, et que cette pluie, ayant percolé dans le sol, aurait pu être libérée à l'atterrissage. Il faut noter que contrairement à ce qui se passe sur Mars, le liquide est ici piégé à quelques centimètres seulement de la surface. De la même manière, les "rivières" et les "lacs" ne présenteraient pas de liquide en surface, mais juste en-dessous de celle-ci (les faisant un peu ressembler aux rivières d'Arizona).

L'atmosphère de Titan a également surpris les scientifiques car Huygens y a trouvé des traces d'argon dégagé à la suite de la décomposition radioactive de roches, ce qui était prévu, mais aucune trace de gaz nobles primordiaux, pourtant présents dans la nébuleuse protosolaire. Cette absence serait liée à la façon dont s'est formé Titan.

Les résultats de l'expérience de pyrolyse sont encore attendus.

http://www.esa.int/SPECIALS/Cassini-Huygens/SEM48881Y3E_0.html

Index Index Le soleil continue (22/01/2005)

La région 10720, siège de l'énorme tache solaire visible à l'oeil nu, n'a pas cessé de montrer une activité débordante. Avant de passer de l'autre côté du soleil, elle a produit un "flare" X qui a entraîné la plus intense tempête de radiation depuis 1989, et l'émission de protons la plus "dure" depuis cette époque. Diverses conséquences sur terre et dans l'espace sont attendues, en particulier des aurores polaires aujourd'hui et demain.

http://www.spacew.com/

Index Index Succès pour Swift (22/01/2005)

Le satellite Swift a pu prendre sa première image X d'un sursaut gamma qu'il venait de détecter. Lorsque le télescope optique associé sera fin prêt, des images dans le domaine visible seront également obtenues chaque fois que possible.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2005/jan/HQ_05019_swift_blackhole.html

Index Index Tsunami (24/01/2005)

De nouvelles images du récent raz de marée de l'océan indien ont été publiées par la NASA. En particulier, le satellite Terra a fourni les seules animations montrant les vagues géantes arrivant sur une bande côtière. Ces images seront utiles pour améliorer la modélisation de ce type de phénomène.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2005-019

Index Index Cassini sablé (24/01/2005)

Durant son approche de Saturne, Cassini a reçu des jets de poussières. Il s'agit de particules microscopiques (en provenance des anneaux ou des satellites) qui ont été accélérées par le champ magnétique de la planète.

http://www.colorado.edu/news/releases/2005/25.html

Index Index Pas très bon pour la calibration (25/01/2005)

La luminosité des géantes rouges varie fortement. Ces changements (dus à des taches stellaires, des éruptions, ...) remettent en question l'utilisation de ces étoiles comme "références".

http://www.noao.edu/outreach/press/pr05/pr0501.html

Index Index Chaînon manquant (25/01/2005)

Après 10 ans d'efforts, le télescope anglo-australien a trouvé la distribution spatiale (en 3D) de 200 000 galaxies. Ces observations uniques montrent le lien entre les galaxies d'aujourd'hui et le big bang originel, un résultat confirmé par une étude menée par l'équipe du SDSS.

http://www.aao.gov.au/press/2dfgrs_wiggles_120105.html

Index Index Galaxie (26/01/2005)

La galaxie UGC6697 plonge vers le centre de l'amas Abell 1367 et le gaz chaud de cet amas compresse le gaz froid de la galaxie, qui se met à former des étoiles.

http://chandra.harvard.edu/photo/2005/u6697/

Index Index Integral et le centre de notre Galaxie (26/01/2005)

Le satellite européen Integral a découvert que le trou noir supermassif au centre de notre Galaxie a été un million de fois plus actif par le passé, il y a 350 ans.

http://www.esa.int/esaSC/Pr_2_2005_s_en.html

Index Index Matière noire (27/01/2005)

La terre serait traversée de temps à autre par des nuages fantomatiques de matière noire, des rencontres sans grande gravité.

http://www.nature.com/news/2005/050124/full/050124-9.html
http://www.newscientist.com/article.ns?id=dn6933

Index Index Smart-1 (27/01/2005)

La sonde européenne Smart-1 a pris ses premiers clichés rapprochés de la lune. Sa trajectoire actuelle se situe entre les altitudes de 1000 et 5000 km et permet d'effectuer un survey à moyenne résolution. Dans un mois elle examinera notre satellite d'un peu plus près.

http://www.esa.int/export/SPECIALS/SMART-1/SEMJHDO3E4E_0.html

Index Index Formation du Système solaire (27/01/2005)

Une météorite chinoise comportant des composés radioactifs particuliers indiquerait que notre Système solaire est né suite à l'explosion d'une supernova proche.

http://www.asu.edu/asunews/research/supernova_012505.htm

Index Index Whiting 1 (28/01/2005)

Tel est le nom d'un amas globulaire de notre Galaxie, situé dans la constellation de la Baleine, et qui serait le plus jeune de tous. Sans doute provient-il d'une petite galaxie cannibalisée par la nôtre.

http://xxx.lanl.gov/abs/astro-ph/0501465
http://www.astronomy.com/asy/default.aspx?c=a&id=2843

Index Index Télescopes lunaires (29/01/2005)

Pour bénéficier d'un ciel pur et éviter l'influence de l'atmosphère, des astronomes envisagent d'installer des télescopes sur notre satellite. Parmi les projets figurent des télescopes à miroir liquide dont le diamètre pourrait atteindre 100 mètres. C'est la rotation du liquide qui crée très précisément la forme concave du miroir.

http://www.universetoday.com/am/publish/pristine_view_universe_moon.html

Index Index Magnétars (29/01/2005)

Les étoiles les plus massives ne meurent pas toutes en s'effondrant dans un trou noir. Certaines laissent un "magnétar", c'est-à-dire une étoile à neutrons pourvue d'un champ magnétique extrême.

http://cfa-www.harvard.edu/press/pr0503.html

Index Index Charon (30/01/2005)

La Terre et Pluton ont au moins un point commun : ces deux planètes ont un satellite anormalement gros par rapport à elles. Les deux couples doivent probablement leur existence à un phénomène analogue : une collision avec un coprs de grande taille.

http://www.sciam.com/article.cfm?chanID=sa003&articleID=0000E5D5-8379-11F9-
 9EB683414B7F4945.

Index Index Le retour de la Genèse (31/01/2005)

Le Johnson Space Center de la NASA vient d'envoyer aux scientifiques la première pièce de Genesis contenant des échantillons du vent solaire. Le crash de la sonde (voir "La fin de la genèse (suite)", 09-09-2004) n'aurait donc pas trop d'impact sur les résultats scientifiques.

http://www.nasa.gov/mission_pages/genesis/multimedia/genesis_samples_shipped.html

Index Index Aurores martiennes (31/01/2005)

Un des instruments de Mars Express a découvert une émission de lumière due à l'interaction des UV solaires et de l'atmosphère martienne...

http://sci.esa.int/science-e/www/object/index.cfm?fobjectid=36424

Mois précédent Mois suivant Février 2005
Index Index La vie sans eau (01/02/2005)

La vie sur d'autres mondes pourrait très bien s'accommoder d'autres solvants que l'eau, par exemple des liquides hydrocarbonés. On pense en priorité à Titan qui pourrait grouiller de poissons exotiques nageant dans des mares d'éthane.

http://www.nature.com/news/2005/050131/full/050131-2.html

Index Index Un observatoire astronomique en pleine ville ? (01/02/2005)

Voila ce que propose un certain Lefevre, "sommite mondiale" pourtant inconnue du monde astronomique... Comme quoi il faut toujours se méfier des propositions alléchantes !

http://www.presse.ulg.ac.be/communiques/astro2005.html

Index Index Swift est fin prêt (02/02/2005)

Avec son télescope optique opérationnel, le satellite Swift est maintenant fin prêt pour traquer les sursauts gamma et en comprendre l'origine.

http://live.psu.edu/story/10071

Index Index Le retour des baryons manquants (03/02/2005)

D'immenses nuages intergalactiques de gaz ionisé ont été détectés par le télescope spatial X Chandra. De tels objets répartis dans tout l'univers pouraient renfermer autant de matière "ordinaire" que tous les autres astres connus, et apporter la solution au problème des "baryons manquants".

http://chandra.harvard.edu/press/05_releases/press_020205.html

Index Index Origine des chondrules (04/02/2005)

L'origine des chondrules - petites inclusions présentes dans les météorites rocheuses - a toujours été mystérieuse. On favorise généralement la fusion de poussières échauffées par des ondes de choc dans la nébuleuse protoplanétaire. Des scientifiques proposent comme alternative la fusion par des tempêtes électriques à l'échelle du système solaire, engendrées par des sursauts gamma.

http://www.astronomy.com/asy/default.aspx?c=a&id=2853

Index Index Masse stellaire maximale (08/02/2005)

Une étude statistique montre qu'il ne doit pas exister d'étoiles plus lourdes que 120 à 200 soleils. Les championnes actuelles ont été pesées par des liégeois.

http://www.umich.edu/news/index.html?Releases/2005/Feb05/r020305b

Index Index Une quatrième planète pour le pulsar PSR B1257+12 (09/02/2005)

Une quatrième planète a été détectée dans le système de PSR B1257+12, siège de la première planète extrasolaire jamais découverte (1992). Avec une masse cinq fois plus petite que celle de Pluton, il s'agit de la plus petite exoplanète connue.

http://www.science.psu.edu/alert/Wolszczan2-2005.htm

Index Index Missile galactique (09/02/2005)

L'étoile SDSS J090745.0+24507 se déplace si vite parmi ses congénères de la Voie Lactée qu'elle échappera à son attraction. Sa vitesse est en effet deux fois celle de libération. Provenant de la région centrale de notre Galaxie, cette étoile doit probablement sa vitesse à une interaction avec le trou noir supermassif.

http://cfa-www.harvard.edu/press/pr0505.html

Index Index Des planètes autour d'une naine brune ? (09/02/2005)

Le télescope spatial infrarouge Spitzer a montré l'existence d'un disque protoplanétaire autour d'une naine brune n'ayant qu'une quinzaine de fois la masse de Jupiter, battant ainsi le précédent record parmi les système planétaires nains.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2005-022

Index Index Mars Express (09/02/2005)

Le satellite européen en orbite autour de Mars va enfin pouvoir déployer son système radar MARSIS qui devrait lui permettre d'étudier l'eau souterraine et l'ionosphère dès le mois de mai.

http://www.esa.int/export/SPECIALS/Mars_Express/SEM42PXEM4E_0.html

Index Index Saturn's blues (10/02/2005)

Encore des photos exceptionnelles de Saturne prises par Cassini. On y remarque la couleur bleue du ciel de la planète aux hautes latitudes, rappelant celui de Terre. C'est probablement l'absence de nuages qui en est responsable.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2005-023

Index Index Vents de Titan (10/02/2005)

Le profil des vents rencontrés par la sonde Huygens pendant sa descente dans l'atmosphère de Titan a été analysé. Faibles à la surface, ils s'intensifient progressivement jusqu'à l'altitude de 60 km. Au-dessus, l'atmosphère semble soumise à une agitation beaucoup plus désordonnée, ce qui a valu à Huygens une arrivée mouvementée.

Les mesures, qui concernent principalement la composante nord-sud, ont été extraites du faible signal enregistré par un réseau de radiotélescopes géants. Cassini n'avait pu relayer des données complémentaires concernant essentiellement la composante est-ouest. Des mesures précises de la trajectoire par interférométrie radio devraient apporter des informations additionnelles.

http://www.esa.int/SPECIALS/Cassini-Huygens/SEMA8SXEM4E_0.html
http://www.nrao.edu/pr/2005/titanwinds/

Index Index Cluster (10/02/2005)

L'ensemble des quatre satellites CLUSTER qui se déplacent à des distances de quelques rayons terrestres permet de discriminer entre variations spatiales et temporelles du champ géomagnetique. Une équipe vient de reconstituer la structure 3-D des zones de reconnexion du champ terrestre avec celui du vent solaire.

http://sci.esa.int/science-e/www/object/index.cfm?fobjectid=36447

Index Index Mimas, "Death star" (12/02/2005)

Poursuivant sa mission autour de Saturne, Cassini a obtenu de belles images de Mimas montrant sa surface très cratérisée. Le relief le plus marquant est le cratère Hershel qu'avait découvert Voyager il y a un quart de siècle. L'impact qui l'a créé a bien failli détruire Mimas.

http://saturn.jpl.nasa.gov/multimedia/images/image-details.cfm?imageID=1352

Index Index Formation des planètes (13/02/2005)

Des simulations numériques de disques protoplanétaires indiquent que des instabilités gravifiques peuvent conduire rapidement à la formation des planètes géantes. La théorie alternative d'accrétion demande quant à elle trop de temps pour opérer.

http://newsinfo.iu.edu/news/page/normal/1859.html

Index Index Pulsation des naines brunes (14/02/2005)

Les naines brunes les plus massives carburent au deutérium dans leur jeunesse. Les théoriciens prédisent que cette pratique leur vaudrait de pulser. Les observations de l'amas sigma Orionis leur donnent peut-être raison.

http://www.astronomy.com/asy/default.aspx?c=a&id=2881

Index Index Swift again (15/02/2005)

Les sursauts gamma (GRB) détectés par le satellite Swift ont pu être rapidement observés par de gros télescopes terrestres comme les Kecks, ou le vénérable Palomar. Cela, grâce à la rapidité et la précision des pointés du satellite.

Outre l'étude des GRBs, ces observations donnent l'occasion d'analyser la matière intergalactique éparpillée le long de la ligne de visée de ces objets très lointains - un véritable carottage intergalactique.

http://www.hq.ciw.edu/news_releases/news_050214.html

Index Index Mars (16/02/2005)

L'analyse du caillou martien "Peace" par le robot Spirit apporte de nouvelles indications sur le passé humide de la Planète Rouge.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2005/feb/HQ_05044_mer_update.html

Index Index Trous noirs limités (16/02/2005)

L'étude précise de la région du Lockman Hole par l'observatoire Chandra semble démontrer qu'il existe une masse limite (environ un milliard de masses solaires) pour les trous noirs supermassifs.

http://chandra.harvard.edu/photo/2005/bhlock/

Index Index Télescope géant (17/02/2005)

D'un genre spécial, le IceCube Telescope se construit dans les glaces antarctiques. Les premiers détecteurs ont été placés jusqu'à une profondeur de plus de deux kilomètres. Le but est d'observer les neutrinos cosmiques.

http://physorg.com/news3064.html

Index Index Aurores de Saturne (17/02/2005)

Des planétologues (dont une équipe de l'Université de Liège) font la couverture de la revue avec trois articles dévoilant les mystères des aurores sur Saturne. Ils ont montré que le phénomène auroral est d'un autre type que sur Terre et sur Jupiter.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2005/feb/HQ_05049_saturn_aurora.html
http://www.presse.ulg.ac.be/communiques/saturne.html

Index Index Titan (17/02/2005)

La sonde Cassini a découvert un cratère d'impact géant (440 km de diamètre) sur Titan, lors de son survol d'hier. Elle a également trouvé des "griffures", structures parallèles probablement formées à cause du vent.

http://saturn.jpl.nasa.gov/news/press-release-details.cfm?newsID=543

Index Index Sursauts gamma terrestres (18/02/2005)

L'atmosphère terrestre, elle aussi, émet des éclairs gamma (TGF). Le satellite RHESSI a permis de mieux les caractériser. Notre planète en produit une cinquantaine par jour. Les TGF ne durent qu'un millième de seconde et semblent liés aux orages et peut-être aux sprites. Leur énergie est colossale.

http://www.ucsc.edu/news_events/press_releases/text.asp?pid=639

Index Index Cassini (18/02/2005)

Cassini a survolé hier Encelade, et en a ramené les première images haute résolution de cette lune glacée : la surface d'Encelade ressemble un peu à celle d'Europe, le satellite de Jupiter.

http://saturn.jpl.nasa.gov/multimedia/images/raw/raw-images-details.cfm?
 feiImageID=32299

Index Index Titan et l'ammoniac (21/02/2005)

Titan comporterait de grandes quantités d'ammoniac. Ce composé jouerait un grand rôle dans le cryovolcanisme et il génèrerait également l'azote détecté dans l'atmosphère.

http://uanews.org/cgi-bin/WebObjects/UANews.woa/1/wa/SciDetails?ArticleID=10597

Index Index Explosion céleste (21/02/2005)

Des satellites américains et européens ont repéré l'éruption géante d'une étoile à neutrons très magnétique. Vu la puissance de l'explosion (l'énergie émise en un dixième de seconde équivaut à celle émise par le Soleil en 150 000 ans), certains pensent que quelques sursauts gamma pourraient être en réalité des éruptions d'étoiles à neutrons dans des galaxies proches - et d'autres imaginent qu'une telle éruption, plus proche, aurait pu avoir des conséquences importantes sur Terre, comme des extinctions.

http://www.nasa.gov/vision/universe/watchtheskies/swift_nsu_0205.html

Index Index Mer martienne (22/02/2005)

Une mer gelée se trouverait juste sous la surface de Mars dans la région équatoriale d'Elysium. C'est ce que suggèrent les images obtenues par Mars Express.

http://www.newscientist.com/article.ns?id=dn7039

Index Index Activité géologique de Titan (22/02/2005)

Les abondances isotopiques du carbone mesurées par Huygens impliquent un renouvellement continu du méthane atmosphérique, la source la plus probable étant une activité souterraine.

http://www.newscientist.com/article.ns?id=dn7043

Index Index Galaxie noire ? (24/02/2005)

Un vaste nuage d'hydrogène maintenu en rotation rapide par une énorme masse de matière noire, et ne contenant aucune étoile, voilà ce qui fait peut-être de VIRGOHI21 la première galaxie noire.

http://www.newscientist.com/article.ns?id=dn7056

Index Index Cassini (25/02/2005)

Les découvertes faites par Cassini continuent de s'accumuler. Ainsi, les lunes Atlas et Pan ont été pesées et se révèlent poreuses. L'orbite curieuse de Pan ouvre des perspectives nouvelles sur les interactions dans les disques proto-planétaires et sur les orbites excentriques de nombreuses exoplanètes. De nombreux anneaux très fins ont été découverts, de même qu'une lune troyenne de Dioné. L'atmosphère et la magnétosphère de Saturne ont aussi révélé quelques secrets. L'observation inattendue d'oxygène moléculaire montre que que sa présence n'est pas nécessairement associée à la vie. Finalement, l'image mosaïque la plus fouillée de Saturne a été assemblée en un portrait géant de 8.9kx4.5k pixels.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2005/feb/HQ_05059_Cassini_Mid_Year.html

Index Index Titan (25/02/2005)

Les meilleures images de Titan prises depuis la Terre ont été publiées par l'ESO. Elles ont été obtenues avec le VLT de 8m20 et surpasseraient même celles prises par le télescope spatial Hubble.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2005/phot-04-05.html

Index Index Activité martienne (26/02/2005)

L'action de l'eau et du volcanisme sur la géologie martienne est manifeste dans les images recueillies par la caméra stéréo de Mars Express, et présentées dans une récente conférence.

http://www.esa.int/esaCP/SEMX67D3M5E_index_0.html

Index Index Formaldéhyde martien (26/02/2005)

Du formaldéhyde (CH2O) a été trouvé dans l'atmosphère martienne grâce au spectromètre de la sonde européenne Mars Express. Tout comme pour le méthane, l'origine peut en être géologique ou microbienne. Le formaldéhyde peut se former par oxydation du méthane, mais il n'y aurait pas assez de méthane pour expliquer les quantités annoncées. Malheureusement les données sont trop peu précises pour trancher. Le même instrument semble indiquer une concentration de méthane au-dessus de la mer glacée récemment découverte, ce qui serait aussi en faveur d'une activité microbienne. Les spécialistes restent cependant très sceptiques.

http://www.nature.com/news/2005/050221/full/050221-15.html
http://www.esa.int/export/SPECIALS/Mars_Express/SEM0E7D3M5E_0.html

Index Index Rosetta, le retour (28/02/2005)

Vendredi 4 mars, avec de simples jumelles, vous pourrez voir la sonde Rosetta passer près de la Terre !

http://www.esa.int/SPECIALS/Rosetta/SEMMTBYEM4E_0.html

Index Index Trou noirs (28/02/2005)

En observant une centaine de galaxies actives lointaines avec le télescope spatial XMM, les astronomes européens ont décelé l'émission d'atomes de fer en train de plonger dans les trous noirs supermassifs centraux. La forte concentration de cet élément dans le noyau de ces galaxies a surpris les astronomes.

http://www.mpg.de/english/illustrationsDocumentation/documentation/pressReleases/
 2005/pressRelease20050223/

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Index Index Etoile en formation (02/03/2005)

Le télescope spatial XMM-Newton a observé le rayonnement X d'une étoile en formation et, en particulier, celui émis par de la matière tombant dix fois plus vite que si elle n'était soumise qu'à la gravitation. Cela montre là l'importance que doivent avoir des phénomènes comme les champs magnétiques dans la naissance stellaire.

http://space.com/scienceastronomy/proto_stars_050301.html
http://www.nasa.gov/vision/universe/starsgalaxies/xmm_magnetic_starbirth.html

Index Index Galaxies poussiéreuses (02/03/2005)

Le télescope spatial infrarouge Spitzer a révélé des galaxies très lointaines enfouies au sein de nuages de poussières. Ceux-ci rendent les galaxies, pourtant très brillantes, totalement invisibles aux télescopes classiques. L'analyse détaillée montre la signature caractéristique de grains de silicate, matériaux de base des planètes telluriques. La distance estimée des galaxies est de 11 milliards d'années lumière. L'univers n'avait alors que 3 milliards d'années.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2005/mar/HQ_05060_spitzer_galaxy.html

Index Index Perte d'ozone (02/03/2005)

La perte d'ozone a atteint un record en 2004. Ce serait dû à des vents particulièrement violents l'année passée, mais aussi à la formation de NOx suite aux tempêtes géomagnétiques.

http://www.colorado.edu/news/releases/2005/93.html

Index Index Jupiter X (03/03/2005)

Le telescope X Chandra a suivi l'évolution de l'émission X jovienne, ce qui permettra de mieux comprendre les mécanismes auroraux. Etrangement, plus aucun mot sur le "hot spot" qui pulse - une observation qui avait été démentie par les données précises de XMM-Newton.

http://chandra.harvard.edu/press/05_releases/press_030205.html

Index Index XMM débusque un amas lointain (03/03/2005)

L'observatoire européen XMM-Newton, en collaboration avec le VLT, a permis de découvrir l'amas de galaxies le plus lointain (il est situé à 9 milliards d'années-lumière) connu à ce jour. Cette observation confirme l'idée que le domaine X est très intéressant pour débusquer ces structures.

http://sci.esa.int/jump.cfm?oid=36646
http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2005/pr-04-05.html

Index Index Un nouveau type d'objet ? (03/03/2005)

Une curieuse série de sursauts radio au centre de la Voie Lactée incitent à penser à un nouveau type objet, ou à un processus encore inconnu. On a observé cinq sursauts séparés chacun de 77 minutes et durant une dizaine de minutes. Qui plus est, le rayonnement est cohérent, comme celui des lasers et masers, mais couvre toute une gamme de fréquences au lieu d'être monochromatique.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2005-03/nrl-adp030105.php

Index Index Mars (04/03/2005)

Les rovers martiens continuent leurs fabuleux périples sur le sol de la Planète Rouge. Un update de leur software de navigation et l'augmentation de la luminosité leur permettent même de battre des records de distance. Parmi les dernières découvertes, un sol très salé, nouvelle preuve de l'omniprésence d'eau.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2005-038

Index Index Mouvement propre de M33 (04/03/2005)

Le mouvement latéral d'une galaxie a été mesuré pour la première fois, une vraie prouesse étant donné les distances et les vitesses en jeu. Pour cela on a observé des masers de M33 avec le réseau VLBA de radio-télescopes

http://www.newscientist.com/article.ns?id=dn7095

Index Index Mini-étoile (04/03/2005)

Une étoile à peine plus grosse que Jupiter, mais cent fois plus lourde que lui, a été découverte parce qu'elle transite régulièrement devant son compagnon, une étoile de type solaire. Elle fait partie de l'abondante moisson du survey OGLE. Son diamètre a été mesuré à l'ESO Paranal.

http://space.com/scienceastronomy/050303_star_small.html
http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2005/pr-05-05.html

Index Index Jupiter en X (08/03/2005)

Une partie des rayons X que Jupiter nous envoie sont simplement dus à la réflexion de photons solaires. Cela donne parfois l'occasion de voir indirectement des événements se passant sur la face cachée du soleil.

http://www.pparc.ac.uk/Nw/XMM_Jupiter.asp

Index Index Rosetta (08/03/2005)

Alors que les terriens tentaient avec plus ou moins de succès de la suivre durant son récent survol, la sonde Rosetta photographiait tranquillement notre planète. Quelques passages supplémentaires près de Mars et de la Terre la mettront sur la trajectoire qui doit l'amener près d'une comète en 2014.

http://www.esa.int/esaCP/SEMV5LD3M5E_FeatureWeek_0.html

Index Index Formation des géantes (08/03/2005)

Personne ne comprenait comment avaient pu se former les sphères millimétriques des météorites, les chondrules. D'après certains théoriciens, un choc lié à la formation des planètes géantes, et plus précisément Jupiter, est responsable de leur création.

http://carnegieinstitution.org/news_releases/news_050303.html

Index Index Lune-miroir (08/03/2005)

Il y a 35 ans, les astronautes ont déposé sur la Lune de petits réflecteurs. Les astronomes ont utilisé ces miroirs pour tester les théories de relativité générale.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2005-039

Index Index Eclairs et ceintures de radiation (09/03/2005)

Les eclairs se produisant dans les nuages, à quelques kilomètres au-dessus du sol créent un "trou" dans les ceintures de radiation à plusieurs milliers de kilomètres d'altitude. Dans ce "Van Allen slot", les satellites subissent moins de dommages qu'ailleurs dans les ceintures.

http://www.nasa.gov/vision/universe/solarsystem/image_lightning.html

Index Index Encelade (10/03/2005)

Cassini vient de frôler Encelade (à seulement 500 km!), espérant y voir une éruption en cours.

http://www.nasa.gov/mission_pages/cassini/main/index.html

Index Index Titan (10/03/2005)

L'étude détaillée des images de Titan obtenues par Cassini est publiée cette semaine. La surface du satellite est modelée par la tectonique, la pluie, le vent, les rivières, et peut-être le volcanisme, .. tout comme la Terre.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2005-041

Index Index Meteor Crater (10/03/2005)

Les caractéristiques de l'impact ayant créé le célèbre cratère sont maintenant mieux comprises grâce à des simulations par ordinateur. Le bolide allait moins vite qu'on ne le pensait et s'est brisé avant son arrivée au sol.

http://space.com/scienceastronomy/050309_meteor_crater.html

Index Index Masse stellaire limite (10/03/2005)

L'observation d'un amas stellaire du centre de la Voie Lactée semble indiquer qu'il n'existe pas d'étoiles plus lourdes que 150 soleils.

http://hubblesite.org/newscenter/newsdesk/archive/releases/2005/05/

Index Index Champ magnétique du Grand Nuage (12/03/2005)

Le champ magnétique d'une galaxie autre que la nôtre (le Grand Nuage de Magellan) a été cartographié pour la première fois en étudiant ses effets sur le rayonnement radio provenant de sources lointaines. La structure du champ s'avère étonnamment ordonnée si l'on considère l'histoire chaotique du Grand Nuage.

http://www.sciam.com/article.cfm?chanID=sa003&articleID=000A9726-BC15-1230-
 BC1583414B7F0000

Index Index Diversité galactique (12/03/2005)

L'univers des galaxies dans les premiers milliards d'années était beaucoup plus complexe qu'on ne le croyait. Le télescope spatial Spitzer a montré une telle diversité que les scientifiques n'hésitent pas à parler de potage ou de zoo.

http://cfa-www.harvard.edu/press/pr0508.html

Index Index VLTI (15/03/2005)

Les premières observations combinant les deux télescopes auxiliaires du VLTI ont été réalisées à l'observatoire européen de Paranal. Ces télescopes de haute technologie, qui seront bientôt suivis par d'autres, sont construits par AMOS à Liège.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2005/pr-06-05.html

Index Index Tornades martiennes (16/03/2005)

Des tourbillons de poussières ont été observés sur Mars par le rover Spirit. De nombreuses traces au sol avaient déjà été observées mais c'est le premier flagrant délit.

http://spaceflightnow.com/mars/mera/050314dustdevil.html

Index Index Oméga Centaure (16/03/2005)

L'amas globulaire Oméga du Centaure contient deux populations d'étoiles dont l'une est fortement enrichie en hélium. Celle-ci est donc probablement issue des cendres d'une première génération.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2005/pr-07-05.html#phot-08a-05

Index Index Activité martienne (17/03/2005)

De nouvelles analyses des données de Mars Express confirment l'activité glaciaire sur la Planète Rouge.

http://www.brown.edu/Administration/News_Bureau/2004-05/04-097.html

Index Index Encelade (17/03/2005)

Il faut ajouter Encelade à la courte liste des mondes qui possèdent une atmosphère. Mais ce n'est qu'un gaz ténu qui échappe rapidement à la faible attraction du petit satellite de Saturne et qui doit donc être sans cesse renouvelé. Des volcans de glace pourraient faire l'affaire. Leurs retombées expliqueraient aussi la haute réflectivité de la surface d'Encelade.

http://space.com/scienceastronomy/enceladus_atmosphere_050316.html

Index Index Trou noir en labo (18/03/2005)

L'accélérateur de particules RHIC (Relativistic Heavy Ion Collider) à New York a peut-être créé un éphémère trou noir.

http://news.bbc.co.uk/1/hi/sci/tech/4357613.stm

Index Index Westerlund 1 (23/03/2005)

Avec une masse de cent mille soleils concentrée dans quelques années lumière, Westerlund 1 est le représentant le plus proche de ce que l'on nomme les super-amas stellaires. Son étude a été réalisée grâce aux télescopes de l'observatoire de l'ESO à la Silla.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2005/pr-08-05.html

Index Index Transits planétaires en infrarouge (23/03/2005)

Le télescope spatial Spitzer a observé le transit de planètes extrasolaires derrière leur étoile. On a pu ainsi mesurer l'émission infrarouge de ces planètes. Cette technique, utilisée avec succès par les amateurs en lumière visible, est encore plus simple en infrarouge où l'éblouissement dû à l'étoile est diminué. Les titres des communiqués de presse publiés à cette occasion sont pour le moins exagérés.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2005/mar/HQ_05082_Spitzer_First_Light.html

Index Index Eau super-ionique (24/03/2005)

Des expériences et des calculs indiquent que l'eau contenue dans les planètes géantes pourrait être sous une forme particulière, intermédiaire entre les états solide et liquide. Sa haute conductivité électrique aiderait à expliquer les puissants champs électriques de planètes comme Uranus et Neptune.

http://www.nature.com/news/2005/050321/full/050321-4.html

Index Index Hale-Bopp (26/03/2005)

Huit ans après son passage, la célèbre comète Hale-Bopp a pu être observée par le télescope Magellan de 6m50 au Chili. A 21 fois la distance terre-soleil elle est encore bien active.

http://skyandtelescope.com/news/article_1486_1.asp

Index Index Trou noir intermédiaire (26/03/2005)

Une source X observée par le satellite Chandra dans la galaxie M74 pourrait être le premier trou noir intermédiaire connu, beaucoup plus gros qu'un trou noir stellaire, mais minuscule en comparaison des trous noirs supermassifs qu'abritent les noyaux galactiques.

http://spaceflightnow.com/news/n0503/23blackhole/

Index Index Liberté en péril (27/03/2005)

Les anneaux de Neptune ont considérablement changé d'aspect depuis leur découverte. Ils semblent être en train de disparaître. L'arc denommé Liberté pourrait ne plus exister d'ici un siècle.

http://www.newscientist.com/channel/space/mg18524925.900

Index Index Cratères martiens (27/03/2005)

L'âge de la surface des planètes et des lunes est estimé à l'aide du décompte des cratères d'impact et d'un modèle prédisant la fréquence et la nature de ces impacts. Dans le cas de Mars, il semble que le modèle utilisé sous-estime considérablement le nombre de petits cratères secondaires, conduisant ainsi à des évaluations erronées. Certains terrains de la Planète Rouge seraient cent fois plus vieux que ce que l'on croyait.

http://www.newscientist.com/channel/space/mg18524925.100

Index Index Galaxie de la Grande Ourse (29/03/2005)

Le groupement d'étoiles récemment découvert dans la Grande Ourse est bien une galaxie. Contenant très peu de gaz, et montrant une densité stellaire très faible, cette galaxie "sphéroïdale naine", satellite de notre Voie Lactée, est la moins lumineuse connue à ce jour.

http://www.astronomy.com/asy/default.aspx?c=a&id=3013

Index Index Nouveau type de source gamma (29/03/2005)

Deux sources de rayons gamma récemment découvertes dans les régions centrales de la Voie Lactée avec le réseau HESS ne montrent aucun signe d'activité dans les autres domaines spectraux. Peut-être s'agit-il d'une nouvelle classe d'objets.

http://www.sciam.com/article.cfm?chanID=sa003&articleID=0004C4D8-A1F5-1244-
 A1F583414B7F0000

Index Index Collisions de galaxies (30/03/2005)

Les ondes de choc produites par la collision des galaxies NGC4038 et 4039 ont été détectées grâce aux observations obtenues il y a quelques années déjà par le satellite infrarouge ISO. Ces ondes de choc compriment le gaz et seront donc probablement des zones de formation stellaire.

http://www.esa.int/esaCP/SEM7SVRMD6E_index_0.html

Index Index Ceinture de Kuiper (31/03/2005)

Les vénérables sondes Pioneer 10 et 11 se trouvent actuellement à plus de 70 fois la distance du soleil, bien au-delà des planètes principales. L'étude de leur mouvement indique une décélération anormale. L'explication la plus simple est que la ceinture de Kuiper est plus massive et plus proche que ce que l'on croyait.

http://www.universetoday.com/am/publish/kuiper_belt_slowing_pioneer.html?3032005

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Index Index Medusa Fossa (05/04/2005)

De curieuses formations observées par Mars Express seraient dues à l'action conjuguée du volcanisme et d'un impact météoritique en présence d'eau.

http://space.com/scienceastronomy/050404_mars_slopes.html
http://www.esa.int/export/SPECIALS/Mars_Express/SEMSSZRMD6E_0.html

Index Index Nouvelle première image d'une exoplanète (05/04/2005)

Des astronomes pensent avoir obtenu les premières images d'une exoplanète. Très grosse, et très loin de son soleil, elle est bien différente de la terre et des autres planètes de notre système solaire. On convient généralement qu'une planète se voit par la lumière réfléchie. Mais avec une température de 2000 K, la nouvelle venue émet son propre rayonnement..

http://www.space.com/scienceastronomy/050401_first_extrasolarplanet_pic.html

Index Index Pas d'énergie noire ? (05/04/2005)

Certains théoriciens assurent que l'énergie noire, qui composerait 70% de notre Univers dans le modèle standard, n'est qu'une illusion. L'accélération observée de l'expansion de l'Univers ne serait pas due à cette mystérieuse énergie, mais serait une simple conséquence, prévue par la Relativité Générale, de l'inflation.

http://www.fnal.gov/pub/presspass/press_releases/darkenergy_3-16-05.html

Index Index Exoplanètes et étoiles en fin de vie (05/04/2005)

Au lieu de rechercher des exoplanètes autour d'étoiles semblables au Soleil, une recherche autour d'étoiles mourantes, les géantes rouges, pourrait s'avérer fructueuse. Ainsi, quand notre Soleil deviendra une géante rouge, Mars pourrait devenir habitable pendant plus d'un milliard d'années, permettant une possible éclosion de vie.

http://www.nasa.gov/centers/goddard/news/topstory/2004/0801frozenworlds.html

Index Index Grèce (05/04/2005)

La Grèce est devenue le 16e membre de l'ESA.

http://www.esa.int/esaCP/SEMWYQRMD6E_index_0.html

Index Index Glaciers martiens (05/04/2005)

Mars Express a trouvé des structures qui auraient été produites par l'action d'un glacier aujourd'hui disparu.

http://www.esa.int/SPECIALS/Mars_Express/SEMN3IRMD6E_0.html

Index Index Ca continue de rouler ! (06/04/2005)

Les rovers américains ont vu leur mission étendue de 18 mois supplémentaires. Alors que leur mission initiale n'était que de 3 mois, les rovers sont toujours en bonne santé après 14 mois de travail et semblent prêts à continuer l'exploration de la planète rouge. Notons que Spirit a vu son approvisionnement en énergie doubler après qu'un coup de vent a nettoyé ses panneaux solaires poussiéreux.

http://www.nasa.gov/vision/universe/solarsystem/mer-040505.html

Index Index Aurores différentes (06/04/2005)

Contrairement à ce que l'on pensait, les aurores boréales et australes ne sont pas identiques. Cette différence serait due à des "imperfections" dans le champ magnétique terrestre.

http://www.nasa.gov/vision/earth/lookingatearth/dueling_auroras.html

Index Index Sedna (06/04/2005)

L'un des mystères de Sedna, la petite planète qui bat tous les records, est dissipé. On n'arrivait pas à comprendre comment, en l'absence de lune, elle pouvait avoir une période de rotation de plusieurs semaines. En fait, de nouvelles mesures montrent qu'elle tourne sur elle-même en une dizaine d'heures, ce qui est beaucoup plus raisonnable aux yeux des astronomes.

http://cfa-www.harvard.edu/press/pr0510.html

Index Index GRBs (06/04/2005)

Le satellite Swift a détecté l'émission optique de deux récents GRBs et mesuré leur distance, montrant ainsi l'efficacité du télescope UVOT. La compréhension des GRBs, ces formidables explosions qui se produisent aux confins de l'univers, pourra progresser rapidement grâce à ce nouvel outil.

http://live.psu.edu/story/11331

Index Index Etoiles anciennes (07/04/2005)

L'observatoire spatial infrarouge Spitzer a détecté des étoiles nées très tôt après le Big Bang. Il s'agit sans doute d'une des premières populations stellaires apparues à la fin de l'"Age des Ténèbres".

http://news.bbc.co.uk/1/hi/sci/tech/4414481.stm

Index Index Extinction (07/04/2005)

Beaucoup d'arguments penchent en faveur d'une origine cosmique pour diverses phases géologiques d'extinction. Un astéroïde est le suspect principal pour l'extinction des dinosaures. Pour l'extinction orovicienne, il y a 450 millions d'années, la cause pourrait bien être un sursaut gamma (GRB) dans notre Galaxie.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2005/apr/HQ_05094_ancient_extinction.html

Index Index Collisions lointaines (07/04/2005)

Des galaxies extrêmement lointaines et très lumineuses sont le siège de trous noirs supermassifs et d'épisodes de formation stellaire effrénée. Le dénominateur commun de cette activité dans les premiers âges de l'univers semble devoir être cherché dans les collisions intergalactiques.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2005/apr/HQ_05093_Galaxies_and_Black_Holes.html

Index Index Satellites galactiques (08/04/2005)

La répartition en même un plan des petites galaxies satellites de la Voie Lactée peut s'expliquer par la théorie de la "matière sombre froide". La simulation par ordinateur de l'effondrement gravitationnel des grandes structures originelles reproduit le nombre et la distribution observés des satellites.

http://news.bbc.co.uk/1/hi/sci/tech/4422555.stm
http://www.rasweb.org.uk/rascms/index.php?option=com_content&task=view&id=742&
 Itemid=2

Index Index Amas d'un nouveau type (11/04/2005)

Plus grands et moins denses que des amas globulaires classiques, ces amas stellaires découverts dans la galaxie d'Andromède sont peut-être les restes de mini-galaxies cannibalisées par notre voisine.

http://www.spaceflightnow.com/news/n0504/09starcluster/

Index Index Objet de Sakurai (11/04/2005)

Découvert en 1996 et catalogué initialement comme une nova ordinaire, cet objet traverse probablement un épisode caractéristique de la fin de vie des naines blanches impliquant une éruption de son enveloppe d'hélium. Prédite par les astrophysiciens, mais jamais encore observée, cette phase violente semble se dérouler plus vite que ce que l'on croyait.

http://www.nrao.edu/pr/2005/sakurai/

Index Index L'Europe continue l'exploration martienne (11/04/2005)

Un rover européen explorera probablement la planète rouge en 2013. Au contraire de ses collègues américains, il sera équipé d'instruments capables de détecter des formes de vie (passée ou non). Il étudiera également l'atmosphère et la géologie de la planète, préparant les futures missions habitées.

http://www.esa.int/SPECIALS/Aurora/SEMOBUV797E_0.html

Index Index Collision de vents (12/04/2005)

L'interférométrie radio à très haute résolution a permis de suivre en détail les interactions au sein de la binaire WR 140. Ce système est composé de deux étoiles très massives émettant des vents violents. L'étude des phénomènes complexes se produisant dans la zone de collision entre ces vents est d'un grand intérêt astrophysique.

http://www.nrao.edu/pr/2005/wr140/

Index Index Echelle de Turin (13/04/2005)

Cette échelle qui veut caractériser le risque d'impact par des objets extraterrestres a été officiellement révisée. Son utilité reste contestée. Comme on peut le deviner, le degré zéro signifie qu'il n'y a aucun risque. Le degré dix annoncerait la fin imminente des dinosaures.

http://space.com/scienceastronomy/050412_torino_scale.html
http://neo.jpl.nasa.gov/torino_scale.html

Index Index Le soleil ne se couche jamais... (14/04/2005)

...sur quelques endroits privilégiés de la lune. Ces sites, proches des pôles, pourraient être intéressants comme bases pour de futurs explorateurs.

http://www.nature.com/news/2005/050411/full/050411-5.html

Index Index La surface de Sedna (14/04/2005)

La lointaine Sedna ne ressemble pas à Pluton : sa surface ne montre pas de glace de méthane ni de glace d'eau. Les astronomes pensent que la glace composant l'objet a été transformée en surface en une espèce d'asphalte suite au bombardement de rayons cosmiques et des rayons UVs solaires.

http://www.gemini.edu/index.php?option=content&task=view&id=126

Index Index Danse des planètes (15/04/2005)

Des simulations numériques entreprises pour comprendre la structure particulière du système planétaire d'upsilon And ont révélé de curieux comportements. La stabilité de notre système solaire, condition probablement essentielle pour la formation de la vie, semble être l'exception plutôt que la règle.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2005-04/nu-msh041105.php

Index Index Pureté stellaire (15/04/2005)

L'étoile la moins polluée en éléments lourds est HE1327-2326, selon des observations réalisées avec le télescope Subaru à Hawaii. Les générations successives d'étoiles enrichissent le milieu interstellaire en éléments lourds. Les étoiles les moins contaminées sont donc celles de première génération dont les astronomes recherchent fébrilement des représentantes.

http://www.subarutelescope.org/Pressrelease/2005/04/13/index.html

Index Index L'équateur de Mars (19/04/2005)

Un alignement d'anciens cratères marque peut-être la position de l'équateur martien il y a quelques milliards d'années.

http://space.com/scienceastronomy/050418_mars_equator.html

Index Index Méthane martien (suite) (20/04/2005)

Des observations infrarouges au moyen des télescopes Keck et Gemini révèlent d'importantes sources de méthane près de l'équateur, en particulier dans Valles Marineris. L'observation d'autres molécules devrait permettre de contraindre les mécanismes, biologiques ou non, de production du méthane.

http://www.space.com/scienceastronomy/050419_mars_methane.html

Index Index Exo-astéroïdes ? (22/04/2005)

Une ceinture d'astéroïdes autour d'une étoile semblable au soleil est peut-être à l'origine du nuage de poussières qui a été observé par le télescope spatial infrarouge Spitzer auprès de HD69830.

http://www.spitzer.caltech.edu/Media/releases/ssc2005-10/release.shtml

Index Index Yellowstone et Mars (22/04/2005)

Des chercheurs américains ont découvert à Yellowstone des microbes vivant dans un milieu très acide, très métallique et très chaud, en un mot : très inhospitalier ! On pense que de tels environnements ont un jour existé sur Mars et, comme ces microbes se fossilisent facilement, certains assurent que leur étude permettrait d'améliorer la recherche de (traces de) vie sur la planète rouge.

http://www.colorado.edu/news/releases/2005/183.html

Index Index L'effet papillon (22/04/2005)

La fonte des neiges de l'Himalaya change la chaine alimentaire d'océans situés à des milliers de kilomètres, près de la péninsule arabique et de l'Inde... En fait, le réchauffement climatique conduirait à un accroissement du phytoplancton dans cette région, modifiant l'ecosystème océanique.

http://www.nasa.gov/vision/earth/lookingatearth/eurasian_melt.html

Index Index Tornades martiennes (25/04/2005)

Les rovers de la NASA observent de temps à autre des tourbillons qui soulèvent le sable du désert martien. Spirit vient d'en fournir les meilleures images. Ces vents violents époussettent parfois les panneaux solaires, à la satisfaction des ingénieurs.

http://news.bbc.co.uk/1/hi/sci/tech/4474675.stm

Index Index Le blob (25/04/2005)

C'est le nom donné à un curieux petit globule lumineux situé au bord d'une non moins curieuse nébuleuse. Sans doute cache-t-il une étoile très massive qui n'est peut-être pas encore arrivée à maturité.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2005/phot-12-05.html

Index Index Attention, danger ! (25/04/2005)

En 1972, des astronautes américains ont respiré de la poussière lunaire, et se sont senti mal ensuite - l'anecdote a fini par tomber dans les oubliettes de l'histoire, mais un médecin revient aujourd'hui sur le problème car de nouvelles missions sont envisagées vers la Lune et Mars. En fait, les poussières lunaires et martiennes sont si petites qu'elles peuvent provoquer la silicose. En plus, le sol martien, composé d'oxydes, est toxique... Malheureusement, il n'est pas facile de se débarasser de cette poussière, qui s'accroche partout : un problème de plus pour les futurs explorateurs !

http://science.nasa.gov/headlines/y2005/22apr_dontinhale.htm

Index Index Vent solaire (25/04/2005)

Le satellite SOHO (ESA-NASA) révolutionne une nouvelle fois la compréhension de notre astre du jour. Ses observations ont permis d'identifier les structures magnétiques à l'origine du vent solaire rapide : des cheminées coronales situées à 20 000 km au-dessus de la photosphère (la surface solaire).

http://sci.esa.int/science-e/www/object/index.cfm?fobjectid=36998

Index Index Hot Spot (25/04/2005)

Le satellite européen XMM-Newton a détecté des taches chaudes à la surface d'un pulsar !

http://sci.esa.int/science-e/www/object/index.cfm?fobjectid=37005

Index Index Titan (26/04/2005)

En survolant Titan, la sonde Cassini a trouvé de nombreuses traces d'hydrocarbones. Leur richesse et leur présence importante continue d'étonner les astronomes.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2005-062

Index Index HST (26/04/2005)

Pour célébrer quinze années en orbite du Hubble Space Telescope, la NASA et l'ESA ont publié deux des images les plus médiatiques du cosmos. L'une d'elles reprend la célèbre nébuleuse de l'Aigle (M16).

http://www.esa.int/esaCP/SEMDDBNQS7E_FeatureWeek_0.html

Index Index Quasars (27/04/2005)

L'étude de 200.000 quasars lointains confirme une prédiction de la théorie de la relativité générale en révélant une légère amplification de leur éclat. Elle confirme aussi l'omniprésence de la matière sombre.

http://www.nature.com/news/2005/050425/full/050425-2.html
http://www.umc.pitt.edu:591/m/FMPro?-db=ma&-lay=a&-format=d.html&id=2057&-Find

Index Index Encelade (27/04/2005)

Le récent survol d'Encelade par la sonde Cassini attise la curiosité des astronomes. Cassini a découvert un nuage de matière près de cette lune, mais on ignore encore si elle provient d'Encelade elle-même ou de l'anneau E. Cette lune possèderait en outre une fine atmosphère, peut-être liée à du volcanisme aqueux. Un prochain survol doit avoir lieu en juillet : au vu de ces découvertes intriguantes, la NASA a décidé de faire passer Cassini à seulement 175 km de la surface glacée d'Encelade au lieu des 1000 km prévus, ce qui permettra de trouver des réponses aux questions que se posent encore les scientifiques.

http://saturn.jpl.nasa.gov/news/press-release-details.cfm?newsID=562

Index Index Epiméthée (28/04/2005)

Cette lune de saturne est trouée comme de l'emmenthal. C'est ce que révèlent les images prises par la sonde Cassini. Sa densité est d'ailleurs plus faible que celle de l'eau. Epiméthée et Janus, qui partagent amicalement leur orbite, jouent un grand rôle dans la création de structures dans les anneaux de Saturne.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2005-064

Index Index Numérologie (28/04/2005)

Un communiqué de presse de l'ESO fête le millième article publié sur la base de données obtenues aux télescopes VLT.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2005/pr-11-05.html

Index Index Deep Impact (29/04/2005)

La sonde Deep Impact a pris la première image de sa cible, la comète Tempel 1, qu'elle doit atteindre avec un projectile de 400 kg le 4 juillet.

http://deepimpact.umd.edu/press/050427nasahq.html

Mois précédent Mois suivant Mai 2005
Index Index Terre hors équilibre (02/05/2005)

La Terre absorbe plus d'énergie qu'elle n'en perd vers l'espace, et donc, notre planète se réchauffe. cette situation serait le résultat de la pollution croissante de notre atmosphère : dioxyde de carbone, méthane, ozone, suie, ... bloquent la chaleur émise par le sol.

http://www.nasa.gov/vision/earth/environment/earth_energy.html

Index Index Mini-cratères martiens (02/05/2005)

Sur Mars, il vaut mieux se munir d'un solide parapluie.

http://www.nasa.gov/vision/universe/solarsystem/mer-04272005.html

Index Index Panorama martien (02/05/2005)

Nouveau panorama spectaculaire obtenu par le rover Spirit. La région observée se distingue par une forte abondance de soufre.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2005-066

Index Index Cratère sur Titan (02/05/2005)

L'un des principaux cratères de Titan a été soigneusement observé par la sonde Cassini en visible, en infrarouge et au radar, mettant en évidence des différences de nature entre le fond du cratère et les éjectas.

http://uanews.org/cgi-bin/WebObjects/UANews.woa/4/wa/SRStoryDetails?ArticleID=11094

Index Index Mira en X (02/05/2005)

L'étoile variable Mira Ceti, bien connue des astronomes amateurs, a été observée dans le domaine X. On voit pour la première fois un pont de matière chaude s'échappant de la géante rouge et la reliant à sa compagne, une naine blanche.

http://chandra.harvard.edu/press/05_releases/press_042805.html

Index Index 2M1207 (02/05/2005)

Le compagnon de l'étoile 2M1207 est une planète. L'image obtenue à l'ESO en avril 2004 est donc bien la première d'une exoplanète - qui ne ressemble en rien à la Terre. On a pu observer cette planète car elle est très écartée de son étoile et très chaude. Elle émet donc son rayonnement propre et ne se contente pas de réfléchir la lumière de l'étoile.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2005/pr-12-05-p2.html

Index Index Anomalie Pioneer (09/05/2005)

La force à l'origine de l'anomalie dans le mouvement de la sonde Pioneer 10 pourrait expliquer la perte de quelques astéroîdes qui se sont aventurés dans ce triangle des Bermudes de l'espace.

http://www.newscientist.com/article.ns?id=mg18624984.700

Index Index Viking 2 et Mars Polar Lander (09/05/2005)

Malgré son nom, la sonde Polar Lander n'a pas atterri, mais s'est écrasée sur Mars en 1999. On a peut-être identifié le site du crash parmi les données de Mars Global Surveyor. Le site du Viking Lander 2 vient, pour sa part, d'être identifié avec certitude.

http://www.msss.com/mars_images/moc/2005/05/05/index.html

Index Index D'autres lunes pour Saturne (09/05/2005)

Le télecope Subaru de 8m20 a permis la découverte de 12 nouvelles lunes de Saturne. Ce sont de petits astéroïdes de quelques kilomètres, capturés par Saturne et évoluant à des millions de km de la planète. La sonde Cassini a, quant à elle, a 47e lune de Saturne : située dans un trou pres de l'anneau A, cette lune a été repérée grâce aux ondes qu'elle provoque dans les anneaux.

http://www.astronomy.com/asy/default.aspx?c=a&id=3114

Index Index Phoebe (09/05/2005)

Ce satellite de Saturne ressemble plus par sa composition à Pluton qu'à ses compagnons actuels. Ce n'est sans doute qu'un membre de la ceinture de Kuiper capturé par Saturne.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2005-071

Index Index Opportunity (09/05/2005)

Opportunity, un des rovers américains sur Mars, s'est planté dans une petite dune. Les américains ont alors recréé en labo la situation et effectué des tests toute la semaine pour pouvoir imaginer un plan de sauvetage...

http://marsrovers.jpl.nasa.gov/gallery/press/opportunity/20050506a.html
http://athena1.cornell.edu/news/mubss/

Index Index MARSIS : les problèmes commencent (10/05/2005)

La première partie de MARSIS, l'antenne de Mars Express, a été déployée la semaine passée. Toutefois, une "anomalie" a surgi lors de cette opération : un des 13 segments de l'antenne ne s'est pas calé comme il le devrait, ce qui provoque une nouvelle enquête et retarde la seconde partie du déploiement.

http://www.esa.int/esaCP/SEMQGXY5D8E_index_0.html

Index Index Fusion de trous noirs (10/05/2005)

Un sursaut gamma détecté par le satellite Swift est sans doute le signe de la fusion de deux trous noirs.

http://www.space.com/scienceastronomy/050509_blackhole_birth.html

Index Index Flares X (11/05/2005)

Les violentes éruptions X des étoiles jeunes pourraient influencer les conditions dans les disques protoplanétaires, au point de favoriser la formation de planètes telles que la nôtre. Les observations effectuées par le satellite Chandra montrent que certaines étoiles jeunes subissent de telles éruptons.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2005/may/HQ_05120_Chandra_X-ray_Flares.html

Index Index GRB bref (12/05/2005)

Le satellite Swift a détecté et localisé avec précision pour la première fois un sursaut gamma "bref", ne durant que quelques centièmes de seconde. En rayons X, le sursaut a montré un faible signal pendant quelques minutes. Par contre, dans le domaine visible, ni Swift ni les télescopes au sol n'ont vu de contrepartie. Contrairement aux GRB longs, les GRB brefs proviendraient de collisions entre étoiles à neutrons et/ou trous noirs.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2005/may/HQ_05122_Swift_Gamma_Ray.html
http://www.newscientist.com/article.ns?id=dn7364

Index Index GRB en IR (12/05/2005)

Un sursaut gamma ayant eu lieu le 19 décembre 2004 avait pu être suivi dès les premières minutes en infrarouge grâce au nouveau télescope robotique PAIRITEL. Ces observations constituent une première. Elles mettent en évidence des fluctuations de la luminosité initiale IR du GRB. L'explosion d'une étoile massive serait la cause du GRB. PAIRITEL est destiné à travailler en parallèle avec des satellites comme Swift capables de détecter les GRB.

http://cfa-www.harvard.edu/press/pr0513.html

Index Index MARSIS (suite) (12/05/2005)

Une exposition au Soleil, et le réchauffement qui a suivi, se sont avérés suffisants pour débloquer la portion de MARSIS qui ne s'était pas déployée correctement. Les ingénieurs de l'ESA vont néanmoins attendre encore un peu pour déployer le reste de l'antenne.

http://www.esa.int/SPECIALS/Mars_Express/SEMY3R5TI8E_0.html

Index Index Les calottes polaires martiennes (13/05/2005)

Les pôles de Mars sont bien différents : alors que la calotte polaire nord est symétrique et composée principalement d'eau, celle du Sud est asymétrique et composée surtout de neige carbonique. Des chercheurs américains pensent avoir trouvé la raison de l'étrange asymétrie polaire australe. En fait, le côté ouest de la calotte recevrait le CO2 sous forme de chutes de neige, tandis qu'a l'est, le CO2 se solidifierait directement au sol, laissant une couche parfaitement transparente et donc difficilement détectable. La différence entre ces deux côtés proviendrait de l'interaction vent - relief.

http://oregonstate.edu/dept/ncs/newsarch/2005/May05/marsmystery.htm

Index Index Cassini-Huygens et Titan (17/05/2005)

Cassini continue d'étudier l'atmosphère de Titan. Il a notamment découvert un "trou" au-dessus des pôles de Titan, une situation similaire a celle qui se produit sur Terre. Ce trou permet d'isoler l'atmosphère polaire en hiver, favorisant la formation de composés organiques.

D'autre part, l'analyse des données d'Huygens continue : un spectaculaire panorama vient d'être dévoilé par l'ESA.

http://www.llnl.gov/pao/news/news_releases/2005/NR-05-05-04.html
http://www.nasa.gov/vision/universe/solarsystem/Titan_Ozone_Hole.html
http://www.esa.int/SPECIALS/Cassini-Huygens/SEMWTY5TI8E_0.html

Index Index LA et le "big squeeze" (20/05/2005)

On n'est toujours pas au "big one" mais on s'approche certainement d'un tremblement de terre : le nord de la ville de Los Angeles est comprimé à un taux très rapide (5 mm par an), et les plaques tectoniques devraient bientôt se libérer de cette tension insoutenable.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2005-079

Index Index Les racines du vent solaire (20/05/2005)

L'étude de la chromosphère peut permettre d'estimer la vitesse du vent solaire - alors que celui-ci prend sa source plus haut, dans la couronne solaire... "C'est un peu comme trouver que le Nil prend sa source quelques centaines de km plus loin" estime un scientifique. En tout cas, cela devrait permettre d'améliorer les prédictions de météo spatiale.

http://www.nasa.gov/vision/universe/solarsystem/solar_wind_speed.html

Index Index Collisions dans l'espace (23/05/2005)

La surpopulation de l'orbite terrestre devient préoccupante. Le bureau américain des débris spatiaux a identifié plusieurs collisions entre de vieux satellites, des morceaux de fusée, etc. Vu l'encombrement grandissant de l'espace orbital, des centaines de débris passent chaque jour très près l'un de l'autre...

http://www.spaceref.com/news/viewsr.html?pid=16201
http://www.orbitaldebris.jsc.nasa.gov/newsletter/pdfs/ODQNv9i2.pdf

Index Index Planètes, planètes... (24/05/2005)

Une seconde planète extrasolaire a été découverte par effet de microlentille, grâce à une équipe composée d'astronomes professionnels... et amateurs !

Des mesures prises par les télescopes Keck confirment une récente théorie selon laquelle les planètes telluriques comme la Terre se forment plus loin de leur étoile qu'on ne le pensait.

http://www.cfa.harvard.edu/press/pr0514.html
http://www.umich.edu/news/index.html?Releases/2005/May05/r052305

Index Index Les anneaux croniens à la loupe (25/05/2005)

La sonde Cassini a analysé les anneaux de Saturne en utilisant les ondes radios. Ces nouvelles mesures ont permis de déterminer la taille des cailloux de chaque anneau, révélant leurs différences importantes.

http://saturn.jpl.nasa.gov/news/press-release-details.cfm?newsID=575

Index Index Espace : la dernière frontière (25/05/2005)

Les sondes Voyager se baladent aux confins de notre Système solaire. Cette fois, c'est sûr, Voyager 1 aurait dépassé la dernière station avant la limite de notre Système solaire...

http://www.nasa.gov/vision/universe/solarsystem/voyager_agu.html

Index Index Tempête solaire (25/05/2005)

Une éruption solaire, la plus intense depuis 50 ans, s'est produite le 20 janvier dernier et montre quelques caractéristiques particulières : les protons venaient du Soleil lui-même, non d'un choc plus proche; et elle est arrivée dans la banlieue terrestre bien plus vite que prévu (15 minutes au lieu de quelques heures). Cette rapidité étonne plus d'un scientifique et pourrait engendrer des problèmes car elle ne permet pas d'avertir à temps les astronautes en vol.

http://www.nasa.gov/vision/universe/solarsystem/solar_fireworks.html

Index Index Titan : point chaud (26/05/2005)

Les détecteurs infrarouges de la sonde Cassini ont repéré une étrange tache à la surface de Titan. Pour expliquer cette brillance exceptionnelle, il existe plusieurs interprétations (par exemple une surface particulièrement réfléchissante) mais les astronomes pensent qu'il s'agit plus probablement d'un nuage lié au cryvolcanisme ou d'un"point chaud", soit un endroit plus tempéré suite à l'impact récent d'une météorite ou... de l'éjection par un volcan de matière en provenance des profondeurs de Titan.

http://saturn.jpl.nasa.gov/news/press-release-details.cfm?newsID=576

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Index Index GJ 3685A (01/06/2005)

Le satellite Galaxy Evolution Explorer a enregistré l'éruption stellaire UV la plus violente. L'éclat de l'étoile concernée, une naine rouge, a soudainement augmenté d'un facteur 10.000. De telles éruptions sont beaucoup plus importantes que celles survenant sur notre Soleil. Comme sur celui-ci, elles sont localisées en un endroit de l'atmosphère.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2005-088

Index Index Eta Car (01/06/2005)

L'observation par le télescope spatial Spitzer de la nébuleuse entourant Eta Carinae montre une multitude d'étoiles en formation.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2005-087

Index Index Anniversaire (01/06/2005)

L'agence spatiale européenne (ESA) fête ses trente ans !

http://www.esa.int/esaCP/SEMF0K0DU8E_index_0.html

Index Index Le mystère d'Amalthée (01/06/2005)

En utilisant les données de la sonde Galileo, des astronomes ont découvert que la lune jovienne Amalthée n'était pas un rocher mais un amoncellement lâche de glaces diverses. Ce satellite se trouve pourtant très près de Jupiter, là où on ne pensait trouver que des rochers... il faut donc revoir certaines théories !

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2005-089

Index Index Mars en 3D (02/06/2005)

Difficile de rester indifférent à la nouvelle moisson d'images de Mars Express... encore des photos incroyables, qui attestent de la présence d'eau sur la planète il y a bien longtemps. pendant ce temps, le rover Opportunity est toujours coincé dans une dune.

http://www.esa.int/SPECIALS/Mars_Express/SEMIKO0DU8E_0.html

Index Index Ondes gravitationnelles (02/06/2005)

Sous un nom barbare, RX J0806.3+1527 cache en fait une étoile binaire exceptionnelle : deux naines blanches tournant l'une autour de l'autre avec une vitesse supérieure à un million de km/h, et émettant... des ondes gravitationnelles !

http://chandra.harvard.edu/photo/2005/j0806/

Index Index Deep Impact (03/06/2005)

Les observatoires spatiaux Hubble et Spitzer ont permis de préciser les dimensions et l'éclat du noyau de la comète Tempel 1, cible de la sonde Deep Impact.

http://www.nasa.gov/mission_pages/deepimpact/media/deepimpact-060205.html

Index Index Trou d'ozone (03/06/2005)

Des conditions météorologiques très inhabituelles en Arctique ont contrarié la formation d'un trou d'ozone important cet hiver.

http://www.nasa.gov/vision/earth/lookingatearth/ozone-aura.html

Index Index Naine double (06/06/2005)

L'observation des éclipses relatives d'un couple de naines brunes remet en question les théories sur l'origine et l'évolution de ces étoiles ratées, ainsi que des exoplanètes.

http://skyandtelescope.com/news/article_1525_1.asp

Index Index L'opportunité de sortir (06/06/2005)

Le rover Opportunity vient enfin de sortir de sa dune... Il va enfin pouvoir reprendre son travail, en examinant cette fois avec prudence les alentours avant de se balader, pour éviter un nouvel arrêt forcé.

http://athena1.cornell.edu/news/mubss/

Index Index SN 1987A (07/06/2005)

Les observations réalisées par le télescope spatial Hubble ne montrent toujours aucun signe de la présence d'une étoile à neutrons au sein des débris de la supernova du Grand Nuage de Magellan. Peut-être se tient-elle tranquille, tout simplement.

http://space.com/scienceastronomy/050606_missing_core.html

Index Index Quasars (08/06/2005)

La détection de silicates dans des quasars par le télescope spatial Spitzer confirme la théorie généralement acceptée de ces astres. Les silicates sont présents dans un tore de poussières entourant le trou noir responsable de l'activité des quasars.

http://www.news.cornell.edu/stories/June05/spitzer.quasars.hao.lg.html

Index Index Aurores martiennes (09/06/2005)

La planète rouge a ses aurores polaires, elle aussi. C'est ce qu'a découvert la sonde de l'ESA, Mars Express.

http://space.com/scienceastronomy/050608_mars_aurora.html

Index Index Calcium lunaire (09/06/2005)

La sonde SMART de l'ESA, en orbite autour de la Lune, se prépare à commencer sa véritable mission scientifique. Se faisant, elle a détecté du calcium sur notre satellite, ce qui n'avait été fait jusqu'à présent qu'in situ. L'observation a été effectuée à l'occasion d'une violente éruption solaire qui a inondé la surface lunaire de rayons X.

http://www.esa.int/esaCP/SEM4711DU8E_index_0.html

Index Index Méthane titanien (09/06/2005)

Cassini a peut-être décelé une source du méthane présent dans l'atmosphère du satellite géant de Saturne : un volcan. Avant cette mission spatiale on pensait qu'un vaste océan de méthane liquide alimentait l'atmosphère, mais cet océan brille par son absence.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2005-096

Index Index Cassiopeia A (10/06/2005)

L'étoile à neutrons vestige de la supernova vue par Tycho Brahe en 1572 est parfois le siège de processus violents. L'écho lumineux d'un flash qui a dû se produire il y a 50 ans a été observé par le télescope spatial Spitzer. Une telle activité ferait de l'étoile à neutrons un "magnétar".

http://www.spitzer.caltech.edu/Media/releases/ssc2005-14/release.shtml

Index Index Ultra rapide (10/06/2005)

Nouvel instrument pour le VLT : une caméra qui prend 500 images/s ! Elle a déjà permis d'observer avec une grande précision les abords d'un trou noir et le transit d'exoplanètes.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2005/pr-17-05.html

Index Index Tempête d'un nouveau type ? (14/06/2005)

En janvier dernier, il y a eu de nombreuses tempêtes... spatiales, et l'une d'entre elles pourrait être d'un nouveau type : les protons liés à l'activité de l'éruption du 20 janier sont en effet arrivés quelques minutes, et non quelques heures, après le début de l'éruption.

http://science.nasa.gov/headlines/y2005/10jun_newstorm.htm

Index Index Que d'eau ! (14/06/2005)

Il y avait déjà de l'eau liquide sur Terre il y a 4,35 milliards d'années !

http://www.spacedaily.com/news/early-earth-05e.html

Index Index Galaxies solitaires (14/06/2005)

Les rares galaxies qui parsèment les gigantesques vides cosmiques sont plus bleues que celles qui se groupent sagement dans les zones plus peuplées. Cela indique une surprenante activité de formation stellaire que les astronomes ont bien du mal à expliquer.

http://www.space.com/scienceastronomy/050613_void_galaxies.html

Index Index Exo-planète tellurique (14/06/2005)

Avec peut-être seulement 6 fois la masse de notre Terre, la dernière exo-planète découverte est la moins massive de celles orbitant autour d'une étoile normale. Sa faible masse fait penser qu'il s'agit d'une planète rocheuse. Ce serait donc l'exo-planète la moins différente de la Terre, même si l'année y dure deux jours, la température y atteint plusieurs centaines de degrés et la gravité y est écrasante.

http://www.nsf.gov/news/news_summ.jsp?cntn_id=104243&org=NSF&from=news

Index Index 1000 Sols (15/06/2005)

Mille jours martiens, c'est le temps global accumulé par les deux rovers américains depuis leur atterrissage, dépassant de loin les espérances de la NASA.

http://space.com/missionlaunches/050614_rover_landmark.html

Index Index Proplydes (15/06/2005)

Les observations faites avec le Submillimeter Array (SMA) de Mauna Kea, indiquent que les proplydes contiennent suffisamment de matière pour former des systèmes planétaires. Cette constatation suggère que des systèmes pareils au nôtre pourraient ne pas être rares.

http://www.cfa.harvard.edu/press/pr0517.html

Index Index Deep Impact avant la lettre (16/06/2005)

La comète C/2005 K2 récemment découverte s'est fragmentée, abandonnant un petit morceau de noyau et révélant ainsi un peu de la matière prisonnière à l'intérieur.

http://www.comethunter.de/

Index Index Myopie de Deep Impact (17/06/2005)

Apparemment, le problème du miroir de Deep Impact provient d'un test à basse température avec un miroir défectueux. Contrairement à la rumeur, ce problème n'affecte que la sonde Deep Impact, et aucune autre mission.

http://www.msnbc.msn.com/id/8247741/

Index Index Météorites (17/06/2005)

On pense généralement que les pluies d'étoiles filantes proviennent de poussières éjectées petit à petit par les comètes qui dégazaient. Une nouvelle étude remet au goût du jour une idée du 19e siècle : les pluies d'étoiles filantes proviennent aussi des débris de l'eclatement des comètes.

http://www.seti.org/site/apps/nl/content2.asp?c=ktJ2J9MMIsE&b=362179&ct=1016671

Index Index Mars Express (17/06/2005)

La seconde partie de l'antenne MARSIS vient d'être déployée sans problème. Après quelques dernières manoeuvres, Mars Express pourra commencer à étudier l'ionosphère et l'intérieur de Mars en détails.

http://www.esa.int/SPECIALS/Mars_Express/SEMT1T1DU8E_0.html

Index Index Tempel 1 (22/06/2005)

Les images prises par la sonde Deep Impact ont révélé le noyau de la comète Tempel 1 au travers du nuage de poussières qui l'entoure. Il est oblong, et mesure 14 km de long sur 5 de large.

http://space.com/missionlaunches/050621_deep_impact.html

Index Index Triple conjonction (22/06/2005)

Spectaculaire conjonction de trois planètes, Vénus, Mercure et Saturne, visible en soirée dans quelques jours.

http://www.astro.ulg.ac.be/~sal/ephem/eph05_0607.htm
http://science.nasa.gov/headlines/y2005/22jun_spectacular.htm?list192810

Index Index MARSIS fin prêt (23/06/2005)

Le système radar de la sonde Mars Express est déployé et pourra bientôt commencer l'exploration tant attendue du sous-sol de la Planète Rouge, aisni que de son atmosphère.

http://www.esa.int/esaCP/SEMEV82DU8E_index_0.html

Index Index Voile à la dérive (23/06/2005)

Le doute plane sur le sort de la voile spatiale.

http://www.spacetoday.net/Summary/2959

Index Index Collision de galaxies (23/06/2005)

Le télescope spatial Spitzer a observé deux galaxies en collision dans le Petit Lion. Nuages de poussières chaudes et amas d'étoiles jeunes indiquent des épisodes intenses de formation stellaire induits par l'interaction des deux galaxies.

http://www.astronomy.com/asy/default.aspx?c=a&id=3316

Index Index Fomalhaut (23/06/2005)

L'étoile Fomalhaut, une de nos voisines, est entourée d'une ceinture de débris analogue à la "Kuiper Belt" qui s'étend au-delà de Neptune. La ceinture de Fomalhaut est plus grande et excentrée, ce qui indiquerait la présence d'une planète lointaine, massive.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2005/jun/HQ_05_158_HST_Ring_Image.html
http://skyandtelescope.com/news/article_1533_1.asp

Index Index Molécules (27/06/2005)

L'hydrogène se trouve souvent sous forme moléculaire dans l'espace... un peu trop souvent, même. Des physiciens viennent de découvrir que la formation de molécules d'hydrogène (H2) pourrait se produire sur des grains de poussière dont la surface est irrégulière.

http://researchnews.osu.edu/archive/molhydro.htm

Index Index Jet et naine brune (27/06/2005)

On a découvert l'existence d'un jet de matière depuis une jeune naine brune de l'association Rho Oph. Cela renforce l'idée selon laquelle les naines brunes, et peut-être les planètes géantes, se forment de la même manière que les étoiles.

http://www.newscientistspace.com/article.ns?id=dn7569

Index Index TW Hya (27/06/2005)

Le disque de gaz et de poussières entourant l'étoile TW de l'Hydre contient actuellement de nombreux cailloux dont la taille est de l'ordre du centimètre. C'est une étape importante dans la formation d'objets de plus en plus gros, partant de la poussière insterstellaire, et aboutissant à la formation de planètes. En fait, la structure du disque montre qu'une planète s'est peut-être déjà formée.

http://www.cfa.harvard.edu/press/pr0521.html

Index Index Deep Impact (28/06/2005)

La comète Tempel 1, cible de la mission Deep Impact, montre une forte activité, préfigurant peu-être ce qui se passera le 4 juillet.

http://hubblesite.org/newscenter/newsdesk/archive/releases/2005/16/

Index Index Un lac sur Titan ? (29/06/2005)

La sonde Cassini, en orbite autour de Saturne, a observé une tache très sombre et uniforme sur le satellite géant Titan. Il pourrait s'agir d'un lac. Lors des prochains survols, les scientifiques de la NASA espèrent apercevoir l'une ou l'autre réflexion du Soleil qui confirmerait cette hypothèse. Le lac serait rempli de méthane provenant de grosses averses. De fait, il se trouve dans la zone la plus nuageuse de Titan..

http://www.nasa.gov/mission_pages/cassini/main/index.html

Index Index Anneaux en X (30/06/2005)

Les anneaux de Saturne se dévoilent également dans les rayons X : ils n'y forment pas une structure continue mais scintillent en certains endroits, ce qui pourraient être lié aux "spokes", de fins nuages de poussière en lévitation au-dessus des anneaux.

http://chandra.harvard.edu/photo/2005/saturn_rngs/

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Index Index Grains explosifs (01/07/2005)

Pour la première fois, des Américains ont réussi à capturer dans la haute atmosphère terrestre de l'olivine, un type de de silicate, qui serait née lors d'une explosion de supernova.

http://uanews.org/cgi-bin/WebObjects/UANews.woa/wa/MainStoryDetails?ArticleID=11372

Index Index Exoplanète avec un coeur solide (11/07/2005)

Une exoplanète semblable à Saturne, mais faisant un tour autour de son étoile en seulement 2.87 jours, confirmerait une des théories de formation planétaire.

http://www1.nasa.gov/home/hqnews/2005/jun/HQ_05169_extrasolar__planet.html

Index Index Le télescope spatial humble... (11/07/2005)

Après deux ans de travail, on fait le bilan du travail du télescope canadien MOST. La découverte la plus surprenante concerne Procyon, qui ne semble pas "pulser" comme l'indiquaient des observations au sol, mais MOSt a aussi trouové une planète qui force son soleil à lui montrer la même face, une étoile relativement massive réglée comme une horloge, ainsi que les pulsations d'une étoile semblable au Soleil (mais qui ne correspondent pas tout à fait à la théorie).

http://www.astro.ubc.ca/MOST/milestones.html

Index Index Feu d'artifice du 4 juillet (11/07/2005)

Comme prévu, un boulet américain a fracassé une pauvre comète, Tempel-1, le 4 juillet, pour le fête de l'indépendance. Les ejecta ressemblent apparemment plus a du talc qu'à du sable, et on a pu voir la comète de près (quoiqu'un peu floue, car la caméra embarquée avait un problème optique). De nombreux observatoires ont suivi le bombardement des ondes radios jusqu'aux rayons X (XMM-Newton, Chandra, HST, Swift, Rosetta, VLT, Gemini, Subaru, ...) et déterminé la composition de la matière éjectée. Toutefois, aucune image du cratère, images qui constituaient l'objectif de la mission, n'a encore été dévoilée - certains parlent d'ailleurs de problèmes de télécommunications entre la sonde et le sol.

http://www.nasa.gov/mission_pages/deepimpact/main/index.html
http://www.esa.int/esaCP/SEMPRZ5DIAE_index_0.html
http://www.esa.int/esaCP/SEMSJ06DIAE_index_0.html
http://www.esa.int/esaCP/SEMQR06DIAE_index_0.html
http://www.esa.int/esaCP/SEMXA46DIAE_index_0.html
http://chandra.harvard.edu/photo/2005/dimpact/
http://www.gemini.edu/
http://www.cfa.harvard.edu/press/pr0523.html
http://hubblesite.org/news/2005/17/
http://www.subaru.naoj.org/Pressrelease/2005/07/DI/index.html
http://www.science.psu.edu/alert/Swift-Deep-Impact.htm

Index Index Trois couchers de soleil... (14/07/2005)

Un astronome américain vient de trouver une exoplanète dans un système... triple! Depuis la planète ou ses lunes, on pourrait donc assister à un triple coucher de soleil...

http://www.nasa.gov/vision/universe/newworlds/threesun-071305a.html

Index Index Etoile à neutrons discrète (14/07/2005)

Il a fallu trois satellites pour dénicher une étoile à neutrons d'un type rare : Integral, RXTE et Swift. Elle est cachée derrière des poussières interstellaires et le vent très dense de son compagnon.

http://www.esa.int/SPECIALS/Integral/SEMSOI6DIAE_0.html

Index Index Tempel-1 se rendort (15/07/2005)

L'activité créée après l'impact s'est calmée petit à petit - les astronomes peuvent donc commencer à analyser les données prises jusqu'ici. Dans l'état actuel des choses, il semble très probable que le boulet n'a pas créé de grande zone d'activité et n'a pas libéré une grande quantité de matière cométaire...

On attend toujours les photos du cratère par la sonde Deep Impact : la NASA reste étrangement silencieuse sur ce point crucial de la mission...

http://www.hq.eso.org/outreach/press-rel/pr-2005/pr-19-05.html

Index Index Tourbillons martiens (18/07/2005)

Les tourbillons de poussières sont monnaie courante sur Mars. Leur taille peut être gigantesque et ils pourraient être le siège de violentes décharges électriques.

http://science.nasa.gov/headlines/y2005/14jul_dustdevils.htm

Index Index APEX (18/07/2005)

Profitant de la pureté du ciel des hauts plateaux andins, le nouveau télescope sub-millimétrique APEX de 12 mètres ouvre la voie au projet encore plus ambitieux, ALMA, qui devrait voir le jour avant la fin de la décennie.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2005/pr-18-05.html

Index Index SGR 1806-20 (19/07/2005)

La gigantesque éruption de l'étoile à neutrons GGR 1806-20 qui a eu lieu en décembre 2004 a provoqué un tremblement de l'étoile très caractéristique. L'étude des oscillations devrait permettre de sonder l'intérieur de cet astre mystérieux.

http://space.com/scienceastronomy/050718_star_quake.html

Index Index Limite GZK (19/07/2005)

Le nouvel observatoire géant de rayons cosmiques Pierre Auger, qui s'étend sur des milliers de kilomètres carrés dans la pampa argentine, n'a pas encore pu confirmer l'existence de rayons cosmiques plus énergétiques que la limite théorique GZK (Greisen-Zatsepin-Kuzmin) de 5 × 1019 electronvolts. L'observatoire japonais AGASA en aurait pourtant vus à 11 reprises, ce qui ne manque pas d'intriguer les astrophysiciens.

http://www.newscientistspace.com/article/mg18725085.100-do-cosmic-rays-ever-exceed-
 the-limit.html

Index Index Stephenson 34 (19/07/2005)

Ce couple d'étoiles naines rouges est situé à 350 années lumière dans le Taureau. Il a la particularité d'être entouré d'un disque de gaz et de poussières anormalement vieux : à 25 millions d'années, ce disque aurait probablement déjà dû former des planètes ou s'être dissipé. Certains astronomes pensent cependant qu'il n'est pas trop tard pour qu'ils puisse engendrer des planètes géantes.

http://www.cfa.harvard.edu/press/pr0525.html

Index Index Nébuleuse du Crabe (20/07/2005)

Les observations en infrarouge de la nébuleuse du Crabe par l'observatoire spatial Spitzer montrent l'absence inattendue des grains de poussières les plus fins. Dans les derniers moments de son existence, et lors de son explosion en supernova, l'étoile aurait dû en produire de grandes quantités. Peut-être ont-ils été détruits par des ondes de choc.

http://www.astronomy.com/asy/default.aspx?c=a&id=3352

Index Index Mars froid (22/07/2005)

La planète Mars n'a pas connu d'épisode chaud au cours des quatre derniers milliards d'années. Ce fait a pu être établi par l'étude de l'argon présent dans les météorites martiennes et réduit les chances de trouver des signes de vie ancienne sur la planète rouge.

http://space.com/scienceastronomy/050721_mars_cold.html

Index Index SN 1979C (22/07/2005)

La supernova qui a explosé en 1979 dans la galaxie M100 est toujours aussi brillante en rayons X. Cette luminosité extraordinaire est due à l'échauffement par l'onde de choc de la matière éjectée antérieurement par les vents stellaires.

http://www.esa.int/esaCP/SEME2C0DU8E_index_0.html

Index Index Eros (25/07/2005)

L'astéroïde sur lequel s'est posé la sonde NEAR montre des zones très cratérisées, mais aussi des régions curieusement uniformes. On pensait expliquer ces dernières par les retombées des multiples collisions subies au cours du temps. Une étude récente montre qu'il s'agit plutot du résultat des secousses sismiques provoquées par les plus violents impacts.

http://www.news.cornell.edu/stories/July05/Thomas.Eros.lxg.html

Index Index NGC 4625 (26/07/2005)

Il a fallu les yeux ultraviolets du satellite Galaxy Evolution Explorer pour révéler les bras spiraux de la galaxie NGC 4625 et l'intense activité de formation stellire qui s'y déroule.

http://www.galex.caltech.edu/?msource=12005&tr=y&auid=1009128

Index Index BD+20 307 (26/07/2005)

L'étoile BD+20 307 est entourée d'une importante enveloppe de poussières qui résulte très probablement d'une collision entre petites planètes.

http://space.com/scienceastronomy/050725_dusty_star.html

Index Index Hadley Rille (27/07/2005)

La célèbre vallée lunaire a été photographiée par la sonde européenne Smart. D'une longueur de 120 km et d'une largeur de 1500m, elle surpasse de loin les plus grandes vallées de laves terrestres.

http://www.esa.int/esaCP/SEMB7A808BE_index_0.html

Index Index Encelade (27/07/2005)

De nouvelles images par Cassini de ce satellite de Saturne indiquent une géologie très étrange. Encelade possède la surface la plus réfléchissante de tous les astres du système solaire. L'origine de son activité géologique n'est pas encore élucidée.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2005-121

Index Index Charon (27/07/2005)

L'occultation d'une étoile par le satellite de Pluton a été observée par de nombreux télescopes au Chili. Cela devrait permettre de déterminer avec précision la taille de cette lune et de savoir si elle possède une atmosphère.

http://space.com/scienceastronomy/050726_charon_pluto.html

Index Index Marsis (28/07/2005)

L'expérience MARSIS récemment déployée par Mars Express transmet ses premières données. Leur interprétation est cependant très difficile et demandera énormément d'efforts.

http://www.newscientistspace.com/article/dn7738-mars-radar-experiment-returns-
 cryptic-data.html

Index Index Saturne en conjonction supérieure (28/07/2005)

L'observatoire spatial solaire Soho a observé Saturne lorsqu'il étaig pratiquement derrière le soleil. Les communications avec la sonde Cassini sont devenues imposibles durant ces quelques jours.

http://www.esa.int/esaCP/SEM3IE808BE_index_0.html

Index Index Néon (28/07/2005)

L'observation en rayons X d'une série d'étoiles semblables au soleil indique une abondance en néon trois fois supérieure à celle généralement admise pour l'astre du jour. Curieusement, les modèles théoriques du soleil requièrent une telle abondance. Il est donc probable que les mesures solaires devront être revues à la hausse.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2005/jul/HQ_05196_Chandra_neon.html

Index Index PAH (29/07/2005)

En observant la signature spectrale d'hydocarbures aromatiques polycycliques dans des galaxies distantes de dix milliards d'années lumière, l'observatoire spatial Spitzer confirme l'omniprésence de molécules organiques dès les premiers temps de l'univers stellaire.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2005-123

Index Index Planète X (30/07/2005)

Aurait-on finalement trouvé la mythique dixième planète ? Le KBO (Kuiper Belt Object) 2003 UB313 serait plus gros que Pluton. Il est actuellement à près de cent fois la distance de la terre au soleil. Une possibilité serait de nier à Pluton et aux KBOs le rang de planètes, mais que faire si l'on en découvre un plus gros que Mars ou Mercure ?

http://skyandtelescope.com/news/article_1560_1.asp

Mois précédent Mois suivant Août 2005
Index Index Supernova dans M51 (01/08/2005)

Des images prises par le télescope spatial Hubble révèlent l'étoile à l'origine de la récente supernova de M51, SN2005 cs, permettant ainsi de confirmer les idées des astronomes sur ce type de phénomène.

http://www.berkeley.edu/news/media/releases/2005/07/28_hubble.shtml

Index Index Encelade (suite) (01/08/2005)

Le récent survol de Cassini au-dessus d'Encelade a révélé une atmosphère comprenant principalement de l'eau et de l'hydrogène. La source en serait l'évaporation des glaces de surface, principalement depuis les pôles ! L'origine de l'énergie requise pour entretenir cette curieuse situation n'est pas connue (cf. "Charon", communiqué du 27/07/2005).

http://www.nasa.gov/mission_pages/cassini/main/index.html?msource=12405&tr=y&
 auid=1017869

Index Index Mystère compact (02/08/2005)

Un mystérieux objet du nom de LS5039 produit du rayonnement extrêmement énergétique. Il pourrait s'agir d'un microquasar.

http://www.pparc.ac.uk/Nw/hess.asp

Index Index Supervent (02/08/2005)

Une galaxie située à plus de 11 milliards d'années-lumière est presque déchirée en 2 par l'action d'un supervent lié aux explosions d'étoiles massives.

http://www.pparc.ac.uk/Nw/superwind.asp

Index Index Ecosystème extrême (02/08/2005)

Des scientifiques viennent de découvrir un écosystème unique en-dessous de la plate-forme glaciaire baptisée Larsen qui s'était effondrée en 2002. La source d'énergie probable est le méthane provenant des profondeurs de l'océan.

http://www.agu.org/sci_soc/prrl/prrl0525.html

Index Index La quête des neutrinos s'accélère (02/08/2005)

Un détecteur japonais, KamLAND, a réussi à détecter les neutrinos en provenance de notre planète, ce qui peut nous aider à mieux comprendre son intérieur.

De plus, des astrophysiciens européens ont observé, pour la première fois, l'effet du fond cosmologique lié aux neutrinos. Ils y ont déduit l'existence de rides, comme pour l'autre fond cosmologique, celui des photons.

http://www.lbl.gov/Science-Articles/Archive/NSD-KamLAND-geoneutrinos.html
http://www.admin.ox.ac.uk/po/news/2004-05/jun/15.shtml

Index Index Sécheresse titanienne (04/08/2005)

Il n'y aurait pas la moindre trace de liquide sur Titan. L'absence de reflets dans de supposées étendues de méthane semble mettre un terme à une vieille hypothèse.

http://www.newscientistspace.com/article/dn7786--titan-may-be-as-dry-as-a-bone.html

Index Index Azote lunaire (04/08/2005)

L'azote présent dans le sol lunaire pourrait-il provenir en partie de la terre ? L'étude des isotopes de l'azote dans des météorites lunaires pourrait apporter une réponse à cette question. On s'attend à une différence de composition entre les hémisphères visible et caché, et donc à une variation entre météorites provenant de sites différents de notre satellite.

http://space.com/scienceastronomy/050803_moon_nitrogen.html

Index Index Trous noirs invisibles (04/08/2005)

De nombreux trous noirs supermassifs situés au centre de galaxies sont masqués par des nuages de poussières. Deux équipes d'astronomes ont utilisé le télescope spatial infrarouge Spitzer pour les débusquer.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2005/aug/HQ_05211_Spitzer_black_hole.html
http://uanews.org/cgi-bin/WebObjects/UANews.woa/7/wa/SRStoryDetails?ArticleID=11458

Index Index Aurores de Saturne (08/08/2005)

Les meilleures images des aurores polaires ont été prises par Cassini et devraient révéler des secrets de la haute atmopshère de Saturne.

http://www.newscientistspace.com/article/dn7800-cassini-snaps-best-images-of-saturns-
 aurora.html

Index Index Marsis (08/08/2005)

Marsis, le radar italo-américain embarqué sur Mars Express, a commencé ses observations. Son fonctionnement semble parfait. Il a déjà montré des augmentations du nombre d'ions dans l'ionosphère. On attend évidemment avec impatience ses conclusions sur le sous-sol.

http://www.esa.int/esaCP/Pr_p_EN.html

Index Index Mimas (suite) (08/08/2005)

Lors du surcol de Mimas, la sonde Cassini a découvert des différences de composition autour du cratère Herschel : il pourrait s'agir de matériaux provenant de l'intérieur de Mimas et qui sont remontés à la surface lors de l'impact ayant créé le cratère.

http://saturn.jpl.nasa.gov/multimedia/images/image-details.cfm?imageID=1645

Index Index Luxembourg (08/08/2005)

Le Luxembourg est devenu le 17e membre de l'ESA.

http://www.esa.int/esaCP/SEMDBN808BE_index_0.html

Index Index Bombardement (08/08/2005)

Trois astéroïdes dont la taille atteignait plus de 20 km ont bombardé la Terre il y a 3,2 milliards d'années. cet impact multiple a brusquement arrêté certains phénomènes géophysiques alors en cours.

http://info.anu.edu.au/mac/Media/Media_Releases/_2005/_August/_050805glikson.asp

Index Index L'impact de la vie ? (09/08/2005)

On pense généralement que les impacts de météorites sont plutôt des 'tueurs' - mais selon des géophysiciens canadiens, le bombardement météoritique pourrait avoir joué un rôle de déclencheur dans l'apparition de la vie sur Terre car un ancien cratère arctique montre en fait de nombreuses traces de vie.

http://www.geosociety.org/news/pr/05-25.htm

Index Index Astro E2 (10/08/2005)

C'est aujourd'hui confirmé : le spectromètre haute résolution de l'observatoire X Astro E2 a perdu son liquide refroidisseur qui devait l'amener pratiquement au zéro absolu... il ne pourra helas fonctionner comme prevu. La première version de ce détecteur de haute technologie avait été perdu lors de l'explosion au l ancement du premier Astro E. Cette lignée semble jouer de malchance.

http://www.astro.isas.jaxa.jp/astroe/index.html.en
http://heasarc.gsfc.nasa.gov/docs/astroe/astroegof.html

Index Index Perséides (11/08/2005)

C'est le retour annuel de cet essaim d'étoiles filantes. Le maximum d'activité sera pour jeudi et vendredi.

http://skyandtelescope.com/

Index Index Cluster (11/08/2005)

L'expérience Cluster, constituée de quatre satellites voguant en formation tétrahédrique, a décelé des micro-tourbillons dans la magnétosphère terrestre, là où le vent solaire tente de pénétrer le bouclier qui protège notre planète.

http://www.esa.int/esaSC/SEM18O808BE_index_0.html

Index Index Sylvia (11/08/2005)

L'astéroïde 87 Sylvia, l'un des plus gros de la ceinture s'étendant entre Mars et Jupiter, possède deux satellites. On savait que beaucoup de ses congénères sont doubles, mais c'est le premier cas avéré de triplés.

http://www.berkeley.edu/news/media/releases/2005/08/10_sylvia.shtml
http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2005/pr-21-05.html

Index Index Bulle et trou noir (11/08/2005)

Des astronomes européens ont découvert une bulle créée par les jets du trou noir de Cyg X-1. La bulle atteint un diamètre de 10 années-lumière et s'étend à environ 100 km/s (soit 360 000 km/h).

http://www.ras.org.uk/index.php?option=com_content&task=view&id=819&Itemid=2

Index Index MRO (12/08/2005)

Mars Reconnaissance Orbiter vient d'être lancé... Il viendra compléter la flotille américano-européenne déjà déployée autour ou sur la planète rouge.

http://mars.jpl.nasa.gov/mro/

Index Index 2003 UB313 (16/08/2005)

La planète X serait encore plus grosse que ce que l'on croyait. Un examen des observations montre qu'une erreur de pointage de l'observatoire spatial infrarouge Spitzer a pu conduire à sous-estimer sa taille qui atteindrait 3500 plutôt que 2900 km. Pour rappel, Pluton ne mesure que 2300 km.

http://www.newscientistspace.com/article/dn7848-tenth-planet-may-be-bigger-then-
 expected.html

Index Index Big Bang ou pas ? (16/08/2005)

Une analyse critique du rayonnement cosmique de fond remet en cause certaines interprétations concernant l'évolution initiale de l'univers et le Big Bang lui-même.

http://uahnews.uah.edu/read.asp?newsID=572

Index Index Le proto-soleil (16/08/2005)

L'étude des isotopes du soufre dans des météorites indique que le soleil émettait vigoureusement des ultraviolets dès ses premiers instants. Cette activité a entraîné des réactions photochimiques et éventuellement la formation de molécules complexes.

http://ucsdnews.ucsd.edu/newsrel/science/mcmeteorite.asp

Index Index NGC300 (16/08/2005)

Après la galaxie d'Andromède, M31, c'est au tour de NGC300 de s'agrandir. Des observations très profondes avec le télescope Gemini Sud ont révélé une population d'étoiles vieilles occupant un disque deux fois plus grand que les dimensions généralement acceptées de la galaxie. Tout comme pour M31, la présence de ces étoiles reste un mystère d'autant qu'il est prouvé que des spirales analogues comme M33 ne possèdent pas de telles extensions.

http://www.gemini.edu/index.php?option=com_gem_releases&Itemid=46

Index Index Voie Lactée (17/08/2005)

Notre Galaxie est une spirale barrée. Un survey infrarouge par l'observatoire spatial Spitzer indique que la barre centrale est longue de 27.000 années lumière et fait un angle de 45 degrés sur la direction soleil-centre galactique.

http://www.news.wisc.edu/11405.html

Index Index SOHO 1000 (18/08/2005)

Le nombre de comètes découvertes par SOHO vient d'atteindre la barre des 1000.

http://space.com/scienceastronomy/050817_comet_hunter.html

Index Index Anneaux de Saturne (18/08/2005)

Les anneaux de Saturne possèdent leur atmosphère propre, séparée de celle de la planète et constituée essentiellement d'oxygène. L'eau, composante majoritaire des anneaux, est photodissociée par le rayonnement UV du soleil. L'hydrogène ainsi libéré s'échappe dans l'espace laissant une concentration d'oxygène. Cette découverte est l'oeuvre de la sonde Cassini qui tourne depuis plus d'un an dans le système de Saturne.

http://www.esa.int/SPECIALS/Cassini-Huygens/SEMSF0908BE_0.html

Index Index Trous noirs et sursauts gamma (19/08/2005)

L'observation des sursauts gamma par le satellite Swift montre qu'ils sont parfois suivis de plusieurs sursauts en rayons X très violents. Ces explosions en chaîne accompagneraient la formation rapide d'un trou noir lors d'un phénomène d'hypernova.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2005/aug/HQ_05229_Swift.htm

Index Index Chiralité (25/08/2005)

La poussière interstellaire influencée par le champ magnétique ambiant peut polariser la lumière. Celle-ci modifie alors la proportion entre les acides aminés des types gauche et droit se trouvant dans l'enveloppe des grains de poussière. De nouvelles expériences réalisées dans des conditions réalistes viennent de renforcer cette hypothèse. L'excès "gauche" rencontré sur terre a donc peut-être son origine dans l'espace.

http://www.newscientistspace.com/article/dn7895-space-radiation-may-select-amino-
 acids-for-life.html

Index Index Spirit (25/08/2005)

Après une longue ascension, le rover martien approche du sommet de Husband Hill, une formation d'origine encore inconnue. La vue dégagée lui permettra une étude globale de la région. En chemin, le robot a filmé de nombreux tourbillons de poussières.

http://www.space.com/missionlaunches/050822_spirit_dustdevils.html
http://origin.mars5.jpl.nasa.gov/gallery/press/spirit/20050708a.html

Index Index Eau martienne (suite) (26/08/2005)

D'éphémères torrents ont pu couler encore récemment sur Mars. Il existe peut-être des poches d'eau près de la surface mais l'ébullition instantanée ne permet pas la formation de rivières stables.

http://www.nasa.gov/centers/ames/research/exploringtheuniverse/marsguillies.html

Index Index Matériel météoritique jeune (30/08/2005)

Les météorites contiendraient des chondrules très jeunes. Ces structures, petits grains de minéraux, étaient censées se former suite à l'action d'une onde de choc en provenance du proto-soleil. Elles seraient en fait bien plus jeunes : leur naissance aurait eu lieu au moment où deux gigantesques proto-planètes (de taille située entre la Lune et Mars) seraient entrées en collision...

http://www.news.utoronto.ca/bin6/050818-1567.asp

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Index Index Anneaux de Saturne (08/09/2005)

Après un été d'observation des anneaux par Cassini, les résultats se multiplient : changements considérables dans l'anneau le plus proche de la planète, structures dans les anneaux diffus, grumeaux (de petites lunes ?), un anneau spiral, ... De plus, la taille des particules composant l'anneau A a été mesurée : entre 2 et 13 mètres, soit la taille d'un gros véhicule.

http://saturn.jpl.nasa.gov/news/features/feature20050905b.cfm
http://www.colorado.edu/news/releases/2005/336.html

Index Index Planète X (08/09/2005)

On a beaucoup parlé de 10e planète... Tant qu'à examiner les ceintures d'astéroïdes à la recherche d'un tel objet, on se rend compte que la 10e planète a peut-être été découverte avant la 9e ! Cérès, découverte il y a 200 ans, ressemble en effet à une mini-planète : sphérique, avec un coeur solide et une fine croûte superficielle... et de grandes quantités de glace !

http://hubblesite.org/newscenter/newsdesk/archive/releases/2005/27/text/

Index Index Deep Impact, suite (08/09/2005)

Selon les premiers résultats du télescope Spitzer suite à l'impact du 4 juillet, la matière cométaire contiendrait du sable, de l'argile et des carbonates (deux composés censés se former en présence d'eau liquide) ainsi que des hydrocarbones aromatiques et des composés ferreux.

Mais toujours aucune nouvelle du cratère creusé par le boulet américain...

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2005-144

Index Index Mort programmée (09/09/2005)

Le satellite Yohkoh, après de nombreuses années de bons et loyaux services, va se désintégrer dans notre atmosphère.

http://www.jaxa.jp/press/2005/09/20050908_yohkoh_e.html

Index Index Apocalypse... not now ? (09/09/2005)

Les chances de collision entre la Terre et une comète sont plus faibles qu'on ne le pensait : une petite comète capable de détruire une ville frapperait la Terre tous les 40 millions d'années environ, et un vrai gros morceau nous tomberait dessus tous les 150 millions d'années.

Une comparaison s'impose toutefois : les Terriens ont plus de chances d'être tué par une comète que de gagner au Lotto... A méditer !

http://www.mso.anu.edu.au/news/media_releases/media_release_050907.php

Index Index Explosion lointaine (14/09/2005)

L'explosion la plus lointaine, un sursaut gamma aux confins de l'univers, a été détectée par le satellite de la NASA, Swift, et suivie par plusieurs télescopes au sol. Le redshift de GRB 050904 est 6.29, presque aussi élevé que celui du quasar le plus distant (6.4).

http://pr.caltech.edu/media/Press_Releases/PR12735.html

Index Index 1998 SF 36 Itokawa (15/09/2005)

La sonde japonaise Hayabusa a atteint l'astéroïde Itokawa après 26.000 heures cumulées de fonctionnement de ses quatre moteurs ioniques. Un audacieux programme d'étude va maintenant commencer, incluant la prise d'échantillons et la pose d'un minirover. La sonde devrait regagner la Terre en juin 2007.

http://spaceflightnow.com/news/n0509/14hayabusa/

Index Index Trou noir orphelin (15/09/2005)

Le quasar HE0450-2958 n'est pas associé à une galaxie assez massive selon les modèles actuels. La galaxie hôte aurait-elle disparu ? Ou serait-elle invisible, par exemple faite de la fameuse matière sombre ?

Telles sont quelques-unes des questions que posent les observations dirigées par des chercheurs liégeois.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2005/pr-23-05.html
http://www.spacetelescope.org/news/html/heic0511.html

Index Index Olivine dans Tempel 1 (16/09/2005)

L'impact provoqué avec la comète Tempel 1 a projeté de la poussière d'olivine dans l'espace. Ces particules ressemblent aux sables verts des plages d'Hawaii.

L'olivine est habituellement cachée sous la surface des comètes qui forme un véritable bouclier après quelques passages au voisinage du soleil. Ces observations, réalisées avec les plus grands télescopes actuels, montrent une uniformité parmi les comètes, conduisant à penser à une origine commune, un fait récemment mis en évidence par des chercheurs liégeois.

http://www.gemini.edu/index.php?option=content&task=view&id=154
http://www.nasa.gov/centers/ames/research/exploringtheuniverse/comettemple1.html

Index Index Les plages de Titan (19/09/2005)

Le radar de la sonde Cassini a mis en évidence sur Titan des zones sombres qui ont dû être - ou sont encore - recouvertes de liquide. Y sont associés des fleuves et des rivages, confirmant ce qu'avait vu Huygens.

http://saturn.jpl.nasa.gov/news/press-release-details.cfm?newsID=603

Index Index Tempêtes solaires (20/09/2005)

Une nouvelle étude explique le comportement des particules lors de tempêtes solaires, ce qui pourrait conduire à une meilleure protection des astronautes dans l'espace.

http://www.antarctica.ac.uk/News_and_Information/Press_Releases/story.php?id=184

Index Index Mort ? (20/09/2005)

Une étoile presque morte (une naine blanche, soit le cadavre d'une étoile semblable au Soleil) possède encore des débris alors que toute la poussière aurait dû disparaître depuis longtemps : certains pensent même qu'un gros astéroïde se formerait à partir de ces débris. cela nous donne une idee de ce a quoi pourrait ressembler notre Système solaire dans quelques milliards d'années.

http://www.gemini.edu/index.php?option=content&task=view&id=153&Itemid=0&limit=1&
 limitstart=1

Index Index Bonne nouvelle pour la couche d'ozone ! (20/09/2005)

Le déclin de la couche d'ozone qui protège la Terre des rayons UV serait désormais endigué. En certains endroits du globe, l'épaisseur de la couche aurait même légèrement augmenté ces dernières années. Toutefois, il ne fauit pas crier victoire : les produits chimiques incriminés migrent lentement vers les hautes couches de l'atmosphère et conservent leur potentiel de décomposition de l'ozone stratosphérique. Le retour à des concentrations normales d'ozone, s'il a lieu un jour, n'est donc pas pour demain.

http://www-news.uchicago.edu/releases/05/050830.ozone.shtml

Index Index Ouragans (21/09/2005)

Les ouragans montrent une tendance à devenir de plus en plus puissants au cours des récentes années. Depuis 1990, le nombre d'ouragans des catégories 4 et 5 a pratiquement doublé.

http://www.ucar.edu/news/releases/2005/hurricanestudy.shtml

Index Index Aurores (21/09/2005)

L'activité solaire continue de façon étonnante. Septembre est le mois le plus actif depuis mars 1991. De belles aurores ont été observées, en particulier par le satelleite IMAGE.

http://www.nasa.gov/centers/goddard/news/topstory/2005/sept_aurora.html

Index Index Mars changeant (21/09/2005)

Le Mars Global Orbiter, qui tourne autour de la planète rouge depuis huit ans déjà a mis en évidence toute une série de changements, nouveaux cratères (moins nombreux que prévus) mais aussi récentes traces d'écoulements, des éboulements, et une variation des dépôts de neige carbonique.

http://www.nasa.gov/vision/universe/solarsystem/mgs-092005-images.html

Index Index Noyau de M31 (21/09/2005)

Le télescope spatial Hubble a permis d'identifier la lueur bleue entourant le trou noir supermassif au centre du noyau de la nébuleuse d'Andromède, M31. Il s'agit d'une volée de quelques centaines d'étoiles bleues tournant à toute vitesse (des millions de km/h) autour du trou noir. Comment ont-elles pu se former, il y a deux cents millions d'années, dans un environnement aussi peu propice ?

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2005/sep/HQ_05271_hubble_blue_stars.html

Index Index Rayons cosmiques et supernovae (23/09/2005)

L'observation en X des restes de la supernova de Tycho montre qu'il faut réviser les idées concernant l'évolution des ondes de chocs qui s'y propagent. En particulier, il semble que des noyaux atomiques peuvent être accélérés beaucoup plus efficacement que prévu, expliquant ainsi l'origine de certains rayons cosmiques.

http://chandra.harvard.edu/press/05_releases/press_092205.html

Index Index Univers jeune (23/09/2005)

La découverte de nombreuses galaxies à des distances correspondant aux premiers milliards d'années de l'univers montre que les étoiles se sont formées deux à trois fois plus rapidement que ce que l'on croyait.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2005/pr-24-05.html

Index Index HUDF-JD2 (28/09/2005)

Les télescopes spatiaux Hubble et Spitzer ainsi que le VLT de l'ESO ont mis en évidence une galaxie géante aux confins de l'univers. Cela prouve que des galaxies se sont formées extrêmement rapidement, beaucoup plus vite que notre Voie Lactée.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2005/sep/HQ_05286_HST_Big_Baby.html

Index Index Deeper Impact (28/09/2005)

L'ESA a choisi les cibles potentielles de la mission Don Quijote, actuellement à l'étude. L'idée est de percuter violemment un astéroïde géo-croiseur et d'étudier la modification de sa trajectoire. Des sismographes étudieront les vibrations produites à la fois par l'impact et par des charges explosives déposées à la surface.

Les astéroïdes sont nettement plus petits que la comète Tempel 1, cible de la récente mission Deep Impact. L'impact sera donc proportionnellement beaucoup plus fort.

Curieusement, la mission Deep Impact avait été dénigrée en Europe pour son côté violent. Son objet était l'étude de la matière primordiale du système solaire et il a été parfaitement rempli.

http://www.esa.int/gsp/completed/neo/donquijote.html

Index Index Image spectaculaire (30/09/2005)

Publication par l'ESO d'une splendide photo de la galaxie spirale NGC 1350.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2005/phot-31-05.html

Index Index Mystère (suite) (30/09/2005)

Une fois encore la NASA annonce qu'elle va annoncer une nouvelle importante. Il s'agirait de la solution à l'énigme des sursauts gamma brefs.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2005/sep/HQ_M05164_cosmic_mystery.html

Index Index Interféromètre Keck (30/09/2005)

En combinant les deux télescopes géants Keck en mode interférométrique, les ingénieurs de la NASA réussissent à diminuer considérablement l'éclat des étoiles par rapport à leur environnement immédiat. Ceci constitue un pas supplémentaire vers la détection directe de planètes "normales".

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2005-157

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Index Index Eclipse (03/10/2005)

Si le temps le permet, une éclipse partielle de soleil est visible ce matin depuis nos régions, en prenant évidemment les précautions d'usage. L'éclipse est annulaire pour une partie de la péninsule ibérique.

http://www.astro.ulg.ac.be/~sal/ephem/eph05_1011.htm

Index Index Planète X (suite) (03/10/2005)

Les observations faites avec un des télescopes géants Keck montrent que l'objet 2003 UB 313 est accompagné d'une lune. La détermination de l'orbite permettra de déterminer avec précision la masse de 2003 UB 313. Pendant ce temps les spécialistes tournent en rond pour définir des critères séparant les vraies planètes des fausses.

http://news.yahoo.com/s/ap/20051002/ap_on_sc/new_planet_moon

Index Index Etoile naissante (05/10/2005)

Des observations couvrant différents domaines du spectre électromagnétique ont montré la présence d'un embryon d'étoile au sein d'un nuage obscur de la constellation du Cygne.

http://www.cfa.harvard.edu/press/pr0533.html

Index Index Rase-motte (05/10/2005)

Lors de son récent survol des lunes croniennes Thetys et Hyperion, Cassini a pris des images époustouflantes, qui révèlent des détails incroyables sur ces lunes !

http://saturn.jpl.nasa.gov/news/press-release-details.cfm?newsID=605

Index Index Une énigme de la physique stellaire résolue (05/10/2005)

Reproduire le fonctionnement d'une étoile comme le Soleil n'est pas si simple, et les détails de cette modélisation ont longtemps consitué un défi insoluble pour les astronomes. Une Suisse et ses collègues ont enfin réussi à surmonte les problèmes, et ils arrivent désormais à expliquer la rotation du Soleil, l'abondance des divers éléments chimiques, etc.

http://www.unige.ch/sciences/astro/

Index Index Collisions d'étoiles (06/10/2005)

Un sursaut gamma très bref dans une galaxie lointaine est probablement dû à la collision de deux étoiles à neutrons, ou d'un trou noir et d'une étoile à neutrons. Les sursauts gamma plus longs, et beaucoup plus violents, sont le résultat de l'effondrement d'étoiles jeunes.

http://www.nature.com/news/2005/051003/full/051003-5.html

Index Index Titan (07/10/2005)

Le satellite géant de Saturne montre en infrarouge une tache très brillante qui intrigue beaucoup les astronomes. On l'a diversement interprétée, comme une montagne, une zone d'activité tectonique et même une formation nuageuse.
De nouvelles mesures en ondes millimétriques par la sonde Cassini permettent de rejeter les deux premières hypothèses. Quant à des nuages, ils devraient être d'une stabilité exceptionnelle. On pense donc que la brillance de la zone est simplement due à une composition particulière du sol. Reste à déterminer laquelle.

http://uanews.org/cgi-bin/WebObjects/UANews.woa/8/wa/SRStoryDetails?ArticleID=11813

Index Index Exoplanète facile (10/10/2005)

De magnitude 7.7 l'étoile HD 189733 montre une chute sensible d'éclat tous les deux jours, lorsqu'une planète passe devant elle. Ce phénomène, facilement observable même par des amateurs, permettra d'étudier en détail l'atmosphère de la planète, du type "Jupiter chaud".

http://www.obs-hp.fr/www/nouvelles/une_exoplanete.htm

Index Index Magétisme martien (12/10/2005)

La planète rouge a connu un passé magnétique qui rappelle celui de la Terre. Tectonique de plaques et renversements de polarité ont induit une structure caractéristique en bandes de la magnétisation de la surface martienne.

http://www.astronomy.com/asy/default.aspx?c=a&id=3551

Index Index Dioné (14/10/2005)

Premier survol de Dioné par la sonde Cassini. Le satellite de Saturne se caractérise par une grande diversité de terrains et de longues falaises de glace, témoignant d'activités cryo-volcanique et tectonique.

http://www.newscientistspace.com/article/dn8149-towering-ice-cliffs-seen-on-saturns-
 moon.htm

Index Index Formation d'étoiles près d'un trou noir (14/10/2005)

L'observatoire spatial X Chandra a montré que des étoiles massives jeunes présentes auprès du trou noir central de notre Galaxie s'étaient formées sur place, dans un disque massif de gaz et de poussières. On pensait jusqu'à présent qu'elles avaient migré depuis des zones plus éloignées.

http://chandra.harvard.edu/press/05_releases/press_101305.html

Index Index Deep Impact (suite) (14/10/2005)

L'observation par Rosetta de l'impact de la sonde DI sur la comète Tempel 1 démontre que le modèle de la boule de neige sale n'est pas adapté. Le rapport eau/poussière est en faveur de la poussière.

http://www.esa.int/SPECIALS/Rosetta/SEMUSK5Y3EE_0.html

Index Index Andromède en IR (14/10/2005)

La galaxie d'Andromède a été étudiée en infrarouge par l'observatoire spatial Spitzer. Son aspect est méconnaissable. On y voit de multiples asymétries, une structure spirale complexe, un anneau de formation stellaire excentré... L'interaction avec les galaxies satellites pourrait être à l'origine de ces curiosités.

http://www.spitzer.caltech.edu/Media/releases/ssc2005-20/release.shtml

Index Index Bébé-étoile massive en train de naître (14/10/2005)

L'objet Becklin-Neugebauer (BN), situé à 1500 années-lumière, est une proto-étoile massive. Son observation par Subaru permet de répondre à la sempiternelle question de la formation des étoiles massives; la réponse est : comme les étoiles semblables au Soleil.

http://www.subaru.naoj.org/Pressrelease/2005/08/31/index.html

Index Index Allo docteur ? Ici la station ! (14/10/2005)

Des chercheurs californiens viennent de découvrir que certains gènes ne fonctionnent pas en apesanteur, ce qui explique pourquoi le système immunitaire ne fonctionne pas bien dans l'espace.

http://pub.ucsf.edu/today/cache/news/200510125.html

Index Index Tache solaire en haute résolution (14/10/2005)

L'observatoire solaire Dunn s'est doté d'un système d'optique adaptative qui permet d'obtenir des images ultraprecises des taches solaires. Au passage, notons que Mr Dunn vient justement de décéder.

http://www.nso.edu/press/DALSA/
http://www.nso.edu/press/Dunn.html

Index Index Glaciers martiens (18/10/2005)

Des glaciers ont recouvert la surface de Mars jusqu'à des latitudes très basses. C'est ce que confirment de récentes données obtenues par les satellites de la NASA.

http://www.geosociety.org/news/pr/05-37.htm

Index Index Anniversaires dans l'espace (18/10/2005)

Une série d'anniversaires pour la fin d'année : il y a 8 ans que Cassini-Huygens a été lancé, 2 ans que Mars Express arrivait en banlieue martienne, 6 ans que XMM-Newton s'est retrouvé dans l'espace et 3 ans qu'Integral observe le ciel des hautes énergies... Le tout avec d'innombrables découvertes ! Il ne reste plus qu'à prolonger la vie de ces missions si productives.

http://www.esa.int/esaCP/SEMY146Y3EE_index_0.html
http://www.esa.int/esaCP/SEMDC26Y3EE_index_0.html

Index Index Dioné (19/10/2005)

Nouvelles vues spectaculaires prises par Cassini lors du récent survol de Dioné (cf. "Dioné", communiqué du 14/10/2005). Dans la foulée, Cassini a obtenus les premières images un peu détaillées du minuscule Télesto.

http://www.jpl.nasa.gov/news/features.cfm?feature=957

Index Index PANH dans M81 (19/10/2005)

Les spectres de la galaxie M81 obtenus au moyen du télescope spatial Spitzer ont montré la présence de PAHs (molécules polycycliques hydrocarbonées aromatiques). Ce n'est pas étrange puisque des PAHs ont déjà été détectées dans des galaxies bien plus lontaines. L'intérêt de ces dernières observations est que certaines de ces molécules contiennent de l'azote, ce qui en fait des PANHs. Celles-ci sont plus importantes du point de vue (astro-)biologique que les PAHs.

http://space.com/scienceastronomy/051018_science_tuesday.html

Index Index Au plus près du monstre (19/10/2005)

Le coeur de NGC1097 vient d'être révélé en détails par le VLT. On y voit un ensemble de filaments qui spiralent vers le trou noir supermassif du centre de la galaxie, filaments peuplés de régions de formation d'étoiles.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2005/phot-33-05.html

Index Index Prospection lunaire (20/10/2005)

Le télescope spatial Hubble est utilisé comme outil de prospection de la surface lunaire, en vue d'une exploitation minière. Il pourra ensuite servir à mesurer les ravages.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2005/oct/HQ_05346_HST_Lunar_Views.html

Index Index Planètes et naines brunes (21/10/2005)

Le télescope spatial Spitzer a détecté des nuages de particules microscopiques autour de naines brunes. L'agglutination probable de ces particules est une première étape vers la formation de planètes.

http://www.spitzer.caltech.edu/Media/releases/ssc2005-21/release.shtml

Index Index Titan, suite (21/10/2005)

En attendant le survol de Titan par Cassini (dans 6h), les astronomes américains ont étudié les nuages de la lune cronienne. Apparemment, certaines bandes de nuages aux latitudes tempérées sont composées de tempêtes vigoureuses autant qu'éphémères et leur formation s'apparenterait à celle des nuages à l'équateur terrestre.

http://saturn.jpl.nasa.gov/news/press-release-details.cfm?newsID=610

Index Index Titan (suite) (24/10/2005)

Des observations faites avec les télescopes géants Keck et Gemini montrent des nuages apparaissant systématiquement aux mêmes endroits, dans l'hémisphère sud de Titan. Ils pourraient indiquer les sources du méthane atmosphérique plutôt que des zones d'albédo élevé (cf. "Titan", communiqué du 07/10/2005). Une autre théorie suggère simplement une circulation atmosphérique particulière. Les nombreux survols par Cassini devraient finir par apporter une explication définitive.

http://pr.caltech.edu/media/Press_Releases/PR12752.html
http://uanews.org/cgi-bin/WebObjects/UANews.woa/7/wa/MainStoryDetails?
 ArticleID=11870

Index Index Epaves martiennes (25/10/2005)

Le Mars Polar Lander, le mal nommé, s'était écrasé en 1999 non loin du pôle sud. On avait cru trouver l'an passé le site de l'épave sur des images du Mars Global Surveyor. Un nouveau passage du satellite sur la zone montre qu'il n'en est rien. Ce qu'on pensait être le parachute était le flanc illuminé d'une coline; le lander lui-même n'était qu'un mauvais pixel.

http://news.bbc.co.uk/1/hi/sci/tech/4371298.stm

Index Index Mars (26/10/2005)

C'est le meilleur moment pour observer Mars qui est au plus près de la Terre le 29 octobre. Un télescope est indispensable. Il permettra de voir les tempêtes de sable qui s'y développent actuellement. La planète rouge est visible toute la nuit.

http://skyandtelescope.com

Index Index Prométhée (27/10/2005)

L'aspect contourné de l'anneau F de Saturne est bien l'oeuvre du satellite Prométhée.

http://www.nasa.gov/mission_pages/cassini/main/index.html

Index Index Jumelles géantes (27/10/2005)

Première lumière pour le premier oeil du Large Binocular Telescope. La paire de jumelles géante sera fin prête l'an prochain.

http://uanews.org/cgi-bin/WebObjects/UANews.woa/7/wa/MainStoryDetails?
 ArticleID=11859

Index Index La surface de Mars (27/10/2005)

Lors d'un test en 2003 censé vérifier si Mars Odyssey pouvait comprendre les émissions radio des deux rovers, on envoya un signal depuis la Terre... et Mars répondit : si Odyssey avait bien reçu le signal, celui-ci s'était également réfléchi sur la surface de Mars. L'équipe d'Odyssey va répéter l'expérience alors que la planète rouge est très proche de nous, ce qui devrait permettre de mieux connaître la surface.

http://mars.jpl.nasa.gov/odyssey/spotlight/20051024.html

Index Index Satellite et étudiants (28/10/2005)

Le premier satellite construit par des étudiants a été lancé ce 27 octobre. SSETI-Express, c'est son nom, servira d'exemple pour les prochains 'microsatellites etudiants' dont les projets fleurissent partout en Europe - notamment à Liège avec Leodium. SSETI testera ainsi quelques techniques de pointe, mais il prendra également quelques données scientifiques.

http://www.esa.int/SPECIALS/sseti_express/index.htm
http://www.leodium.ulg.ac.be/

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Index Index Eta Carina (02/11/2005)

Le compagnon de l'étoile massive Eta Carina a été détecté directement pour la première fois grâce à son rayonnement ultraviolet.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2005/nov/HQ_05353_massive_star.html

Index Index Pluton (02/11/2005)

Pluton semble avoir trois satellites et non un seul. Deux lunes de dimensions comprises entre 60 et 200 km accompagnent Charon (1170 km) autour de la planète glacée.

http://science.nasa.gov/headlines/y2005/01nov_moonsofpluto.htm?list192810

Index Index Itokawa (03/11/2005)

La sonde japonaise Hayabusa poursuit son étude de l'astéroïde Itokawa. De nouvelles images exceptionnelles ont été publiées. Pour la première fois, des terrains sans régolithe ont été observés sur un astéroïde.

http://www.isas.jaxa.jp/e/snews/2005/1102.shtml

Index Index Cassini-Huygens (03/11/2005)

Cassini a obtenu des images du site d'atterrissage de Huygens.

http://www.newscientistspace.com/article/dn8252-cassini-pictures-huygens-landing-
 area.html

Index Index Westerlund 1 (03/11/2005)

Les observations du télescope spatial X Chandra montrent que l'effondrement d'une étoile très massive dans l'amas Westerlund 1 a formé une étoile à neutrons. Les modèles actuels prédisent un trou noir et doivent donc être repensés.

http://chandra.harvard.edu/press/05_releases/press_110205.html

Index Index Premières étoiles (03/11/2005)

Une faible lueur observée par le télescope spatial Spitzer en infrarouge est peut-être la signature des premières étoiles de l'univers.

http://www.nature.com/news/2005/051031/full/051031-3.html

Index Index Taurides (04/11/2005)

C'est l'époque des Taurides. Cet essaim de météorites pourrait être plus actif qu'à l'accoutumée cette année, du 5 au 12 novembre.

http://science.nasa.gov/headlines/y2005/03nov_taurids.htm?list192810

Index Index Ionosphère martienne (04/11/2005)

Une couche de l'ionosphère martienne, entre les altitudes de 65 et 110 km, serait due aux chutes de météorites. Des ions métalliques sont libérés lors de leur volatilisation. Une telle composante ionosphérique existe sur notre planète au-dessus de 95 km.

http://www.newscientistspace.com/article/dn8264-burnedup-meteors-add-to-martian-
 atmosphere.html

Index Index Les glaces du Groenland (05/11/2005)

Les mesures faites par satellite au cours de la dernière décennie ont permis de déceler un épaississement de quelques centimètres des glaces au coeur du Groenland. Cela ne met pas en cause l'idée de réchauffement global, car on a constaté qu'une élévation de température peut résulter en une augmentation des pécipitations neigeuses.

http://www.esa.int/esaEO/SEMILF638FE_planet_0.html

Index Index Nuages interstellaires (05/11/2005)

Des images infrarouges obtenues depuis le sol dans le cadre d'un survey de régions de formation stellaire ont atteint une profondeur et une résolution inégalées. On y voit pour la première fois la faible lueur des étoiles environnantes diffusée sur des nuages de poussières.

http://www.cfa.harvard.edu/press/pr0534.html

Index Index Robert's Quartet (05/11/2005)

L'ESO publie de superbes images, prises avec le VLT, de ce groupe de quatre galaxies montrant de nombreuses zones de formation stellaire, et d'étranges interactions gravitationnelles.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2005/phot-34-05.html

Index Index M31 (07/11/2005)

L'étude photométrique et spectroscopique d'une binaire à éclipses de la galaxie d'Andromède a fourni la meilleure estimation à ce jour de la distance de notre voisine, 2,52 millions d'années lumière, avec une incertitude de 6 pour cent.

http://tw.arxiv.org/list/astro-ph/current

Index Index B15A (08/11/2005)

Le satellite Envisat a montré la rupture du plus grand iceberg du monde (plus de 2500 km2) au large de l'Antarctique.

http://www.esa.int/esaEO/SEMCYK638FE_planet_0.html

Index Index Mars (08/11/2005)

La planète Mars a été photographiée par le télescope spatial Hubble lors de l'opposition. Ces images très détaillées montrent la tempête de poussières qui se développe non loin du rover Opportunity

http://hubblesite.org/newscenter/newsdesk/archive/releases/2005/34/image/b

Index Index Venus Express (09/11/2005)

La sonde Venus Express vient d'etre lancée avec succès. Elle atteindra la planète voilée en avril prochain, et en révèlera, on l'espère, les derniers secrets.

http://www.esa.int/SPECIALS/Venus_Express/SEM56Q638FE_0.html

Index Index Eau sur Mars (suite) (10/11/2005)

Sous certaines conditions, de l'eau liquide pourrait subsister sur Mars.

http://dailyheadlines.uark.edu/5717.htm

Index Index Atmosphère de Jupiter (10/11/2005)

Un nouveau modèle numérique 3-D de l'atmosphère de Jupiter reproduit en détails les tourbillons et les courants violents qui agitent la surface de la planète géante. Ce modèle montre que cette météo tourmentée concerne les couches profondes de l'atmosphère jusqu'à 7000 km sous la surface.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2005-11/m-owc110905.php

Index Index Anneaux de Saturne (10/11/2005)

L'observation par Cassini d'une étoile au travers des anneaux montre que les particules de glaces sont arrangées de façon régulière, à la façon des rayons d'une roue. Ces alignements sont le fait des interactions des particules entre elles, et avec l'attraction de la planète.

http://www.news.cornell.edu/stories/Nov05/Nicholson.Cassini.lg.html

Index Index Remorqueur pour astéroïde (10/11/2005)

Plutôt que de bombarder un astéroïde qui se dirigerait vers la Terre, il serait possible d'écarter la menace en modifiant légèrement sa trajectoire grâce à un "remorqueur gravitationnel", un vaisseau spatial très lourd qui accompagnerait l'astéroïde pendant quelques mois.

http://news.nationalgeographic.com/news/2005/11/1109_051109_asteroid_tug.html

Index Index Etoile rapide (10/11/2005)

Une étoile massive se déplaçant à grande vitesse (700 km/s) dans le halo galactique pourrait provenir du Grand Nuage de Magellan.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2005/pr-27-05.html

Index Index W5 (10/11/2005)

Une belle image du télescope spatial infrarouge Spitzer, montrant une région de Cassiopée et rappelant, en beaucoup plus grand, les fameux piliers de M16 photographiés par Hubble. On y voit de nouvelles étoiles se formant sous l'influence d'une étoile très massive.

http://www.spitzer.caltech.edu/Media/releases/ssc2005-23/release.shtml

Index Index Formation stellaire (10/11/2005)

Le processus de formation des étoiles massives est encore très débattu parmi les astronomes. Des Français ont obtenu des données prouvant que la formation procède parfois en plusieurs étapes...

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2005-11/jaa-hdm110805.php

Index Index Hayabusa (14/11/2005)

La visite de l'astéroïde Itokawa ne se fait pas sans mal. L'envoi du mini-robot Minerva a échoué. La sonde doit tenter de se poser dans quelques jours.

http://www.japantimes.co.jp/cgi-bin/getarticle.pl5?nn20051113a3.htm

Index Index Un flare de l'étoile de Barnard ? (14/11/2005)

L'étoile de Barnard, l'une de nos plus proches voisines, a montré les traces d'une éruption. Selon les théoriciens, cette naine rouge au grand âge devrait pourtant être bien sage.

http://www.astronomy.com/asy/default.aspx?c=a&id=3658

Index Index Du gaz dans M15 (14/11/2005)

Pour la première fois on a détecté la présence de gaz interstellaire dans un amas globulaire (M15). Les modèles théoriques en prévoyaient une quantité plus importante. Divers mécanismes sont déjà envisagés pour expliquer ce déficit.

http://www.astronomy.com/asy/default.aspx?c=a&id=3657

Index Index NGC 1333 (16/11/2005)

Le télescope spatial Spitzer montre un grand nombre d'étoiles très jeunes dans l'amas NGC 1333. Jets et ondes de choc sèment le chaos dans le nuage de gaz ambiant. Des disques protoplanétaires entourent plus de 80 des nouvelles étoiles.

http://www.cfa.harvard.edu/press/pr0536.html

Index Index Trois d'un coup (17/11/2005)

Photo de groupe par Cassini avec trois satellites et les anneaux de Saturne.

http://www.nasa.gov/mission_pages/cassini/multimedia/pia07628.html

Index Index Une nouvelle classe de binaires X (17/11/2005)

Le satellite Integral a montré que les binaires X dites "supergiant fast X-ray transients" forment une classe d'objets beaucoup plus peuplée que ce que l'on croyait.

http://www.esa.int/esaCP/SEM20VJBWFE_Expanding_0.html

Index Index Eclairage intelligent (18/11/2005)

La ville de Rome réduit son éclairage de façon rationnelle. Quand notre pays suivra-t-il de tels exemples ? La pollution lumineuse entraîne un énorme gaspillage d'énergie. Au lieu d'éclairer intelligemment, on éblouit, et on empêche de jouir du spectacle du ciel nocturne.

http://www.newscientistspace.com/article/mg18825263.700-rome-set-to-dim-its-
 lights.html

http://www.groupeastronomiespa.be/pollum1.htm

Index Index Astrobiologie (18/11/2005)

C'est peut-être auprès d'étoiles naines rouges que l'on trouvera des signes de vie extraterrestre, voire d'intelligence.

http://www.astrobio.net/news/modules.php?op=modload&name=News&file=article&sid=1776&
 mode=thread&order=0&thold=0

Index Index L'invasion des anneaux d'Einstein (18/11/2005)

Grâce au Sloan Survey et au télescope spatial Hubble, 19 nouveaux cas de lentilles gravitationnelles peuvent être ajoutés à la centaine que l'on connaissait. Plus remarquable encore, parmi ces découvertes on compte 8 anneaux d'Einstein, qui s'ajoutent aux trois déjà connus.

http://hubblesite.org/newscenter/newsdesk/archive/releases/2005/32/text/

Index Index Hayabusa (21/11/2005)

Incertitude quant à la première tentative d'atterrissage de la sonde japonaise sur l'astéroïde Itokawa. Après être descendu à une dizaine de mètres de la surface, on ne sait pas trop ce qui s'est passé. La sonde a finalement repris de l'altitude. Une nouvelle tentative est prévue à la fin de la semaine. Cette mission est décidément poursuivie par le sort, l'envoi d'un mini-robot à la surface et une répétition de l'atterrissage ayant déjà échoué.

http://www.space.com/missionlaunches/051120_hayabusa_problem.html

Index Index Mars Reconnaissance Orbiter... et les autres (22/11/2005)

Tandis que la Planète Rouge s'éloigne tranquillement de nous après l'opposition, la sonde Mars Reconnaissance Orbiter est arrivée à la moitié de son voyage. Elle atteindra Mars en mars 2006 et devrait commencer ses investigations six mois plus tard, avec des moyens beaucoup plus sophistiqués que tout ceux utilisés jusqu'à présent.

En attendant l'arrivée de MRO, on se console avec les deux rovers, toujours en vie après deux ans terrestres (un an martien) alors qu'ils étaient censés ne vivre que 90 jours !

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2005-164
http://marsrovers.jpl.nasa.gov/home/index.html

Index Index Naine blanche froide (23/11/2005)

COMBO-17 J114356.08-0144032 est la naine blanche "ultra-froide" la plus froide connue. On ne sait pas quel mécanisme fait se refroidir aussi vite cette race d'étoiles.

http://www.astronomy.com/asy/default.aspx?c=a&id=3707

Index Index Galaxies naines (23/11/2005)

De nombreuses petites galaxies naissent des interactions gravitationnelles entre galaxies "normales". Elles renferment des zones de formation stellaire très actives et montrent un spectre infrarouge caractéristique qui devrait permettre de les découvrir facilement. La comparaison de ces jeunes galaxies avec les petites galaxies primordiales devrait s'avérer d'un grand intérêt pour comprendre l'évolution de l'univers.

http://www.newscientistspace.com/article/dn8354-dwarfs-found-in-colliding-galaxies-
 wake.html

Index Index Constante cosmologique vraiment constante ? (23/11/2005)

Une équipe internationale utilisant une théorie de télescopes (CFHT, VLT, Gemini, Keck) a observé des supernovae lointaines et en a déduit que la constante cosmologique serait bien une simple constante et non une variable plus ou moins compliquée comme l'avaient imaginé certains cosmologistes.

http://cfht.hawaii.edu/News/SNLS_Nov2005/SNLS_AAS_PR.html
http://www2.cnrs.fr/presse/communique/784.htm

Index Index Hayabusa (24/11/2005)

Contrairement aux premières conclusions, il apparaît que la sonde a bien atterri sur l'astéroïde Itokawa après quelques rebonds et qu'elle y est restée une quarantaine de minutes - malheureusement sans rien faire. Elle aurait dû récolter une petite quantité de poussière.

http://news.bbc.co.uk/1/hi/sci/tech/4463254.stm

Index Index A quoi sert l'ISS (bis) ? (24/11/2005)

Une mission sur l'ISS ? Pas de problème, ca vous permettra de voir les derniers blockbusters gratuitement, comme par exemple "Harry Potter et la coupe de feu"...

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2005/nov/HQ_05414_Harry_Potter_on_ISS.html

Index Index Mer de lait (24/11/2005)

Longtemps, le phénomène de la "mer de lait" a été considéré comme une légende, rapportée même par Jules Verne dans son célèbre 20 000 lieues sous les mers. Toutefois, des scientifiques du NRL ont réussi à l'observer ! Il s'agirait d'un effet de bioluminescence extrême.

http://www.nrl.navy.mil/pressRelease.php?Y=2005&R=51-05r

Index Index Amber (25/11/2005)

Un nouvel instrument monté sur le groupe de télescopes VLT de l'ESO permet d'étudier à grande résolution l'environnement d'étoiles, disques circum- et proto-stellaires.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2005/pr-29-05.html

Index Index Disque magnétique (25/11/2005)

Un nouvel instrument monté sur le télescope CFHT à Hawaii a permis de détecter pour la première fois le champ magnétique du disque de gaz et de poussières entourant une étoile jeune. Ce champ freine la rotation du disque et favorise la croissance de l'étoile.

http://www.cfht.hawaii.edu/News/ESPaDOnS/

Index Index Hayabusa (suite) (28/11/2005)

Incertitude à nouveau quant à la dernière tentative d'atterrissage de la sonde japonaise. Elle semble avoir touché le sol pendant quelques secondes. On ne saura qu'au retour sur Terre si des échantillons de poussière ont été récoltés. Mais des problèmes de moteur viennent d'apparaître.

http://news.yahoo.com/s/ap/20051127/ap_on_sc/japan_asteroid

Index Index L'Observatoire Pierre Auger (29/11/2005)

Le plus grand observatoire de rayons cosmiques du monde, vient d'être inauguré en Argentine. Grand comme trente fois Paris, il est composé d'un réseau de télescopes à fluorescence et de détecteurs à eau implantés au pied des Andes, à 1500 mètres d'altitude, et vient de produire des résultats prometteurs. Sa mission consiste à tenter de résoudre ce qui reste l'une des grandes questions de l'astrophysique depuis un demi-siècle : d'où vient le rayonnement cosmique d'énergies extrêmes ?

http://www2.cnrs.fr/presse/communique/788.htm

Index Index Anneau F de Saturne (29/11/2005)

L'étonnant anneau F n'est pas constitué d'une série de cercles concentriques, mais d'une spirale étroitement enroulée, comme le sillon d'un disque vynyle. La théorie des satellites bergers Pandore et Prométhée s'effondre et il semble qu'il faille faire intervenir d'autres corps et des collisions pour expliquer le comportement de l'anneau F.

http://space.com/scienceastronomy/051128_mystery_monday.html

Index Index Encelade (29/11/2005)

Encelade serait bien actif... en tout cas, on voit des jets de glace sur des images prises par Cassini ... mais on ne sait pas encore si cela provient simplement de la surface chauffée ou s'il s'agit de véritables geysers liés à une activité sous la surface.

http://saturn.jpl.nasa.gov/multimedia/images/image-details.cfm?imageID=1873
http://saturn.jpl.nasa.gov/multimedia/images/image-details.cfm?imageID=1874
http://saturn.jpl.nasa.gov/multimedia/images/image-details.cfm?imageID=1875

Index Index La vie sur Mars (suite) (30/11/2005)

L'analyse des données récoltées par le rover Opportunity montre un environnement très hostile à la vie. Mais cela ne concerne qu'une frange de l'histoire de la planète et une petite région.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2005/nov/HQ_05415_rover_secrets.html

Index Index Hayabusa (suite) (30/11/2005)

Incertitude toujours quant au retour de la sonde vers la Terre. Les problèmes de moteurs se confirment. Il faut qu'ils soient réparés dans les jours qui viennent sous peine de rater la fenêtre de retour. Il se pourrait que la sonde se soit posée le 20 novembre sur un des moteurs et l'ait endommagé. Une troisième tentative de récolte d'échantilon semble en tout cas définitivement exclue.

http://today.reuters.com/news/newsArticle.aspx?type=scienceNews&storyID=2005-11-
 29T091147Z_01_HO933059_RTRUKOC_0_US-SPACE-JAPAN-PROBE.xml&archived=False

Index Index Cha 110913-773444 (30/11/2005)

Cette minuscule naine brune est-elle une étoile ou une planète ? Et le disque de gaz et de poussières qui l'entoure donnera-t-il naissance à des planètes ou à des lunes ? Voilà un problème de taxonomie soulevé par des observations du télescope spatial Spitzer, et qui s'ajoute aux nombreux autres qu'affrontent actuellement les astronomes.

http://www.cfa.harvard.edu/press/pr0538.html

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Index Index Petite exoplanète (01/12/2005)

Un petit télescope de l'observatoire de l'ESO à La Silla a permis la découverte d'une des plus petites exoplanètes connues auprès d'une étoile naine. La précision de l'instrument permettra d'évaluer l'incidence d'exoplanètes parmi ce type d'étoiles, peu brillantes mais très nombreuses dans la Galaxie.

http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2005/pr-30-05.html

Index Index Mars et Titan, succès européens (01/12/2005)

Un an après le lancement d'Huygens et deux ans après l'arrivée de Mars Express dans la banlieue rouge, l'ESA fait le point sur les dernières découvertes de ces deux missions exceptionnelles.

MARSIS, le radar de 40 m de Mars Express, a découvert la trace d'un ancien cratère de 250 km de diamètre sous la surface de Mars. En collaboration avec MaRS, ill a également sondé l'ionosphère martienne: il y a trouvé une couche supplémentaire et des structures complexes. Et sous la surface, MARSIS aurait trouvé des traces de glace enterrée ! Enfin, OMEGA, un autre instrument de Mars Express, a détécté des phyllosiclicates et des sulfates hydratés, deux types de roches formés par l'eau liquide (à condition que celle-ci soit restée un temps non négligeable à la surface).

Plus loin de la Terre, Huygens a exploré Titan en janvier dernier. Les résultats de la pyrolyse et du chromotographe ont enfin été révélés: la composition chimique de l'atmosphère de Titan, depuis 140 km d'altitude jusqu'au sol, est maintenant connue. D'autre part, l'analyse complète des résultats montre qu'Huygens a atterri sur une surface plutot moelleuse - une fine couche de glace sur du sable mouillé par du méthane, qu'il existe une source interne de méthane, des vents violents (450 km/h) et peut-être de la foudre !

http://www.esa.int/SPECIALS/Results_from_Mars_Express_and_Huygens/

Index Index 2003 EL61 (02/12/2005)

Une deuxième lune a été découverte pour un des KBO géants. Ceux-ci semblent posséder plus souvent des lunes que le KBO moyen - ce qui n'a rien d'extraordinaire.

http://www.newscientistspace.com/article/dn8402--second-moon-spotted-circling-
 cigarshaped-world.html

http://www.gps.caltech.edu/~mbrown/2003EL61/#moon

Index Index G117-B15A (02/12/2005)

Ainsi qu'on le suspectait depuis des années, il semble se confirmer qu'une naine blanche aux pulsations régulières pourrait détrôner les horloges atomiques et les pulsars milliseconde comme meilleur chronomètre de l'univers.

http://mcdonaldobservatory.org/news/releases/2005/1201.html

Index Index Bulles de Persée (02/12/2005)

Les fameuses cavités creusées dans le nuage de gaz englobant l'amas de galaxies de Persée sont dues à l'action du trou noir supermassif au coeur de la galaxie centrale géante NGC 1275. Des images X accumulées durant 270 heures par l'observatoire spatial Chandra apportent de nouvelles informations sur le sujet.

http://chandra.harvard.edu/press/05_releases/press_120105.html

Index Index Anniversaire (02/12/2005)

Il est assez rare qu'un observatoire spatial puisse fêter une décennie de vie... C'est pourtant le cas de SOHO, lancé le 2/12/1995 et qui observe le Soleil sans relâche. Cette sonde, qui a dû surmonter quelques problèmes en 1998, nous a apporté une nouvelle vision de notre astre du jour: détermination précise de son intérieur, découverte de plus de 1000 comètes rasant le Soleil, suivi de l'extraordinaire dynamique solaire, ... Rappelons, si besoin est, que cette mission est européenne (et d'ailleurs même un peu liégeoise au niveau de son imageur EIT) !

http://www.esa.int/esaSC/SEMC09VLWFE_index_0_ov.html

Index Index Grenades de matière noire (07/12/2005)

La matière noire pourrait exister sous forme de ballons de centaines de millions de tonnes. A l'intérieur d'étoiles massives ces choses pourraient être à l'origine d'explosions du type supernova.

http://physicsweb.org/articles/news/9/12/4/1

Index Index Fusion de galaxies (07/12/2005)

Collisions et fusions de galaxies sont plus fréquentes que ce que l'on pensait jusqu'à présent. Les galaxies géantes se sont développées lentement et sûrement par ce processus.

http://www.yale.edu/opa/newsr/05-12-06-01.all.html

Index Index Glaces et marées (07/12/2005)

Des scientifiques viennent de mesurer les marées sous la banquise antarctique. Vu leur mouvement sous-jacent, ces marées pourraient être responsables de la casse de certaines langues de glace.

http://researchnews.osu.edu/archive/icetide.htm

Index Index Hayabusa (suite) (08/12/2005)

Incertitude de plus en plus grande concernant le succès de la prise d'échantillon lors de l'atterrissage présumé sur l'astéroïde Itokawa. On ne saura le fin mot de l'histoire que lorsque la sonde sera revenue sur Terre, si elle revient.

http://dsc.discovery.com/news/briefs/20051205/japanasteroid_spa.html

Index Index Les trous noirs existent-ils ? (08/12/2005)

Non, répond un physicien américain. Ce sont des étoiles à neutrons qui occupent le centre des galaxies. Il y aurait même une mini-étoile à neutrons au centre du Soleil et des autres étoiles 'ordinaires'...

http://www.physorg.com/news8658.html

Index Index Tempête lunaire (08/12/2005)

En 1972, une expérience était déposée par Apollo pour étudier les impacts de météorites. Aujourd'hui, cette expérience nous révèle que chaque matin, des poussières se mettent à voler... un effet qui serait dû à de l'électricité statique.

http://science.nasa.gov/headlines/y2005/07dec_moonstorms.htm

Index Index Arpentage galactique (09/12/2005)

La distance du bras spiral "de Persée" a été déterminée avec grande précision en utilisant une méthode de triangulation. Au lieu d'un théodolite les astronomes ont utilisé le réseau VLBA d'antennes radio s'étendant d'Hawaii aux Caraïbes. La base du triangle n'était autre que l'orbite de la Terre, et les sources, des nuages de méthanol entourant des étoiles jeunes. Le bras de Persée s'avère plus proche que ce que l'on admettait généralement. La méthode sera appliquée à d'autres bras afin de mieux comprendre la structure de notre Galaxie.

http://www.newscientistspace.com/article/dn8436-spiral-arm-of-milky-way-looms-closer-
 than-thought.html

Index Index Matière noire (12/12/2005)

De nouvelles mesures de la distorsion gravitationnelle des images de galaxies dans deux amas ont permis d'y cartographier avec précision la distribution de la matière noire. Cette matière mystérieuse est dix fois plus abondante que la matière normale. La présente analyse tend à prouver qu'elle est constituée d'un gaz de particules "sans collisions".

http://www.jhu.edu/news_info/news/home05/dec05/darkmatt.html

Index Index Aurores martiennes (13/12/2005)

La Planète Rouge présente souvent des aurores mais, contrairement à la Terre et aux planètes géantes, elles ne sont pas associées aux pôles. Le champ magnétique de Mars est très irrégulier, ancré dans des roches superficielles, et très différent d'un champ classique dipolaire. Les aurores peuvent donc se produire un peu partout. L'interaction du vent solaire et du gaz carbonique atmosphérique provoque des émissions ultraviolettes plutôt que les superbes couleurs de nos aurores polaires.

http://www.berkeley.edu/news/media/releases/2005/12/12_mars.shtml

Index Index 2004 XR 190 (14/12/2005)

Une petite planète découverte dans la ceinture de Kuiper montre une orbite très curieuse, presque circulaire, très inclinée sur l'écliptique et au-delà de 50 UA du Soleil. En principe la ceinture de Kuiper est peuplée d'objets éjectés par l'influence de Neptune et qui naviguent entre 30 et 50 UA. Ceux qui s'aventurent au-delà de ces limites ont des orbites très excentriques. Il faudra donc trouver une autre explication pour 2004 XR 190, alias Buffy.

http://www.cfeps.astrosci.ca/4b7/index.html

Index Index Sirius B (14/12/2005)

La masse du compagnon de Sirius, une naine blanche, a été déterminée avec précision à partir du décalage spectral gravitationnel de la lumière qu'il émet. Sirius B pèse pratiquement autant que notre Soleil tout en n'étant pas plus gros que la Terre.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2005-12/eic-auh121205.php

Index Index Anneau F (15/12/2005)

Vu de profil, l'anneau F de Saturne peut présenter un curieux renflement dont l'origine intrigue les astronomes.

http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/PIA07651

Index Index Hayabusa (15/12/2005)

Par suite de problèmes techniques la sonde n'a pu profiter de la fenêtre de retour qui devait l'amener sur Terre en 2007. Les techniciens espèrent pouvoir effectuer la manoeuvre dans quelques années.

http://www.spaceflightnow.com/news/n0512/14hayabusa/

Index Index GRB bref (15/12/2005)

Trois cas de sursaut gamma bref dans des galaxies elliptiques proches semblent confirmer que ce phénomène est dû à l'ingestion d'une étoile à neutrons par un trou noir.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2005-12/ci-alo121205.php
http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2005/pr-32-05.html

Index Index Halos et spirales (15/12/2005)

Les galaxies spirales normales sont entourées de vastes halos de gaz très chaud, émettant dans le domaine X. Ce phénomène, déjà connu pour les spirales actives, a été confirmé par le satellite XMM-Newton. Dans les deux cas, l'origine du halo doit être recherchée dans les zones de formation stellaire et les supernovae.

http://www.esa.int/esaCP/SEMWAMVLWFE_index_0.html

Index Index Rayons gamma galactiques (16/12/2005)

Les rayons gamma galactiques les plus énergétiques ont été détectés par l'observatoire du Milagro au Nouveau Mexique. Ils confirment les théories actuelles sur l'interaction entre les rayons cosmiques et le gaz interstellaire galactique.

http://www.newscientistspace.com/article/dn8469-observatory-spots-galaxys-most-
 energetic-gamma-rays.html

Index Index HD 12039 (16/12/2005)

HD 12039 est une étoile semblable au Soleil dans son enfance. Les observations infrarouges par le télescope spatial Spitzer indiquent la présence d'un anneau de débris d'un rayon de 4 à 6 UA. Cet anneau ressemble à une ceinture d'astéroïdes et pourrait signaler la présence d'une grosse planète, mais aussi de planètes telluriques à un stade plus ou moins avancé de leur formation..

http://uanews.org/cgi-bin/WebObjects/UANews.woa/9/wa/MainStoryDetails?
 ArticleID=12049

Index Index Pôle errant (21/12/2005)

Après 400 ans de relative stabilité, le pôle magnétique nord reprend son errance : l'Alaska risque de perdre ses aurores boreales.

http://oregonstate.edu/dept/ncs/newsarch/2005/Dec05/magneticnorth.htm

Université de Liège > Faculté des Sciences > Département d'Astrophysique, Géophysique et Océanographie : CoWebAGO, Juin 2009.