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Institut d'Astrophysique et
de Géophysique (Bât. B5c)

Quartier Agora
Allée du 6 août, 19C
B-4000 Liège 1 (Sart-Tilman)
Belgique

Tel.: 04.366.9774
Fax: 04.366.9729
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Index Index Datation (01/01/2010)

Les scientifiques ont mis en évidence des imprécisions des méthodes classiques de datation du système solaire conduisant à une erreur de quelques millions d'années sur l'âge de notre planète.

http://asunews.asu.edu/20091231_brennecka

Index Index Supernovae (01/01/2010)

Le télescope spatial X Suzaku a détecté des zones extrêmement ionisées dans deux nébuleuses issues d'anciennes supernovae. Ces observations indiquent un échauffement initial du gaz à plus de 50 millions de degrés.

http://www.nasa.gov/mission_pages/astro-e2/news/fossil-fireballs.html

Index Index Mars (05/01/2010)

La Planète Rouge a possédé de grands lacs au cours d'épisodes éphémères de réchauffement global, il y a quelque trois milliards d'années. C'est ce qu'implique l'étude d'images du MRO montrant des chenaux aboutissant dans de vastes dépressions.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/8439657.stm

Index Index Kepler (05/01/2010)

L'analyse de 6 semaines d'observations du télescope spatial Kepler a permis la découverte de 5 planètes de type "Jupiter chaud". Ce sont de grosses planètes gazeuses tournant sur des orbites très serrées autour de leurs étoiles respectives avec des périodes de seulement quelques jours. Lorsque de plus longues séries de données seront disponibles, Kepler devrait récolter une moisson de planètes un peu plus semblables à la nôtre.

http://www.nasa.gov/mission_pages/kepler/news/top_story_contd.html

Index Index Deux ou trois surprises... (05/01/2010)

Quelques petites surprises en ce début d'année : les paires de trous noirs ne sont pas si rares (33 viennent d'être découvertes d'un coup) ; T Pyxidis, une naine blanche cannibale finalement plus proche qu'on ne le pensait, pourrait être une menace pour la Terre dans une dizaine de millions d'années ; et le courant magellanique, un filament gazeux liant les nuages de Magellan, s'avère bien plus grand que prévu.

http://www.sciencenews.org/view/generic/id/52483/title/Plenty_of_black_holes_do-si-
 do

http://www.space.com/scienceastronomy/100104-aas-close-supernova.html
http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=29939

Index Index Epsilon Aurigae (06/01/2010)

L'observation en infrarouge de cette étoile par le télescope spatial Spitzer a permis de choisir parmi les hypothèses en concurrence pour en expliquer les éclipses anormalement longues (cf news 1-08-2009). Le nuage de poussières responsable des éclipses contient une seule étoile, de type B. Quant à l'étoile éclipsée, visible à l'oeil nu, c'est une vieille étoile de type F, beaucoup moins massive qu'on ne le pensait.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-002

Index Index SMC (06/01/2010)

L'observation en infrarouge du Petit Nuage de Magellan par le télescope spatial Spitzer révèle des étoiles jeunes cachées derrière des nuages de poussières, permettant ainsi un recensement complet de la population stellaire de cette galaxie satellite de la nôtre.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-003

Index Index Halo galactique (07/01/2010)

La déformation de la naine du Sagittaire, une galaxie cannibalisée par notre Galaxie, s'expliquerait uniquement si le halo de matière noire englobant la Galaxie n'est pas sphérique mais aplati... dans la direction perpendiculaire au plan de la Galaxie ! Reste à savoir comment ces deux systèmes ont pu se former ensemble mais avec des orientations différentes.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/8444038.stm
http://www.space.com/scienceastronomy/100106-dark-matter-halo-milky-way.html

Index Index Corot 7b (07/01/2010)

La petite planète tourne si près de son étoile que la température y atteint deux mille degrés. Qui plus est, les forces de marée que peut créer la moindre imperfection de l'orbite doit engendrer un volcanisme extrême.

http://www.space.com/scienceastronomy/100106-corot-7b-planet.html

Index Index Exoplanètes (07/01/2010)

Les planètes telluriques trouvées jusqu'à présent autour d'autres étoiles ont dû commencer leur carrière comme géantes gazeuses. Les forces de marées et la migration orbitale impliquent que leur masse initiale devait être énorme.

http://www.nasa.gov/centers/goddard/news/topstory/2010/earthlike-exoplanet.html

Index Index Wise (07/01/2010)

Premières images pour le nouveau télescope spatial infrarouge qui doit dresser une carte complète du ciel.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2010/jan/HQ_10-005_WISE_first_light.html

Index Index Comètes (07/01/2010)

Beaucoup de comètes proviendraient du nuage d'Oort interne et non de sa périphérie. Une nouvelle étude de la formation de ce nuage de débris du système solaire primitif montre que ses régions extérieures sont moins peuplées qu'on ne le pensait.

http://www.sciencenews.org/view/generic/id/52877/title/Comets_dont_all_start_out_on_
 the_fringe

Index Index HD 131488 (08/01/2010)

L'étude du nuage de poussières entourant cette étoile distante de 500 années-lumière indique qu'une collision a eu lieu. Cela expliquerait la température élevée d'une grande partie de ces poussières. Les poussières montrent un spectre curieux, différent de ceux observés pour les autres nuages circumstellaires, les comètes ou les astéroïdes.

http://www.gemini.edu/node/11385

Index Index Petite super-Terre (08/01/2010)

La planète découverte auprès de l'étoile HD156668 est l'une des plus petites super-Terres connues à ce jour. Seule Gliese 581e est plus petite.

http://www.space.com/scienceastronomy/second-smallest-planet-aas-100107.html

Index Index En bref : clair et sombre (08/01/2010)

Deux nouveaux courants d'étoiles, restes de galaxies cannibalisées, ont été identifiés pour notre voisine M31.

Quant au côté sombre, représenté par l'énergie sombre, il semble même agir au coeur des groupes de galaxies, comme le groupe local, ce qui favoriserait une forme type "constante cosmologique" pour cette mystérieuse énergie.

http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=29976
http://www.csmonitor.com/USA/2010/0106/New-findings-on-dark-energy-back-discarded-
 Einstein-theory

Index Index Rêves aborigènes (08/01/2010)

En étudiant les coutumes aborigènes, notamment une tardition de "pierre tombée du ciel", un astronome vient de trouver la trace d'un cratère d'impact australien encore inconnu.

http://www.cosmosmagazine.com/news/3225/aboriginal-dreaming-story-leads-meteorite-
 crater

Index Index La Terre a survécu (08/01/2010)

Comme on peut le constater, la Terre a survécu à la formation du Système solaire : elle n'a pas migré vers le Soleil, au point de le toucher... Les modèles de migration planétaire ne pouvaient jusqu'ici pas vraiment rendre compte de la situation, mais le manque vient d'être comblé : il suffisait de tenir compte de la température inégale du disque protoplanétaire !

http://www.space.com/scienceastronomy/earth-survive-birth-aas-100107.html

Index Index Supernova originelle (09/01/2010)

L'abondance relative des isotopes de l'oxygène dans le système solaire se distingue nettement de celle des autres systèmes stellaires. Cela confirme l'hypothèse d'une explosion de supernova qui a enrichi le nuage présolaire en toute une série d'éléments.

http://www.space.com/scienceastronomy/solar-system-supernova-aas-100108.html

Index Index Matière noire (09/01/2010)

Les petites galaxies contiennent proportionnellement plus de matière noire que les grosses. Leur petite masse ne leur permet peut-être pas de retenir beaucoup de matière normale. Ou alors l'hypothèse de la matière noire n'est pas correcte et la théorie de la relativité générale n'est pas respectée quand on considère de très grandes distances.

http://www.newscientist.com/article/dn18362-missing-matter-mystery-in-small-
 galaxies.html

Index Index Sgr A* (09/01/2010)

Le trou noir central de la Galaxie consomme moins de matière qu'on ne le pensait. C'est la conclusion à laquelle arrivent les astronomes après l'étude des images X fournies par le télescope spatial Chandra et montrant la structure du gaz aux alentours de l'horizon du trou noir.

http://physicsworld.com/cws/article/news/41370

Index Index La séquence de Hubble (11/01/2010)

Edwin Hubble avait classé les galaxies dans une "séquence" restée célèbre. Si l'interprétation d'alors, en termes évolutifs, a été écartée, il restait à voir d'où ce classement provenait. Il semblerait aujourd'hui que les meilleurs modèles cosmologiques arrivent assez facilement à rendre compte de la diversité observée.

http://arxiv.org/abs/0911.4480
http://www.ras.org.uk/

Index Index Résidu de supernova (11/01/2010)

En général, les résidus de supernova refroidissent assez rapidement après l'explosion, puis ils jouent au chasse-neige avec le milieu interstellaire ténu, se réchauffant un peu. Le satellite Suzaku a pourtant découvert des restes de la boule de feu originelle dans deux cas...

http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=29985

Index Index Encelade (12/01/2010)

L'activité des geysers d'Encelade n'est probablement que passagère. Les effets de marée semblent incapables de l'alimenter en permanence. De la chaleur s'accumule à l'intérieur de l'astre durant des dizaines ou des centaines de millions d'années avant d'être expulsée par des "bulles" de glace qui viennent crever à la surface. Les phases actives que nous avons la chance d'observer actuellement n'apparaîtraient que durant quelques pour cent du temps.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-006

Index Index Folklore spatial, suite (12/01/2010)

La mort de Youri Gagarine vient d'être élucidée : pas de complot ou d'assassinat mystérieux, simplement une mauvaise manoeuvre suite à un problème technique...

D'autre part, l'agence spatiale russe propose aux enfants de nommer sa prochaine fusée : avis aux amateurs...

http://www.telegraph.co.uk/news/worldnews/europe/russia/6946383/Yuri-Gagarin-death-
 mystery-solved-after-40-years.html

http://www.russia-ic.com/news/show/9512/

Index Index Primordial (12/01/2010)

Trouver la plus ancienne roche lunaire n'est pas simple, mais la sonde Chandrayaan semble avoir trouvé un bon candidat dans le bassin oriental.

http://www.newscientist.com/article/mg20527424.800-crystal-mountains-speak-of-moons-
 molten-past.html

Index Index 2010 AL30 (13/01/2010)

Le passage aujourd'hui d'un petit d'astéroïde d'une dizaine de mètres à 130.000 km de la Terre ne présente aucun danger. Une collision avec notre planète serait d'ailleurs sans conséquence. La nature de l'objet n'est pas encore totalement élucidée. On a pensé qu'il pouvait s'agir d'une épave spatiale.

http://www.space.com/scienceastronomy/weird-space-object-asteroid-100112.html

Index Index Bételgeuse (13/01/2010)

Trois télescopes ont été combinés pour révéler des taches brillantes à la surface de l'étoile géante rouge Bételgeuse. Ces taches trahissent les mouvements convectifs des couches sous-jacentes.

http://www.space.com/scienceastronomy/giant-star-bright-spots-100112.html

Index Index Steins (13/01/2010)

Les données recueillies par la sonde Rosetta lors de son passage près de l'astéroïde (2867) Steins (news des 6 et 7 sept 2008) ont été analysées. Il est confirmé que Steins est plutôt un tas de cailloux qu'un corps rocheux et qu'il doit sa forme conique particulière à l'effet du rayonnement solaire sur sa rotation (effet YORP). L'impact qui a créé le grand cratère est sans doute pour quelque-chose dans la fracturation de l'astéroïde.

http://sci.esa.int/science-e/www/object/index.cfm?fobjectid=46254

Index Index Vents de supernovae et galaxies naines (14/01/2010)

Les simulations de galaxies naines en présence de vents de supernovae permettent d'y reproduire parfaitement la distribution des matières normale et sombre. Dans les galaxies "ultra-naines", la formation stellaire est freinée par ces vents au point de les rendre encore plus insignifiantes.

http://www.sciencenews.org/view/generic/id/54015/title/Supernova_winds_blow_galaxies_
 into_shape

Index Index Couronne d'Algol (14/01/2010)

Un réseau de radiotélescopes a permis de réaliser la première image d'une "boucle coronale" d'une étoile autre que le soleil. Les caractéristiques de cette boucle sont affectées par la présence du compagnon d'Algol et par le fait que le champ magnétique est mille fois plus intense que celui du soleil.

http://news-releases.uiowa.edu/2010/january/011310astronomy-coronal-loop.html

Index Index Bocage martien ? (14/01/2010)

Ces images de Mars prises par le MRO ne montrent pas des haies de peupliers gigantesques mais des coulées de sable sombre sur un fond de neige carbonique.

http://www.space.com/scienceastronomy/mars-tree-photo-illusion-100113.html

Index Index Exoplanète (14/01/2010)

Le premier spectre d'une exoplanète a été enregistré par le VLT : les données sont surprenantes - il faut revoir les modèles en ajoutant des nuages de poussière ou en modifiant la composition chimique de l'atmosphère exoplanétaire.

http://www.eso.org/public/news/eso1002/

Index Index M94 (15/01/2010)

Des images prises par un astronome amateur permettent de préciser la structure de cette galaxie du catalogue de Messier.

http://www.astronomynow.com/news/n1001/14m94/

Index Index Bouclier d'eau (15/01/2010)

La vapeur d'eau présente dans les disques proto-planétaires pourrait bloquer les rayons ultraviolets, empêchant ainsi la destruction des molécules indispensables au développement de la vie.

http://www.astrobio.net/exclusive/3371/solar-system-shield-

Index Index Océan de diamant (16/01/2010)

En étudiant les propriétés du diamant à très haute pression et très haute température, les scientifiques ont découvert un comportement analogue à celui de l'eau et de la glace : la phase solide flotte sur la phase liquide. De là à imaginer des icebergs de diamants flottant dans des océans de même nature au coeur des planète géantes Uranus et Neptune, il n'y a qu'un pas. Cette hypothèse avait déjà été émise pour expliquer l'orientation anormale du champ magnétique de ces planètes.

http://news.discovery.com/space/diamond-oceans-jupiter-uranus.html

Index Index Herschel (16/01/2010)

Le grand télescope spatial de l'ESA est à nouveau pleinement opérationnel. Les problèmes rencontrés par le spectromètre à haute résolution provenaient probablement d'une diode endommagée par un rayon cosmique. Herschel observe le ciel dans l'infrarouge lointain.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/8458203.stm

Index Index Weak lensing (20/01/2010)

En incluant les données des observatoires spatiaux X, les astronomes ont pu étendre le champ d'application de la méthode de Weak Lensing à l'étude de la matière sombre jusqu'à des amas de galaxies de plus en plus lointains.

http://newscenter.lbl.gov/news-releases/2010/01/19/weak-lensing-gains-strength/

Index Index Comète ou astéroïde (20/01/2010)

La trajectoire du petit astre P/2010 A2 découvert récemment dans le cadre du projet LINEAR le classe parmi les astéroïdes de la ceinture principale. Mais il montre une queue qui, même si elle ne ressemble pas à celle d'une comète, suffit à jeter le doute sur la nature de l'objet. Faute de mieux, on le classe parmi le groupe restreint des MBC (Main Belt Comets) dont le prototype est la "comète" 133P/Elst-Pizarro. Parmi les hypothèses sur l'origine de la queue, des collisions entre astéroïdes. L'appendice devrait alors être éphémère et certains de ces astéroïdes MBC seraient particulièrement malchanceux.

http://news.discovery.com/space/mystery-object-behaves-both-like-a-comet-and-
 asteroid.html

Index Index Astéroïdes au lavage (21/01/2010)

Certains astéroïdes peuvent passer très près de notre planète. Une étude statistique de leur coloration montre que les plus clairs se trouvent parmi ceux qui ont pu s'en approcher le plus. Les astronomes pensent que l'attraction terrestre a pour effet de secouer les astéroïdes, ce qui peut suffire à les resurfacer, la cohésion interne de ces tas de graviers volants n'étant pas très forte.

http://www.newscientist.com/article/dn18413-approaching-earth-makes-asteroids-go-
 pale.html

Index Index Abell 3627 (22/01/2010)

Le télescope spatial X Chandra a révélé l'existence d'une seconde queue de gaz parallèle à celle que l'on connaissait déjà dans l'amas de galaxies Abell 3627. L'émission provient de l'échauffement de nuages froids portés jusqu'à à cent millions de degrés par le milieu ténu environnant. Ces queues, pourtant loin de toute galaxie, abritent des régions de formation stellaire.

http://www.nasa.gov/mission_pages/chandra/main/index.html

Index Index Chaud (22/01/2010)

Fallait-il encore le préciser ? 2009 est la 2e année la plus chaude depuis plus d'un siècle, et détient même le record absolu si l'on ne considère que l'hémisphère sud.

http://www.nasa.gov/topics/earth/features/temp-analysis-2009.html

Index Index Mars (22/01/2010)

Pendant que Spirit essaie toujours de se libérer, Opportunity étudie une pierre venue des profondeurs de Mars - soit ejectée d'un volcan en d'autres termes.

http://www.nasa.gov/mission_pages/mer/news/mer20100121.html

Index Index Phoenix (24/01/2010)

La sonde Odyssey en orbite autour de Mars a vainement cherché durant trois jours des signes d'activité du lander Phoenix. Ce dernier n'était pas conçu pour survivre à l'hiver martien, mais il reste un faible espoir que le retour du soleil puisse le ranimer.

http://www.spaceflightnow.com/news/n1001/21phoenix/

Index Index Mini trous noirs (24/01/2010)

Des simulations numériques très complexes confirment que la collision de particules élémentaires peut conduire à la formation d'un trou noir minuscule. Celui-ci se désintégrerait rapidement en particules ordinaires. L'énergie nécessaire pour la production de tels trous noirs est énorme, le tiers de l'énergie dite de Planck, bien au-delà des possibilités du LHC,... à moins que l'univers ait plus de trois dimensions.

http://sciencenow.sciencemag.org/cgi/content/full/2010/122/1

Index Index WISE (24/01/2010)

La première découverte a mettre à l'actif de WISE est un petit astéroïde d'un kilomètre de diamètre, 2010 AB78. Le nouveau télescope spatial infrarouge qui a commencé son travail le 14 janvier devrait récolter une centaine de milliers de ces objets.

http://www.jpl.nasa.gov/news/features.cfm?feature=2459

Index Index Fonte des glaciers (25/01/2010)

L'IPCC (Intergovernmental Panel on Climate Change) confirme que l'annonce de la disparition éventuelle des glaciers de l'Himalaya dès 2035 était une erreur. Leur fonte demandera probablement quelques siècles.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/8468358.stm

Index Index Elèves studieux (25/01/2010)

Une elève américaine a découvert un nouveau pulsar lors d'un projet scolaire... De son côté, la NASA invite les étudiants voulant lancer une expérience dans la stratosphère à proposer leurs projets...

http://www.nrao.edu/pr/2010/shaypulsar/
http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=30066

Index Index Réchauffement (26/01/2010)

Le réchauffement du climat pourrait provoquer une augmentation de la fréquence des ouragans les plus puissants sur le sud-est des États-Unis et les Bahamas. Par contre il y aurait moins d'ouragans peu intenses sur l'ouest de l'Atlantique.

http://news.nationalgeographic.com/news/2010/01/100121-hurricanes-global-warming/

Index Index Matière noire (26/01/2010)

L'absorption continue de matière sombre par le Soleil provoquerait une lente modification des orbites planétaires.

http://physicsworld.com/cws/article/news/41505

Index Index Ganymède et Callisto (26/01/2010)

D'apparences très semblables, ces deux gros satellites de Jupiter sont pourtant bien différents. Ganymède possède un coeur rocheux entouré d'une enveloppe de glace alors que Callisto est peu différencié. On expliquer cela par un échauffement plus important qu'aurait connu Ganymède. L'origine de cet échauffement est cependant incertaine. On l'attribuait aux forces de marées mais l'impact de myriades de comètes lors du "late heavy bombardment" il y a près de quatre milliards d'années en serait peut-être la cause.

http://www.newscientist.com/article/dn18425-comet-storm-split-destiny-of-jupiters-
 twin-moons.html

Index Index Titan (26/01/2010)

Les observations radar effectuées par la sonde Cassini ont mis en évidence un nouveau type de structure rappelant les "couronnes" de Vénus. L'origine des stries en étoile que portent certaines collines est encore inconnue. Il pourrait s'agir du résultat de forces tectoniques ou de l'érosion.

http://www.jpl.nasa.gov/news/features.cfm?feature=2461&rn=news.xml&rst=2461

Index Index Spirit (27/01/2010)

Enlisé dans les sables avec deux de ses six roues en panne, le rover martien Spirit doit se préparer à une longue hibernation. La NASA a abandonné tout espoir de le dégager. On tentera simplement de modifier son orientation pour optimiser les panneaux solaires. Les données qui seront fournies par cette station désormais fixe seront d'un grand intérêt pour l'étude de la rotation de Mars et permettront peut-être de déterminer si le noyau de la planète est solide ou liquide.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/8481798.stm
http://www.nasa.gov/home/hqnews/2010/jan/HQ_10-024_Spirit.html

Index Index Météo spatiale (27/01/2010)

L'héliosismologie semble le meilleur moyen de prédire les éruptions solaires... même si le taux de réussite avoisine seulement les 50%.

http://www.scientificamerican.com/article.cfm?id=solar-flares-space-weather

Index Index OVNI auroral (27/01/2010)

Une structure en forme de parachute dans une aurore, ce n'est pas normal : encore un phénomène étrange, style OVNI ? Eh, non, simplement un reflet...

http://news.discovery.com/space/aurora-mystery-solved.html

Index Index Binaire sombre et lointaine (27/01/2010)

En utilisant le VLT, XMM et Swift, des astronomes ont pu montrer qu'il existait un trou noir pres d'une étoile massive située dans la galaxie NGC300, à 6 millions d'années-lumière. C'est la première fois qu'on "pèse" un trou noir de binaire X en dehors du groupe local et, avec 20 fois la masse du Soleil, ce trou noir stellaire est le 2e plus massif jamais détecté.

http://www.ras.org.uk/
http://www.eso.org/public/news/eso1004/

Index Index Supernovae (28/01/2010)

L'émission de jets à des vitesses dépassant la moitié de celle de la lumière a été détectée pour des supernovae n'ayant pas produit de sursaut gamma. Ces supernovae plus discrètes que les GRB sont probablement beaucoup plus nombreuses. On pense que les jets des GRB - qui peuvent dépasser 99% de la vitesse de la lumière - sont produits lors de la formation d'un trou noir. Les jets plus lents sont probablement dus à de plus petits trous noirs.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2010/jan/HQ_10-025_SWIFT.html

Index Index Réchauffement (28/01/2010)

Une nouvelle étude concernant l'absorption du dioxyde de carbone par les forêts et les océans permet peut-être d'en préciser le comportement lorsque la température du globe s'élève et, par conséquent, d'affiner les prévisions de réchauffement climatique. L'écart entre les pronostiques optimistes et pessimistes se réduirait mais la moyenne resterait inchangée.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/8483722.stm

Index Index Formation stellaire (28/01/2010)

Il est assez rare et très difficile de voir une étoile massive en train de se former, et il reste donc beaucoup de questions sans réponses à ce sujet. Jusqu'ici, seules quelques-unes ont pu être détectées, et leurs masses n'atteignent pas les dizaines de masses solaires des étoiles très massives. Dans cette quête d'objets massifs en formation, Gemini vient de trouver un objet intéressant, W33A, qui semble confirmer que les étoiles peu massives, comme le Soleil, et les étoiles de 10 masses solaires se forment de manière similaire.

http://www.gemini.edu/node/11394

Index Index Fusion (29/01/2010)

Une nouvelle étape a été franchie vers la domestication de la fusion nucléaire, la source d'énergie des étoiles.

http://news.nationalgeographic.com/news/2010/01/100128-nuclear-fusion-power-lasers-
 science/

Index Index Mars et la Lune (29/01/2010)

Les deux "planètes" (au sens antique) sont proches l'une de l'autre dans le ciel. De plus, elles sont en ce moment au plus près de la Terre - leur taille apparente sera donc maximale ce soir, quoique très différente (14" pour Mars contre 34', soit 150 fois plus, pour la Lune).

http://www.astronomy.com/asy/default.aspx?c=a&id=9022

Index Index U Sco (30/01/2010)

L'éruption attendue de la nova récurrente U Scorpii a été détectée par des astronomes amateurs. L'étoile fait maintenant l'objet d'une campagne globale d'observation dans tout le domaine électromagnétique, des rayons X aux ondes radio. Le phénomène de nova est dû à l'explosion thermonucléaire de l'hydrogène accumulé par une étoile naine blanche à partir d'un compagnon proche. Ce phénomène se répète plus ou moins régulièrement à intervalles de milliers d'années. Dans le cas de naines blanches massives, l'accrétion peut être plus importante et la fréquence de répétition plus rapide - environ dix ans pour U Sco.

http://www.skyandtelescope.com/community/skyblog/newsblog/83025892.html

Index Index Geoffrey Burbidge (1925-2010) (31/01/2010)

Décès de Geoffrey Burbidge, l'un des astrophysiciens contemporains les plus éminents. Il expliqua comment le soleil et les étoiles produisent leur énergie.

http://www.latimes.com/news/nationworld/nation/la-me-geoffrey-burbidge30-
 2010jan30,0,7574635.story

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Index Index SDSS J1254+0846 (01/02/2010)

De nouvelles observations démontrent que le quasar double SDSS J1254+0846 est situé au coeur de deux galaxies entrées en collision et qui sont en train de fusionner. On s'attend à ce qu'il existe beaucoup de tels systèmes, étant donné la fréquence des collisions de galaxies. Les trous noirs supermassifs des galaxies finissent également par fusionner. On peut les observer le plus facilement s'ils sont des quasars, c'est-à-dire s'ils sont alimentés par le milieu environnant - ce qui est le cas ici.

http://www.noao.edu/news/

Index Index Froid devant ! (01/02/2010)

Une naine brune à seulement 227 °C, c'est un record... de froid !

http://www.ras.org.uk/index.php?option=com_content&task=view&id=1703&Itemid=2

Index Index Comète ou astéroïde (03/02/2010)

Le problème posé par le petit astre P/2010 A2 (cf. "Comète ou astéroïde", communiqué du 20/01/2010) est tranché. Il ne s'agit pas d'une comète mais bien du résultat de la collision de deux astéroïdes. L'évolution du nuage de débris ne laisse aucun doute à ce sujet. L'absence d'émissions gazeuses dans les spectres en est une confirmation.

http://science.nasa.gov/headlines/y2010/02feb_asteroidcollision.htm
http://www.nasa.gov/home/hqnews/2010/feb/HQ_10-029_Hubble_asteroid.html

Index Index Exit la soupe (03/02/2010)

L'origine de la vie pose toujours question. Il y avait la théorie de la "soupe primordiale" - de petits lacs, soumis au rayonnement UV solaire, où se serait developpée la vie - mais elle vient d'être rejetée par une équipe anglo-saxonne au profit des sources hydrothermales des grands fonds marins...

http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=30141

Index Index WMAP (03/02/2010)

Nouvelle analyse des données de WMAP : l'âge de l'Univers passe à 13.75±0.11 Gyr (contre 13.73±0.12 auparavant) ; des oscillations acoustiques ont été détectées, permettant d'estimer la quantité d'hélium produite après le Big Bang ; et l'inflation semble confirmée. Par contre, le déficit en photons fossiles près des amas de galaxies n'atteint que la moitié de la valeur prévue par la théorie...

http://www.sciencenews.org/view/generic/id/55957/description/Ancient_dawns_early_
 light_refines_age_of_universe

Index Index Pluton (05/02/2010)

Les photos prises par le télescope spatial Hubble montrent les changements saisonniers subis par la planète naine. Avec une "année" de 248 ans ces changements sont très lents. Néanmoins on peut voir les conséquences du transfert des glaces d'un hémisphère à l'autre. L'aspect de la petite planète semble s'être le plus transformé entre 2000 et 2002. La teinte jaunâtre de Pluton serait due à l'action des UV solaires sur le méthane qui se décomposerait en laissant des dépôts de carbone. Les images ont été obtenues en 2003 et 2004 mais elles sont si petites qu'il a fallu des années de traitement intensif pour en tirer des conclusions. La planète sera survolée à grande vitesse en 2015 par la sonde New Horizons et les données de Hubble seront d'une importance capitale pour bien préparer cette mission.

http://www.nasa.gov/mission_pages/hubble/science/pluto-20100204.html
http://www.space.com/scienceastronomy/pluto-strange-spots-100429.html

Index Index Folklore spatial (05/02/2010)

Pendant qu'Obama envoie ses astronautes sur des vols commerciaux (voire la Lune dès 2020 ?), l'Iran annonce avoir envoyé des animaux dans l'espace. Côté scientifique, on respire : la mission Cassini est prolongée jusque 2017...

http://www.space.com/news/commercial-spaceflight-ready-to-serve-100203.html
http://www.space.com/news/iran-animals-launch-sn-100203.html
http://www.nasa.gov/home/hqnews/2010/feb/HQ_10-030_Cassini_Extended.html

Index Index Démographie galactique (05/02/2010)

La répartition des galaxies en différents types (ce que l'on appelle "séquence de Hubble") semble avoir changé au cours du temps, le nombre de galaxies "particulières" étant plus élevé par le passé...

http://www.spacetelescope.org/news/html/heic1002.html

Index Index Encelade (09/02/2010)

Les observations de la sonde Cassini révèlent la présence d'eau ionisée négativement dans les geysers s'élevant du pôle sud de la lune de Saturne. Avec la présence d'éléments comme le sodium, il s'agit d'un indice supplémentaire de l'existence d'un océan souterrain.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/8495663.stm

Index Index Milieu interstellaire (10/02/2010)

L'observation spectrale de 1857 étoiles a permis de préciser la structure du milieu interstellaire proche grâce à l'analyse de spectres du calcium ionisé et du sodium, obtenus principalement avec le VLT/ESO. La présence de tunnels et de cavités montre l'activité récente de supernovae dans notre environnement galactique.

http://www.aanda.org/content/view/438/42/lang,en/

Index Index L'axe d'Uranus (11/02/2010)

Uranus est une planète très particulière : son axe de rotation est presque dans le plan de son orbite au lieu de lui être quasi perpendiculaire, comme pour les autres planètes. Le mécanisme généralement invoqué est une collision avec une protoplanète de la taille de la Terre à la fin de la formation de la planète. Mais la présence des satellites réguliers qui évoluent sur des orbites pratiquement équatoriales suggère que le basculement d'Uranus a eu lieu progressivement. Les astronomes proposent un mécanisme de résonance avec un satellite, aujourd'hui disparu, qui aurait fait basculer l'axe de rotation d'Uranus lors de la formation du Système solaire.

http://www.insu.cnrs.fr/co/ama09/un-scenario-sans-collision-pour-le-basculement-d-
 uranus

Index Index Eau protoplanétaire (11/02/2010)

Pour la première fois les astronomes ont pu localiser de l'eau dans un disque protoplanétaire autour d'une jeune étoile de type solaire, NGC 1333 IRAS4B. Cette vapeur d'eau se situe à environ 25 unités astronomiques de l'étoile centrale, soit environ la distance Soleil-Neptune et sa masse est équivalente à cent fois celle de l'ensemble des océans terrestres. Cette découverte a été réalisée grâce à l'interféromètre du Plateau de Bure (IRAM) dans le Dévoluy, l'un des observatoires radiomillimétriques les plus sensibles au monde.

http://www.iram-institute.org/EN/news-item.php?ContentID=12&rub=1&srub=12&ssrub=0&
 sssrub=0&id=20

Index Index Gaz et galaxies lointaines (11/02/2010)

Les astronomes ont pu montrer que, lorsque l'univers n'avait qu'un tiers de son âge actuel, les galaxies massives formant des étoiles contenaient cinq à dix fois plus de gaz froid que celles d'aujourd'hui. Réalisées grâce à l'interféromètre de l'IRAM, ces observations de grandes quantités de matière froide, élément clef dans la formation stellaire, expliquent directement les productions gigantesques d'étoiles à ces époques reculées.

http://www.insu.cnrs.fr/co/ama09/beaucoup-de-gaz-froid-dans-les-galaxies-de-l-
 univers-jeune

Index Index Comète WISE (12/02/2010)

Le télescope spatial infrarouge WISE a glané sa première comète, "P/2010 B2 (WISE)", un petit astre tournant autour du Soleil en un peu moins de cinq ans.

http://wise.ssl.berkeley.edu/gallery_first_comet.html

Index Index Saturne (12/02/2010)

Une configuration favorable en 2009 a permis au télescope spatial Hubble d'observer simultanément les aurores polaires australe et boréale de Saturne. Les phénomènes sont nettement corrélés, mais de subtiles différences révèlent de précieuses informations sur le champ magnétique de la planète.

http://sci.esa.int/science-e/www/object/index.cfm?fobjectid=46439

Index Index Trous noirs rétrogrades (13/02/2010)

Les jets puissants émis par le trou noir supermassif central de certaines galaxies ont une grande influence sur la structure et l'évolution de celles-ci. L'émission de jets serait favorisée pour les trous noirs qui tourneraient dans le sens opposé de leurs disque d'accrétion. Une telle anomalie pourrait survenir lors de la fusion de galaxies et de leurs trous noirs centraux.

http://www.space.com/scienceastronomy/backward-black-hole-100212.html

Index Index Rayons cosmiques (16/02/2010)

L'observation des restes d'anciennes supernovae semble confirmer l'hypothèse selon laquelle elles sont la source majeure des rayons cosmiques. Les supernovae les plus récentes émettent le plus de rayons gamma de très haute énergie et produiraient les rayons cosmiques les plus énergétiques. Les champs magnétiques y sont les plus puissants et favoriseraient l'accélération des particules.

http://www.astronomynow.com/news/n1002/15fermi/

Index Index Météorite de Murchison (16/02/2010)

L'analyse chimique de la célèbre météorite a permis l'identification de pas moins de 14000 molécules, la plupart organiques, dont 70 acides aminés. Les scientifiques en concluent que la météorite contient des millions de composés différents - composés qui devaient déjà être présents à l'origine du système solaire.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/8516319.stm

Index Index Herschel (16/02/2010)

Cassini a survolé de près Mimas et son cratère géant Herschel, témoin d'un impact qui aurait pu détruire cette lune de saturne.

http://www.universetoday.com/2010/02/15/cassini-survives-close-encounter-of-the-
 death-star-kind/

Index Index Supernovae (18/02/2010)

Les derniers résultats du télescope spatial X Chandra indiquent que les supernovae de type Ia proviennent très souvent de la coalescence de deux naines blanches plutôt que de l'accrétion lente de matière par une naine blanche. C'est la faiblesse de l'émission X avant l'explosion qui permet de distinguer le scénario de fusion de l'autre. L'échantillon observé étant limité, il reste à évaluer l'incidence cosmologique de cette découverte : les supernovae de type Ia servent d'indicateurs de distance dans l'univers lointain.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2010/feb/HQ_10-042_Chandra_cosmic_explosions.html

Index Index Fossiles stellaires (18/02/2010)

Trouver les premières étoiles, composées seulement d'hydrogène et d'hélium, est une quête difficile. De nouveaux modèles montrent qu'il n'existe que de subtiles différences entre étoiles "pauvres en métaux" et "extrêmement pauvres en métaux" - d'où la difficulté de les trouver. Heureusement, de nouvelles données de l'ESO arrivent à dénicher cette signature, révélant toute une population d'étoiles très vieilles...

http://www.eso.org/public/news/eso1007/

Index Index Einstein a raison (20/02/2010)

Un nouveau test valide le phénomène du redshift gravitationnel prédit par la théorie de la relativité générale avec une précision d'un cent millionième - des milliers de fois mieux que ce que l'on avait pu faire jusqu'ici. D'autres aspects de cette théorie ont déjà été confirmés avec une précision bien meilleure encore.

http://www.universetoday.com/2010/02/19/einsteins-general-relativity-tested-again-
 much-more-stringently/

Index Index Comète 17P/Holmes (23/02/2010)

Une nouvelle hypothèse est émise pour expliquer les explosions de la comète 17 P/Holmes. La chaleur emmagasinée lorsqu'elle s'approche du Soleil modifierait la structure de la glace interne qui passerait d'une forme amorphe à une forme cristalline plus compacte. Le gaz emprisonné serait libéré. Il est cependant douteux que la cohésion de la glace soit suffisante pour permettre ce scénario.

http://www.newscientist.com/article/mg20527483.800-suns-warmth-blows-comets-icy-
 heart-apart.html

Index Index Rayons cosmiques (23/02/2010)

Les très rares rayons cosmiques "ultra-énergétiques" ont des énergies des millions de fois plus grandes que celle des protons du LHC. Leur origine reste mystérieuse. En 2007 l'observation d'une dizaine de ces rayons à l'observatoire Auger en Patagonie semblait indiquer une origine dans les galaxies actives. De nouvelles données obtenues au même observatoire ainsi que dans l'hémisphère nord contredisent cette conclusion. De plus, les observations australes semblent impliquer que les ultra-rayons seraient des noyaux de fer plutôt que les "classiques" protons. Cette curieuse dichotomie nord-sud pourrait s'expliquer par l'orientation de la Terre dans la Galaxie.

http://www.nature.com/news/2010/100222/full/4631011a.html

Index Index Encelade (24/02/2010)

Les images d'Encelade obtenues lors du survol par Cassini en novembre dernier montrent une forêt de nouveaux jets émanant des fractures de la zone polaire australe. La carte thermique détaillée d'une de ces fractures a pu être établie et permettra de trouver des corrélations entre les geysers et les points chauds. Ceux-ci apparaissent confinés dans une bande étroite d'un kilomètre de large le long des fractures. Les différents survols montrent d'importantes variations de l'activité des geysers.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-061&cid=release_2010-061&
 msource=n20100223&tr=y&auid=5974065

Index Index Astéroïdes (24/02/2010)

Les missions spatiales semblent montrer que les petits astéroïdes sont couverts, ou faits entièrement, de cailloux et de poussières. Pourtant leur rotation souvent très rapide ne les détruit pas. La cohésion interne ne serait pas due à la gravité mais aux forces moléculaires classiques de van der Waals. Celles-ci sont plus efficaces, étant proportionnelles à la surface de contact entre les particules plutôt qu'à leur masse.

http://physicsworld.com/cws/article/news/41774

Index Index Hickson 31 (24/02/2010)

De nouvelles observations par des télescopes spatiaux permettent de décrire les interactions d'un groupe compact de galaxies naines et de prédire leur fusion finale.

http://www.universetoday.com/2010/02/23/better-late-than-never-dwarf-galaxies-
 finally-come-together/

Index Index Envahisseurs galactiques (24/02/2010)

On suspectait leur présence, mais les preuves manquaient encore. Aujourd'hui, leur signature chimique a enfin dévoilé ces envahisseurs galactiques. Un quart des amas globulaires associés à la Voie Lactée ne lui appartenaient pas au départ : il s'agit d'amas associés à des galaxies naines "avalées" par notre Voie Lactée, et qui sont venus s'ajouter à notre Galaxie il y a quelques milliards d'années seulement. Notre Galaxie aurait donc cannibalisé plus de naines qu'on ne le pensait...

http://www.ras.org.uk/index.php?option=com_content&task=view&id=1714&Itemid=2

Index Index WASP-12b (25/02/2010)

La planète géante qui tourne autour de l'étoile W-12 en un peu plus d'un jour est extrêmement chaude (cf. "Planète chaude", communiqué du 17/10/2008) et doit s'évaporer inexorablement. Sa température de 2200 °C n'est cependant pas due uniquement au rayonnement stellaire. Les effets de marée contribuent à échauffer la planète. Dans le cas analogue de WASP-18b (cf. "Planète chaude", communiqué du 27/08/2009) les astronomes invoquaient les effets de marées pour prédire l'éclatement de la planète ou son plongeon dans l'étoile.

http://www.space.com/scienceastronomy/planet-wasp-12b-unwinds.html

Index Index Comètes (26/02/2010)

L'étude d'un grain de la comète Wild 2 indique qu'il s'est peut-être formé près du Soleil et qu'il a dû migrer jusqu'à la ceinture de Kuiper avant d'être incorporé dans la comète. Ce grain fait partie des échantillons récoltés in situ par la sonde Stardust en 2004 et amenés sur Terre en 2006.D'autres grains avaient fournis des conclusions analogues (i.e., "Stardust" et "Stardust").

http://www.scientificamerican.com/article.cfm?id=wild-2-stardust-coki
https://publicaffairs.llnl.gov/news/news_releases/2010/NR-10-02-13.html

Index Index Exoplanètes en terrain inconnu (26/02/2010)

Contrairement à ce qui est souvent répété, il serait possible de former des planètes autour d'étoiles très massives... La détection devra toutefois attendre le lancement du JWST, successeur du télescope spatial Hubble.

http://arxiv.org/abs/1002.4693

Index Index Soleil et réchauffement global (28/02/2010)

L'activité solaire affecte la température du globe. Son cycle est environ de onze ans et ne montre pas toujours la même amplitude. Une très faible activité au 17e siècle a pu contribuer au "petit âge glaciaire". Une étude récente confirme que, même si un minimum prolongé s'installait, la baisse de température correspondante serait plus que contrebalancée par les effets anthropiques.

http://www.newscientist.com/article/mg20527494.700-a-quiet-sun-wont-save-us-from-
 global-warming.html

Index Index Télescopes et séisme (28/02/2010)

Les nombreux grands télescopes du nord du Chili n'ont apparemment pas souffert du tremblement de terre meurtrier, protégés par la distance de l'épicentre et une construction anti-sismique sophistiquée.

http://news.discovery.com/space/what-of-the-telescopes-in-chile.ht
http://www.gemini.edu/node/11415
http://www.eso.org/public/events/announcements/ann1010/index.html

Mois précédent Mois suivant Mars 2010
Index Index L'eau sur la Lune (02/03/2010)

Les observations radar effectuées par la sonde Chandrayaan-1 confirment la présence d'eau sur notre satellite (cf. "LCROSS" et "Après l'eau, la vie ?", communiqués des 14/11/2009 et 14/12/2009). De la glace a été détectée au fond d'une quarantaine de petits cratères du pôle nord, dans des zones extrêmement froides, perpétuellement plongées dans l'obscurité.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2010/mar/HQ_10-055_moon_ice.html

Index Index Constante de Hubble (02/03/2010)

La comparaison des images d'une galaxie lointaine fournies par la lentille gravitationnelle B1608+656 a permis d'obtenir une valeur précise de la constante de Hubble, confirmant et affinant les données obtenues par WMAP et l'étude des supernovae lointaines.

http://adsabs.harvard.edu/abs/2010ApJ...711..201S
http://www.news.ucdavis.edu/search/news_detail.lasso?id=9372

Index Index Variables d'un nouveau type (02/03/2010)

L'étude de la collection numérisée des plaques astronomiques de harvard (DASH) a permis de découvrir un nouveau type d'étoile variable présentant des fluctuations lentes mais très importantes.

http://www.cfa.harvard.edu/news/2010/su201009.html

Index Index Séisme (02/03/2010)

Malgré son intensité le séisme du Chili n'aura qu'une faible incidence sur la rotation de la Terre. Une première estimation parle d'un raccourcissement du jour d'une microseconde et un déplacement de l'axe de quelques centimètres.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-071&rn=news.xml&rst=2504

Index Index Naine blanche "light" (02/03/2010)

Le satellite Kepler a découvert quelque chose d'étrange : des systèmes où la planète produit une éclipse moins importante que son étoile-hôte. En d'autres termes, la planète est plus lumineuse que son étoile! Seule possibilité : la planète est très chaude et l'étoile en question est en fait un cadavre, une naine blanche, mais de très faible masse (20% de la masse solaire). Une nouvelle classe d'objets vient donc de naître, et Kepler pourrait en observer beaucoup !

http://www.skyandtelescope.com/news/85831597.html

Index Index L'eau sur Mars (03/03/2010)

L'observation détaillée de la région Deuteronilus Mensae par le radar de la sonde MRO montre l'omniprésence d'épaisses masses de glace protégées par des lits de graviers. Il est probable que cette zone de latitude moyenne fut à une époque recouverte par une immense calotte de glace et que l'arrivée d'un climat plus sec n'a laissé subsister que des dépôts épars recouverts de débris au fond de vallées et de cratères.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-072&cid=release_2010-072&
 msource=2010072&tr=y&auid=6008436

Index Index Soleil et astronomes amateurs (03/03/2010)

Après les galaxies et Mars, les amateurs peuvent maintenant aider à étudier le Soleil... et plus précisément les éruptions solaires.

http://www.astronomynow.com/news/n1003/02solar/

Index Index Fond gamma incompris (03/03/2010)

En regardant le ciel en rayons gamma, on découvre un "fond de ciel" important - un brouillard gamma en quelque sorte. On pensait que cette lumière provenait de l'émission de galaxies actives lointaines, non résolues par les anciens observatoires, ce qui donnait cette apparence brumeuse. De nouvelles données du satellite FERMI prouvent le contraire, plongeant les astronomes dans la perplexité : ces galaxies ne peuvent expliquer au mieux que 30% du fond gamma ; le reste pourrait être lié à la matière sombre, mais rien n'est actuellement certain.

http://www.space.com/scienceastronomy/fermi-gamma-rays-100302.html
http://www.nasa.gov/mission_pages/GLAST/news/gamma-ray-dragons.html

Index Index Explosion antarctique (04/03/2010)

Des poussières disséminées au-dessus de l'Antarctique il y a cinq cent mille ans témoignent de l'explosion d'une grosse météorite dans la haute atmosphère. Un phénomène de ce type, ne laissant aucun cratère, s'est produit en Sibérie en 1908.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/8547534.stm

Index Index Phobos (04/03/2010)

La sonde Mars Express a frôlé au plus près Phobos, un des deux petits satellites de la Planète Rouge. L'analyse de la trajectoire devrait préciser la structure interne de Phobos. C'est le passage le plus rapproché (à 67 km) qu'effectue Mars Express parmi une série de douze.

http://www.esa.int/esaCP/SEML9Q6K56G_index_0.html

Index Index LHC, c'est reparti (04/03/2010)

Après la trêve hivernale, l'accélérateur géant a été remis en marche pour une longue période qui devra l'amener à la moitié de son énergie nominale.

http://news.nationalgeographic.com/news/2010/03/100303-lhc-large-hardron-collider-
 restart-big-bang/

Index Index Trou noir sculpteur (04/03/2010)

Il semble que les galaxies subissent parfois des seances de "sculpture" par les trous noirs supermassifs en leur coeur. C'etait déjà soupçonné pour un trou noir orphelin (cf. news "Trou noir orphelin, suite" du 1/12/2009), et Chandra nous en donne une autre preuve pour la galaxie NGC 1068.

http://chandra.harvard.edu/press/10_releases/press_030310.html

Index Index Fossiles stellaires, suite (04/03/2010)

La quête de fossiles stellaires semble s'intensifier. Après la découverte de nombreuses étoiles pauvres en métaux (cf. news "Fossiles stellaires" du 18/2/2010), voici une étoile extra-pauvre - elle contient environ 5000 fois moins d'éléments lourds que notre Soleil.

http://www.ciw.edu/news/old_star_missing_link_galactic_evolution
http://www.cfa.harvard.edu/news/2010/pr201003.html

Index Index Dunes martiennes (05/03/2010)

Les images de Mars confirment le mouvement de certaines dunes, jusqu'à plusieurs mètres en quelques mois. D'autres semblent figées, peut-être en raison d'une couverture de particules résistantes à l'érosion - les petites sphérules bleues découvertes par Opportunity ?

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-076

Index Index Extinction KT (05/03/2010)

Après avoir examiné les travaux de paléontologues, de géochimistes, de climatologues, de géophysiciens et de sédimentologues, les experts se disent convaincus de l'origine cataclysmique de l'extinction KT. Les dinosaures jurassiques ont bien eu affaire aux conséquences de l'impact d'un astéroïde sur la péninsule du Yucatan.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/8550504.stm

Index Index Titan (05/03/2010)

La comparaison d'images optiques et radar de Titan avec des sites terrestres montre des analogies frappantes, particulièrement avec des paysages karstiques résultant de la dissolution de roches carbonatées. La ressemblance entre les deux mondes s'arrête là. Sur Titan l'eau fait place à des hydrocarbures et la roche à des boues de molécules organiques.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-078&cid=release_2010-078&
 msource=2010078&tr=y&auid=6021845

Index Index Méthane arctique (05/03/2010)

On sait que le climat actuel conduit le permafrost des terres et lacs arctiques à libérer de grandes quantités de méthane, un puissant gaz à effet de serre. Par contre, on pensait figé le permafrost bordant les mers arctiques. Il n'en est malheureusement rien. Lui aussi s'est mis à dégager du méthane en grandes quantités. La concentration atmosphérique de ce gaz dans l'Arctique s'avère d'ailleurs trois fois plus élevée qu'elle ne l'a jamais été depuis au moins 400 000 ans.

http://news.nationalgeographic.com/news/2010/03/100304-methane-global-warming-
 permafrost-oceans/

Index Index Réchauffement climatique (05/03/2010)

Un nouveau rapport du UK MET Office renforce l'hypothèse du lien entre réchauffement climatique et activité humaine.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/8550090.stm

Index Index Eau vs lave (05/03/2010)

Il n'y a pas que l'eau qui fait de jolies "rivières" sur Mars : la lave peut également produire des chenaux assez semblables aux rivières creusées par l'eau... Il ne faut pas l'oublier quand on étudie la surface de la planète!

http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=30343

Index Index Grands solitaires (05/03/2010)

Les galaxies sont en général assez sociables, elles forment des groupes et interagissent... mais il existe aussi de grands solitaires, qui semble avoir "devoré" leur voisinage.

http://sci.esa.int/science-e/www/object/index.cfm?fobjectid=46647

Index Index Molécules complexes vues par Herschel (05/03/2010)

L'observatoire européen Herschel vient de dévoiler des données inédites sur la nébuleuse d'Orion, montrant son riche contenu en molécules organiques précuseurs de vie.

http://sci.esa.int/science-e/www/object/index.cfm?fobjectid=46651

Index Index Antimatière (06/03/2010)

Les physiciens ont utilisé l'accélérateur "Relativistic Heavy Ion Collider" du Brookhaven National Laboratory pour créer un type inédit d'antimatière. Parmi les particules générées, des anti-hypertritons faisant partie de la classe dite des "particules étranges" et qui ont pu exister dans l'univers juste après le Big Bang.

http://www.space.com/scienceastronomy/new-particle-anti-matter-100305.html

Index Index Cratères profonds (06/03/2010)

Les scientifiques ont analysé les observations faites par les sondes Kaguya et Chandrayaan-1 de l'immense bassin d'impact Aitken - 2300 km de diamètre - au pôle austral de la Lune, et du bassin Apollo de 300 km, situé à l'intérieur du bassin Aitken. Ces cratères très anciens pénètrent profondément dans la croûte lunaire. L'absence relative de débris volcaniques dans Apollo devrait permettre d'étudier ces couches profondes et de mieux cerner l'histoire de notre satellite.

http://www.nasa.gov/centers/goddard/news/features/2010/biggest_crater.html

Index Index Champ magnétique terrestre (06/03/2010)

L'étude de roches anciennes montre que le champ magnétique terrestre était déjà présent il y a 3,5 milliards d'années, mais il était deux fois moins intense qu'actuellement. Ce champ offre une protection contre les rayonnements cosmiques et sa présence a pu avoir de profondes implications sur la constitution de l'atmosphère comme sur le développement de la vie.

http://www.space.com/scienceastronomy/earth-early-magnetic-field-100305.html?utm_
 source=feedburner&utm_medium=feed&utm_
  campaign=Feed%3A+spaceheadlines+%28SPACE.com+Headline+Feed%29&utm_
   content=Google+Reader

Index Index Mudball-Snowball (06/03/2010)

Il y avait bien de la glace à l'équateur il y a 700 millions d'années. C'est ce que montre l'étude de roches volcaniques au Canada - qui dérivait alors du côté de l'équateur. Cela renforce l'hypothèse de la Terre "boule de neige" dans un passé lointain. Il n'est cependant pas certain que notre planète était entièrement recouverte de glace. Il n'y avait peut-être que des glaciers isolés. Et, au lieu d'une boule de neige étincelante, il s'agissait peut-être plutôt de boue sale en raison des retombées volcaniques. L'albédo de la planète n'aurait donc pas atteint des valeurs trop élevées.

http://news.nationalgeographic.com/news/2010/03/100304-snowball-earth-ice-global-
 warming/

Index Index Séisme (09/03/2010)

Le récent tremblement de terre du Chili a provoqué des modifications sensibles de la croûte terrestre. La ville de Concepcion s'est déplacée de 3 mètres vers l'ouest et Santiago d'une trentaine de centimètres. Des mouvements ont pu être constatés bien au-delà, jusqu'au Brésil et à l'Argentine. Ces mesures ont été faites en comparant des positions GPS prises à quelques jours d'intervalle.

http://researchnews.osu.edu/archive/chilemoves.htm

Index Index Folklore spatial, suite (09/03/2010)

Dépasser la vitesse de la lumière, c : un rêve exploité dans de nombreux films de science-fiction. Hélas, voyager à des vitesses proches de c ou la dépasser implique un bombardement par de l'hydrogène à grande vitesse - soit une dose létale de "rayonnement" cosmique... La propulsion warp de Star Trek n'est donc pas pour demain !

http://www.space.com/businesstechnology/warp-speed-kills-100308.html

Index Index Eau lunaire (10/03/2010)

On avait trouvé de l'eau dans les échantillons rapportés au siècle passé par les astronautes ayant visité la Lune, mais on n'avait pu écarter le risque d'une contamination terrestre. Les scientifiques ont maintenant pu prouver qu'il s'agissait bien d'eau extraterrestre en utilisant des techniques isotopiques mises au point sur des météorites martiennes. L'eau a également été mise en évidence dans des roches magmatiques rapportées d'une "mer" lunaire. Ces résultats confirment que l'eau est bien présente sur notre satellite, mais en quantités infimes par rapport à la Terre et mars.

http://news.nationalgeographic.com/news/2010/03/100310-water-apollo-moon-rocks/

Index Index Planètes chaudes (10/03/2010)

Les planètes géantes que l'on découvre en grand nombre orbitant très près de leur étoile ont toutes les raisons d'être très chaudes. Elles sont évidement grillées par le rayonnement stellaire. On a récemment conclu à une contribution des effets de marées (25/02/2010). Il faudrait y ajouter une cuisson au micro-onde - un effet dû à l'interaction de particules chargées avec le champ magnétique des planètes. Cet échauffement expliquerait la taille démesurée de ces planètes littéralement gonflées.

http://www.newscientist.com/article/mg20527503.900-puffedup-planets-are-heated-like-
 toast.html

Index Index HM Cancri (10/03/2010)

Les variations rapides du système HM Cancri ont longtemps intrigué les astronomes. De nouvelles observations révèlent qu'elles sont simplement dues au mouvement orbital de deux naines blanches. Elles sont si serrées que leur "année" ne dure que 5 minutes. Le record précédent pour de tels objets était de plus de 9 minutes. En dessous de ces valeurs les deux étoiles coalesceraient. Initialement les deux naines blanches devaient être bien plus écartées. On ne sait pas exactement comment elles ont pu se rapprocher autant mais il est clair qu'elles doivent actuellement rayonner une grande puissance sous forme d'ondes gravitationnelles.

http://www.space.com/scienceastronomy/fastest-orbiting-stars-100309.html

Index Index Congo, un cratère d'impact ? (10/03/2010)

Une structure circulaire d'une quarantaine de kilomètres de diamètre pourrait être un cratère d'impact post-jurassique. Son identification a été révélée par la déforestation. Il faudra cependant des analyses géologiques pour en confirmer l'origine.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/8526093.stm

Index Index LHC (10/03/2010)

Les ingénieurs du CERN ont identifié plusieurs problèmes qui demanderont d'être résolus avant de pouvoir amener l'accélérateur à sa pleine puissance. L'engin sera donc arrêté pendant plus d'un an à partir de la fin 2011. D'ici là, il sera malgré tout le plus puissant accélérateur au monde et on peut envisager pas mal de découvertes.

http://news.discovery.com/space/the-lhc-to-shut-down-again.html

Index Index Regulation de masse (10/03/2010)

Les grosses galaxies produisant beaucoup d'étoiles semblent pouvoir réguler leur fièvre productrice : la mort de ces étoiles éjecte en effet pas mal de matière, la rendant indisponible pour la formation d'une nouvelle génération stellaire.

http://www.ras.org.uk/index.php?option=com_content&task=view&id=1719&Itemid=2

Index Index Courant noir (11/03/2010)

L'analyse de cinq années d'observations du rayonnement micro-onde cosmique avec la sonde WMAP a permis de tracer le mouvement collectif apparent de centaines d'amas de galaxies - le "courant noir" - deux fois plus loin que ce que l'on connaissait, jusqu'à 2,5 milliards d'années-lumière. Ce mouvement dont la cause reste mystérieuse entraînerait les amas vers le Centaure. La distribution de matière dans l'univers visible ne permet pas de l'expliquer. Il pourrait être dû à l'attraction d'une structure située au-delà de notre horizon.

http://www.nasa.gov/centers/goddard/news/releases/2010/10-023.html

Index Index Einstein à nouveau confirmé (11/03/2010)

L'étude de la répartition de 70.000 galaxies elliptiques jusqu'à 3,5 milliards d'années-lumière montre qu'elle est en parfait accord avec la théorie de la relativité générale tout en permettant de réfuter des théories alternatives.

http://news.nationalgeographic.com/news/2010/03/100310-einstein-theory-general-
 relativity-gravity-dark-matter-proof/

Index Index Cataclysme céleste (11/03/2010)

On annonce régulièrement des cataclysmes dus à des astéroïdes qui ont des chances pourtant minimes de s'approcher très près de la Terre. Une menace plus sérieuse existe. En analysant les positions et mouvements des étoiles proches, un astronome russe a calculé que l'étoile GL 170 a 86% de chances de traverser le nuage d'Oort dans un million et demi d'années. Ce genre de passage peut perturber le nuage et envoyer valser des cometes dans le Système solaire interne... càd dans le voisinage de la Terre et des autres planètes.

http://arxiv.org/abs/1003.2160

Index Index Structure de Titan (12/03/2010)

L'analyse de la trajectoire de la sonde Cassini lors de ses survols de Titan a permis de préciser la structure du gros satellite de Saturne. C'est le même principe qui a été utilisé récemment pour Phobos. Il apparaît que le mélange de glaces et de roches est peu différencié, sauf dans la couche extérieure de 500 kilomètres. La température interne de Titan n'a jamais été suffisante pour entraîner une ségrégation des matériaux. Titan ressemblerait ainsi plus à Callisto qu'à Ganymède. Il est encore trop tôt pour savoir si Titan possède un océan souterrain. Pour cela on attend la détection éventuelle de marées.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-084&cid=release_2010-084&
 msource=cass20100311&tr=y&auid=6051345

Index Index Lumière zodiacale (12/03/2010)

La faible lueur visible le long de l'écliptique est due aux poussières produites par la désintégration de petits corps du système solaire. Des simulations numériques montrent que la majorité de ces poussières proviennent de comètes à courtes périodes et sont éjectées lors de fragmentations successives. Les astéroïdes n'apportent qu'une maigre contribution. Les chercheurs ont également montré que la lueur zodiacale était des centaines de fois plus intense dans les premières phases de l'histoire du système solaire.

http://www.skyandtelescope.com/news/87336457.html

Index Index Atmosphère martienne (12/03/2010)

Les bourrasques du vent solaire contribuent de façon sensible aux déperditions de l'atmosphère martienne dans l'espace. Cette évaporation n'a pas lieu de manière continue, mais suit les caprices du Soleil.

http://www.astronomy.com/asy/default.aspx?c=a&id=9661

Index Index Soleil (12/03/2010)

Les satellites européens Cluster ont pu trouver l'origine des "électrons-tueurs", des électrons extrêmement rapides. La responsable principale est l'onde de choc subie par la magnétosphère terrestre suite à l'arrivée d'une éjection de matière solaire.

D'autre part, des astronomes ont étudié grâce à SoHO les mouvements de matière à la surface du Soleil durant la dernière décennie, et ils pensent avoir trouvé un meilleur moyen de prédire la durée du cycle solaire. Il semble en effet que le "courant méridional" accélère quand on s'approche du minimum solaire, diminuant du coup le champ magnétique polaire et allongeant le minimum d'activité.

http://www.esa.int/esaCP/SEM8DL9KF6G_index_0.html
http://www.sciencenews.org/view/generic/id/57180/title/Magnetic_flows_cause_sunspot_
 lows%2C_study_shows

Index Index Cataclysme céleste, suite (12/03/2010)

Il semble que le mouvement de Sedna, petit objet situé au-delà de Neptune, ne puisse s'expliquer que par la présence d'un objet massif encore inconnu (quoique déjà baptisé Némésis). L'influence de cet objet pourrait perturber le nuage d'Oort, et envoyer quelques comètes valser dans notre voisinage, avec les risques de cataclysmes que l'on connaît!

http://www.space.com/scienceastronomy/nemesis-comets-earth-am-100311.html
http://arxiv.org/abs/1004.4584

Index Index Comète kamikaze (13/03/2010)

L'observatoire spatial solaire SOHO a observé une comète se précipitant sur l'astre du jour et disparaissant dans la fournaise. SOHO a permis la découverte de plus de 1600 comètes s'approchant du Soleil. La plupart survivent mais les plus imprudentes sont désintégrées.

http://www.space.com/scienceastronomy/sungrazing-comet-death-plunge-100312.html

Index Index Astéroïdes menaçants (13/03/2010)

Parmi les options évoquées pour écarter la menace d'un astéroïde qui se dirigerait vers notre planète figure la destruction par bombe atomique. Il n'est cependant pas certain que les conséquences de l'impact d'un gros astéroïde sur Terre soit plus dommageables que celles de l'impact d'une multitude de fragments. De plus une étude récente montre que si la bombe n'est pas suffisamment puissante, l'astéroïde se reconstitue assez rapidement à partir de ses débris.

http://www.newscientist.com/article/mg20527514.700-terminator-asteroids-could-reform-
 after-nuke.html?haasFormId=e3a9446c-efb0-42e1-a999-f8680634d0ea&haasPage=0

Index Index Miroirs lunaires (15/03/2010)

Des réflecteurs avaient été installés sur la lune lors de différentes missions (Lunakhod, Apollo) afin d'étudier les mouvements de notre satellite par tir laser. On a constaté que la performance de ces miroirs diminue considérablement à la pleine lune. Il semble que ce phénomène soit dû à la distorsion provoquée par l'échauffement de la poussière qui s'y dépose.

http://news.discovery.com/space/moon-mirror-apollo.html

Index Index Phobos (16/03/2010)

La sonde Mars Express poursuit sa série de survols de Phobos, l'un des deux petits satellites de Mars. L'ESA a publié les premières images à très haute résolution obtenues lors de ces approches et montrant la face de Phobos opposée à Mars. Le satellite présente beaucoup de ressemblances avec les astéroïdes de "type C" mais il est difficile d'expliquer une capture par la planète. Son origine est donc mystérieuse. Une mission russe - Phobos–Grunt - sera lancée en 2011 pour en récolter des échantillons.

http://sci.esa.int/science-e/www/object/index.cfm?fobjectid=46710

Index Index Extinction KT (16/03/2010)

Si l'origine cataclysmique de l'extinction KT est généralement admise, on ne sait pas encore exactement pourquoi ont péri toute une série d'êtres vivants et pas d'autres. Hiver nucléaire, incendies globaux, de nombreuses hypothèses ont été émises. L'une des conséquences de l'impact d'un astéroïde sur la péninsule du Yucatan aurait été une concentration très élevée d'ozone, mêlé à d'autres gaz toxiques. Une nouvelle étude montre que les niveaux atteints ont pu être suffisants pour empoisonner la faune.

http://news.discovery.com/earth/dinosaurs-choked-on-ozone.html

Index Index Jupiter (17/03/2010)

Les grands télescopes du Chili et de Hawaii ont été utilisés pour établir la carte thermique de la Grande Tache Rouge de Jupiter et tenter de comprendre la météo complexe de la plus grande tempête du système solaire.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-086

Index Index Supernovae (17/03/2010)

La masse maximale d'une naine blanche ne peut théoriquement dépasser une certaine valeur, la limite de Chandrasekhar qui s'établit à 1,4 masse solaire. La mesure de la masse du précurseur de la supernova SN 2007if de type Ia donne une valeur supérieure à 2 masses solaires, ce qui tend à confirmer que l'explosion a résulté de la coalescence de deux naines blanches (cf news du 18/02/2010).

http://www.opa.yale.edu/news/article.aspx?id=7354

Index Index Étoiles massives (17/03/2010)

La formation d'une étoile massive devrait être contrariée dès que démarrent les réactions nucléaires et qu'elle souffle la matière environnante. Des calculs hydrodynamiques complexes montrent que des filaments denses et opaques de gaz subsistent près de l'étoile et forment un bouclier contre le rayonnement stellaire permettant ainsi la poursuite de la contraction du nuage et la croissance de l'étoile.

http://www.astronomynow.com/news/n1003/16massive/

Index Index Premiers trous noirs supermassifs (18/03/2010)

Les astronomes ont découvert ce qu'ils pensent être deux des trous noirs supermassifs les plus primitifs. La découverte de deux quasars de première génération J0005-0006 et J0303-0019 formés dans un milieu encore exempt de poussières est principalement due au télescope spatial Spitzer. Elle devrait permettre de meux comprendre les origines de l'univers et comment se sont formés les premiers trous noirs et les premières étoiles et galaxies.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-088

Index Index Planck (18/03/2010)

L'ESA dévoile des images obtenues par le télescope spatial Planck et montrant la structure filamenteuse de nuages de poussières très froids dans le voisinage du système solaire. Planck a terminé son premier survey complet du ciel. Il en entame un second qu'il devra interrompre en mai faute de fluide cryogénique.

http://www.esa.int/esaSC/SEMMN9CKP6G_index_0.html

Index Index CoRoT-9b (18/03/2010)

En combinant 145 jours de mesures obtenues par le satellite CoRoT du CNES à celles du spectrographe HARPS de l’ESO, une équipe européenne comprenant notamment un astrophysicien liégeois a découvert une planète particulièrement intéressante : CoRoT-9b. Ses dimensions sont proches de celles de Jupiter et elle tourne autour d'une étoile semblable au Soleil dans la constellation du Serpent à quelque 1500 années-lumière de la Terre. Ce qui rend remarquable cette planète vue en transit, c'est qu'elle est dix fois plus loin de son étoile que les "Jupiters chauds" détectés à ce jour. Sa température de surface est d'environ 100°C, ce qui la place entre les Jupiters chauds et notre Jupiter, ouvrant ainsi la voie à l'étude d'un nouveau régime météorologique.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/8572760.stm
http://www.ulg.ac.be/cms/c_35675/press-releases

Index Index Bris de comètes (18/03/2010)

La comète C2007 Q3 (Siding Spring) serait probablement en train de se briser, suivant de peu l'exemple de C/2009 O2 (Catalina).

http://www.astronomynow.com/news/n1003/17comet/

Index Index Lunakhod 2 (18/03/2010)

Le robot lunaire russe qui a exploré notre satellite en 1973 sur près de 40 kilomètres - mieux que les rovers martiens - a été retrouvé sur les images prises par LRO.

http://news.discovery.com/space/lunar-orbiter-spots-long-lost-russian-rover.html

Index Index Anneau de Jupiter (20/03/2010)

En 2006, lors de son passage près de Jupiter, la sonde New Horizons avait découvert un nouvel anneau autour de la planète géante. Cet anneau qui est associé à la lune Himalia n'avait pas été vu par la sonde Galileo quelques années plus tôt et il est donc possible qu'il soit très récent. Les astronomes pensent qu'il pourrait avoir été créé par un important impact sur Himalia ce qui expliquerait la disparition de la petite lune S/2000 J 11.

http://www.newscientist.com/article/dn18681-moon-marriage-may-have-given-jupiter-a-
 ring.html

Index Index LHC (20/03/2010)

Le Large Hadron Collider pulvérise son record d'énergie en faisant tourner simultanément deux faisceaux de protons de 3,5 TeV. La collision de ces faisceaux devrait créer de nouvelles particules.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/8576545.stm

Index Index Fabrique d'étoiles lointaine (22/03/2010)

Grâce à une lentille gravitationnelle, une équipe internationale d'astronomes a pu détailler plusieurs régions de formation stellaire très actives d'une galaxie extrêmement éloignée, dans un univers qui n'avait alors que trois milliards d'années. La lentille, qui n'est en fait qu'un amas massif de galaxies, augmente la taille apparente et la luminosité de la galaxie lointaine d'un facteur 16. Ce travail est le fruit d'une collaboration très large, associant le télescope APEX de l'ESO (découvreur de la chose), l'interféromètre SMA d'Hawaii (qui en a donné une carte précise) et le radiotélescope de Green Bank (qui donna la distance).

http://www.cfa.harvard.edu/news/2010/pr201004.html
http://www.eso.org/public/france/press-rel/pr-2010/pr-12-10.html
http://www.ras.org.uk/index.php?option=com_content&task=view&id=1721&Itemid=2

Index Index Vraie simulation martienne (22/03/2010)

Simuler une mission martienne, pour de vrai cette fois. Il ne s'agit pas ici de vacances dans un désert américain, mais bien d'une véritable simulation ! En effet, l'expérience durera non une semaine ou deux mais bien 500 jours entiers, soit la durée réelle d'une future mission martienne. L'équipe sera composée de 6 personnes, dont 2 européens, à choisir parmi un belge, deux français et un italien. Elle permettra de mieux préparer les missions futures, surtout sur le plan humain/psychologique.

http://www.esa.int/esaCP/SEMBL7CKP6G_Belgium_fr_0.html

Index Index Pluie d'hélium (23/03/2010)

L'hypothèse de la condensation de l'hélium dans les couches supérieures de Saturne et sa lente descente vers l'intérieur avait été proposée pour expliquer la température anormalement élevée de la planète. Dans le cas de Jupiter, on n'a pas besoin de cette hypothèse car la température est en accord avec les modèles. Par contre, elle vient à point pour rendre compte du déficit d'hélium et de néon mesuré par la sonde Galileo. Le néon se dissoudrait dans des gouttelettes d'hélium et serait entraîné avec elles vers le noyau d'hydrogène métallique.

http://www.berkeley.edu/news/media/releases/2010/03/22_helium_rain.shtml

Index Index Electronique fragile (24/03/2010)

Pour rappel : les puces de nos ordinateurs et autres appareils électroniques sont fragiles, et peuvent donner des résultats aberrants de temps a autre à cause... des rayons cosmiques et de la radioactivité naturelle. Exemple récent : un chercheur américain qui pense là avoir trouvé la cause des problèmes récents de Toyota...

http://www.ketv.com/mostpopular/22917132/detail.html
http://news.discovery.com/space/are-cosmic-rays-causing-toyotas-sudden-acceleration-
 problem.html

Index Index Trous noirs et matière sombre (24/03/2010)

Au coeur des galaxies, les trous noirs supermassifs doivent absorber matière, mais aussi... matière sombre ! Toutefois, la présence en grande quantité de cette dernière peut provoquer un emballement, avec une augmentation spectaculaire de la masse du trou noir, ce qui n'est pas observé. Du coup, la matière sombre ne devrait pas se concentrer dans les zones denses des galaxies, mais plutôt être de densité assez constante : il semble donc qu'il faille revoir certaines hypothèses sur cette fameuse matière sombre.

http://www.ras.org.uk/index.php?option=com_content&task=view&id=1724&Itemid=2

Index Index Recensement des galaxies lointaines (25/03/2010)

Les sondages de l’univers très lointain sont généralement incomplets. Un recensement extrêmement profond réalisé avec deux des quatre télescopes du VLT de l’ESO a permis de déterminer que 90 pour cent des galaxies dont la lumière met plus de 10 milliards d’années à nous parvenir ne sont pas découvertes. La plupart des photons Lyman alpha émis par l'hydrogène sont détruits par l‘interaction avec les nuages de gaz et de poussière interstellaires.
Ce relevé a également permis de découvrir quelques-unes des galaxies les moins lumineuses de cette période précoce de l’univers.

http://www.eso.org/public/france/press-rel/pr-2010/pr-13-10.html

Index Index Opportunity (25/03/2010)

Le rover martien, prévu initialement pour parcourir 600 mètres, vient de dépasser le cap des 20 kilomètres. Il est passé récemment près du cratère "Concepcion" où il a découvert de nombreuses "myrtilles" d'hématite, formant un film recouvrant les roches - une première en six ans de travail!

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-097&rn=news.xml&rst=2530
http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-096

Index Index Changement climatique (25/03/2010)

Des positions GPS précises sur la côte ouest du Groenland et des mesures de la gravité obtenues avec les satellites jumeaux GRACE (Gravity Recovery and Climate Experiment) ont révélé une progression de la fonte des glaciers de cette région.

http://news.discovery.com/earth/more-greenland-ice-melting-faster.html

Index Index Quasars (26/03/2010)

Le lien entre les quasars et les galaxies en collision semble confirmé par une nouvelle étude combinant des observations des télescopes spatiaux Spitzer, Chandra et Hubble. Les collisions alimentent les trous noirs et activent les quasars qui ne deviennent visibles qu'après dissipation des nuages de poussière. Les nouvelles observations ont révélé nombre de ces quasars cachés et suggèrent que toute collision est susceptible d'en produire un.

http://www.space.com/scienceastronomy/quasars-galaxy-collisions.html

Index Index Squelette universel sombre (26/03/2010)

En étudiant près de 450 000 galaxies, des astronomes se sont penchés sur le contenu de notre Univers. Dans le cadre de nos théories, ils reconstituent la distribution de matière entre galaxies et confirment la présence d'énergie sombre de deux manières différentes.

http://sci.esa.int/science-e/www/object/index.cfm?fobjectid=46302

Index Index La circulation thermohaline ne ralentit pas. (26/03/2010)

La circulation thermohaline, ou circulation à grande échelle des océans, est une composante essentielle de la régulation climatique de la planète. Elle est l'objet de beaucoup d'attention dans le contexte des changements climatiques globaux car elle pourrait ralentir, avec des répercussions sur le climat. D'après une étude croisée issue de données satellitaires et du réseau de sondes ARGO, la circulation thermohaline n'a pas montré de signes de ralentissement au cours des quinze dernières années. Toutefois il est difficile de déduire de ces données une tendance générale à plus longue échelle de temps.

http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=30461

Index Index WISE et les astéroïdes (27/03/2010)

Le nouveau télescope spatial infrarouge WISE exécute parfaitement sa mission en découvrant une multitude d'astéroïdes - des dizaines chaque jour. Ces astres appartiennent généralement à la ceinture principale située entre Mars et Jupiter, mais quelques-uns croisent l'orbite de la Terre et pourraient un jour constituer un danger. Les capacités de WISE lui permettent de découvrir des astres très sombres ayant échappé aux observateurs terrestres. Outre les astéroïdes, WISE s'intéresse aux objets froids comme les naines brunes ou les nuages de poussières.

http://www.space.com/scienceastronomy/wise-discovers-dark-asteroids-100326.html

Index Index Comètes et acides aminés (27/03/2010)

Les comètes contiennent de l'eau et de nombreuses espèces de molécules organiques et l'on a souvent débattu de leur contribution à la "soupe primitive" qui a donné naissance à la vie sur Terre. Une nouvelle étude théorique montre que l'onde de choc traversant le noyau cométaire lors d'un impact crée des conditions favorables à la formation de molécules complexes comme les acides aminés.

http://www.nature.com/news/2010/100326/full/news.2010.152.html

Index Index Earth Hour (27/03/2010)

Une heure, ce samedi soir, pendant laquelle les citadins pourront peut-être découvrir le ciel étoilé tout en faisant des économies.

http://news.nationalgeographic.com/news/2010/03/100326-earth-hour-2010-record-
 landmarks/

http://www.earthhour.org/
http://www.darkskiesawareness.org/

Index Index Mimas (30/03/2010)

La sonde Cassini a établi une carte thermique de la surface de Mimas, l'un des gros satellites de Saturne. La distribution des températures est des plus curieuse, avec des contrastes marqués probablement dus à des différences de composition et de texture du sol.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-103&cid=release_2010-103&
 msource=2010103&tr=y&auid=6133368

Index Index G54.1+0.3 (30/03/2010)

Les télescopes spatiaux Chandra et Spitzer ont observé le pulsar G54.1+0.3, vestige d'une supernova qui a explosé au coeur d'un amas stellaire. Les poussières qui se sont condensées dans les nuages de débris sont chauffées par les étoiles de l'amas, ce qui les rend visibles en infrarouge et permet de les étudier pour la première fois, avant qu'elles ne subissent l'assaut d'une onde de choc de la supernova.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-102&cid=release_2010-102&
 msource=s20100329&tr=y&auid=6133910

Index Index Nuage polaire de neptune (30/03/2010)

Un nuage situé au pôle sud de Neptune pourrait bien être l'équivalent du curieux vortex polaire austral de Saturne. Non seulement la température y est plus élevée qu'ailleurs, mais il montre une intense activité témoignant d'une forte convection. Comprendre la dynamique de l'atmosphère des planètes géantes devient crucial maintenant que l'on en découvre des centaines.

http://www.space.com/scienceastronomy/neptune-double-storm-100329.html

Index Index Mercure (30/03/2010)

Le rapprochement de Vénus et Mercure offre une belle occasion de voir la petite planète à l'oeil nu.

http://news.discovery.com/space/mercury-venus-closer-together-easy-to-spot.html

Index Index cataclysme céleste (suite) (30/03/2010)

Suite des news publiées il y a deux mois (11 et 12 janvier, "Cataclysme céleste" et "Cataclysme céleste, suite") : voici un autre candidat au frôlement de notre système solaire, possible perturbateur de Sedna.

http://arxiv.org/abs/1003.5308

Index Index Extinction (31/03/2010)

De nouveaux arguments ont été apportés en faveur de l'hypothèse associant l'impact d'un corps céleste au-dessus de l'Amérique du Nord il y a 13 000 ans et un changement climatique ayant conduit à l'extinction de grands animaux (cf news du 3-07-08 "Mini-extinction" et 22-05-07 "Mini-extinction"). La présence d'ammonium dans des échantillons associés à cet événement conduit à penser qu'il s'agissait d'une comète comme pour l'impact de Sibérie en 1908.

http://www.sciencenews.org/view/generic/id/57790/title/Signs_of_giant_comet_impacts_
 found_in_cores_

Index Index Nuages noctiluques (31/03/2010)

Les traînées de vapeur laissées par la navette spatiale diffusent vers la très haute atmosphère d'où elles migrent rapidement vers les pôles. Ce phénomène pourrait expliquer la fréquence actuelle des nuages noctiluques (voir aussi news des 16/12/2009 "Noctiluques " et 29/07/2009 "Nuages noctiluques et Toungouska").

http://www.newscientist.com/article/mg20527536.500-why-space-shuttle-exhaust-races-
 to-the-poles.html

Index Index LHC (31/03/2010)

Les premières collisions des faisceaux de protons de 3,5 TeV du LHC ont été enregistrées.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/8593780.stm

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Index Index Terre ancienne, suite (01/04/2010)

En étudiant des roches anciennes, des géologues ont obtenu la confirmation que la concentration en dioxyde de carbone, CO2, était plus élevée peu après la formation de la Terre, mais pas assez pour empêcher le gel de l'eau terrestre (cf. news du 29/11/2009, "Mudball - Snowball"). Il faut donc faire appel à un autre mécanisme pour réchauffer l'atmosphère. En fait, les régions avec peu de végétation présentent des nuages plus fins ; aux débuts de la Terre, la végétation étant inexistante, les nuages devaient également être plus fins et donc laisser passer plus de lumière solaire...
En parallèle, des astronomes proposent que l'activité solaire, plus importante à l'époque, nous aurait mieux protégé des rayons cosmiques, modifiant le climat et aidant au réchauffement.

http://www.space.com/scienceastronomy/young-sun-paradox-solved-100331.html
http://arxiv.org/abs/1003.6043

Index Index Supernova (01/04/2010)

Le résidu de supernova Cas A a pu être étudié en 3D, grâce à l'effet d'écho. Du coup, on a trouvé une asymmétrie : un côté du résidu s'étend 4000km/s plus vite que le côté opposé!

http://www.cfa.harvard.edu/news/2010/pr201005.html

Index Index Centaurus A (02/04/2010)

Les immenses jets de particules émis par le noyau de la galaxie NGC 5128 (Cen A) ont été photographiés pour la première fois dans le domaine des rayons gamma par le télescope spatial Fermi. Ces appendices mesurant plus d'un million d'années-lumière sont connus depuis longtemps en ondes radio et ont toujours intrigué les astronomes. L'émission gamma est d'ailleurs bien plus intense que celle observée en radio. Ces photons gamma ne sont autres que des photons anémiques du fond cosmique (3K) ricochant sur les particules des jets et propulsés à de très hautes énergies.

http://www.nasa.gov/mission_pages/GLAST/news/smokestack-plumes.html

Index Index Champ magnétiques intergalactiques (02/04/2010)

Un déficit de rayons gamma en provenance de galaxies actives "blazars" indique la présence de champs magnétiques intergalactiques d'une intensité d'au moins un dix millionième de milliardième de celui de la Terre.

http://www.sciencenews.org/view/generic/id/57838/title/Cosmic_magnetic_field_
 strength_measured

Index Index Exoplanète ? (07/04/2010)

Avec une masse de moins de dix fois celle de Jupiter, un objet découvert par le télescope spatial Hubble auprès d'une étoile naine brune se révèle trop léger pour être une étoile. Il ne s'agit cependant pas d'une planète classique car son âge est estimé à moins d'un million d'années, ce qui conduit les astronomes à penser qu'elle a dû se former directement par fragmentation d'un nuage moléculaire ou d'un disque protoplanétaire plutôt que par lente accrétion dans ce disque.

http://iopscience.iop.org/2041-8205/714/1/L84?fromSearchPage=true

Index Index Naine brune proche (08/04/2010)

Une naine brune (UGPSJ0722-05) a été découverte à une dizaine d'années-lumière. Elle figure ainsi parmi les dix étoiles les plus proches connues. Son spectre montre la présence de méthane et de vapeur d'eau mais aussi des caractéristiques encore inexpliquées peut-être dues à des molécules organiques.

http://news.discovery.com/space/rogue-brown-dwarf-lurks-in-our-cosmic-
 neighborhood.html

Index Index Epsilon Aurigae (08/04/2010)

Le mystère de l'étoile epsilon Aurigae s'éclaircit progressivement. Des observations interférométriques ont permis de reconstituer des images de l'éclipse interminable subie actuellement par l'étoile. Un mince disque de poussière, très dense et vu de profil, passe devant l'étoile, la cachant partiellement.

http://news.yahoo.com/s/afp/20100407/ts_afp/spaceastronomystar

Index Index Triton (08/04/2010)

Le Very Large Telescope de l’ESO a permis de découvrir du monoxyde de carbone dans l'atmosphère de Triton, le gros satellite de Neptune. On y a aussi observé - pour la première fois depuis le sol - du méthane. Ces observations ont révélé que cette fine atmosphère varie de manière saisonnière, s’épaississant quand elle est réchauffée.

http://www.eso.org/public/france/press-rel/pr-2010/pr-15-10.html

Index Index Quaoar et Weywot (08/04/2010)

Les caractéristiques de Quaoar, l'un des gros objets de la ceinture de Kuiper (KBO), ont été étudiées en détail, entre autre grâce aux mouvements de son satellite Weywot. Quaoar se distingue par une densité élevée, ce qui en fait une petite planète rocheuse alors que les KBO sont censés être constitués essentiellement de glace. Une éjection depuis le système solaire interne étant peu probable, les astronomes pensent que Quaoar pourrait avoir perdu son enveloppe de glace lors d'une collision.

http://www.newscientist.com/article/dn18739-is-densest-kuiper-belt-object-a-wayward-
 asteroid.html

Index Index Avalanches sur Mars (08/04/2010)

De nouvelles images d'avalanches sur Mars ont été publiées. La répétition de ces phénomènes semble être une caractéristique du printemps polaire boréal de la Planète Rouge.

http://www.universetoday.com/2010/04/07/more-mars-avalanches-from-hirise-oh-my/

Index Index Vénus (09/04/2010)

Les observations réalisées par la sonde Venus Express indiquent que la planète serait encore géologiquement active. Des éruptions volcaniques ont probablement eu lieu relativement récemment - quelques millions d'années, voire moins - et il pourrait encore s'en produire.

http://www.esa.int/esaSC/SEMUKVZNK7G_index_0.html

Index Index Ondes gravitationnelles (12/04/2010)

La détection d'ondes gravitationnelles viendra peut-être plus tôt qu'on ne le pensait. Les candidats les plus sérieux étaient les couples d'étoiles à neutrons mais de nouveaux modèles d'évolution stellaire montrent que les trous noirs se forment si facilement que de nombreuses binaires compactes doivent en contenir. Leur émission gravitationnelle est plus intense et quasiment à la portée des détecteurs de dernière génération.

http://arxiv.org/abs/1004.0386

Index Index Comète Mcnaught (13/04/2010)

Les mesures obtenues par la sonde Ulysses sur la "comète du siècle" C/2006 P1 McNaught montrent que celle-ci avait perturbé le vent solaire dans une immense région, beaucoup plus que ne l'avait fait Hyakutake en 1996. Ulysses avait traversé les remous provoqués par cette dernière en deux jours et demi. Pour McNaught, il lui a fallu pas moins de 18 jours. Cela ne signifie pas que le noyau de la comète est très grand, on l'estime à quelques dizaines de kilomètres seulement. Mais il était très actif.

http://www.space.com/scienceastronomy/comet-mcnaught-shocks-scientists-100412.html?
 utm_source=feedburner&utm_medium=feed&utm_
  campaign=Feed%3A+spaceheadlines+%28SPACE.com+Headline+Feed%29&utm_
   content=Google+Reader

http://www.ras.org.uk/index.php?option=com_content&task=view&id=1741&Itemid=2

Index Index Planètes telluriques (13/04/2010)

Les planètes telluriques sont moins rares qu'on ne le pensait. C'est ce qu'il ressort d'une étude de naines blanches montrant une grande abondance d'éléments lourds.

http://www.ras.org.uk//index.php?option=com_content&task=view&id=1733&Itemid=2

Index Index Freinage magnétique stellaire (13/04/2010)

Si le freinage magnétique des quasars est un phénomène bien connu, cela fait seulement quelques années que les théoriciens prédisent un phénomène similaire pour des étoiles "normales" - jusqu'ici, cependant, cela n'avait pas été observé. Pour la première fois, un tel freinage vient d'être détecté : l'étoile massive sigma Ori E voit sa rotation diminuer de 77 ms par an à cause de son champ magnétique intense.

http://arxiv.org/abs/1004.2038

Index Index Micro-quasar? (13/04/2010)

Un objet est soudainement apparu dans la galaxie M82, en émettant un intense rayonnement radio - qui en plus montrait des signes de mouvement supraluminique. Il pourrait s'agir d'un micro-quasar, le premier détecté hors de notre Galaxie.

http://www.ras.org.uk/
http://www.astro.gla.ac.uk/nam2010/press.php

Index Index Rayonnement fossile et trous noirs (13/04/2010)

Dans le domaine radio, le rayonnement de fond cosmologique est trop brillant. La cause pourrait bien être une contamination par l'émission radio des trous noirs supermassifs, en rotation rapide, situés au coeur des galaxies lointaines.

http://www.ras.org.uk/
http://www.astro.gla.ac.uk/nam2010/press.php

Index Index Disques de poussières (13/04/2010)

En utilisant le VLTI, des astronomes européens ont détecté des disques de poussières très denses autour de deux étoiles proches, HD69830 et eta Corvi. Il s'agit des premières observations de tels disques aussi près de leur étoile-hôte, et leur densité importante pourrait s'expliquer par un grand nombre d'impacts entre les planètes et les astéroïdes ou comètes de ces systèmes.
En outre, le VLTI a détecté des disques de poussières auprès d'étoiles plus âgées, en fin de vie : il s'agit là du matériau pour la génération suivante de planètes.

http://www.astro.keele.ac.uk/~rs/
http://www.ras.org.uk/index.php?option=com_content&task=view&id=1748&Itemid=2

Index Index Foudre et rayons cosmiques (13/04/2010)

Il existe un accélérateur de particules tout à fait naturel... la foudre ! Lorsque les rayons cosmiques rencontrent notre atmosphère, ils y créent des ions; et s'il existe dans les parages des nuages d'orages, ceux-ci peuvent accélérer les particules chargées, atteignant rapidement l'énergie d'une petite centrale nucléaire et générant un intense rayonnement radio. Ce phénomène expliquerait les mystérieux "sprites".

http://www.ras.org.uk/
http://www.astro.gla.ac.uk/nam2010/press.php

Index Index Planètes rétrogrades, suite (14/04/2010)

La détection d'exoplanètes en orbite rétrograde devient commune. Après les premières détections (voir news des 13 et 14 août 2009, "Exoplanète rétrograde" et "Planète rétrograde"), en voici six de plus - toutes remettant en question les théories utilisées pour expliquer la présence de Jupiter chauds. Leur origine serait liée à un jeu gravifique avec une planète ou un compagnon stellaire lointains.

http://www.eso.org/public/news/eso1016/

Index Index Éclairs sur Saturne (15/04/2010)

La NASA a combiné des images d'éclairs sur Saturne et des données radio pour produire le premier film montrant des orages sur une autre planète que la nôtre.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-129&cid=release_2010-129&
 msource=2010129&tr=y&auid=6206677

Index Index Photos d'exoplanètes (15/04/2010)

Une équipe d'astronomes du JPL, dont un astrophysicien liégeois, a réussi à produire des images de trois planètes accompagnant l'étoile HR8799 avec un petit télescope - 1.5m, soit 7 fois plus petit que le télescope ayant servi à la détection de ces planètes! Le "truc" est d'utiliser des techniques d'optique adaptative et un nouveau concept de coronographe, inventé à Liège.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-128&cid=release_2010-128&
 msource=exo20100414&tr=y&auid=6206642

Index Index Einstein encore confirmé (15/04/2010)

L'étude d'amas de galaxies semble confirmer les théories de relativité générale et en particulier la présence d'énergie sombre, éliminant certaines théories alternatives. D'un côté, l'étude de la masse de ces amas montre que la gravité semble "coller" aux théories standards jusqu'à des échelles de 130 millions d'années-lumière ; d'autre part, la croissance de ces amas se fait comme prédit par les théories standards et non une alternative...

http://chandra.harvard.edu/photo/2010/a3376/
http://chandra.harvard.edu/press/10_releases/press_041410.html

Index Index Encelade (15/04/2010)

Tout comme Io interagit avec la magnétosphère jovienne, Encelade perturbe la magnétosphère de Saturne. La sonde Cassini a en effet étudié cette interaction en détail lors de ses survols d'Encelade, détectant notamment des "bulles" de plasma dans le sillage de la lune.

http://www.space.com/scienceastronomy/enceladus-plumes-plasma-bubbles-100414.html
http://www.ras.org.uk/index.php?option=com_content&task=view&id=1749&Itemid=2
http://www.astro.gla.ac.uk/nam2010/press.php

Index Index Opportunity & eau (15/04/2010)

La zone où a atterri Opportunity a subi un "bain" avec de l'eau acide. Cette eau particulière aurait été créée lorsque de l'eau souterraine, riche en fer, est remontée à la surface - son fer y subissant alors des réactions chimiques d'oxydation.

http://www.space.com/scienceastronomy/mars-ancient-acid-waters-100414.html

Index Index Hexagone de Saturne (16/04/2010)

La curieuse structure hexagonale observée au pôle nord de Saturne (cf news "L'hexagone de Saturne" du 10/12/2009) a pu être recréée en laboratoire. L'interaction d'un jet stream avec l'atmosphère en rotation permet d'expliquer la formation d'un polygone. Plus la différence de vitesse est grande, moins la figure a de côtés.

http://news.sciencemag.org/sciencenow/2010/04/saturns-strange-hexagon-recreate.html?
 sms_ss=email

Index Index Météorite martienne (16/04/2010)

La météorite ALH84001 qui nous est parvenue de Mars est plus jeune de 400 millions d'années qu'on ne le croyait. La nouvelle détermination fixe son âge à 4,091 milliards d'années. Ce caillou ne provient donc pas de la croûte primordiale de la planète mais a probablement été créé par l'activité volcanique. Ce résultat confirme la présence d'une telle activité depuis les temps les plus reculés.

http://www.space.com/scienceastronomy/oldest-mars-meteorite-younger-100415.html

Index Index Énergie manquante (16/04/2010)

Depuis quelques années, les scientifiques observent un déséquilibre entre l'énergie apportée par le Soleil et celle retrouvée dans le système climatique global. Une fraction semble disparaître quelque-part mais il ne fait guère de doute qu'elle se manifestera tôt ou tard à nos dépens.

http://news.discovery.com/earth/climate-mystery-the-case-of-the-missing-energy.html

Index Index Cas A (17/04/2010)

L'étoile à neutrons résultant de l'explosion de la supernova Cas A est observée régulièrement en rayons X par le télescope spatial Chandra. Au cours des dix dernières années, sa température a diminué de trois pour cent, une baisse attribuée à l'émission de neutrinos produits par des réactions nucléaires au coeur de l'étoile.

http://www.astronomynow.com/news/n1004/15neutron/

Index Index Quasars (17/04/2010)

La comparaison du clignotement de quasars lointains et proches n'a pas permis de déceler un effet de dilatation temporelle, ce qui devrait permettre de mieux comprendre l'origine de ces variations.

http://xxx.lanl.gov/abs/1004.1824

Index Index Cratères électriques (17/04/2010)

Le vent solaire doit électriser les cratères des pôles lunaires et charger certaines régions jusqu'à des centaines de volts.

http://www.nasa.gov/topics/moonmars/features/electric-craters.html

Index Index GJ 436b (22/04/2010)

Les observations faites par le télescope spatial Spitzer indiquent que l'atmosphère de cette planète est pauvre en méthane, contrairement aux attentes des astronomes. A la température de 800K, le carbone atmosphérique devrait se trouver sous cette forme plutôt qu'en dioxyde, mais c'est l'inverse qui est observé.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-137&rn=news.xml&rst=2574

Index Index Soleil (22/04/2010)

Première lumière pour l'observatoire spatial solaire SDO montrant des données d'une qualité exceptionnelle.

http://science.nasa.gov/science-news/science-at-nasa/2010/21apr_firstlight/

Index Index LOFAR et les autres (23/04/2010)

Un réseau d'antennes incluant les géantes d'Effelsberg et Lovell, mais aussi le réseau européen LOFAR, a permis de suivre des pulsars sur une gamme exceptionnellement étendue de fréquences, permettant ainsi de mieux comprendre la magnétosphère des étoiles à neutrons.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2010-04/m-pim042210.php

Index Index Trous noirs (24/04/2010)

La masse des trous noirs centraux des galaxies atteint d'énormes valeurs. La formation d'un anneau ovale d'étoiles autour du trou noir pourrait favoriser le phénomène d'accrétion en freinant la rotation du gaz. Un tel anneau existe au coeur de notre proche voisine, la galaxie d'Andromède.

http://www.newscientist.com/article/mg20627574.700-warped-stars-feed-black-holes-to-
 fatten-them-up.html

Index Index E-ELT (27/04/2010)

Le site du futur télescope européen de 42 mètres a été choisi, non loin de l'observatoire du Cerro Paranal. Il s'agit du Cerro Armazones (alt. 3060 m).

http://www.eso.org/public/news/eso1018/

Index Index Grottes martiennes, suite (27/04/2010)

Les grottes martiennes pourraient être très utiles aux futurs explorateurs. En effet, elles contiennent de la glace, et le mécanisme par lequel la glace s'accumule vient d'être mis en évidence.

http://www.newscientist.com/article/mg20627574.600-martian-tubes-could-be-home-for-
 cavenauts.html

Index Index Nouveaux "volcans" (27/04/2010)

Des volcans viennent d'être découvert au large de Santa Barbara. Il ne s'agit pas de volcans "habituels", mais plutôt d'écoulements de pétrole. Ces structures ont également émis pas mal de méthane, un puissant gaz à effet de serre, mais l'activité semble heureusement très limitée en ce moment.

http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=30693

Index Index Du nouveau sur la Lune... (28/04/2010)

Même si les Américains n'y retournent pas, on continue d'etudier notre compagne céleste. On vient d'y retrouver le Lunokhod, rover soviétique ayant atterri en 1970, grâce à LRO et d'y découvrir des champs électriques et magnétiques. C'est la sonde indienne Chandrayaan qui a trouvé des traces d'une mini-ombrelle magnétique, protégeant la surface du vent solaire - un bouclier naturel qui, bien que faible en comparaison de celui offert par le champ magnétique terrestre, serait très utiles aux futurs explorateurs (s'il y en a). Enfin, des calculs montrent que les cratères polaires, non protégés eux, pourraient être électrisés par le frôlement du vent solaire : bonjour la poussière collant aux scaphandres et les décharges d'électricité statique tellement appréciées par le matériel électrique...

http://blogs.nationalgeographic.com/blogs/news/breakingorbit/2010/04/long-lost-
 soviet-rover-found-o.html

http://news.discovery.com/space/moon-magnetic-field.html
http://www.space.com/scienceastronomy/moon-poles-electrified-craters-100427.html

Index Index Glace sur Thémis (29/04/2010)

De la glace d'eau a été découverte à la surface de l'astéroïde 24 Thémis. Des observations spectrales réalisées en infrarouge montrent en effet une bande d'absorption caractéristique. Ces observations révèlent aussi la signature de la liaison chimique CH, indiquant la présence de composés organiques.

La glace doit se sublimer à surface des astéroïdes de la ceinture principale, entre Mars et Jupiter. Il est donc probable qu'elle soit présente à l'intérieur des astres et qu'elle soit exposée à l'occasion d'impacts. Il reste à savoir si Themis est un astéroïde normal, ou un égaré de la ceinture de Kuiper située au-delà de Neptune.

http://www.nature.com/news/2010/100428/full/news.2010.207.html

Index Index Trou d'ozone (29/04/2010)

Les scientifiques de la NASA précisent le rôle de l'oxyde de chlore dans la destruction de l'ozone, laissant entrevoir la possibilité de mieux modéliser le phénomène du trou d'ozone.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-141&rn=news.xml&rst=2580

Index Index Trous noirs intermédiaires (30/04/2010)

Les données obtenues avec les observatoires spatiaux Chandra et XMM-Newton tendent à confirmer l'existence de deux trous noirs intermédiaires près du centre de la galaxie particulière M82. Avec des masses de quelques centaines et quelques dizaines de milliers de fois celle du Soleil, ces trous noirs s'insèrent entre les trous noirs stellaires et les supermassifs.

http://chandra.harvard.edu/press/10_releases/press_042910.html

Index Index Tempête sur Saturne (30/04/2010)

Des astronomes amateurs ont repéré une tempête sur Saturne, qui a pu ainsi être étudiée en détail par la sonde Cassini. Elle y a repéré une baisse de température de la tropopause et des remontées de phosphine en provenance des profondeurs croniennes.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-143

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Index Index Encelade (01/05/2010)

La sonde Cassini a effectué un nouveau passage rapproché de la lune Encelade, passant à une centaine de kilomètre de la zone des geysers. La NASA a suivi attentivement les signaux radio de Cassini pour mesurer avec précision les variations du champ gravifique. Ces mesures devraient donner des indications sur la présence d'un océan ou de lacs souterrains.
Contrairement à ce qui se fait généralement lors de survols rapprochés, les fusées de la sonde n'ont pas été enclenchées afin de ne pas compliquer l'interprétation des données.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-145&rn=news.xml&rst=2584

Index Index Lac salé et effet de serre (03/05/2010)

Un lac extrêmement salé se trouvant en Antarctique s'est révélé être un émetteur d'oxyde d'azote, un gaz à effet de serre, et cela sans besoin de processus biochimiques. Outre l'impact sur l'atmosphère terrestre, cet environnement fournit aussi des indications précieuses sur les conditions environnementales de Mars.

http://www.uga.edu/news/artman/publish/100426_Mars_on_Earth.shtml

Index Index Matière noire (04/05/2010)

L'expérience Xenon 100 du laboratoire souterrain du Gran Sasso n'a pas détecté les particules de matière noire escomptées, jetant un doute sur des résultats antérieurs obtenus par les expériences DAMA et CDMS II. On pourrait réconcilier les données en admettant que les particules sont plus exotiques que prévu et au moins 80 fois plus massives que les protons.

http://www.newscientist.com/article/dn18839-dark-matter-claims-thrown-into-doubt-by-
 new-data.html

http://physicsworld.com/cws/article/news/42554

Index Index BYF 73 (04/05/2010)

Des observations radio et infrarouges montrent que ce nuage de gaz est en train de s'effondrer et pourrait former de nombreuses étoiles parmi lesquelles de très massives.

http://www.csiro.au/news/Telescope-spots-mega-star-cradle.html

Index Index Voie Lactée (05/05/2010)

Une nouvelle estimation de l'âge de l'amas globulaire du Toucan semble indiquer que le halo et le bulbe de la Galaxie se sont formés simultanément. Cette observation contraste avec l'hypothèse de formation galactique généralement admise qui est que les galaxies naissent petites et se développent par accrétion et coalescence, et donc pas en un bloc.

http://www.sciencenews.org/view/generic/id/58873/title/New_Hubble_pictures_suggest_
 Milky_Way_fell_together

Index Index Galaxy-15 (05/05/2010)

Preuve que le Soleil s'est bien réveillé, une tempête solaire a eu raison en avril d'un satellite de communication, Galaxy-15.

http://news.discovery.com/space/zombiesat-attack-solar-storm-fries-satellites-
 brain.html

Index Index Herschel - 1ers résultats (07/05/2010)

Les premiers résultats du satellite Herschel viennent d'être annoncés. Parmi eux, la découverte d'une étoile assez massive en train de se former, ce qui est assez rare ; une meilleure compréhension des pouponnières stellaires ; et la détection d'une nouvelle forme d'eau - de l'eau "electrifiée".

http://www.esa.int/esaCP/SEM7N7KPO8G_index_0.html

Index Index Titan (07/05/2010)

La découverte de toute une variété de microbes dans un lac d'asphalte, le lac Pitch (Trinidad), crédibilise l'hypothèse de la vie dans les lacs d'hydrocarbure de Titan.

http://www.space.com/scienceastronomy/asphalt-lake-life-on-titan-100505.html

Index Index 30 Doradus (08/05/2010)

Deux équipes viennent de prouver l'éjection d'une étoile très massive de l'amas 30 Dor. La vitesse ainsi que la présence d'un choc dû au mouvement de l'objet semblent impliquer l'intervention d'étoiles encore plus lourdes - plus de 100 fois le Soleil - au coeur de l'amas. D'autres observations indiqueraient même la présence d'étoiles ayant jusqu'à 300 fois la masse du Soleil.

http://www.sciencenews.org/view/generic/id/59009/title/Fast-moving_star_is_a_really_
 big_loser

http://www.nature.com/news/2010/100609/full/news.2010.287.html
http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2010/14/

Index Index Quasars (08/05/2010)

L'alignement étrange de l'orientation des quasars à grande échelle avait été constaté par des astronomes de l'université de Liège. Une hypothèse est proposée en terme de cordes cosmiques créées lors du Big Bang.

http://www.newscientist.com/article/mg20627593.900-baffling-quasar-alignment-hints-
 at-cosmic-strings.html

Index Index Galaxies naines (09/05/2010)

Des simulations numériques montrent que les rayons cosmiques émis par les premières supernovae entraveraient le processus de formation stellaire dans les galaxies naines, ce qui expliquerait partiellement la rareté des petites galaxies autour de la Voie Lactée. Les vents de ces supernovae auraient aussi leur part de responsabilité.

http://www.newscientist.com/article/dn18878-cosmic-rays-help-make-small-galaxies-
 invisible.html

Index Index Nuage d'Oort (11/05/2010)

Les observations semblent indiquer une surabondance de comètes du nuage d'Oort. Des simulations numériques montrent que ces comètes pourraient venir d'autres étoiles nées en même temps que le Soleil en un amas compact.

http://www.newscientist.com/article/mg20627594.200-is-halleys-comet-an-alien-
 interloper.html

Index Index Amas lointain (11/05/2010)

Le télescope Subaru et le satellite XMM ont pu observer un amas de galaxies (SXDF-XCLJ0218-0510) à la distance record de 9,6 milliards d'années-lumière. Malgré son jeune âge l'amas contient déjà des galaxies massives.

http://www.astronomynow.com/news/n1005/10cluster/

Index Index Folklore spatial, suite (11/05/2010)

... ou la suite de la série "à quoi sert l'ISS" : cette fois, on va faire voler sur l'ISS un petit morceau du fameux pommier de Newton... avec un dessin de Gotlib? non - avec une carte postale montrant un portrait de Newton !

http://news.yahoo.com/s/afp/20100510/wl_uk_afp/britainsciencespacenasanewton
http://www.space.com/news/isaac-newton-apple-tree-space-shuttle-100510.html

Index Index Cellules spatiales (11/05/2010)

Du nouveau sur la contamination terrestre de Mars : quelques expériences reproduisant les conditions martiennes montrent que les microbes contaminant couramment les sondes spatiales y survivent, mais ne se reproduisent pas - les microbes terrestres n'auraient donc pas contaminé Mars sur une grande échelle.
D'autre part, des cellules souches élevées en microgravité ne présentent pas les mêmes caractéristiques que celles nées sur Terre, ce qui pose problème pour les longs voyages spatiaux.

http://www.space.com/scienceastronomy/earth-microbes-contaminate-mars-100510.html
http://news.discovery.com/space/microgravity-stem-cells-space.html

Index Index Bandes gazeuses (11/05/2010)

Une nouvelle théorie, combinée à une expérience prouvant la possibilité du phénomène, vient remettre en question l'origine des célèbres bandes gazeuses des planètes géantes : selon ses auteurs, elles seraient dues aux marées provoquées par les lunes.

http://news.sciencemag.org/sciencenow/2010/05/how-jupiter-got-its-stripes.html

Index Index Trou noir baladeur (12/05/2010)

Une étudiante a découvert un trou noir supermassif situé en dehors du centre de sa galaxie, dont il s'éloigne à grande vitesse. Il s'agit probablement de la conséquence de la fusion de deux trous noirs.

http://www.ras.org.uk/index.php?option=com_content&task=view&id=1759&Itemid=2
http://www.astronomynow.com/news/n1005/11runaway/

Index Index Xanadu (12/05/2010)

La brillance particulière de la région de Xanadu sur Titan serait due à l'abondance de galets de toutes tailles. Ces rochers faits de glace d'eau auraient été transportés et érodés dans des torrents de méthane et d'éthane. Le site d'atterrissage de Huygens avait donné un aperçu de ce type de paysage.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-156

Index Index Trou dans le ciel (12/05/2010)

Sir W. Herschel avait comparé l'absence d'étoiles dans certaines régions à des "trous dans le ciel". Il s'agissait en fait de nébuleuses obscures. L'observatoire spatial du même nom a, quant à lui, trouvé un vrai trou dans une nébuleuse, probablement le fait d'un puissant jet stellaire.

http://www.esa.int/esaCP/SEMFEAKPO8G_index_0.html

Index Index Masse cachée (12/05/2010)

Une grande partie de la masse cachée de l'univers serait distribuée entre les galaxies sous la forme de gaz diffus et chaud (WHIM). Les observations X ont confirmé la présence de WHIM dans le "Mur du Sculpteur".

http://sci.esa.int/science-e/www/object/index.cfm?fobjectid=47009
http://chandra.harvard.edu/press/10_releases/press_051110.html

Index Index Bandes joviennes (12/05/2010)

Encore du nouveau sur les bandes nuageuses de Jupiter : cette fois, c'est une bande qui a disparu dans l'hémisphère sud! Ce n'est pas la première fois et ce serait dû à des nuages blancs qui viennent s'interposer - mais pourquoi se forment-ils, mystère !

http://www.newscientist.com/article/dn18889-jupiter-loses-a-stripe.html
http://www.wired.com/wiredscience/2010/06/hubble-finds-jupiters-missing-stripe/

Index Index Naines blanches (13/05/2010)

Une nouvelle méthode a été validée pour estimer l'âge des naines blanches. Ces étoiles ont épuisé leur combustible nucléaire. Elles se refroidissent inexorablement, mais plus lentement qu'on ne le pensait.

http://www.space.com/scienceastronomy/white-dwarf-age-100512.html

Index Index Soleil (14/05/2010)

Les mesures effectuées par l'observatoire spatial SOHO indiquent que le diamètre du Soleil n'a pas varié de plus d'un kilomètre au cours des 12 dernières années. Cela contredit les mesures effectuées depuis le sol et qui sont probablement entachées d'effets atmosphériques à long terme. C'est aussi assez surprenant au vu de la violence de l'activité solaire.

http://www.space.com/scienceastronomy/sun-unchanging-size-100513.html

Index Index Matière, anti-matière (19/05/2010)

L'analyse de huit années de travaux réalisés au Fermi National Accelerator montre une différence d'un pour cent dans la production de matière et d'anti-matière lors de la désintégration de mésons B. Cette asymétrie dépasse celle prévue par les théories actuelles et pourrait expliquer la suprématie de la matière dans l'univers.

http://www.space.com/scienceastronomy/matter-wins-over-antimatter-100518.html

Index Index Nouveau type de supernova (20/05/2010)

Des supernovae évoluant rapidement et fabriquant énormément de calcium semblent constituer un nouveau type. Elles apparaissent dans des environnements âgés, peu propices à la formation de nouvelles étoiles. Elles seraient le résultat de l'accrétion par une naine blanche de matériaux riches en hélium provenant d'une étoile proche. L'explosion partielle de la naine blanche et la combustion de l'hélium expliqueraient la formation de calcium.

http://www.space.com/scienceastronomy/new-type-of-supernova-explosion-100519.html

Index Index Naines blanches éclipsantes (20/05/2010)

Le système binaire à éclipses NLTT 11748 s'avère composé de deux naines blanches, l'une classique, l'autre appartenant au groupe restreint des naines blanches de faible masse et riches en hélium. L'étude des éclipses permet d'obtenir des informations précises et de confronter théorie et observation.

http://www.ia.ucsb.edu/pa/display.aspx?pkey=2249

Index Index Réchauffement des océans (20/05/2010)

Une nouvelle étude indiquerait un réchauffement significatif des eaux océaniques de surface depuis 1993.

http://www.noaanews.noaa.gov/stories2010/20100519_ocean.html

Index Index Wasp-12b (21/05/2010)

La planète géante qui tourne autour de l'étoile W-12 en un peu plus d'un jour est extrêmement chaude (cf. communiqués du 25/02/2010 "WASP-12b" et 17/10/2008 "Planète chaude"). Les observations réalisées au moyen du télescope spatial Hubble confirment que son atmosphère est distendue au point d'entraîner une évasion progressive au profit de l'étoile. Divers éléments ont été décelés à l'occasion des transits de la planète devant l'étoile (aluminium, étain, manganèse,...).

http://www.hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2010/15/full/

Index Index Impact (21/05/2010)

On a trouvé des traces d'un important impact ayant eu lieu il y a 35 millions d'années dans la région de la Mer de Timor. Le cratère correspondant mesure au moins 50 km de diamètre. D'autres impacts majeurs se sont produits vers la même époque (USA, Russie) et pourraient avoir contribué à un changement climatique.

http://www.sciencealert.com.au/news/20102105-20980.html

Index Index Futures binaires (21/05/2010)

Le télescope spatial infrarouge Spitzer a révélé l'asymétrie de nombreux nuages protostellaires, indication probable d'étoiles doubles en gestation.

http://spitzer.caltech.edu/news/1123-feature10-07-Two-Peas-in-an-Irregular-Pod-How-
 Binary-Stars-May-Form

Index Index Ceinture de Kuiper (22/05/2010)

Le télescope spatial infrarouge Herschel a obtenu les premières vraies images de ceintures de Kuiper autour d'étoiles de type solaire. L'une de celles-ci possède une planète de type jovien. De telles observations permettront de valider les théories d'évolution des systèmes planétaires.

http://www.sciencenews.org/view/generic/id/59454/title/Hershel_telescope_unveils_icy_
 debris_ringing_sunlike_stars

Index Index Matière noire (22/05/2010)

Le télescope spatial infrarouge Herschel a permis de montrer que les galaxies formant le plus d'étoiles se trouvent de façon préférentielle dans les régions de l'univers contenant le plus de matière noire. Les collisions entre galaxies entraînent la naissance de générations étoiles.

http://today.uci.edu/news/2010/05/nr_hermes_100520.php

Index Index Opportunity (22/05/2010)

Le rover Opportunity bat le record de longévité pour un atterrisseur martien établi par Viking 1 avec 6 ans et 116 jours. Opportunity a entamé un marathon vers le site prometteur du cratère Endeavour.

http://science.nasa.gov/science-news/science-at-nasa/2010/21may_marsroverupdate/

Index Index Mini extinction (24/05/2010)

Une mini extinction concernant la mégafaune s'est produite il y a quelque 13.000 ans. On l'a parfois attribuée à la chute d'un astéroïde (cf news du 31 mars dernier "Extinction") mais elle serait plutôt le fait de l'invasion de l'homme en Amérique. La planète s'est alors refroidie considérablement et il semble que cela soit lié à l'arrêt des émissions de méthane par les grands animaux. L'épisode actuel de réchauffement n'est donc pas la première manifestation de l'influence de l'homme sur le climat.

http://news.discovery.com/animals/mammoths-megafauna-global-freeze.html

Index Index Phoenix (25/05/2010)

Tout espoir de ressusciter le lander martien Phoenix doit être abandonné. Des images prises par le satellite Odyssey montrent que les panneaux solaires ont ployé sous le poids de la glace.

http://www.nasa.gov/mission_pages/phoenix/news/phx20100524.html

Index Index N49 (25/05/2010)

Le télescope spatial X Chandra montre un objet s'éloignant à toute vitesse des restes de la supernova N49 dans le Grand Nuage - peut-être une étoile à neutrons.

http://www.space.com/scienceastronomy/supernova-explosion-bullet-chandra-aas216.html

Index Index Folklore spatial, suite (25/05/2010)

Un satellite espion de l'US Air Force, X37B, a été repéré par des astronomes amateurs : pas de chance, on peut maintenant télécharger une application iPhone pour le repérer...
D'autre part, il n'y a pas qu'Hollywood qui passe en 3D : on peut également visionner des comètes plongeant dans le Soleil...

http://www.spaceweather.com/
http://www.space.com/scienceastronomy/comet-collision-with-sun-aas216-100524.html

Index Index Paire héliumisée (25/05/2010)

Deux naines blanches composées d'hélium et en interaction connaissent des éruptions : une nouvelle étude montre que celles-ci diffèrent des éruptions "à hydrogène", notamment par une émission X négligeable...

http://www.ras.org.uk/index.php?option=com_content&task=view&id=1764&Itemid=2

Index Index Trous noirs calmes (26/05/2010)

Les trous noirs centraux de notre Galaxie et de sa voisine M31 sont étonnamment tranquilles. En 2006, celui de M31 a cependant subi une éruption suivie d'une augmentation significative de son émission X. L'origine de ces phénomènes n'est pas encore bien comprise.

http://www.cfa.harvard.edu/news/2010/pr201007.html

Index Index Trou noir excentré (26/05/2010)

Le trou noir supermassif de la galaxie M87 n'est pas situé exactement au centre de celle-ci. Il a dû être bousculé lors d'une collision de galaxies. Ce cas est sans doute analogue, mais moins extrême que celui relaté dans la news du 12 mai "Trou noir baladeur".

http://www.fit.edu/newsroom/news/3917/supermassive_black_holes_may_frequently_roam_
 galaxy_centers/

Index Index Trous noirs supermassifs (26/05/2010)

Plus le trou noir central d'une galaxie elliptique est massif, plus le cortège d'amas globulaires accompagnant la galaxie est imposant. Ici aussi, ce serait une conséquence des collisions de galaxies.

http://physicsworld.com/cws/article/news/42693

Index Index Environnement interstellaire (26/05/2010)

Les données recueillies par les sondes Voyager aux frontières de l'héliosphère pourraient indiquer que le soleil s'approche d'une bulle de gaz très chaud, probablement les restes d'une supernova.

http://news.sciencemag.org/sciencenow/2010/05/sun-may-soon-plunge-into-hot-clo.html

Index Index Calotte polaire martienne (27/05/2010)

Les données obtenues par le radar SHARAD du MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) ont permis de décortiquer et d'expliquer la structure complexe de la calotte polaire boréale de Mars. Elle est le résultat de millions d'années d'interactions entre le vent et la glace.

http://www.nasa.gov/mission_pages/MRO/news/mro20100526.html

Index Index Nuages galactiques (27/05/2010)

En combinant des surveys en infrarouge et en ondes radio, les astronomes ont découvert de nombreuses nébuleuses ionisées dans des zones éloignées de la Galaxie. Ces régions HII témoignent de la formation récente d'étoiles massives.
D'autre part, les nombreux petits nuages froids situés au-dessus du plan de notre Galaxie, et qui y retombent en pluie, ne sont pas distribués de façon uniforme : la présence de nombreuses supernovae à certains endroits favoriserait une concentration plus élevée et une distance moyenne plus grande de ces nuages.

http://www.nrao.edu/pr/2010/gbthiiregions/
http://www.nrao.edu/pr/2010/haloclouds/

Index Index Trous noirs actifs (27/05/2010)

Les données accumulées en rayons X par le télescope spatial Swift indiquent que les trous noirs supermassifs sont bien activés lors des collisions entre galaxies.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2010/may/HQ_10-119_Smokin_Swift.html

Index Index Vénus, suite (27/05/2010)

Une nouvelle sonde va rejoindre la planète Vénus, Akatsuki, qui arrivera sur place en decembre.

http://search.japantimes.co.jp/cgi-bin/ed20100527a1.html
http://www.stp.isas.jaxa.jp/venus/top_english.html

Index Index Naines brunes (28/05/2010)

Les rencontres d'étoiles dans des amas jeunes pourraient favoriser la formation de naines brunes. Elles pourraient aussi expliquer les orbites exotiques de nombreuses planètes géantes.

http://www.newscientist.com/article/mg20627623.100-cosmic-hitandruns-create-failed-
 stars.html

Index Index Impact neptunien (31/05/2010)

L'observatoire européen Herschel et le japonais AKARI ont détecté des quantités anormales de CO dans l'atmosphère neptunienne: il pourrait s'agir des conséquences d'un impact, il y a quelques 200 ans.

http://www.nature.com/news/2010/100528/full/news.2010.269.html

Index Index Sofia (31/05/2010)

Début de mission pour Sofia, un observatoire-avion qui regarde le ciel infrarouge depuis la stratosphère, en remplacement du KAO.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2010/may/HQ_10-128_SOFIA_First_Light.html

Mois précédent Mois suivant Juin 2010
Index Index Vela (01/06/2010)

Une légère anisotropie dans la distribution des rayons cosmiques de haute énergie semble se confirmer dans la direction de la constellation des Voiles (Vela). Le pulsar de Vela pourrait en être la cause. Les données ont été obtenues en Antarctique avec le détecteur IceCube, normalement destiné à compter les neutrinos mais sensible aussi aux muons créés par le rayonnement cosmique.

http://www.newscientist.com/article/mg20627623.900-stellar-explosion-sends-shrapnel-
 our-way.html

Index Index Trous noirs rétrogrades (02/06/2010)

Les trous noirs supermassifs rétrogrades - qui tournent dans le sens inverse du disque d'accrétion - produisent les jets les plus violents et caractérisent les radiogalaxies les plus actives. Au fil du temps, la rotation devient prograde et les jets s'apaisent ce qui explique que les radiogalaxies proches sont plus calmes que les plus lointaines.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-186

Index Index neutrinos (02/06/2010)

Depuis les années 90, les expériences indiquent que les neutrinos oscillent entre trois "modes". L'expérience OPERA du Gran Sasso confirme la chose, en observant directement la transformation d'un neutrino muonique en neutrino "tau".

http://www.sciencenews.org/view/generic/id/59825/title/Neutrino_quick-change_artist_
 caught_in_the_act

Index Index Mouvements lointains (03/06/2010)

La comparaison d'images d'un amas galactique lointain a permis de mesurer le mouvement apparent d'étoiles situées à 20.000 années-lumière. Les vitesses observées reflètent encore les conditions de formation de ces étoiles, jeunes et massives, l'amas n'ayant pas encore eu le temps de se décanter.

http://www.esa.int/esaSC/SEMJ065XT9G_index_0.html

Index Index Impacts joviens (03/06/2010)

L'étude de l'impact des fragments de la comète Shoemaker-Levy 9 sur Jupiter en 1994 ainsi que des traces de l'impact de 2009 montre que cette dernière collision serait celle d'un astéroïde plutôt que d'une comète. Statistiquement, un objet de 500 mètres serait englouti par Jupiter tous les 10 ou 15 ans.

http://www.sciencenews.org/view/generic/id/59850/title/Jupiters_crash_of_09

Index Index Titan (04/06/2010)

Les scientifiques s'étonnent de la faible abondance d'acétylène et d'hydrogène à la surface de Titan. Une vie exotique basée sur le méthane pourrait l'expliquer, mais il est probable qu'il s'agisse de processus chimiques plus classiques.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-190

Index Index Atmosphère primitive (04/06/2010)

Un voile de brume analogue à celui de Titan enveloppait peut-être la Terre primitive. Cela aurait entraîné un effet de serre propice au développement de la vie à une époque où le Soleil était moins lumineux qu'actuellement, tout en assurant une protection contre les radiations de haute énergie.

http://www.colorado.edu/news/r/2b462a33ff2c6d66d5d8d56a0a5f0c5a.html

Index Index L'eau sur Mars (04/06/2010)

Quatre ans d'analyse des mesures effectuées par le rover Spirit permettent aux scientifiques de confirmer la présence d'eau non acide sur Mars dans un passé plus ou moins lointain.

http://www.nasa.gov/mission_pages/mer/news/mer20100603.html

Index Index Quasar en détail (04/06/2010)

Les premières images du LOFAR sont disponibles : ces observations, faites aux longueurs d'onde métriques, montrent la structure détaillée d'un quasar et confirment que l'instrument fonctionne bien.

http://www.astronomynow.com/news/n1006/03LOFAR/

Index Index Bulles gamma (04/06/2010)

La présence de deux lobes de haute énergie de chaque côté du centre de la Galaxie rebondit une nouvelle fois. Les données de fermi confirment leur présence, mais l'interprétation en termes de matière sombre (proposée en octobre dernier) est aujourd'hui remise en cause car ces lobes sont trop grands : ils seraient plutôt liés à l'explosion de nombreuses étoiles massives en supernovae ou à un jet en provenance du trou noir central, pour uen fois alimenté.

http://www.newscientist.com/article/mg20627633.900-giant-glowing-bubbles-found-
 around-milky-way.html

Index Index Impacts (suite) (05/06/2010)

Au moment même où les astronomes discutent d'impacts dans le système solaire (news du 3 juin et du 31 mai), Jupiter est heurté par un astéroïde ou une comète.

http://www.skyandtelescope.com/news/95573224.html

Index Index Constantes variables ? (06/06/2010)

La mesure du spectre radio du radical OH près du trou noir supermassif PKS 1413+135 suggère une légère modification d'une ou plusieurs constantes physiques fondamentales. Ainsi, la constante de structure fine aurait peut-être varié de quelques millionièmes en trois milliards d'années. Si elles se confirmaient, de telles variations remettraient en question les théories de la physique des particules.

http://iopscience.iop.org/2041-8205/716/1/L23/

Index Index Terre-Lune (08/06/2010)

Le couple Terre-Lune résulte de la collision de deux planètes. On pense généralement que cet événement a eu lieu rapidement, trente à cinquante millions d'années après la naissance du système solaire. Une étude théorique du mélange des masses rocheuses et métalliques en fusion a permis de tracer le comportement de divers isotopes. Elle favorise l'idée selon laquelle notre planète double serait plus jeune d'au moins cent millions d'années, lui donnant ainsi un âge d'un peu plus de quatre milliards quatre cents millions d'années.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2010-06/uoc-tea060710.php

Index Index Transits planétaires (09/06/2010)

L'étude de 79 systèmes planétaires, choisis car ils montrent des transits et sont ainsi les mieux connus, indique que seulement deux d'entre eux ne pourraient pas contenir des planètes susceptibles de porter des organismes vivants. Cela laisse donc de la marge : il ne reste plus qu'à découvrir les "Terres" potentielles de ces systèmes.

http://www.astronomynow.com/news/n1006/08exo/

Index Index Transits et comètes (09/06/2010)

Un télescope robotique liégeois ("Trappist") a été installé à l’Observatoire La Silla (ESO). Son principal objectif est l’étude des systèmes planétaires via deux approches : la détection et l’étude des exoplanètes par la photométrie des transits et l’étude des comètes par l'imagerie avec filtres à bandes étroites.

http://www.eso.org/public/france/press-rel/pr-2010/pr-23-10.html
http://www.astro.ulg.ac.be/Sci/Trappist/Trappist_Main_Fr/Home.html

Index Index Comète (09/06/2010)

La comète C/2009 R1 est devenue plus brillante que prévu et est visible le matin.

http://www.space.com/news/

Index Index Nouvelles lunes (10/06/2010)

Certaines petites lunes de Saturne semblent très jeunes à l'échelle du système solaire. Des simulations numériques montrent qu'il peut encore s'en former de nouvelles à partir des anneaux. Jusqu'à présent les scientifiques pensaient que ces processus s'étaient arrêtés il y a plus de quatre milliards d'années.

http://news.sciencemag.org/sciencenow/2010/06/is-our-solar-system-still-making.html

Index Index Exoplanète autour de Beta Pictoris (11/06/2010)

Pour la première fois, des astronomes ont été capables de suivre directement une exoplanète alors qu’elle se déplaçait d’un côté à l’autre de son étoile. Cette planète a de loin l’orbite la plus petite de toutes les exoplanètes observées de manière directe, se trouvant aussi proche de son étoile que Saturne l’est du Soleil. Les scientifiques pensent qu’elle pourrait s’être formée de la même manière que les planètes géantes du système solaire. Étant donné que l’étoile est très jeune, cette découverte prouve que les planètes géantes gazeuses peuvent se former dans des disques en seulement quelques millions d’années, une période relativement courte à l’échelle du temps cosmique.

http://www.eso.org/public/france/press-rel/pr-2010/pr-24-10.html

Index Index Comètes extra-solaires (11/06/2010)

Il ne faut pas aller bien loin pour trouver des objets extra-solaires. Selon des astronomes, la plupart des comètes observées du groupe de Oort proviendraient d'autres étoiles nées en amas en même temps que le soleil. Parmi ces comètes, P/Halley et la belle McNaught.

http://www.swri.org/9what/releases/2010/cometorigins.htm

Index Index Hayabusa (14/06/2010)

La sonde Hayabusa s'est consumée dans l'atmosphère terrestre après avoir éjecté la capsule contenant peut-être des échantillons de l'astéroïde Itokawa qu'elle a visité en 2005. L'étude de ces poussières nous apprendrait beaucoup sur l'évolution initiale du système solaire.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science_and_environment/10285973.stm

Index Index Océan martien (14/06/2010)

L'étude de la topographie martienne indique qu'un océan couvrait le tiers de la planète il y a 3,5 milliards d'années.

http://www.space.com/scienceastronomy/ancient-mars-vast-oceans-100613.html?utm_
 source=feedburner&utm_medium=feed&utm_
  campaign=Feed%3A+spaceheadlines+%28SPACE.com+Headline+Feed%29&utm_
   content=Google+Reader

Index Index Cosmologie (14/06/2010)

Des nouvelles assez diverses sur notre Univers. Tout d'abord, des astronomes anglais ont trouvé des erreurs dans les cartes WMAP (lissage des "grumeaux" du CMB bien plus important que prévu); du coup, les paramètres cosmologiques ne seraient pas aussi bien connus - et on peut même se débrouiller sans matière/énergie sombre ! Ils ont également remis en cause la calibration de la NASA, qui repose sur l'émission micro-ondes de Jupiter - en effet, choisir d'autres objets (gaalxies lointaines par exemple) donnent d'autres résultats... D'un autre côté, un astronome belge propose d'expliquer énergie sombre et inflation par une même théorie, dite de quintessence. Dans les deux cas, les données du satellite européen Planck devraient aider à y voir plus clair.

http://www.ras.org.uk/index.php?option=com_content&task=view&id=1773&Itemid=2
http://www.newscientist.com/article/mg20627650.201-has-jupiter-sent-cosmology-down-a-
 false-trail.html

http://www.newscientist.com/article/mg20627643.500-did-a-sleeper-field-awake-to-
 expand-the-universe.html

Index Index Hayabusa (15/06/2010)

La capsule libérée par la sonde Hayabusa a pu être récupérée. Son étude demandera les plus grands soins afin d'éviter la contamination par les poussières terrestres.

http://www.isas.jaxa.jp/e/topics/2010/0614_3.shtml

Index Index L'eau de la Lune (15/06/2010)

L'analyse d'échantillons de Lune conduit les scientifiques à relever leurs estimations du contenu hydrique de notre satellite. L'intérieur de la Lune reste néanmoins extrêmement sec.

http://carnegiescience.edu/news/moon_whets_appetite_water

Index Index Exoplanètes (15/06/2010)

Le satellite CoRoT signe la découverte de 6 exoplanètes, portant son total à 15.
En même temps, les équipes du satellite Kepler ouvrent leurs archives: des 12 000 étoiles surveillées, environ 700 sont des candidates "à exoplanète". Les vérifications sont en cours (il est probable que la moitié s'avèrera être autre chose, taches solaires ou compagnons stellaires), mais quelques résultats semblent déjà acquis : la plupart des candidats planétaires ont un rayon moitié de celui de Jupiter - quelques-uns auraient même un rayon proche de celui de la Terre ; 5 candidats sont multi-planétaires, dont une étoile subissant 3 transits différents !

http://www.space.com/scienceastronomy/six-new-alien-planets-discovered-100614.html
http://arxiv.org/abs/1006.2799
http://arxiv.org/abs/1006.2763

Index Index Êta Carinae (16/06/2010)

Les observations faites depuis 2007 avec les télescopes HST et Gemini indiquent une diminution soudaine du vent émis par l'étoile massive êta Carinae. Si cette évolution se confirme, l'étoile pourrait émerger dans quelques années du cocon qui l'enveloppe depuis son explosion du dix-neuvième siècle.

http://www.nature.com/news/2010/100615/full/news.2010.295.html#B1

Index Index Zoom sur l'accrétion (16/06/2010)

Des observations interférométriques et spectroscopiques ont permis de détailler les mouvements du gaz très près d'étoiles en formation.

http://news.discovery.com/space/zooming-in-on-newborn-stars.html

Index Index Occultation par un KBO (17/06/2010)

Malgré le grand nombre d'objets constituant la ceinture de Kuiper on vient seulement d'observer pour la première fois l'occultation d'une étoile par l'un d'eux. Ce phénomène a permis de mesurer directement les dimensions de l'objet et d'en déduire une réflectivité très élevée, ce qui s'accorde avec une composition de glace et une absence de pollution spatiale.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science_and_environment/10333601.stm

Index Index Impact sur Jupiter (17/06/2010)

Des images prises avec le HST confirment l'absence de trace laissée par l'objet récemment tombé sur Jupiter (news du 5/06/2010). Il s'agit vraisemblablement d'une météorite de quelques mètres qui a rapidement brûlé dans les hautes couches de l'atmosphère.

http://www.sciencenews.org/view/generic/id/60325/title/All_flash%2C_no_crash

Index Index IC 3418 (18/06/2010)

La galaxie IC3418 traverse traverse à toute allure l'amas de la Vierge. L'opposition du gaz intergalactique lui arrache des lambeaux qui forment une queue mise en évidence par le Galaxy Evolution Explorer de la NASA. Les turbulences y créent des conditions favorables à la naissance de nouvelles étoiles.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-202&cid=release_2010-202&
 msource=g20100617&tr=y&auid=6501833

Index Index Zoom sur un quasar (19/06/2010)

Le phénomène de micro-lentille gravitationnelle a permis de détailler l'environnement immédiat d'un quasar lointain. Les observations réalisées avec le HST et le télescope Magellan montrent que 99 pour cent de l'émission UV proviennent d'une région à peine plus grande que le système solaire.

http://www.space.com/scienceastronomy/black-hole-eats-matter-quasar-100618.html

Index Index Astrochimie (22/06/2010)

Des molécules de plus en plus complexes sont découvertes dans le milieu interstellaire. Dernière en date : l'anthracène (C14H10), molécule prébiotique, détectée dans un nuage dense de la constellation de Persée (où l'on avait déjà decouvert le précedent record, la naphtaline). Les astrochimistes essaient désormais de dénicher des aminoacides...

http://www.ras.org.uk/index.php?option=com_content&task=view&id=1774&Itemid=2

Index Index Voie Lactée (22/06/2010)

La Voie Lactée serait passée rapidement (quelques centaines de millions d'années) d'une structure lisse à une structure plus complexe. Cette rapididité est nécessaire pour expliquer le contenu en métaux des amas globulaires.

http://www.ras.org.uk/index.php?option=com_content&task=view&id=1775&Itemid=2

Index Index Etoile hyper-véloce (23/06/2010)

Des étoiles hyper-véloces avaient déjà été trouvées dans notre Galaxie (cf. "Une hyper-véloce" et "Etoiles hypervéloces (suite)", news des 7 et 9 janvier 2009), mais la petite dernière, qui s'approche de nous à la vitesse vertigineuse de 2.5 millions de km/h, a permis de "peser" la Voie Lactée : 1700 milliards de masses solaires.

http://physicsworld.com/cws/article/news/42974

Index Index Mines lunaires (23/06/2010)

Pas de chance pour les exploitants miniers spatiaux : la Lune ne contient que peu d'uranium. Par contre, côté scientifique, les nouvelles cartes géologiques sont très intéressantes : les variations du rapport thorium/uranium montrent que la surface lunaire ne s'est pas créée uniformément, comme on le pensait.

http://www.space.com/scienceastronomy/new-moon-uranium-map-100622.html

Index Index Tempête exoplanétaire (24/06/2010)

Le VLT a permis de mesurer pour la première fois la vitesse des vents dans une atmosphère exoplanétaire : pour HD209458b, un flot de dioxyde de carbone passe du côté jour au côté nuit avec une vitesse de 7000 km/h. Au passage, les changements de vitesse observés le long de l'orbite ont permis de déterminer les masses de l'etoile et de la planète pour la première fois sans hypothèse ! La planète ferait les 2/3 de la masse de Jupiter.

http://www.eso.org/public/news/eso1026/

Index Index Neutrinos et Univers (24/06/2010)

En étudiant la distribution des galaxies, des astronomes ont déduit une limite sur la masse du neutrino...

http://www.ucl.ac.uk/news/news-articles/1006/10062204

Index Index Hayabusa, suite (25/06/2010)

Du gaz aurait ete trouve dans la capsule d'Hayabusa... L'espoir renaît pour la poussière ! L'analyse de la capsule se poursuit, et devrait encore prendre une semaine.

http://news.yahoo.com/s/afp/20100624/sc_afp/spacejapanasteroid
http://search.japantimes.co.jp/cgi-bin/nn20100625a4.html

Index Index Vénus habitable ? (25/06/2010)

La sonde Vénus Express a mesuré très précisément le taux de fuite de l'hydrogène, du deutérium et de l'oxygène. Ce smesures indiquent que la planète possédait beaucoup d'eau lorsqu'elle était jeune - des océans à la surface ne sont pas exclus, et ils auraient même pu être habitables !

http://www.esa.int/esaCP/SEMQ9OLZLAG_index_0.html

Index Index Eau sur Mars, suite... (25/06/2010)

Il semble que l'eau ait coulé sur Mars, et pas seulement dans l'hémisphère sud : des cratères du nord montrent bien des traces de minéraux hydratés, suggérant une présence globale de l'eau sur la planète rouge il y a 4 milliards d'années. Ces résultats sont complétés par une autre étude, qui a trouvé de nombreuses traces de vallées glaciofluviales aux latitudes modérées datant de quelques centaines de millions d'années seulement.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-209
http://news.brown.edu/pressreleases/2010/06/mars

Index Index De choses et d'autres... (25/06/2010)

La déformation du sol suite au tremblement de terre mexicain d'avril dernier a pu être enregistrée, pour la première fois, avec un radar aéroporté.
La NASA annonce également la découverte par Spizer de 14 naines brunes, dont une très froide, mais ce n'est qu'un petit avant-goût de la moisson prévue pour WISE.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-208
http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-210

Index Index XMM et la relativité (28/06/2010)

Dans les systèmes cannibales, la matière de l'étoile est aspirée par son compagnon compact au champ gravifique intense. Les théories de relativité prédisent que la lumière émise par cette matière soit déformée, et l'observatoire européen XMM avait déjà détecté cette signature au début de sa mission pour une raie du fer émise près de trous noirs (voir news de 2007 "Rotation de trous noirs" et 2002 "Près du trou noir"). Cette fois, il a détecté une autre raie déformée, celle de l'oxygène, émise près d'une étoile à neutrons. Cette "première" ouvre la voie à une meilleure compréhension de ces systèmes cannibales.

http://sci.esa.int/science-e/www/object/index.cfm?fobjectid=47225

Index Index Magnétisme martien (28/06/2010)

Des traces magnétiques parallèles ont été détectées par MGS, mais aucune théorie ne fait l'unanimité pour les expliquer (tectonique des plaques ?). Un astronome américain avance une nouvelle explication : points chauds (un peu comme à Hawaii) et marées dues à des satellites qui se seraient finalement écrasés sur Mars.

http://www.nature.com/news/2010/100625/full/news.2010.312.html

Index Index Nid d'abeille spatial (28/06/2010)

La structure particulière de la nébuleuse "Honeycomb" du Grand Nuage de Magellan a été créée par la collision de plusieurs ondes de choc de supernovae.

http://www.newscientist.com/article/mg20627664.700-stellar-debris-created-the-
 honeycomb-nebula.html

Index Index Protection planétaire (28/06/2010)

Il est bien connu que le Soleil est capable d' "arracher" les fragiles atmosphères planétaires, comme pour Mars ou Vénus. On pensait que la situation serait encore pire pour les turbulentes étoiles froides, aux explosions nombreuses et à la zone habitable très proche de l'étoile : une étude mexicaine montre que les planètes pourraient s'auto-protéger, améliorant les possibilités de vie pour ces objets - chose importante puisque 70% des étoiles de notre Galaxie sont froides !

http://news.sciencemag.org/sciencenow/2010/06/earth-like-planets-may-be-shield.html

Index Index Rhéa (28/06/2010)

Il semblerait que l'annonce de la découverte d'anneaux autour de Rhéa (cf. news "Rhéa" du 7 mars 2008) était prématurée : d'autres données ne montrent pas d'anneaux "classiques". Reste à savoir ce que les astronomes ont vu il y a deux ans - une interaction particulière avec la magnétosphère ?

http://news.sciencemag.org/sciencenow/2010/06/the-moon-rings-that-never-were.html
http://www.news.cornell.edu/stories/July10/RheaRingless.html

Index Index Exoplanètes (28/06/2010)

Certaines exoplanètes ne tournent pas "dans le bon sens". Certains avancent que ce serait lié à la température de l'étoile.

http://www.wired.com/wiredscience/2010/06/giant-tilted-exoplanets-like-it-hot/

Index Index Changement climatique et espace (28/06/2010)

Une conséquence inattendue du changement climatique : l'augmentation des débris spatiaux... En effet, l'atmosphère ralentit les débris, qui finissent alors par se consumer dans l'atmosphère mais une nouvelle étude montre que les débris restent de plus en plus longtemps dans l'espace!

http://www.newscientist.com/article/mg20627663.000-climate-change-is-leaving-us-with-
 extra-space-junk.html

Index Index Pulsars-horloges (28/06/2010)

Oubliez vos horloges atomiques, utilisez des pulsars. Bien sûr, leur rotation ralentit, mais on peut désormais prédir cette rotation assez facilement en regardant la forme de l'impulsion de lumière qu'ils nous envoient...

http://www.astronomynow.com/news/n1006/25pulsar/

Index Index Anniversaire (29/06/2010)

Les vénérables sondes Voyager fêtent en ce moment leurs 12000 jours dans l'espace (28/6/2010 pour Voyager 2, 13/7/2010 pour Voyager 1). Situés à environ 15 milliards de kilomètres du Soleil, ils explorent les frontières du système solaire.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-214

Index Index Astro en chambre (29/06/2010)

Vous voulez participer au progrès en astronomie ? Voici un résumé de six actions "citoyennes"...

http://www.wired.com/wiredscience/2010/06/citizen-space-science-gallery/all/1

Index Index changement climatique (30/06/2010)

Des climatologues ont analysé des carottes de sédiments océaniques et trouvé un lien étroit entre les périodes glaciaires et les températures de surface (SST) des océans tropicaux. Le dioxyde de carbone pourrait représenter le "chaînon manquant" pour expliquer l'avènement des périodes glaciaires dans l'hémisphère Nord et pourquoi ces époques froides ont provoqué des changements dans les tropiques, et ce au cours des 2,7 derniers millions d'années.

http://news.brown.edu/pressreleases/2010/06/co2
http://www.sciencemag.org/cgi/content/abstract/328/5985/1530

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Index Index Image d'exoplanète (05/07/2010)

L'objet observé depuis 2008 auprès de l'étoile 1RXS J160929.1-210524 serait bien une grosse planète tournant autour d'elle à la distance de 300 unités astronomiques. Sa haute température qui a permis de prendre des images et des spectres serait due à la jeunesse du système.

http://www.astronomynow.com/news/n1006/30exo/

Index Index Planck (06/07/2010)

L'ESA a publié la première carte globale du ciel prise en ondes millimétriques par l'observatoire spatial Planck. Ces données devraient montrer les traces des premiers moments de l'univers avec plus de détails que ce qui avait été observé jusqu'à présent.

http://www.esa.int/esaSC/SEMF2FRZ5BG_index_0.html
http://news.bbc.co.uk/2/hi/science_and_environment/10501154.stm

Index Index Lune (06/07/2010)

La sonde Kaguya a révélé la présence d'olivine autour de grands cratères lunaires, ce qui confirme les théories actuelles sur l'origine de notre satellite.

D'autre part l'analyse de matériaux lunaires ramenés par la mission Apollo 17 montre la présence de carbone sous la forme de graphite provenant probablement de l'impact ayant créé la Mer de la Sérénité.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science_and_environment/10511064.stm
http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-220

Index Index Hayabusa (07/07/2010)

La capsule ramenée par la sonde Hayabusa contient bien des poussières. Les scientifiques tentent de vérifier qu'il s'agit bien de particules en provenance de l'astéroïde Itokawa.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science_and_environment/10519895.stm

Index Index Lueur lunaire (07/07/2010)

La lueur aperçue par les astronautes d'Apollo au couchant au-dessus de l'horizon lunaire (LHG, Lunar Horizon Glow) pourrait être due aux poussières soulevées par un effet électrostatique à la frontière entre le jour et la nuit.

http://www.space.com/scienceastronomy/mysterious-moon-light-dust-fountains-
 100706.html

Index Index Microquasar (08/07/2010)

En combinant les observations effectuées avec le VLT de l’ESO et le télescope à rayons X Chandra de la NASA, des astronomes ont découvert les jets les plus puissants jamais observés émanant d'un trou noir stellaire. Ce microquasar a produit une gigantesque bulle de gaz de 1000 années-lumière de diamètre.

http://www.eso.org/public/france/press-rel/pr-2010/pr-28-10.html

Index Index M17 (08/07/2010)

Le télescope spatial Spitzer a mis en évidence un nuage interstellaire donnant naissance à ses premières étoiles. Les étoiles massives, les bleues de type O, devraient apparaître plus tard.

http://www.science.psu.edu/news-and-events/2010-news/Povich7-2010

Index Index Occultation exceptionnelle (08/07/2010)

Ce jeudi soir, 2 minutes avant minuit, un phénomène extrêmement rare pourra être observé depuis une bande étroite traversant le territoire belge : l'étoile delta Oph, facilement visible à l'oeil nu (mag 2.73), sera occultée par l'astéroïde (472) Roma.

Les dernières prévisions placent Spa au coeur de la zone de centralité prévue. Le phénomène y sera observé par le proupe astronomique de Spa (site d'observation de la Géronstère).

http://users.skynet.be/boninsegna/astro14.htm
http://www.iota-es.de/roma2010/roma_eng.html
http://www.groupeastronomiespa.be/

Index Index Saturne (09/07/2010)

Les observations faites par la sonde Cassini ont permis de suivre pendant plusieurs années des perturbations créées par de petits satellites. Ceux-ci ne mesurent pas plus d'un kilomètre et restent invisibles. C'est la première étude de l'évolution d'objets appartenant à un disque ou un anneau, et elle pourrait se révéler utile pour comprendre comment naissent planètes et satellites.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-227

Index Index Trou noir éjecté (10/07/2010)

La source X CID-42 se trouve dans une galaxie lointaine qui a probablement subi récemment une ou plusieurs collisions. Les observations optiques montrent deux sources animées de vitesses très différentes. Cela peut signifier qu'un trou noir supermassif s'est fait catapulter par un ou deux autres lors de l'interaction.

http://www.nasa.gov/mission_pages/chandra/multimedia/photo10-082.html

Index Index Rosetta (11/07/2010)

La sonde Rosetta a survolé l'astéroïde 21 Lutetia et montré le bon fonctionnement de son équipement. Le but ultime de Rosetta est la comète Churyumov-Gerasimenko qu'elle atteindra en 2014. Les données concernant Lutetia devraient montrer s'il s'agit d'un corps primitif ou d'un fragment d'un plus gros astéroïde victime d'une collision.

http://www.esa.int/esaCP/SEM44DZOFBG_index_0.html

Index Index Neutrinos (13/07/2010)

MegaZ DR7, un recensement 3-D de quelque 700.000 galaxies, semble suggérer que la masse des neutrinos est moins de la moitié des estimations actuelles. La masse combinée des trois variétés de neutrinos (électron, muon et tau) est inférieure à 0,28 eV.

http://physics.aps.org/articles/v3/57

Index Index Supernovae Ia (13/07/2010)

La recherche de l'émission X des précurseurs de supernovae de type Ia est infructueuse. Il s'agit probablement de naines blanches aspirant la matière d'une autre étoile, ou fusionnant entre elles, mais un mécanisme encore indéterminé entrave l'émission X.

http://www.cfa.harvard.edu/news/2010/pr201009.html

Index Index IRAS 13481-6124 (15/07/2010)

Des astronomes ont obtenu la première image d’un disque de poussières encerclant de près une étoile massive nouveau-née, apportant ainsi la preuve directe que les grosses étoiles se forment de la même manière que les petites. La jeune étoile, toujours entourée de son cocon, a une masse d’environ 20 fois celle du Soleil et un rayon cinq fois plus grand.

http://www.eso.org/public/france/news/eso1029/

Index Index GRB 100621A (15/07/2010)

Le sursaut gamma GRB 100621A est le plus puissant jamais observé dans le domaine des rayons X, au point d'aveugler temporairement le télescope spatial Swift.

http://www.science.psu.edu/news-and-events/2010-news/Burrows7-2010

Index Index Thermosphère terrestre (16/07/2010)

La thermosphère, couche supérieure de l'atmosphère, se dilate et se contracte au rythme de l'activité solaire. Lors du récent minimum l'affaissement de la thermosphère a été anormalement important, laissant perplexes les scientifiques.

http://science.nasa.gov/science-news/science-at-nasa/2010/15jul_thermosphere/

Index Index Atmosphère de HD 209458b (16/07/2010)

Les observations réalisées avec le télescope spatial Hubble confirment l'érosion de l'atmosphère de la planète géante HD 209458b par les vents stellaires. La distance entre l'étoile et la planète est si petite que l'atmosphère est soufflée comme une queue cométaire.

http://www.hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2010/21/

Index Index Quasar lentille (17/07/2010)

On observe souvent une galaxie jouant le rôle de lentille gravitationnelle devant un quasar lointain, mais cette fois c'est l'inverse qui a été découvert.

http://media.caltech.edu/press_releases/13361

Index Index WISE (17/07/2010)

En six mois de travail, l'observatoire spatial WISE a découvert pas moins de 25.000 astéroïdes.

http://news.yahoo.com/s/ap/20100716/ap_on_sc/us_sci_sky_mapping_telescope

Index Index Réchauffement (19/07/2010)

Le mois de juin 2010 bat le record de température de 2005 selon les statistiques de la NOAA. Juin suit ainsi l'exemple des mois de mars, avril et mai 2010.

http://www.ncdc.noaa.gov/sotc/?report=global

Index Index Exit Némésis (21/07/2010)

L'apparente périodicité des extinctions massives avait suggéré l'hypothèse de Némésis, un compagnon du Soleil sur une orbite très excentrique qui provoquerait à chacun de ses passages une avalanche de comètes. En fait une telle orbite serait affectée par l'environnement galactique et ne pourrait avoir la régularité suffisante pour expliquer le cycle de 27 millions d'années des extinctions.

http://www.space.com/scienceastronomy/sun-hidden-companion-nemesis-100720.html

Index Index Prométhée (21/07/2010)

Les mouvements de la lune Prométhée près de l'anneau F de Saturne induisent la formation d'objets de plusieurs kilomètres de diamètre, un phénomène observé par la sonde Cassini. La plupart de ces lunes ne survivraient que quelques mois.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-240&cid=release_2010-240&
 msource=cass20100720&tr=y&auid=6658496

Index Index Grosses étoiles (22/07/2010)

L'observation de deux amas stellaires avec le HST et le VLT a apporté une moisson d'étoiles très massives. L'une d'elles, à sa naissance, aurait été 300 fois plus lourde que le Soleil, pulvérisant ainsi tous les records ... s'il s'agit bien d'une étoile simple et non d'un groupe compact. L'existence d'étoiles aussi lourdes présenterait un gros problème aux théoriciens.

http://news.sciencemag.org/sciencenow/2010/07/stellar-heavyweight-breaks-the-s.html

Index Index Trou noir bousculé (22/07/2010)

La combinaison d'observations radio et X montre que l'axe de rotation du trou noir supermassif de la galaxie 4C+00.58 a eu plusieurs orientations, peut-être à la suite d'une collision de galaxies.

http://www.chandra.harvard.edu/press/10_releases/press_072110.html

Index Index Cratère Kamil (23/07/2010)

Un cratère d'impact récemment découvert en Égypte grâce à Google Earth s'avère être l'un des mieux préservés. Creusé par une météorite de quelques tonnes, il est relativement récent. L'analyse de cratères de ce type devrait permettre de mieux évaluer les risques liés aux météorites.

http://news.nationalgeographic.com/news/2010/07/100722-science-space-egypt-kamil-
 crater-meteor-meteorite-impact-hazard/

Index Index Source hydrothermale (23/07/2010)

Des sources hydrothermales ont été découvertes dans l'Atlantique à la profondeur record de près de 5 km. Ces recherches que parraine la Nasa devraient nous permettre de mieux comprendre les conditions limites de la vie en l'absence de lumière.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-242&cid=release_2010-242&
 msource=h20100720&tr=y&auid=6666488

Index Index Hydrogène moléculaire primordial (23/07/2010)

Les conditions de formation de l'hydrogène moléculaire à l'époque de la naissance des protogalaxies sont maintenant mieux comprises et permettent de mieux contraindre la masse des premières étoiles de l'univers.

http://www.sciencemag.org/cgi/content/full/329/5987/69

Index Index Buckyballs (23/07/2010)

Les buckyballs ont enfin été découvertes de façon certaine dans l'espace, en l'occurrence, dans la nébuleuse planétaire Tc 1. Prédites en 1970, observées en laboratoire en 1985, ces molécules géantes de carbone sont fabriquées en grande quantité par certaines étoiles.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-243&cid=release_2010-243&
 msource=2010243&tr=y&auid=6681195

Index Index Etoile hypervéloce (23/07/2010)

Le mystère de l'étoile hypervéloce HE 0437-5439 est enfin éclairci. Elle ne provient pas du Grand Nuage de Magellan mais de notre Galaxie. Elle résulte sans doute de l'interaction du trou noir supermassif de la Voie Lactée avec un système stellaire triple.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2010/jul/HQ_10-175_Hubble_Milky_Way.html

Index Index LHC (24/07/2010)

Le Large Hadron Collider a franchi une nouvelle étape de sa mise en oeuvre : la détection probable d'une importante particule, le top-quark. Celle-ci n'avait encore été détectée que par le concurrent du LHC, l'accélérateur Tevatron du Fermilab. Les deux machines sont en course pour la découverte de l'hypothétique boson de Higgs.

http://www.bbc.co.uk/news/science-environment-10746900

Index Index Exoplanètes (27/07/2010)

Les données du télescope spatial Kepler présentées en juin indiquaient que le nombre de planètes varie en raison inverse du carré de leur diamètre. Un membre de l'équipe confirme cette tendance. Les planètes de dimensions terrestres sont beaucoup plus nombreuses que les jupiters.

http://arxiv.org/pdf/1006.2799v1
http://news.discovery.com/space/kepler-scientist-galaxy-is-rich-in-earth-like-
 planets.html#mkcpgn=rssnws1

Index Index Harmonies célestes (29/07/2010)

Deux systèmes planétaires (24 Sex et HD 200964) montrent deux planètes géantes dont les périodes sont dans les rapports simples (respectivement 2:1 et 4:3). Ces situations - la seconde, rare et difficilement explicable - se retrouvent plus près de nous pour des satellites de Jupiter et Saturne. Elles entraînent de fortes interactions gravifiques.

http://media.caltech.edu/press_releases/13366

Index Index Rayons cosmiques (29/07/2010)

Le détecteur IceCube a permis de mettre en évidence une anisotropie dans la distribution des rayons cosmiques sur la sphère céleste. Une irrégularité du même genre existe dans l'hémisphère nord. Elles pourraient être dues à d'anciennes supernovae ou à la structure du champ magnétique local.

IceCube - encore en phase de construction - est en principe destiné à la détection de neutrinos.

http://www.news.wisc.edu/18256

Index Index Dunes de Titan (30/07/2010)

Les alignements de dunes sur Titan semblaient dus à des vents d'ouest, or les modèles ainsi que les observations de la sonde Huyghens montraient des vents d'est dans la zone équatoriale. Qui plus est, la vitesse de ces vents est insuffisante pour sculpter des dunes. Une nouvelle analyse montre qu'il doit exister de brèves périodes de vents plus forts, soufflant de l'ouest. Ces vents saisonniers s'apparentent aux moussons terrestres.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-251&cid=release_2010-251&
 msource=c20100729&tr=y&auid=6723160

Index Index Opportunity (30/07/2010)

En six ans, le rover Opportunity n'avait encore observé aucun tourbillon de poussière (ou "de sorcière", dust devil), contrairement à son jumeau Spirit situé dans une région plus propice de Mars. C'est maintenant chose faite. Les vents associés ont apparemment nettoyé les panneaux solaires du rover, lui assurant une meilleure production d'énergie.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-250

Index Index PZ Tel (30/07/2010)

Des techniques d'imagerie avancées ont permis de photographier une naine brune très près de l'étoile de type solaire PZ Tel. Ces méthodes sont destinées à observer des planètes extrasolaires.

http://uanews.org/node/33014

Index Index Stromatolithes sur Mars ? (30/07/2010)

La similitude des roches de Nili Fossae (Mars) avec celles de Pilbara (Australie) pourrait indiquer la présence d'une activité biologique sur la Planète Rouge il y a plusieurs milliards d'années.

http://www.bbc.co.uk/news/science-environment-10790648

Index Index Spirit (31/07/2010)

Immobilisé depuis des mois, Spirit n'avait pu adopter la meilleure position pour profiter du peu de soleil de l'hiver martien. Ses batteries sont à plat et il est vraisemblable qu'il ne ressuscitera pas pour une nouvelle saison d'observation.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-252&cid=release_2010-252&
 msource=2010252&tr=y&auid=6731633

Index Index L'oxygène de Titan (31/07/2010)

La haute atmosphère de Titan reçoit de l'oxygène en provenance des geysers d'Encelade. Cet oxygène finit par parvenir au sol par l'intermédiaire des grosses molécules de carbone, les "bucky balls".

http://www.space.com/scienceastronomy/titan-oxygen-saturn-enceladus-geysers-
 100730.html

Mois précédent Mois suivant Août 2010
Index Index Aurores (03/08/2010)

Après la gigantesque éruption solaire observée le 1er août par différents satellites, la Terre va recevoir dès le 3 août une grêle de particules chargées.

http://www.cieletespace.fr/node/5672

Index Index Aurores de Saturne (05/08/2010)

Les variations périodiques des aurores et des émissions radio de Saturne confirment le lien entre les deux phénomènes. Cette modulation est à peu près synchrone avec la rotation de la planète mais il reste à en expliquer les écarts.

http://www2.le.ac.uk/ebulletin/news/press-releases/2010-2019/2010/08/nparticle.2010-
 08-04.8037754218

Index Index Perséides (05/08/2010)

Les dernières estimations placent le pic des Perséides le 13 août à 5h20 du matin.

http://www.cfa.harvard.edu/iau/cbat.html
http://pgj.pagesperso-orange.fr/10-perseides.htm

Index Index Explosion en 3D (05/08/2010)

Le VLT de l’ESO a permis de construire une image en trois dimensions de la distribution de la matière expulsée par la supernova du Grand Nuage de Magellan. L’explosion n'a pas été symétrique mais concentrée dans une direction particulière, ce qui confirme les modèles numériques les plus récents.

http://www.eso.org/public/france/news/eso1032/

Index Index Rassemblement planétaire (06/08/2010)

Les planètes Vénus, Mars et Saturne sont groupées dans le ciel du soir. Dans quelques jours, la Lune passera sous le trio.

http://www.cieletespace.fr/node/5693

Index Index Réchauffement climatique (09/08/2010)

Le détachement d'un énorme morceau de glacier du Groenland est sans doute un signe supplémentaire du réchauffement du climat.

http://news.discovery.com/earth/giant-glacier-breaks-on-anniversary-of-global-
 warming.html#mkcpgn=rssnws1

Index Index Réchauffement (11/08/2010)

L'observatoire spatial infrarouge WISE a rempli sa mission principale qui était de scanner l'entièreté du ciel en infrarouge. Il a maintenant épuisé l'un de ses réservoirs de liquide réfrigérant et se réchauffe lentement. Il n'est plus opérationnel que dans l'infrarouge proche où il a entrepris un second scan qu'il ne ne pourra terminer. Parmi les centaines de millions d'objets observés WISE a déjà découvert plus de 29.000 astéroïdes et 15 comètes.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-263&rn=news.xml&rst=2697

Index Index Anneaux galactiques (12/08/2010)

De vieilles galaxies, censées mener une retraite tranquille, se révèlent débordantes d'activité, transformant du gaz intergalactique en nouvelles étoiles. Les images prises par les observatoires spatiaux les montrent entourées d'une aura ultraviolette.

http://www.nasa.gov/mission_pages/galex/galex20100811.html

Index Index Les montagnes de Titan (13/08/2010)

Les montagnes de Titan sont nées de la lente contraction du satellite, comme les rides d'un raisin sec. Son volume aurait ainsi diminué d'un pour cent depuis sa formation. Ce modèle s'accorde avec la présence d'un océan souterrain.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-266&cid=release_2010-266&
 msource=2010266&tr=y&auid=6808551

Index Index V 407 Cyg (13/08/2010)

Le télescope spatial Fermi a permis d'observer pour la première fois des rayons gamma en provenance d'une nova. Ces rayons résultent de la collision de particules éjectées par l'explosion superficielle d'une naine blanche avec le vent émis par son compagnon géant.

http://www.nasa.gov/mission_pages/GLAST/news/shocking-nova.html

Index Index Einstein@Home (13/08/2010)

Le projet Einstein@Home consiste à faire traiter d'énormes quantités d'observations par des milliers d'ordinateurs personnels. Il vient de livrer sa première découverte, le pulsar PSR J2007+2722, à partir de données recueillies par le radiotélescope géant d'Arecibo. Un projet similaire plus connu, SETI@home, est toujours à la recherche des petits hommes verts.

http://www.nature.com/news/2010/100812/full/news.2010.401.html

Index Index Un nouveau Troyen pour Neptune (13/08/2010)

On a découvert le premier astéroïde troyen accompagnant Neptune au point L5 de Lagrange, 60° derrière la planète. On en connaissait déjà au point L4 situé devant la planète.

http://news.nationalgeographic.com/news/2010/08/100812-neptune-asteroid-trojan-dead-
 zone-space-science/

Index Index Exolunes (13/08/2010)

Les planètes du type Jupiter chaud perdent probablement leurs lunes lors de la migration qui les amène près de leur étoile.

http://news.sciencemag.org/sciencenow/2010/08/stars-steal-their-planets-moons.html

Index Index Jupiter cannibale (13/08/2010)

Jupiter aurait avalé une super-Terre dans son jeune temps. La collision aurait vaporisé le noyau de la planète, ce qui expliquerait sa faible masse apparente - il est plus léger que le noyau de Saturne - et l'abondance d'éléments lourds dans son atmosphère.

http://www.newscientist.com/article/mg20727733.600-jupiter-swallowed-a-
 superearth.html

Index Index Plan décennal (14/08/2010)

Un comité d'experts a dévoilé les priorités envisagées pour l'astronomie américaine des dix prochaines années. Ces recommandations reflètent le climat budgétaire actuel.

http://www.nature.com/news/2010/100813/full/news.2010.410.html
http://aas.org/node/3588

Index Index Encelade (16/08/2010)

Cassini a survolé de près le satellite Encelade et obtenu des vues plongeantes des crevasses émettant des jets de vapeur.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-269&rn=news.xml&rst=2703

Index Index Antimatière (17/08/2010)

L'accélérateur Tévatron du Fermilab a permis de produire des désintégrations montrant un déséquilibre entre matière et antimatière et ce, dans des proportions pouvant expliquer la prévalence de la matière dans l'univers. Si cela se confirme les physiciens devront profondément revoir leur Modèle Standard.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2010-08/aps-eot081610.php

Index Index Chiralité (17/08/2010)

Les supernovae pourraient être une cause de chiralité via l'interaction des neutrinos et antineutrinos qui détruiraient préférentiellement les acides aminés dextrogyres.

http://www.space.com/scienceastronomy/supernova-life-origins-spin-chirality-
 100816.html

Index Index Pulsar à éclipses (18/08/2010)

Swift J1749.4-2807 est le premier pulsar milliseconde connu accrétant de la matière de son compagnon et montrant des éclipses. Le compagnon, une étoile de type K, est un peu plus léger que le Soleil mais il est échauffé et gonflé par le rayonnement du pulsar. La masse du pulsar n'est pas encore connue. Il tourne sur lui-même plus de 500 fois par seconde et la période orbitale du couple est d'environ 9 h.

http://www.nasa.gov/topics/universe/features/eclipsing-pulsar.html

Index Index Rayons cosmiques (18/08/2010)

Les données recueillies par l'observatoire Auger de rayons cosmiques semblent montrer que la masse moyenne des rayons de haute énergie est plus élevée que celle des rayons de basse énergie malgré leur plus grande probabilité de désintégration. Ils pourraient résulter des explosions donnant lieu aux sursauts gamma. Aux hautes énergies, seules les particules massives resteraient piégées dans le champ magnétique galactique.

http://www.newscientist.com/article/dn19326-milky-way-magnets-solve-cosmic-ray-
 conundrum.html

Index Index CLG J02182-05102 (19/08/2010)

Les observations du lointain amas de galaxies CLG J02182-05102 réalisées avec le télescope spatial infrarouge Spitzer ont révélé une intense activité de formation stellaire, beaucoup plus importante que pour les galaxies actuelles (proches). Et, contrairement aux amas actuels, ce sont les galaxies centrales qui sont les plus prolifiques.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-271

Index Index Trou noir absent (19/08/2010)

L'environnement du magnétar CXOU J164710.2-455216 indique qu'il provient probablement d'une étoile très massive qui aurait dû exploser en supernova et donner naissance à un trou noir plutôt qu'à ce type particulier d'étoile à neutrons magnétique qu'est un magnétar. L'étoile massive a dû évacuer une grande partie de sa masse avant de s'effondrer.

http://www.eso.org/public/news/eso1034/

Index Index Énergie noire (20/08/2010)

L'énergie noire constitue sans doute la fraction la plus importante, mais la plus discrète, de l'univers. Les astronomes ont mis au point une méthode d'étude basée sur l'effet de lentille gravitationnelle des amas de galaxies et ont pu l'appliquer aux observations de l'amas Abell 1689 réalisées avec le HST et le VLT. Multiplier les moyens d'investigation est essentiel pour traquer cette composante mystérieuse du cosmos.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-272&cid=release_2010-272&
 msource=h20100819&tr=y&auid=6852166

Index Index M87 (20/08/2010)

Les observations X et radio de M87 ont permis de montrer comment l'environnement de la galaxie est perturbé par les éruptions du trou noir supermassif central et les ondes de choc qu'elles engendrent.

http://www.chandra.harvard.edu/press/10_releases/press_081810.html

Index Index La Lune rétrécit (20/08/2010)

Des rides observées à la surface de la Lune indiquent une lente contraction de notre satellite résultant de son refroidissement. On estime que son diamètre a pu diminuer de cent mètres au cours du dernier milliard d'années.

http://www.nasa.gov/mission_pages/LRO/news/shrinking-moon.html

Index Index Big One (22/08/2010)

Les gros séismes le long de la faille de San Andreas en Californie du Sud sont plus fréquents qu'on le pensait. Au cours des 7 derniers siècles ils ont été espacés de 45 à 144 ans plutôt que de 250 à 400. Le dernier eut lieu il y a 153 ans, ce qui est de mauvaise augure pour la région de Los Angeles.

http://news.discovery.com/earth/los-angeles-earthquake-overdue.html#mkcpgn=rssnws1

Index Index Impact sur Jupiter (23/08/2010)

Quelques semaines après le flash du 3 juin observé sur Jupiter, des amateurs japonais en ont vu un autre, ce qui laisse supposer que les impacts sur la planète géante sont monnaie courante.

http://www.skyandtelescope.com/community/skyblog/observingblog/101264994.html

Index Index Âge du système solaire (23/08/2010)

L'estimation de l'âge d'une météorite tombée au Maroc en 2004 donne 4 568 200 000 ans, soit près de deux millions d'années de plus que ce que l'on pensait. Cette différence, en apparence minime, devrait aider les astronomes à mieux comprendre l'origine du système solaire.

http://www.space.com/scienceastronomy/solar-system-older-than-thought-100822.html?
 utm_source=feedburner&utm_medium=feed&utm_
  campaign=Feed%3A+spaceheadlines+%28SPACE.com+Headline+Feed%29&utm_
   content=Google+Reader

Index Index Pesée des planètes (24/08/2010)

La régularité des pulsars est telle qu'elle permet de déduire les masses des corps principaux du système solaire en chronométrant avec précision l'arrivée des pulsations sur Terre.

http://www.space.com/scienceastronomy/weighing-solar-system-planets-pulsars-
 100823.html

Index Index Collisions planétaires (24/08/2010)

La présence d'un halo de poussières autour d'étoiles doubles très serrées de type RS CVn pourrait témoigner de violentes collisions entre planètes. Les étoiles se sont rapprochées progressivement, entraînant le chaos dans les systèmes planétaires qu'elles pouvaient héberger.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-275

Index Index Système planétaire riche (25/08/2010)

Des astronomes ont découvert au moins cinq planètes autour de HD 10180, une étoile semblable au Soleil. Deux autres planètes doivent être également présentes, dont l’une serait la moins massive connue à ce jour. Si tel est le cas ce système serait semblable au nôtre en termes de nombre de planètes (sept au lieu de huit) et de répartition des distances relatives entre elles.

http://www.eso.org/public/france/news/eso1035/

Index Index Constante de la gravité (25/08/2010)

Les mesures récentes de la constante fondamentale G présentent des discordances inattendues.

http://www.nature.com/news/2010/100823/full/4661030a.html

Index Index El Niño (26/08/2010)

Une étude de la NASA et de la NOAA montre qu'une variété relativement nouvelle d'El Niño semble se développer de plus en plus souvent et avec de plus en plus de vigueur. Ses eaux les plus chaudes sont à l'équateur au centre du Pacifique plutôt qu'à l'est. Ces modifications sont probablement liées au changement global et interfèrent avec les prévisions climatiques à long terme.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-277&cid=release_2010-277&
 msource=nino20100825&tr=y&auid=6878202

Index Index Paires d'astéroïdes (26/08/2010)

L'étude de l'orbite et de la nature des astéroïdes confirme une théorie prédisant qu'après une rupture, les deux fragments ne peuvent rester liés si l'un est plus petit que 60 % de l'autre. On connaît ainsi 35 paires d'astéroïdes suivant des orbites divergentes à partir d'une origine commune datant de moins d'un million d'années. La fracture peut résulter d'une rotation rapide induite par le rayonnement solaire.

http://www.colorado.edu/news/r/11335e94d14fe23de65b3cbbabd145dc.html

Index Index Trous noirs supermassifs (26/08/2010)

Des simulations numériques montrent que les trous noirs supermassifs se sont développés bien plus vite que les galaxies dans les premiers temps de l'univers. Ils se sont formés par collisions de protogalaxies massives. Ceci va à l'encontre de la théorie d'une évolution parallèle entre galaxies et trous noirs centraux.

http://www.space.com/scienceastronomy/monster-black-holes-galaxy-collisions-
 100825.html

Index Index Kepler 9 (27/08/2010)

Les transits de deux planètes de la taille de Saturne sont confirmés autour de l'étoile Kepler 9. Les astronomes soupçonnent les transits d'une troisième planète, plus petite. Parmi le premier lot de 700 systèmes planétaires suspectés par Kepler, six semblent montrer les transits de plusieurs planètes.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2010/aug/HQ_10-197_Kepler_Results.html

Index Index HD 49933 (27/08/2010)

L'étude des vibrations de l'étoile HD 49933 a permis de révéler un cycle magnétique analogue à celui du Soleil.

http://www.nsf.gov/news/news_summ.jsp?cntn_id=117554

Index Index Particule mystérieuse (27/08/2010)

La désintégration de certains éléments radioactifs semble montrer une périodicité liée à la rotation du Soleil. Si l'influence des neutrinos solaires paraît exclue, une particule encore inconnue émise par notre étoile en est peut-être la cause.

http://news.stanford.edu/news/2010/august/sun-082310.html

Index Index Extinction (29/08/2010)

Les géologues ont pu confirmer que le cratère Boltysch en Ukraine s'est formé quelques milliers d'années avant celui de Chicxulub, responsable présumé de l'extinction KT. Cela relance l'hypothèse selon laquelle la Terre aurait traversé une période de bombardement intense et que l'extinction serait due à une série d'impacts. D'autres cratères comme le Silverpit en Mer du Nord semblent avoir été créés à ce moment.

http://www.bbc.co.uk/news/science-environment-11112417

Index Index HR 8799 (31/08/2010)

Non contents de photographier la planète ou naine brune HR 8799b, les astronomes en ont pris le spectre. Elle est trop froide par rapport aux modèles théoriques et pourrait être très nuageuse.

http://arxiv.org/abs/1008.4582

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Index Index TMR-1C (01/09/2010)

L'objet pointé du doigt par la nébuleuse entourant la proto-étoile TMR-1 est physiquement lié à celle-ci. On a pensé un moment qu'il pouvait s'agir d'une planète - la première exoplanète jamais photographiée. Une nouvelle étude montre que sa température est trop élevée. TMR-1C serait une étoile naine entourée d'un disque de poussières.

http://news.discovery.com/space/phantom-planet-comes-back-from-
 oblivion.html#mkcpgn=rssnws1

Index Index CW Leonis (02/09/2010)

Les observations du télescope spatial Herschel montrent que la vapeur d'eau entourant l'étoile CW Leonis (alias IRC+10216) provient de la destruction du monoxyde de carbone par le rayonnement UV des étoiles environnantes et non de la vaporisation de comètes ou de planètes glacées. CW Leo est une étoile carbonée vieillissante. Elle ne rayonne pas dans l'ultraviolet mais émet un vent chargé de poussières.

http://www.bbc.co.uk/news/science-environment-11153086

Index Index Astéroïdes (03/09/2010)

L'étude des astéroïdes proches menée avec l'observatoire spatial infrarouge Spitzer montre une surprenante diversité de compositions témoignant d'origines diverses. La plupart des astéroïdes sont devenus très sombres à cause de l'exposition au Soleil mais certains sont très clairs et donc, jeunes,

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-283&rn=news.xml&rst=2719

Index Index Mars (04/09/2010)

La présence de perchlorates dans les échantillons analysés par les sondes martiennes Viking il y a plus de trente ans a pu empêcher la détection de composés organiques autres que des chlorures de méthyle et de méthylène. Les perchlorates, trouvés par la sonde Phoenix en 2008, détruisent les molécules organiques sous l'effet de la chaleur. Les résultats des Viking ont pu être reproduits en analysant de la même façon la terre du désert chilien.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-286&cid=release_2010-286&
 msource=09286&tr=y&auid=6934719

Index Index SN 1987A (04/09/2010)

Cette fois, ce sont les observations du télescope spatial Hubble qui ont permis de mesurer la vitesse des éjections de la supernova SN 1987A du Grand Nuage de Magellan et d'en inventorier la composition (cf news du 5 août concernant les observations de SN 1987A avec le VLT)

http://www.colorado.edu/news/r/2c272ea7af73b9494105581fc676bd14.html

Index Index Trous noirs et amas globulaires (06/09/2010)

L'étude d'une trentaine de galaxies confirme la corrélation entre la masse des trous noirs supermassifs des galaxies elliptiques et leur population d'amas globulaires. Cette relation est peut-être valable également pour les galaxies spirales, mais certainement pas pour les galaxies lenticulaires.

http://www.universetoday.com/72902/the-black-holeglobular-cluster-correlation/

Index Index Planètes rétrogrades (07/09/2010)

L'interaction entre le champ magnétique d'une étoile avec un disque de matière circumstellaire aurait tendance à faire basculer l'axe de rotation de l'étoile, au point de parfois la faire tourner en sens inverse du disque. Ce serait l'explication de l'abondance de systèmes de planètes rétrogrades.

http://arxiv.org/abs/1008.3148

Index Index LL Peg (07/09/2010)

Une spirale quasi parfaite marque la formation d'une nébuleuse planétaire autour de l'étoile LL Peg. La régularité de la forme résulte de la binarité de l'étoile. Le couple est séparé de 109 UA et a une période orbitale de huit siècles. L'objet est éclairé par la lumière galactique ambiante.

http://www.universetoday.com/73034/hubble-spies-an-amazing-cosmic-spiral/

Index Index Coïncidence (08/09/2010)

Deux minuscules astéroïdes passent non loin de la Terre ce mercredi. Leur faible taille en rend cependant l'observation difficile.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2010/sep/HQ_M10-128_Asteroids_Pass_By.html

Index Index Cannibalisme spatial (08/09/2010)

Beaucoup de galaxies spirales massives possèdent des appendices témoignant d'interactions passées avec des galaxies plus petites.

http://www.space.com/scienceastronomy/cannibal-galaxies-eat-dwarfs-tidal-tails-
 100907.html

Index Index Trou noir intermédiaire (09/09/2010)

Les observations faites avec le VLT de l'ESO montrent que la source X ultra-lumineuse HLX-1 se trouve dans une galaxie lointaine, ESO 243-49, confirmant ainsi son extrême luminosité X et son statut de trou noir intermédiaire (cf news du 2 juillet 2009). La masse de ces trous est comprise entre celle des trous noirs stellaires (quelques masses solaires), et celle des trous noirs supermassifs situés au centre des galaxies (des millions de masses solaires).

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2010-09/uol-exs090310.php

Index Index Mars (10/09/2010)

Une nouvelle analyse des données récoltées par l'atterrisseur martien Phoenix en 2008 indique que la Planète Rouge a pu montrer une activité volcanique au cours des cent derniers millions d'années, et avoir de l'eau liquide à sa surface. Certains astronomes pensent cependant qu'il faut envisager des périodes bien plus reculées et mettent en doute la conclusion sur l'eau.

http://www.sciencenews.org/view/generic/id/63265/title/Mars_shows_signs_of_recent_
 activity

Index Index Comète de Halley (10/09/2010)

Le premier passage documenté de la comète de Halley pourrait être celui de 486 av. J.-C. Une grosse météorite tombée en Grèce vers cette époque pourrait lui être associée.

http://www.newscientist.com/article/mg20727774.400-ancient-greeks-spotted-halleys-
 comet.html

Index Index Ponts sur la Lune (10/09/2010)

Des ponts naturels ont été découverts sur la Lune. Ils sont les restes d'une croûte s'étant formée au-dessus de poches de matière fondue à la suite d'impacts.

http://www.newscientist.com/article/dn19430-found-natural-bridges-on-the-moon.html

Index Index Météorite et supernova (11/09/2010)

L'analyse chimique des météorites montre des éléments provenant d'une supernova ayant explosé au moment de la naissance du Soleil et ayant peut-être entraîné sa formation. De nouvelles études de la météorite d'Orgueil apportent des indications supplémentaires, en particulier sur les inhomogénéités de distribution des résidus de la supernova dans le système solaire. Les astronomes espèrent pouvoir déterminer le type de cette supernova originelle.

http://www.astronomynow.com/news/n1009/10meteorite/

Index Index Galaxie naine d'Hercules (13/09/2010)

Une nouvelle analyse semble confirmer que la galaxie naine d'Hercules est bien en train de s'éparpiller autour de notre Galaxie sous l'effet des forces de marées (cf news du 15 septembre 2007). L'orbite du système a dû l'amener dangereusement près du centre.

http://arxiv.org/abs/1008.0014

Index Index Supernova standard (13/09/2010)

La luminosité intrinsèque des supernovae de type II-P semble pouvoir être estimée à partir de divers paramètres observables. Si cela se précise, ces astres pourraient être utilisés comme étalons de distance.

http://iopscience.iop.org/0004-637X/721/2/956

Index Index Disque galactique (13/09/2010)

La simulation numérique d'orbites d'étoiles du "disque épais" de la Galaxie indique que celles-ci proviennent de la cannibalisation de galaxies naines satellites plutôt que d'éjections depuis le "disque mince".

http://www.universetoday.com/73308/the-thick-disk-galactic-construction-project-or-
 galactic-rejects/

Index Index Trans-neptuniens (14/09/2010)

Les images obtenues par le télescope spatial Hubble permettent la découverte de nombreux astres trans-neptuniens (TNO) grâce à une nouvelle technique de dépouillement. Pas moins de 14 TNOs ont ainsi été détectés dans une petite zone d'un tiers de degré carré, laissant envisager à terme une moisson bien plus considérable et une meilleure compréhension de l'histoire de ces objets.

http://www.cfa.harvard.edu/news/2010/pr201015.html

Index Index BP Psc (15/09/2010)

Les jets émanant de l'étoile BP Psc et le disque de poussières qui l'entoure ne sont pas des signes de jeunesse mais plutôt d'une interaction catastrophique avec un compagnon stellaire ou planétaire. BP Psc serait en fait une étoile vieille dans la phase de géante rouge. Les variations de l'émission X observées par le satellite Chandra témoignent d'une rotation rapide probablement due à l'absorption du compagnon. Les observations infrarouges par le satellite Spitzer suggèrent la présence d'une planète géante - peut-être très jeune - dans le disque.

http://chandra.harvard.edu/press/10_releases/press_091410.html

Index Index Constante variable (15/09/2010)

L'observation de galaxies lointaines suggère que la constante de structure fine ("alpha") pourrait différer d'un endroit à l'autre de l'univers.

http://www.space.com/scienceastronomy/fine-structure-constant-varies-space-
 100915.html

Index Index LRO (17/09/2010)

Des études menées à l'aide du Lunar Reconnaissance Orbiter indiquent que la surface de la Lune est plus complexe qu'on ne le pensait et qu'elle a été bombardée par deux populations distinctes d'astéroïdes ou de comètes peu après sa formation.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-303&cid=release_2010-303&
 msource=2010303&tr=y&auid=7003528

Index Index Billard cosmique (18/09/2010)

L'évolution des planètes géantes du système solaire n'a pas été de tout repos. De nouvelles simulations la montrent plus chaotique qu'on ne le pensait. La rapide migration de Jupiter et Saturne pourrait s'expliquer par l'interaction avec une planète telle que Neptune ou Uranus qui, après avoir été amenée vers le Soleil par Saturne, aurait été projetée vers l'extérieur par Jupiter.

http://arxiv.org/abs/1009.1521

Index Index Phobos (21/09/2010)

Phobos, le plus gros des deux petits satellites de Mars, ne serait pas un astéroïde capturé. Il provient probablement de matière éjectée de la planète lors d'un impact violent. La composition de Phobos ressemble plus à celle de Mars qu'à celle des météorites ou des astéroïdes. De plus l'orbite équatoriale parfaitement circulaire de Phobos est difficilement compatible avec le scénario de capture.

http://www.bbc.co.uk/news/science-environment-11378762

Index Index Vénus (21/09/2010)

L'important effet de serre de l'atmosphère vénusienne aurait eu pour effet d'abaisser la température interne de la planète, ce qui aurait certaines implications sur son activité volcanique passée et, peut-être, présente.

http://www.universetoday.com/74100/hot-atmosphere-of-venus-might-cool-the-interior/

Index Index Lune (21/09/2010)

L'eau qui se vaporise à la surface de notre satellite pourrait perturber considérablement les images que donnerait un télescope placé à sa surface.

http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/PIA12237

Index Index Mars (21/09/2010)

Le méthane présent dans l'atmosphère de Mars a un cycle de vie de seulement quelques mois. Il doit donc être rapidement renouvelé. Son origine reste incertaine.

http://www.universetoday.com/74091/mars-methane-gets-even-more-mysterious/

Index Index Titan (22/09/2010)

Le monitoring de Titan depuis 2004 avec la sonde Cassini a permis de mettre en évidence l'évolution saisonnière de la couche nuageuse, une évolution qui confirme les modèles théoriques. Ainsi, l'arrivée du printemps boréal s'accompagne comme prévu d'une diminution de la couverture nuageuse au pôle nord.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-308&cid=release_2010-308&
 msource=10308

Index Index Tempêtes solaires (22/09/2010)

Les éjections coronales - phénomènes susceptibles de provoquer des tempêtes solaires - ne suivent pas toujours une ligne droite. Elles changent parfois de direction ce qui rend les prévisions délicates.

http://science.nasa.gov/science-news/science-at-nasa/2010/21sep_zigzag/

Index Index Mercure (23/09/2010)

Comme la Lune, Mercure est affublée d'une queue, un panache de gaz extrêmement ténu s'étendant sur des millions de kilomètres et invisible à l'oeil nu. Les images prises par les sondes STEREO donnent de nouvelles indications sur cette queue et confirment que le sodium n'en est pas le composant principal. La sonde Messenger avait quant à elle détecté d'autres queues plus petites constituées de gaz divers.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2010-09/bumc-mft092210.php

Index Index Météorite martienne (23/09/2010)

Opportunity a rencontré sur son chemin un rocher isolé qui pourrait bien être une météorite, la cinquième de sa mission.

http://news.discovery.com/space/mars-rover-spies-a-possible-meteorite.html

Index Index Conjonctions (23/09/2010)

Équinoxe, pleine lune, conjonction Uranus-Jupiter, opposition d'Uranus et, forcément, de Jupiter, le tout en un mouchoir de poche, voilà de belles coïncidences célestes, mais aussi de la matière pour astrologues, jardiniers lunaires et charlatans de tout poil.

http://www2.saf-lastronomie.com/cielactu.htm

Index Index Ceinture de Kuiper (24/09/2010)

Les astronomes ont modélisé le disque de poussières entourant le système solaire et engendré par la ceinture de Kuiper. On peut ainsi juger de l'aspect que notre système aurait pour un observateur extérieur et suivre son évolution au cours du temps. Il faudra cependant ajouter les autres astéroïdes pour tenir compte de toutes les sources de poussières et obtenir des modèles plus réalistes.

http://www.nasa.gov/topics/solarsystem/features/dust-model.html

Index Index Cocons lumineux (24/09/2010)

L'observatoire spatial Spitzer a permis de détecter de grosses poussières au coeur de nuages interstellaires denses, ces cocons où doivent se former étoiles et planètes. La taille des poussières dépendrait du degré de développement de ces cocons. Ces observations fournissent un nouveau moyen d'étude des zones de formation stellaire.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-311

Index Index Rayons cosmiques (24/09/2010)

Les structures en arc de l'amas de galaxies CIZA J2242.8+5301 observées en radio témoignent des ondes de choc engendrées par la collision d'amas. Les simulations numériques indiquent que ces ondes peuvent accélérer des particules à de très grandes vitesses et confirment les collisions d'amas comme sources importantes de rayons cosmiques de très hautes énergies.

http://www.space.com/scienceastronomy/galaxy-clusters-collide-cosmic-rays-
 100923.html

Index Index Vénus (24/09/2010)

Le vortex double du pôle sud de Vénus a disparu et n'était donc pas une structure stable.

http://www.europlanet-eu.org/outreach/index.php?option=com_content&task=view&id=306&
 Itemid=1

Index Index Vénus (24/09/2010)

Malgré les grandes différences existant entre l'atmosphère de la Terre et celle de Vénus, les éclairs qui s'y produisent présentent de grandes similarités.

http://www.europlanet-eu.org/outreach/index.php?option=com_content&task=view&id=307&
 Itemid=1

Index Index Phaeton (25/09/2010)

Une forte augmentation d'éclat de l'astéroïde Phaeton lors de son passage au périhélie serait le signe d'une éjection de poussières et/ou de gaz. Cela confirmerait l'hypothèse selon laquelle Phaeton est la source de l'essaim de météorites des Géminides. La distance périhélique de Phaeton est très petite. Sa surface peut atteindre de hautes températures conduisant à la dégradation de minéraux comme la serpentinite.

http://arxiv.org/abs/1009.2710

Index Index Champ magnétique intergalactique (26/09/2010)

L'observation par le satellite X Fermi des jets émis par les trous noirs supermassifs a permis de déceler un champ magnétique intergalactique de très faible intensité. Baignant tout l'univers ce champ pourrait être une relique du Big Bang ou ... être produit par ces mêmes jets qui ont conduit à sa détection.

http://news.sciencemag.org/sciencenow/2010/09/primordial-magnetic-field-may-pe.html

Index Index Météorite martienne (28/09/2010)

Après avoir étudié pendant quelques jours sa cinquième météorite (cf news du 23 septembre), le rover martien Opportunity passe à la sixième située 40 mètres plus loin. Les quatre premières étaient groupées à 9 kilomètres de là.

http://www.space.com/scienceastronomy/mars-rover-finds-sixth-meteorite-100927.html

Index Index Hayabusa (30/09/2010)

L'analyse des échantillons ramenés par la sonde Hayabusa après son aventure sur l'astéroïde Itokawa s'annonce plus délicate que prévu. Il faudra plusieurs mois avant de savoir s'il s'y trouve autre chose que la contamination par des poussières terrestres.

http://www.spaceflightnow.com/news/n1009/29hayabusa/

Index Index Gliese 581g (30/09/2010)

Le système planétaire de la petite étoile rouge Gliese 581 fait à nouveau parler de lui. On lui connaît maintenant six planètes dont l'une se trouve en plein dans la zone d'habitabilité : Gliese 581g est probablement de type terrestre, 3 fois plus lourde que notre planète, avec une gravité un peu plus forte. Son année dure plus d'un mois. Le jour ou la nuit y sont éternels car la rotation de la planète s'est synchronisée avec son mouvement orbital. Les planètes c et d du même système se trouvent quant à elles de part et d'autre de la zone d'habitabilité. Cette découverte suggère que les planètes habitables sont très nombreuses.

http://news.sciencemag.org/sciencenow/2010/09/astronomers-find-most-earth-like.html

Index Index Titan (30/09/2010)

De très gros nuages - parmi les plus gros jamais observés sur le satellite de Saturne - dans la zone équatoriale de Titan annoncent probablement un changement saisonnier. La sonde Cassini qui a effectué ces observations entame précisément une nouvelle carrière, la "Cassini Solstice Mission", qui devrait s'étendre jusqu'au solstice de Saturne, en 2017.

http://www.universetoday.com/74616/largest-clouds-ever-seen-on-titan/

Mois précédent Mois suivant Octobre 2010
Index Index Comète Hartley 2 (02/10/2010)

La comète Hartley 2 est la prochaine cible de la sonde EPOXI (ex-Deep Impact). Elle passera très près de la Terre dans trois semaines mais on peut profiter d'un ciel sans Lune pour l'observer dès maintenant.

http://www.space.com/spacewatch/comet-hartley-2-passing-earth-101001.html

Index Index Réchauffement (02/10/2010)

L'été boréal 2010 s'avère le quatrième plus chaud sur un total de 131.

http://news.discovery.com/earth/summer-of-2010-was-the-4th-warmest-on-
 record.html#mkcpgn=rssnws1

Index Index Planète en sursis (18/10/2010)

La mesure des transits de la planète OGLE-TR-113b montrent qu'elle tourne de plus en plus vite autour de l'étoile. Elle s'en rapproche inexorablement et sera déchiquetée par les forces de marée dans un ou deux millions d'années.

http://www.newscientist.com/article/mg20827825.900-grisly-death-forecast-for-planet-
 found-spiralling-into-star.html

Index Index Exit Gliese 581g (18/10/2010)

Gliese 581g, l'exoplanète aux conditions propices à la vie, n'existe pas. Moins de deux semaines après l'annonce très médiatisée de sa découverte par une équipe américaine, la réalité de ce monde à peine trois fois plus massif que notre planète est contredite par de nouvelles données.

http://www.cieletespace.fr/node/6095

Index Index Magnétar caché (18/10/2010)

Les observations faites avec les observatoires spatiaux Chandra, Swift, Rossi, Fermi et XMM-Newton révèlent que SGR 0418+5729, une étoile à neutrons apparemment dotée d'un champ magnétique normal, émet des bouffées de rayons X et gamma, une caractéristique des magnétars qui sont pourtant connus pour leurs champs extrêmes. Le champ interne de SGR 0418+5729 est probablement très intense mais on ne comprend pas encore très bien ce déséquilibre entre les champs interne et externe.

http://chandra.harvard.edu/photo/2010/sgr0418/

Index Index Orionides (20/10/2010)

L'essaim de météorites des Orionides, associé à la comète de Halley, devrait montrer une activité relativement forte dans les jours qui viennent. Depuis 2006, et pour la dernière fois cette année, notre planète croise le chemin des poussières éjectées par la comète en 1401 et 12 avant notre ère. Il ne faut cependant pas s'attendre à une pluie d'étoiles filantes.

http://www.cbat.eps.harvard.edu/index.html

Index Index Comète 238P/READ (20/10/2010)

Les observations faites avec le télescope Keck I montrent que l'activité de cet astre a repris, confirmant sa nature intrinsèque. C'est ainsi la deuxième comète de la ceinture principale (MBC) avec 133P/Elst-Pizarro a être confirmée.

http://www.cbat.eps.harvard.edu/index.html

Index Index Comète 103P/Hartley 2 (20/10/2010)

La comète est maintenant au plus près de nous. Bientôt la Lune empêchera de la voir, si les nuages ne s'en chargent pas déjà.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-339&rn=news.xml&rst=2774

Index Index Upsilon Andromedae b (20/10/2010)

La planète géante tournant autour d'Upsilon And présente toujours la même face vers l'étoile. La température y est très élevée en raison de l'orbite très serrée. Les astronomes ont découvert à leur grande surprise qu'un point de l'hémisphère opposé était encore plus chaud. On ne comprend pas encore la raison de ce transfert de chaleur.

http://www.space.com/scienceastronomy/alien-planet-weird-hot-spot-101019.html

Index Index Galaxie lointaine (21/10/2010)

On a pu déterminer la distance de la galaxie la plus éloignée jamais observée en utilisant le télescope VLT de l’ESO. La faible lueur de la galaxie a été émise alors que l’univers avait à peine 600 millions d'années (redshift de 8,6). Il s’agit des premières observations confirmées d’une galaxie dont la lumière dissipe l’opaque brouillard d’hydrogène qui emplissait le cosmos dans les premiers temps de l’univers.

http://www.eso.org/public/france/news/eso1041/

Index Index L'eau de la Lune (22/10/2010)

L'impact de la sonde LCROSS sur la Lune l'an dernier a soulevé un nuage de débris dans lesquels les astronomes ont trouvé une quantité importante de cristaux de glace pure ainsi que d'autres éléments volatils (méthane, ammoniac, monoxyde et dioxyde de carbone, hydrogène), le tout constituant jusqu'à 20 pour cent des matériaux éjectés. L'eau ne serait pas distribuée uniformément mais dans des poches éparpillées à la surface de la Lune. Ces résultats prouvent la complexité de l'environnement lunaire et des processus chimiques qui s'y déroulent, lesquels pourraient aussi affecter les lunes des planètes géantes. Des traces de sodium, de mercure et peut-être d'argent ont aussi été décelées.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2010/oct/HQ_10-271_LCROSS_LRO.html

Index Index Comète Hartley 2 (22/10/2010)

Les observations de la comète Hartley 2 par la sonde EPOXI ont révélé une accélération de la libération du radical CN par rapport à celle des poussières, un comportement anormal pour les astres chevelus.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-346&rn=news.xml&rst=2780

Index Index HR 7162 (23/10/2010)

La présence d'une planète géante dans le système double de HR 7162 oblige les astronomes à revoir leurs théories sur la formation de ces planètes.

http://tnstatenewsroom.com/2010/10/tsu-astronomers-discover-a-planet-with-two-suns-
 challenging-the-understanding-of-planet-formation/

Index Index Venus (24/10/2010)

La température de coulées de lave observées par la sonde Magellan dans les années 90 pourrait indiquer qu'elles sont très récentes. La sonde Pioneer Venus les avait cependant déjà observées en 1978. Quant à la sonde Venus Express, son orbite ne lui permet pas d'observer la région en question.

http://www.sciencenews.org/view/generic/id/64597/title/Venus%2C_erupting%3F

Index Index NN Serpentis (27/10/2010)

L'analyse des éclipses de cette étoile double montre les perturbations provoquées par deux grosses planètes dont les périodes orbitales sont de 8 et 16 ans. Comme pour HR 7162 (news du 23 octobre) la présence de ces planètes pose un problème aux théoriciens de la formation des systèmes planétaires.

http://www.space.com/scienceastronomy/alien-planets-orbit-binary-star-system-
 101026.html

Index Index Kepler (27/10/2010)

Le télescope spatial Kepler ne s'occupe pas que de planètes. Il permet aussi l'étude des oscillations de milliers d'étoiles, un moyen d'investigation puissant de la structure stellaire. Une série de résultats spectaculaires viennent d'être dévoilés lors d'une conférence de presse au Danemark.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2010/oct/HQ_10-276_KASC_Findings.html

Index Index Buckyballs (28/10/2010)

Les buckyballs (ou fullerènes) sont de grosses molécules de carbone. Leur présence dans l'espace avait été récemment confirmée, dans la nébuleuse planétaire Tc 1 (cf news du 23 juillet).De nouvelles observations par le télescope spatial Spitzer ont permis de les détecter en grandes quantités dans d'autres nébuleuses planétaires, dont une située dans le Petit Nuage de Magellan, ainsi que dans non loin d'étoiles jeunes. Ces molécules carbonées, présentes également dans des météorites, pourraient avoir joué un rôle dans l'apport de composés organiques sur Terre.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-351&cid=release_2010-351&
 msource=2010351&tr=y&auid=7250333

Index Index Comète Hartley 2 (28/10/2010)

Deux brillants météores observés en Amérique pourraient être dus à des débris de la comète Hartley 2. Si c'est le cas on pourrait en voir d'autres dans les prochains jours, lorsque la Terre sera au plus près de l'orbite de la comète.

http://www.space.com/spacewatch/bright-fireballs-comet-hartley-2-meteor-shower-
 101027.html

Index Index Ceinture de Kuiper (28/10/2010)

La diversité de teinte des objets trans-neptuniens peut s'expliquer par une structure en couches soumise à un bombardement de poussières, de particules et de rayonnements dont l'intensité dépend de l'environnement spécifique dans la ceinture de Kuiper.

http://www.nasa.gov/topics/solarsystem/sunearthsystem/main/kuiper-colors.html

Index Index Étoile à neutrons massive (28/10/2010)

On a pu établir que l'étoile à neutrons J1614-2230 a une masse égale à 1,97 fois celle du Soleil, battant le précédent record qui était de 1,74 masses solaires. Des masses aussi élevées plaident en faveur du modèle selon lequel ces étoiles seraient bien constituées de neutrons et non de matière plus exotique, comme une soupe de quarks.

http://www.sciencenews.org/view/generic/id/64769/title/Neutron_star_breaks_mass_
 record

Index Index L'eau sur Mars (29/10/2010)

Les scientifiques ont profité de la panne du rover martien Spirit pour étudier le site où il s'est arrêté. La stratification du sol semble indiquer des infiltrations relativement récentes d'eau liquide, peut-être survenues à l'occasion de changements climatiques.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-355&cid=release_2010-355&
 msource=10355&tr=y&auid=7258900

Index Index Terres (29/10/2010)

Contrairement à ce que prédisent les modèles théoriques, une étoile de type solaire sur quatre pourrait avoir des planètes de la taille de la Terre. C'est le résultat d'une étude statistique menée sur quelque 166 étoiles proches et d'une extrapolation hardie.

http://www.berkeley.edu/news/media/releases/2010/10/28_sun_earth_solar_system.shtml

Index Index Comète Hartley 2 (29/10/2010)

Les observations radar de la comète Hartley 2 faites avec le radiotélescope géant de Puerto Rico montrent un noyau très allongé. On peut s'interroger sur sa stabilité.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-358%20&rn=news.xml&rst=2791

Index Index Matière noire (30/10/2010)

Les observations du rayonnement gamma du centre galactique par le télescope spatial Fermi s'accumulent et semblent confirmer qu'il provient de la désintégration de matière noire (cf news du 20 octobre 2009).

http://www.sciencenews.org/view/feature/id/62062/title/Mining_for_missing_matter

Index Index L'eau sur Mars (30/10/2010)

Les modifications saisonnières observées dans certaines ravines creusées dans des dunes martiennes indiquent qu'elles sont dues à la sublimation de neige carbonique plutôt qu'à des écoulements d'eau.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-359&cid=release_2010-359&
 msource=2010359&tr=y&auid=7270065

Mois précédent Mois suivant Novembre 2010
Index Index Sources hydrothermales martiennes (01/11/2010)

Des dépôts de silicates hydratés sur les flancs d'un volcan de Syrtis Major confirment la présence de sources chaudes dans des temps reculés.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-361&cid=release_2010-361&
 msource=2010361&tr=y&auid=7274284

Index Index Anneaux de Saturne (02/11/2010)

L'étude de milliers d'images prises par la sonde Cassini a permis de mieux comprendre la structure très complexe de l'anneau B de Saturne. Plusieurs types d'ondes y naissent spontanément, sans l'influence d'aucun satellite. La densité de l'anneau suffit au développement de ces oscillations qui se réfléchissent sur son bord externe très abrupt. On pense que de telles ondes auto-entretenues existent dans toute une variété de disques (disques proto-planétaires, galaxies,...).

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-363

Index Index Roche lunaire (04/11/2010)

La sonde spatiale indienne Chandrayaan-1 a permis la découverte d'une nouvelle roche sur la face cachée de notre satellite. Riche en spinelle, orthopyroxène et olivine, elle doit être très vieille et provient probablement des profondeurs de la Lune.

http://www.sciencenews.org/view/generic/id/65035/title/New_rock_type_found_on_moon

Index Index Magnétars (04/11/2010)

On pense généralement que les magnétars - astres compacts dotés d'un champ magnétique extrême - sont à l'origine de certains sursauts gamma de longue durée. Une nouvelle étude indique qu'on leur doit probablement aussi toute une classe de sursauts brefs.

http://www.sciencenews.org/view/generic/id/65042/title/Magnetars_may_fuel_briefer_
 bursts

Index Index Herschel (05/11/2010)

Avec la découverte de cinq galaxies lointaines, le télescope spatial infrarouge Herschel se révèle un puissant détecteur de mirages gravitationnels. Ces galaxies obscurcies par la poussière apparaissent clairement aux grandes longueurs d'ondes explorées par Herschel.

http://www.herschel.caltech.edu/index.php?SiteSection=News&NewsItem=nhsc2010-012

Index Index Hartley 2 (05/11/2010)

Seconde mission réussie pour la sonde Deep Impact (rebaptisée Epoxi). Elle est passée à 700 km de la comète Hartley 2 et en a pris de nombreux clichés. Ceux-ci permettent pour la première fois de corréler l'activité des jets en surface avec les structures observées dans la chevelure d'une comète.

http://www.jpl.nasa.gov/mobile/news/index.cfm?release=2010-373

Index Index Eris et TRAPPIST (08/11/2010)

Les observations effectuées avec TRAPPIST, le nouveau télescope liégeois installé à La Silla (cf news du 9 juin 2010), ont permis de montrer que la planète naine Eris est plus petite qu'on ne le pensait, replaçant probablement Pluton au rang de plus grosse des petites planètes. L'occultation d'une étoile observée à La Silla - et aussi au nord du Chili par d'autres équipes - indique un diamètre inférieur à environ 2400 km. Il s'agit de la troisième occultation réussie d'un objet trans-neptunien, et de loin la plus lointaine à 96 UA soit 14 milliards de km.

http://www.skyandtelescope.com/news/home/106861063.html

Index Index Sonde lunaire (10/11/2010)

La Chine a dévoilé une photo de Sinus Iridum prise par sa nouvelle sonde lunaire, Chang'e 2. Cette mission qui devrait durer six mois est une préparation en vue d'un atterrissage dans cette région de notre satellite en 2013.

http://news.xinhuanet.com/english2010/china/2010-11/08/c_13596211.htm

Index Index Voie Lactée (10/11/2010)

Le télescope spatial gamma Fermi a permis de mettre en évidence une grande structure double centrée sur le noyau de notre galaxie. Il s'agit peut-être du résultat de jets qui auraient été émis par le trou noir central de la Voie Lactée, ou de l'expansion de gaz expulsé lors d'un épisode intense de formation stellaire.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2010/nov/HQ_10-295_FERMI.html

Index Index WISEPC J045853.90+643451.9 (10/11/2010)

Le télescope spatial infrarouge Wise a découvert sa première naine brune isolée, une petite étoile très froide située à 20 ou 30 années-lumière. Avec une température de surface de 600 K - moins que l'atmosphère de Vénus - c'est l'une des plus froides naines brunes connues. Cette découverte laisse présager que Wise dénichera beaucoup d'autres naines de ce genre.

http://www.jpl.nasa.gov/mobile/news/index.cfm?release=2010-377

Index Index Spirales barrées (10/11/2010)

Une étude statistique réalisée avec l'aide du projet Galaxy Zoo 2 indique que les spirales barrées forment moins d'étoiles que les autres. La barre pourrait être à l'origine de cet épuisement des galaxies spirales.

http://www.universetoday.com/77810/psa-bars-kill-galaxies/

Index Index Jupiter (11/11/2010)

La bande équatoriale sud de Jupiter (SEB) serait sur le point de se reconstituer. Cette marque caractéristique de la planète géante s'est soustraite aux observations une douzaine de fois au cours du vingtième siècle. C'était sa première disparition du 21e s.

http://www.skyandtelescope.com/observing/highlights/107042728.html

Index Index Matière noire (12/11/2010)

Les observations faites avec le télescope spatial Hubble confirment que la concentration de matière noire au coeur de l'amas de galaxies Abell 1689 est plus forte que ce que prédisent les modèles. La formation des amas a donc été rapide, minimisant ainsi l'effet répulsif de l'énergie noire. Pour arriver à ce résultat les scientifiques ont considérablement amélioré les méthodes de cartographie de la matière noire basées sur l'analyse de l'effet de lentille gravitationnelle de l'amas.

http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2010/37/full/

Index Index Hartley 2 (12/11/2010)

L'observation de la comète Hartley 2 lors de son survol par la sonde EPOXI indique que la vaporisation du dioxyde de carbone plutot que de l'eau est la source principale des jets et donc, in fine, du spectacle majestueux des comètes.

http://newsdesk.umd.edu/bigissues/release.cfm?ArticleID=2279

Index Index Lune (12/11/2010)

Une étude détaillée des effets de marée exercés par la Terre sur la Lune peu après sa formation permettent d'expliquer les variations d'épaisseur de la surface lunaire et le renflement de la face cachée.

http://news.discovery.com/space/moon-crust-far-side-thickness-tides.html

Index Index Jeune trou noir ? (16/11/2010)

Une source X observée par les télescopes spatiaux pourrait être un trou noir créé par la supernova SN1979 C qui a explosé il y a trente ans dans la galaxie M100. On aurait ainsi assisté pour la première fois à la naissance d'un trou noir. Il pourrait cependant s'agir plutôt d'une étoile à neutrons en rotation rapide.

http://science.nasa.gov/science-news/science-at-nasa/2010/14nov_babyblackhole/

Index Index Hayabusa (17/11/2010)

La capsule ramenée par la sonde Hayabusa au terme d'une mission épique contient bien des poussières provenant de l'astéroïde Itokawa (cf news du 7 juillet et du 30 septembre). Il s'agit principalement d'olivine et de pyroxène, minéraux caractéristiques d'une certaine classe de météorites, et rares sur Terre.

http://www.jaxa.jp/press/2010/11/20101116_hayabusa_e.html
http://www.skyandtelescope.com/news/108299129.html

Index Index Naines blanches (17/11/2010)

Les astronomes ont identifié une douzaine d'étoiles naines blanches doubles. Certaines orbites sont si serrées que la perte d'énergie par ondes gravitationnelles entraîne un rapprochement du couple et, à terme, une fusion explosive, peut-être sous la forme d'une rare supernova dite "sous-lumineuse". On ne connaissait jusqu'à présent que deux systèmes de naines blanches voués à cette fin catastrophique.

http://www.cfa.harvard.edu/news/2010/pr201024.html

Index Index Anti-atomes (18/11/2010)

Quelques atomes d'antimatière ont pu être confinés pendant une fraction de seconde dans une expérience du CERN. Composés d'un anti-proton et d'un anti-électron, ces atomes neutres d'anti-hydrogène sont insensibles aux champs électriques mais ils peuvent être relativement contrôlés par les champs magnétiques que permettent la supraconductivité. Faute d'être immobiles, c'est-à-dire froids, ces atomes se désintégreraient immédiatement au contact des parois. Ces techniques devraient permettre à terme d'étudier les propriétés des atomes d'antimatière, un domaine jusqu'ici théorique.

http://www.scientificamerican.com/article.cfm?id=antimatter-confined

Index Index Hartley 2 (19/11/2010)

L'analyse des images prises par la sonde EPOXI lors de son survol de la comète Hartley 2 a montré des blocs de glace projetés par le gaz carbonique s'échappant des zones rugueuses du noyau. Les régions centrales, lisses, du noyau - semblables à celles présentées par la comète Tempel 1 - diffusent directement de la vapeur d'eau. Cette dichotomie de comportement intrigue les astronomes. Est-elle la conséquence du mode de formation des comètes ou de leur évolution ?

http://www.nasa.gov/mission_pages/epoxi/epoxi20101118.html

Index Index HIP 13044 b (19/11/2010)

Une planète tournant autour d'une étoile vieille provenant d'une ancienne galaxie satellite de la nôtre a été détectée grâce au télescope de 2,2 m de l'ESO. Cette planète, semblable à Jupiter, a une orbite très excentrique qui l'amène à frôler l'étoile tous les 16 jours. Il est probable qu'elle sera engloutie tôt ou tard.

http://www.eso.org/public/france/news/eso1045/

Index Index Pont martien (20/11/2010)

La résolution de la caméra HIRISE à bord du Mars Reconnaissance Orbiter lui permet de voir des détails comme un pont enjambant une vallée martienne dans Tartarus Colles.

http://www.universetoday.com/79545/rock-bridge-on-mars/

Index Index Petits trous noirs (22/11/2010)

L'analyse de 16 trous noirs stellaires montre qu'ils pèsent tous plus de 5 soleils. Les explosions d'étoiles légères sont peut-être relativement plus violentes que celles des étoiles plus massives de sorte que seules ces dernières conserveraient assez de matière pour s'effondrer en trous noirs.

http://arxiv.org/abs/1006.2834

Index Index 500 planètes (23/11/2010)

La base de données de l'"Extrasolar Planets Encyclopedia" compte pour la première fois plus de 500 planètes, un nombre qui continue à croître rapidement.

http://www.space.com/scienceastronomy/500th-alien-planet-discovered-101122.html

Index Index Wasp-17b (23/11/2010)

Après celles de HD 18733b et HD 209458b c'est l'atmosphère de l'exoplanète Wasp-17b qui est détectée, et plus spécifiquement, le sodium qu'elle contient.

http://www.universetoday.com/79749/the-atmosphere-of-wasp-17b/

Index Index LSPM 1459+0857AB (23/11/2010)

On a trouvé pour la première fois un système binaire composé d'une étoile naine de type T (froide et riche en méthane) et d'une naine blanche. Cela permet d'estimer l'âge et la masse de ces astres et de mieux comprendre la structure et l'évolution des naines T.

http://arxiv.org/abs/1008.2960

Index Index Réchauffement (24/11/2010)

Les mesures par satellite de la température de 167 grand lacs indiquent un réchauffement au cours des 25 dernières années, en accord avec les autres signes de changement climatique global.

http://www.jpl.nasa.gov/mobile/news/index.cfm?release=2010-393

Index Index Céphéides (25/11/2010)

Les observations des éclipses de l'étoile céphéide OGLE-LMC-CEP0227 ont permis d'en établir avec précision la masse et les dimensions. Cela résout un mystère vieux de plusieurs décennies concernant la structure et l'évolution de ces étoiles.

http://www.eso.org/public/france/news/eso1046/

Index Index Énergie noire (25/11/2010)

La distribution des paires de galaxies en orbite l'une autour de l'autre semble confirmer la réalité de l'énergie noire, source d'une accélération de l'expansion de l'univers.

http://www.nature.com/news/2010/101124/full/news.2010.629.html

Index Index Jupiter (25/11/2010)

Le retour de la bande équatoriale sud de la planète, annoncé récemment par un amateur philippin (cf news du 11 novembre), est confirmé par les télescopes géants.

http://www.universetoday.com/79931/how-jupiter-is-getting-its-belt-back/

Index Index Rhéa (26/11/2010)

Rhéa, un gros satellite de Saturne, est entouré d'une atmosphère extrêmement ténue d'oxygène et de gaz carbonique. L'oxygène provient probablement du bombardement de la glace superficielle par les particules de la magnétosphère de Saturne. L'origine du dioxyde de carbone est moins claire. Ce genre d'atmosphère existe autour de certaines lunes de Jupiter et vraisemblablement autour d'autres mondes glacés du système solaire.

http://www.space.com/scienceastronomy/saturn-moon-rhea-oxygen-atmosphere-101125.html

Index Index IRAS 18162-2048 (26/11/2010)

Les observations faites avec le réseau VLA indiquent que les jets émis par l'étoile jeune IRAS 18162-2048 renferment des champs magnétiques, une caractéristique qui n'avait été observée que pour les jets des trous noirs (supermassifs ou stellaires) et des étoiles à neutrons. Cela confirme l'idée d'un processus commun dans la création des jets.

http://www.nrao.edu/pr/2010/magjet/

Index Index Collision locale (26/11/2010)

Des simulations numériques indiquent que la fusion de deux galaxies du Groupe Local il y a des milliards d'années serait à l'origine de la formation de la spirale géante d'Andromède et des Nuages de Magellan.

http://www.insu.cnrs.fr/co/univers/extragalactique-et-univers/

Index Index Réchauffement (26/11/2010)

Selon la NASA, les douze derniers mois ont constitué l'année la plus chaude jamais enregistrée malgré un Niño défaillant, battant 1998 qui avait vécu un Niño puisssant.

http://www.bbc.co.uk/news/uk-11841368

Index Index Avant le Big Bang ? (28/11/2010)

Certaines régularités dans le fond de radiation cosmique pourraient plaider en faveur de la théorie cosmologique CCC (conformal cyclic cosmology) remettant en cause l'inflation et le début de l'univers.

http://www.bbc.co.uk/news/science-environment-11837869

Index Index Voie Lactée (28/11/2010)

Plutôt que de tourner en cercles autour du centre de la Voie lactée, les étoiles de notre Galaxie adoptent des trajectoires s'en éloignant. La barre centrale et les bras spiraux auraient perturbé l'ensemble des étoiles et les auraient fait sortir de leurs trajectoires circulaires normales pour leur faire prendre ces chemins de traverse.

http://www.insu.cnrs.fr/co/univers/les-etoiles-et-notre-galaxie/ca-ne-tourne-pas-
 rond-dans-la-voie-lactee

Index Index LHC et Big Bang (29/11/2010)

Des expériences conduites au LHC avec des ions lourds au lieu de protons ont apporté d'intéressantes informations sur l'état de la matière dans les premiers instants de l'univers : une soupe de quarks et de gluons se comportant comme un liquide parfait.

http://news.discovery.com/space/in-the-beginning-the-universe-was-a-liquid.html

Index Index Galaxie tordue (30/11/2010)

Les astronomes ont découvert une curieuse galaxie dans un filament reliant les amas de galaxies Abell 1763 et 1770. Son trou noir supermassif a créé deux énormes lobes visibles en ondes radio. La déformation de ces extensions sous la pression du gaz du filament a permis d'estimer la densité de celui-ci : 100 fois autant que la moyenne de l'univers. La détection de galaxies tordues de même façon pourrait conduire à découvrir des filaments autrement qu'avec des observatoires spatiaux.

http://www.space.com/scienceastronomy/strange-boomerang-galaxy-101129.html

Index Index Réchauffement (30/11/2010)

De nouvelles simulations numériques ont permis de mieux comprendre le rôle des nuages dans le réchauffement climatique. Il semble bien qu'il aille dans le sens d'une amplification du phénomène.

http://news.discovery.com/earth/clouds-may-make-warming-worse.html#mkcpgn=rssnws1

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Index Index âge & radioactivité (01/12/2010)

On connaît la technique du carbone-14 en archéologie. Le satellite européen Integral a utilisé une technique similaire, basée sur l'aluminium, en astronomie: il a ainsi daté des étoiles voisines à cinq millions d'années.

http://sci.esa.int/science-e/www/object/index.cfm?fobjectid=48042

Index Index vie exotique (01/12/2010)

On connaissait les lacs antarctiques, coincés sous la banquise. Voici les inclusions dans les cristaux. Dans les deux cas : des écosystèmes uniques, qui nous donnent des infos précieuses sur la vie.

http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=32152

Index Index Lune-télescope (01/12/2010)

Utiliser la Lune pour détecter des neutrinos, c'est possible... L'idée est d'observer le bord de la Lune en quête de "flashs" radios produits lorsque les neutrinos énergétiques interagissent avec la matière lunaire. Helas, aucune détection jusqu'ici : les astronomes ne peuvent que mettre des limites sur le flux de neutrinos célestes...

http://www.nrao.edu/pr/2010/moonneutrinos/

Index Index Vénus soufré (01/12/2010)

On savait que se formait dans les nuages vénusiens de l'acide sulfurique, combinaison d'oxyde de soufre et de vapeur d'eau aux altitudes de 70 km. Mais l'on trouve également une couche de dioxyde de soufre à 100km d'altitude : inexpliquée jusqu'ici, il semblerait qu'elle proviennent de gouttelettes d'acide qui remontent et se décomposent. Cela prouve aussi que le climat est une machine bien compliquée !

http://www.esa.int/esaCP/SEM8Z7OWXGG_index_0.html

Index Index foudre spatiale (01/12/2010)

De la foudre en boule pourrait être due à des météores, qui laissent dans l'atmosphère derrière eux une traînée de plasma...

http://www.newscientist.com/article/dn19789-space-debris-may-cause-mysterious-ball-
 lightning.html

Index Index Elliptiques toujours jeunes (01/12/2010)

Les galaxies elliptiques n'ont pas d'étoiles jeunes, dit la sagesse populaire... qu'il faudra revoir, suite à de nouvelles images du télescope spatial Hubble !

http://www.space.com/scienceastronomy/hubble-aging-galaxy-star-formation-101130.html

Index Index Trois fois plus d'étoiles ! (02/12/2010)

Les étoiles petites et rouges sont plus nombreuses que prévu - jusqu'à 20 fois plus pour les galaxies elliptiques. Le nombre total d'étoiles dans l'Univers triplerait donc!

http://www.astronomynow.com/news/n1012/01reddwarf/
http://opac.yale.edu/news/article.aspx?id=8063

Index Index De la vie ailleurs ? Non, juste de la vie bizarre ici ! (02/12/2010)

L'annonce que la NASA va tebnir une conférence de presse ce soir sur une découverte importante en astrobiologie a enflammé le web. Deux semaines après les rumeurs de détection d'un signal par Chandra (ce n'était finalement qu'un jeune trou noir, cf. news du 16 novembre "Jeune trou noir ?"), ce serait de la vie sur Titan ou Mars ou Europe... Pas de chance, il ne s'agit "que" de la découverte d'extrémophiles sur Terre : des organismes vivant dans un lac riche en arsenic !

http://www.telegraph.co.uk/science/space/8174040/Life-as-we-dont-know-it-discovery-
 could-prove-existence-of-aliens.html

http://www.space.com/news/nasa-announcement-alien-life-rumors-101201.html
http://www.nature.com/news/2010/101202/full/news.2010.645.html
http://www.nasa.gov/home/hqnews/2010/dec/HQ_10-320_Toxic_Life.html

Index Index Atmosphère exoplanétaire (02/12/2010)

L'étude des atmosphères d'exoplanètes continue. Cette fois, c'est une super-Terre qui a été analysée : pas d'hydrogène détecté donc la planète ne serait pas un mini-neptune. En fait, aucune signature n'a été détectée : on spécule sur la présence massive de vapeur d'eau ou de gros nuages...

http://www.eso.org/public/news/eso1047/

Index Index Novae (04/12/2010)

Les télescopes de l'observatoire spatial SMEI (Solar Mass Ejection Imager) sont dédiés à l'étude de la couronne solaire et de l'héliosphère mais, balayant l'entièreté du ciel toutes les 102 minutes, ils se sont révélés de puissants auxiliaires pour l'astrophysique stellaire. Le SMEI peut ainsi suivre les explosions de novae dans leur entièreté, ce qui a déjà permis de déceler des oscillations et des irrégularités dont l'analyse devrait conduire à une meilleure compréhension de la dynamique du phénomène.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2010-12/uoc--noo120310.php

Index Index Rovers (04/12/2010)

L'examen des images prises par les rovers martiens montre que les tempêtes de sable effacent rapidement les traces laissées sur la Planète Rouge.

http://www.universetoday.com/81204/mars-rover-tracks-erased-from-existence/

Index Index Zr (07/12/2010)

Après les étoiles au plomb, voici les étoiles au zirconium... L'astre LS IV -14 116 possède en effet 10 000 fois plus de ce métal que le Soleil - le strontium, le germanium et l'yttrium sont également des milliers de fois plus abondants. Il semblerait cependant que toutes les couches de l'étoile ne présentent pas ces abondances étonnantes...

http://www.ras.org.uk/
http://arxiv.org/abs/1010.5146
http://star.arm.ac.uk/press/2010/Zirconium.html

Index Index V1309 Sco (08/12/2010)

La nova "rouge" V1309 Sco qui a explosé en 2008 se trouvait dans une région du ciel observée en permanence par le projet OGLE (Optical Gravitational Lensing Experiment). Les astronomes disposent ainsi de plus de 1300 observations échelonnées depuis 2001. Ils ont pu déterminer que la nova résulte de la fusion d'une étoile double serrée. La période orbitale, initialement d'un jour et demi, s'est raccourcie progressivement jusqu'à la collision finale et l'explosion. Il est possible que toutes les novae rouges résultent de la coalescence d'étoiles doubles. Les novae habituelles, "bleues", sont dues à l'explosion de matière accrétée à la surface de naines blanches.

http://www.nature.com/news/2010/101207/full/news.2010.654.html

Index Index Après le Big Bang (08/12/2010)

Les régularités détectées dans le fond de radiation cosmique (news du 28/11) ne sont que de simples coïncidences et ne témoignent pas d'un "avant le Big Bang".

http://news.discovery.com/space/cosmic-background-and-cloud-
 bunnies.html#mkcpgn=rssnws1

http://www.nytimes.com/2010/12/14/science/space/14cosmic.html?_r=2&ref=science

Index Index Vénus, ou presque (08/12/2010)

La sonde japonaise Akatsuki a bien atteint Vénus, mais il y a eu un problème, et elle s’est mise en « safe mode », ne prenant aucune donnée. Après vérification, il semble que la sonde ne s’est pas mise en orbite autour de la planète – elle pourra réessayer dans 7 ans.

http://www.space.com/missionlaunches/japan-spacecraft-venus-orbit-malfunction-
 101207.html

http://www.space.com/missionlaunches/akatsuki-spacecraft-misses-venus-101208.html
http://www.space.com/missionlaunches/japan-venus-probe-failure-try-again-
 101208.html

Index Index Microbe débattu (08/12/2010)

Après l’annonce du microbe à l’arsenic (voir news du 3/12), les débats ne se sont pas éteints, mais ils portent désormais sur la révolution scientifique annoncée. Des collègues astrobiologistes mettent en effet en doute les résultats de la NASA : pas assez de preuves que la chose utilise l’arsenic à la place du phosphate !

http://www.nature.com/news/2010/101207/full/468741a.html
http://www.sciencenews.org/view/generic/id/67223/title/E.T.%3F_No._Arsenic%3F_Yes._
 Maybe._Hmmm.

Index Index Trou noir de la Voie Lactée (08/12/2010)

On le savait calme, mais en plus, il tourne lentement !

http://www.sciencenews.org/view/generic/id/67205/title/Beast_at_galaxy_core_sits%2C_
 lacking_spin

Index Index Crabe en forme (08/12/2010)

La nébuleuse du Crabe est si stable qu’elle sert de référence pour les astronomes désireux de calibrer leurs données… toutefois, deux gros « hoquets » de rayons gamma viennent d’être enregistrés, ce qui pose quelques problèmes théoriques !

http://www.sciencenews.org/view/generic/id/67210/description/Crab_nebula_outbursts_
 shock_astronomers

Index Index WASP-12b (09/12/2010)

Les observations réalisées avec le télescope spatial infrarouge Spitzer montrent que l'atmosphère de la planète géante WASP-12b contient beaucoup de méthane, de monoxyde et de dioxyde de carbone - deux fois plus que ce que l'on attendait. Il est possible que l'intérieur de la planète renferme également beaucoup de carbone et que WASP-12b représente une classe de planètes spécialement riches en cet élément.

http://www.jpl.nasa.gov/mobile/news/index.cfm?release=2010-409
http://www.sciencenews.org/view/generic/id/67270/title/Planet_in_the_sky_with_
 diamonds

Index Index HR 8799 (09/12/2010)

Une quatrième planète géante a été découverte par imagerie auprès de l'étoile HR 8799. Un tel système planétaire s'étendant jusqu'à 70 unités astronomiques de l'étoile représente un défi pour les théoriciens.

http://www.newscientist.com/article/dn16033-first-images-captured-of-alien-solar-
 system.html

http://www.nature.com/nature/journal/vaop/ncurrent/full/nature09684.html

Index Index Retombées spatiales (09/12/2010)

On se demande souvent "à quoi ça sert" de faire du spatial. La recherche fondamentale ne sert "à rien" (sauf à améliorer nos connaissances) par nature même... mais cela ne l'empêche pas d'avoir des retombées bien concrètes : en Belgique, par exemple, plus d'un millier d'emplois, sans oublier un rendement intéressant !

http://www.esa.int/esaCP/SEM20TOR9HG_Belgium_fr_0.html

Index Index Nouvelle antenne (09/12/2010)

Une antenne radio un peu particulière vient de donner ses premiers résultats. Elle a été construite pour observer la fameuse raie à 21 cm, signature de l'hydrogène, dans le milieu où baignent les galaxies lointaines, les premières de l'Univers. Après trois mois de travail, ce radiotélescope montre que l'ionisation de l'Univers primordial n'a pas été très rapide.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2010-12/asu-aao120610.php

Index Index Dragon (10/12/2010)

Lancement réussi pour la première capsule spatiale privée, qui pourra bientôt ravitailler l'ISS. La nature de la charge utile de cette nouvelle capsule, baptisée Dragon, a été révélée et pourrait en intéresser certains sur l'ISS.

http://www.universetoday.com/81586/spacex-reveals-dragon%E2%80%99s-secret-payload/
http://www.space.com/missionlaunches/spacex-secret-space-cheese-wheel-101209.html

Index Index Métaux (10/12/2010)

Des collisions titanesques dans les premiers temps du système solaire ont probablement apporté les éléments lourds à la surface de la Terre, de la Lune et de Mars.

http://www.universetoday.com/81580/late-big-bombardments-brought-heavy-metals-to-
 earth/

Index Index Merlin l'enchanteur (10/12/2010)

Un nouveau réseau de radiotélescopes, baptisé e-Merlin, donne ses premiers résultats. Parmi ceux-ci, l'image d'un "quasar double", dû à un effet de lentille gravitationnelle - les jets de ce quasar sont particulièrement bien détaillé dans cette nouvelle image.

http://www.stfc.ac.uk/News+and+Events/20493.aspx
http://www.astronomynow.com/news/n1012/09emerlin/

Index Index Commerce spatial (10/12/2010)

Il y a les arnaques bien connues où l'on vous vend un terrain martien ou un nom d'étoile. Mais certains ont décidé de faire légalement du commerce spatial... A part le tourisme, secteur toujours en construction, il y a désormais les photos : 5 dollars pour envoyer votre photo digitale juste au-dessus de la limite de 100km, frontière officielle de l'espace.

http://www.aolnews.com/weird-news/article/new-company-lets-you-send-your-photo-into-
 space/19752424

Index Index Very Large Hadron Collider (11/12/2010)

Le LHC (Large Hadron Collider) aurait des rivaux dans le ciel, comme le montre une nouvelle étude produite notamment par des astronomes liégeois. Les rayons gamma en provenance d'Eta Carinae pourraient être dus à la collision de protons de très haute énergie accélérés dans les vents stellaires produits par les deux étoiles massives formant Eta Car.

http://www.sciencenews.org/view/access/id/67332/name/rc_Capture-d%C3%A9cran-2010-12-
 07-%C3%A0-23.58.35.jpg

Index Index Une lune pour Vénus (11/12/2010)

La sonde japonaise aurait pu le devenir, mais il s'agit ici d'un petit astéroïde, 2002 VE68, dont l'orbite est actuellement en résonance avec celle de Vénus, ce qui en fait un quasi-satellite de l'Etoile du Berger. Il en sera ainsi pendant encore quelques siècles. Le mouvement de 2002 VE68 l'entraîne jusqu'aux orbites de Mercure et de la Terre. D'autres quasi-satellites sont les troyens qui accompagnent certaines planètes, et (3753) Cruithne, un astéroïde associé à la Terre.

http://news.discovery.com/space/venus-moon-quasi-satellite-101210.html

Index Index Comète Scheila ? (12/12/2010)

L'astéroïde (596) Scheila montre des signes d'activité qui le font classer dans le groupe très restreint des MBC (Main Belt Comets). Ces astres qui appartiennent à la ceinture principale des astéroïdes entre Mars et Jupiter ne montrent généralement qu'une queue de poussière mais Scheila, un gros astéroïde de plus de 100 km, est depuis peu entouré d'une coma qui suggère l'émission occasionnelle de gaz.

http://www.cbat.eps.harvard.edu/index.html

Index Index Anneaux de Saturne (13/12/2010)

Les anneaux de Saturne proviendraient d'une lune géante détruite en s'approchant de la planète dans les premières phases de son existence. L'enveloppe de glace explique la nature des anneaux, ainsi que celle des satellites mineurs comme Thétys, Mimas ou Encelade, qui se seraient formés par agglomération d'une partie des débris.

http://www.space.com/news/

Index Index WISE (13/12/2010)

les étoiles massives font de jolies images (voir premier lien), mais elles peuvent aussi vous permettre de faire de la recherche en... dessinant des bulles. C'est le nouveau projet participatif de WISE...

http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=32257
http://www.skyandtelescope.com/news/111679304.html

Index Index Japet (14/12/2010)

La crête montagneuse qui marque l'équateur de Japet, un gros satellite de Saturne, pourrait s'être formée après la destruction d'un satellite du satellite. Ce sous-satellite serait né d'une violente collision. Il se serait rapproché de Japet, aurait été désintégré par les forces de marée, formant ainsi un anneau de particules qui ont in fine bombardé l'équateur, formant d'abord une rainure qui se serait progressivement comblée.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2010-12/wuis-hig120710.php

Index Index Comètes (14/12/2010)

L'observation de la comète 103P/Hartley 2 avec le nouveau télescope liégeois Trappist a mis en évidence une variation des émissions gazeuses. La période de ces variations, actuellement de près d'une vingtaine d'heures, augmente régulièrement au rythme de deux heures en cent jours.
D'autre part, les paramètres d'ionisation du carbone ont été réévalués grâce à des observations du télescope spatial Galex - ça paraît abstrait, mais cela est important pour connaître le contenu en carbone des comètes et donc leur apport potentiel en molécules prébiotiques, donc à la vie terrestre.

http://www.cbat.eps.harvard.edu/index.html
http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=32270
http://www.spacedaily.com/reports/Research_Points_To_Better_Understanding_Of_Carbon_
 In_Comets_999.html

Index Index Voyager (14/12/2010)

La vénérable sonde Voyager 1 a franchi une nouvelle étape de son odyssée. Elle a atteint le point où le souffle du vent solaire ne se fait plus sentir. Elle est cependant encore loin de passer véritablement dans l'espace insterstellaire.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-415&rn=news.xml&rst=2846

Index Index Volcan de glace (15/12/2010)

La topographie de Sotra Facula et la composition du sol montrent que cette région de Titan est dominée par un "cryo-volcan". Les volcans terrestres et ceux d'Io expulsent des laves à base de silicates, tandis que le cryovolcanisme éjecte de la glace. Sotra est le premier exemple d'un volcan de ce type. Le cryovolcanisme d'Encelade n'a pas conduit à la formation de vrais volcans.

http://www.nasa.gov/mission_pages/cassini/whycassini/cassini20101214.html

Index Index Oxygène terrestre (15/12/2010)

La question du cycle de l'oxygène entre la surface et le manteau terrestre semble mieux comprise suite à l'étude de certaines roches volcaniques.

http://earthtoday.net/

Index Index 2008 TC3 (16/12/2010)

Le petit astéroïde qui s'est abattu dans le désert de Nubie en 2008 se révèle être un amalgame de plus d'une dizaine de sortes de météorites, résultat d'une longue histoire de collisions et de réajustements. Parmi les composés chimiques qu'on y a trouvés figurent des molécules organiques telles que des HAP et des acides aminés.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2010/dec/HQ_10-340_Asteroid_Meteorite.html

Index Index Pollution lumineuse (16/12/2010)

Les éclairages extérieurs n'ont pas pour seul effet de créer une pollution lumineuse. Les chercheurs du NOAA ont pu montrer qu'ils perturbent la chimie atmosphérique et conduisent à une pollution atmosphérique tout court.

http://www.skyandtelescope.com/community/skyblog/newsblog/111959684.html

Index Index Des petits trous... (16/12/2010)

Si vous avez envie de savoir ce que ça fait de lancer un gros astéroïde sur la Terre, le site "Impact Earth" est pour vous - il permet de calculer les conséquences d'un impact...

http://www.purdue.edu/impactearth
http://www.space.com/scienceastronomy/impact-earth-model-asteroid-impact-101216.html

Index Index GRB (17/12/2010)

Les sursauts gamma sont parmi les événements les plus énergétiques de l’univers, mais certains apparaissent curieusement très faibles dans la lumière visible. La plus importante étude menée jusqu’à présent de ces phénomènes appelés « sursauts gamma sombres », en utilisant l’instrument GROND sur le télescope MPG/ESO de 2,2 mètres de l’Observatoire de La Silla au Chili, a permis de découvrir que ces explosions gigantesques ne nécessitaient pas d’explications exotiques. Leur faible luminosité est maintenant expliquée dans sa globalité par une combinaison de causes, dont la plus importante est la présence de poussière entre la Terre et l’explosion.

http://www.eso.org/public/france/news/eso1049/

Index Index Pluton (17/12/2010)

Malgré sa température de -230 C en surface, Pluton pourrait avoir un océan souterrain grâce à la chaleur dégagée par la radioactivité interne. Cette hypothèse devrait tenir jusqu'à la visite de la sonde New Horizons en 2015.

http://news.nationalgeographic.com/news/2010/12/101216-pluto-ocean-solar-system-
 science-space/

Index Index Molécules rares (17/12/2010)

Les variantes isotopiques rare, et très rare, H2D+ and D2H+ de la molécule ionisée H3+ ont été détectées pour la première fois dans un nuage moléculaire dense grâce au radiotélescope APEX (Atacama Pathfinder EXperiment). L'observation de ces molécules permet de sonder le coeur des régions de formation stellaire.

http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=32311

Index Index Champ magnétique terrestre (17/12/2010)

La mesure de l'effet des marées lunaires sur le noyau liquide de fer et de nickel a permis d'évaluer l'intensité du champ magnétique interne de la Terre.

http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=32310

Index Index Lacs de Titan (18/12/2010)

Le lac Ontario, dans l'hémisphère austral de Titan, est une parfaite mer d'huile avec des vagues d'une amplitude de moins d'un millimètre. Peut-être n'y avait-il pas le moindre souffle de vent lors des mesures, mais il est probable que la viscosité des hydrocarbures constituant le lac est très forte. La profondeur d'Ontario est relativement faible, tout au plus quelques mètres, alors que les lacs du nord, plus nombreux, atteignent des profondeurs plus importantes.

http://www.space.com/scienceastronomy/saturn-titan-lake-ontario-depth-flat-
 101217.html

Index Index Galaxies jeunes (18/12/2010)

Le télescope spatial infrarouge Herschel a permis de confirmer que les galaxies de l'univers jeune formaient des étoiles à une allure beaucoup plus rapide que les galaxies actuelles.

http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=32323

Index Index ChaMP (21/12/2010)

Les observations menées au moyen du télescope spatial X Chandra dans le cadre du projet ChaMP (Chandra Multiwavelength Project) ont révélé la proportion des trous noirs supermassifs actifs parmi les galaxies relativement proches. Cette fraction dépend de la masse des galaxies, les plus grosses ayant plus de chances de contenir un noyau actif. Cette étude montre aussi que le taux d'activité ne dépend pas actuellement de l'appartenance de la galaxie à un amas, et qu'il était plus grand dans l'univers jeune.

http://www.chandra.harvard.edu/press/10_releases/press_122010.html

Index Index Étoiles massives (22/12/2010)

Les étoiles les plus massives pourraient ne pas se former nécessairement dans de gros amas mais à peu près n'importe où, y compris isolément. C'est ce qu'il ressort de l'étude de l'environnement de 8 étoiles massives du Grand Nuage de Magellan avec le télescope spatial Hubble.

http://ns.umich.edu/htdocs/releases/story.php?id=8180

Index Index Gliese 581d (22/12/2010)

La planète voisine de (probablement) feue Gliese 581g se trouve peut-être elle-même dans la zone "habitable" du système. Une composition atmosphérique ad hoc lui permettrait d'avoir de l'eau liquide.

http://www.space.com/scienceastronomy/alien-planet-gliese-581d-maybe-habitable-
 101220.html

Index Index Comète Elenin (25/12/2010)

Cette comète découverte au début du mois pourrait être visible à l'oeil nu à la fin de l'été.

http://www.skyandtelescope.com/community/skyblog/observingblog/112431829.html

Index Index Visites cométaires (25/12/2010)

Il semble que la sonde qui avait visité la comète Wild 2 en 2004 contienne encore suffisamment de carburant pour mener à bien son rendez-vous avec la comète Tempel 1 en février. Cette comète avait été l'objet de l'expérience Deep Impact en 2005. La sonde Deep-Impact-Epoxi a ensuite exploré la comète Hartley 2.

http://www.spaceflightnow.com/news/n1012/23stardustnext/

Index Index Saturne (28/12/2010)

La tempête qui se développe sur Saturne depuis quelques semaines a été photographiée par la sonde Cassini. Elle pourrait donner naissance à l'une des rares "Grandes Taches Blanches" faisant le pendant de la Grande Tache Rouge de Jupiter.

http://www.skyandtelescope.com/observing/home/112507364.html

Index Index Comètes SOHO (29/12/2010)

La 2000e comète SOHO vient d'être découverte. Le "Solar and Heliospheric Observatory" lancé en 1995 est consacré au Soleil mais les images qu'il fournit de la couronne solaire offrent l'occasion de voir les comètes passant très près de lui, un exploit impossible à réaliser depuis le sol. Pas moins de 37 comètes ont déjà frôlé le soleil depuis le début du mois, un chiffre record qui donne des indications sur l'origine de ces astres.

http://www.space.com/scienceastronomy/soho-spacecraft-discovers-2000th-comet-
 101228.html

Index Index Le Brésil à l'ESO (31/12/2010)

Le Brésil devrait bientôt devenir le premier membre non européen de l'ESO (European Southern Observatory).

http://www.eso.org/public/news/eso1050/

Université de Liège > Faculté des Sciences > Département d'Astrophysique, Géophysique et Océanographie : CoWebAGO, Juin 2009.