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Institut d'Astrophysique et
de Géophysique (Bât. B5c)

Quartier Agora
Allée du 6 août, 19C
B-4000 Liège 1 (Sart-Tilman)
Belgique

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Fax: 04.366.9729
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Index Index Planètes et naines blanches (06/01/2009)

La découverte de nouveaux disques de débris planétaires autour des étoiles mortes que sont les naines blanches montre que les planètes de type tellurique doivent exister en grand nombre dans la Galaxie.

http://www.spitzer.caltech.edu/Media/releases/ssc2009-01/release.shtml

Index Index Etoile double et planètes (06/01/2009)

L'analyse du disque de poussières entourant une jeune étoile double montre qu'il contient les ingrédients nécessaires pour la formation de planètes. Celles-ci auraient alors deux soleils.

http://www.rit.edu/news/?r=46510

Index Index Centre galactique (06/01/2009)

L'observation de proto-étoiles à quelques années-lumière du trou noir central supermassif de la Galaxie confirme des travaux théoriques qui prédisaient la possibilité de la formation d'étoiles dans un tel environnement.

http://www.cfa.harvard.edu/press/2009/pr200901.html

Index Index Voie Lactée (06/01/2009)

De nouvelles observations radio réalisées avec le Very Long Baseline Array précisent la structure spirale à quatre bras de la Galaxie. La mesure de la vitesse de rotation indique une masse plus élevée de 50 % que celle admise jusqu'à présent pour notre Galaxie.

http://www.cfa.harvard.edu/press/2009/pr200903.html

Index Index Formation des planètes géantes (06/01/2009)

L'observation d'un amas stellaire jeune par le télescope spatial Spitzer montre que les planètes géantes du type de Jupiter se forment en deux ou trois millions d'années, soit dix fois plus rapidement que la Terre.

http://www.cfa.harvard.edu/press/2009/pr200902.html

Index Index Pulsars gamma (07/01/2009)

Le télescope spatial Fermi a permis d'allonger la liste des pulsars émettant - parfois uniquement - dans le domaine des rayons gamma. Ces découvertes devraient conduire les astronomes à mieux comprendre ces objets étranges.

http://www.nasa.gov/mission_pages/GLAST/news/dozen_pulsars.html

Index Index GRB (07/01/2009)

Le spectre de molécules a été décelé pour la première fois dans l'émission optique d'un sursaut gamma exceptionnellement brillant. La présence de nombreux autres éléments chimiques - certains non encore identifiés - témoigne d'une forte activité de formation stellaire dans la galaxie-hôte.

http://www.ucsc.edu/news_events/text.asp?pid=2657

Index Index Naines brunes (07/01/2009)

L'étude de centaines d'étoiles doubles proches confirme la rareté des naines brunes parmi elles : le "désert des naines brunes". Ces étoiles "ratées" ont tendance à s'associer entre elles plutôt qu'avec des étoiles normales.

http://www.nasa.gov/mission_pages/hubble/news/brown_dwarfs.html

Index Index AGN & co (07/01/2009)

Le télescope Swift révèle les différences entre galaxies actives lointaines et proches - la compréhension de ces différences devrait permettre de clarifier les relations trou noir central/ galaxie hôte.

http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=27305

Index Index L'oeuf ou la poule ? (07/01/2009)

Qui est le premier : le trou noir supermassif ou la galaxie qui l'accueille ? Il semblerait que ce soit le trou noir...

http://www.space.com/scienceastronomy/090106-aas-black-holes-galaxies.html

Index Index Une hyper-véloce (07/01/2009)

Une étoile chaude présente une vitesse vertigineuse, 2 millions de km/h : elle est en fait en train de quitter notre Galaxie. L'étude de sa composition a permis de montrer qu'elle formait autrefois un couple, mais que son compagnon a explosé en supernova, la "poussant" au passage.

http://www.mpa-garching.mpg.de/mpa/research/current_research/hl2009-1/hl2009-1-
 en.html

Index Index Expansion en direct (07/01/2009)

En combinant 10 ans de donnees sur le résidu de supernova CasA, le satellite Chandra a permis de détezrminer précisément l'expansion de la chose : 18 millions de km/h, moins qu'on ne l'imaginait. La "lenteur" s'explique par le fait que 35% de l'énergie de l'explosion sert à accélérer des particules, donnant ainsi naissance aux rayons cosmiques.

http://chandra.harvard.edu/photo/2009/casa/

Index Index Météorites (08/01/2009)

Deux météorites découvertes en Antarctique proviennent d'un ancien astéroïde dont la croûte avait une composition analogue à celle de notre planète. Ceci montre que l'andésite peut se former dans le système solaire au cours de processus non tectoniques.

http://www.newsdesk.umd.edu/scitech/release.cfm?ArticleID=1812

Index Index Etoiles hypervéloces (suite) (09/01/2009)

Le télescope spatial Hubble a permis d'établir l'existence de toute une classe d'étoiles animées de très grandes vitesses. Ces étoiles doivent probablement leur vitesse à l'explosion de supernovae et peuvent se trahir par les remous qu'elles créent dans le gaz interstellaire. (cf news 7-01-09)

http://news.nationalgeographic.com/news/2009/01/090108-renegade-stars.html

Index Index Mystérieux signal radio (09/01/2009)

Un radiotélescope embarqué sous un ballon stratosphérique a décelé un signal mystérieux, six fois plus intense que ce que l'on attend du fond cosmique d'étoiles et de gaz.

http://www.ia.ucsb.edu/pa/display.aspx?pkey=1910

Index Index Gliese 876 (10/01/2009)

Au moins deux des planètes qui tournent autour de l'étoile proche Gliese 876 le font dans le même plan. C'est bien ce à quoi s'attendaient les astronomes, mais c'est la première fois que l'on peut vérifier la coplanarité d'un système planétaire normal. On avait déjà pu le faire pour trois planètes accompagnant un pulsar.

http://www.skyandtelescope.com/news/37338479.html

Index Index Vénus (14/01/2009)

Une étude controversée basée sur de vieilles observations de la sonde Galileo indique que Vénus aurait pu avoir des océans et des continents durant une brève période avant que ne s'installe l'effet de serre que l'on connaît.

http://www.nature.com/news/2009/090113/full/news.2009.24.html

Index Index SGR 1627-41 (14/01/2009)

L'observatoire spatial XMM-Newton a permis de mesurer la vitesse de rotation de l'étoile à neutrons particulière SGR 1627-41. Ce pulsar est l'un des cinq connus pour avoir un champ magnétique extrême. On parle de "magnétars". A sa naissance, un magnétar tourne très vite - des centaines de tours par seconde - ce qui crée un effet dynamo et un champ magnétique intense. La rotation décroît ensuite rapidement. Après quelques milliers d'années SGR 1627-41 met près de 3 secondes pour tourner sur lui-même.

http://www.esa.int/esaSC/SEMAD2UTGOF_index_0.html

Index Index Lunette (15/01/2009)

Si Galilée est l'un des premiers à avoir utilisé la lunette pour regarder le ciel, d'autres l'ont fait un peu avant lui, notamment l'anglais Thomas Harriot qui a dessiné des cartes de la lune dès juillet 1609.

http://www.ras.org.uk/index.php?option=com_content&task=view&id=1547&Itemid=2

Index Index IYA09 (15/01/2009)

L'année mondiale de l'astronomie s'ouvre jeudi au siège de l'Unesco à Paris sous le thème « L'univers, découvrez ses mystères », pour amener le grand public à explorer le cosmos à travers des centaines de manifestations dans le monde.

Cette célébration globale de l'astronomie et de ses contributions à la société et à la culture est motivée par l'anniversaire de l'utilisation de la lunette astronomique par Galilée il y a quatre siècles.

http://www.iya2009.be/fr/index.php

Index Index Exoplanètes (15/01/2009)

L'émission thermique de deux exoplanètes particulièrement chaudes a été observée depuis le sol, une prouesse qui n'avait jusqu'à présent été réussie que depuis l'espace.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2009-01/ci-ead011309.php

Index Index Blue stragglers (15/01/2009)

Ces étoiles étranges des amas globulaires paraissent moins que leur âge. Leur vitalité provient de la matière qu'elles ont pompée d'un compagnon. Cette hypothèse est confirmée par une étude des populations stellaires au coeur de nombreux amas globulaires.

http://www.scitech.ac.uk/PMC/PRel/STFC/stragglers.aspx

Index Index Échappement terrestre (17/01/2009)

Les satellites Cluster ont pu mesurer directement, pour la première fois, la quantité d'hydrogène s'échappant de notre atmosphère : il y en a pour quelques milliers de tonnes par an.

http://sci.esa.int/science-e/www/object/index.cfm?fobjectid=44012

Index Index Lune (17/01/2009)

Un radar de la NASA embarqué sur la sonde indienne Chandrayaan-1 a commencé l'étude de cratères lunaires plongés dans l'obscurité perpétuelle. Cela devrait permettre de décider si l'hydrogène que l'on y a déjà découvert se trouve dans de l'eau, plus précisément dans des glaces souterraines.

http://www.nasa.gov/mission_pages/Mini-RF/news/2009-01-16_radar_first_look.html

Index Index IYA09 (19/01/2009)

Contrairement à ce qu'annoncent RTL et d'autres médias mal informés, 2009 sera bien une année mondiale de l'astronomie et non de l'astrologie (cf news du 15 janvier). Charlatans, s'abstenir...

http://www.iya2009.be/fr/index.php

Index Index Exoplanète naine (20/01/2009)

Une nouvelle analyse des données concernant l'exoplanète MOA-2007-BLG-192-L b découverte l'an passé montre qu'elle est à peine plus massive que la Terre. Elle tourne autour d'une petite étoile froide.

http://www.newscientist.com/article/dn16439-smallest-known-exoplanet-may-actually-be-
 earthmass.html

Index Index Super-Neptune (21/01/2009)

Le "super-Neptune" HAT-P-11b récemment découvert a la particularité de passer devant son étoile à chaque tour. Cela permettra d'en préciser les caractéristiques. HAT-P11b rejoint ainsi le seul super-Neptune transitant connu, GJ436b.

http://www.cfa.harvard.edu/press/2009/pr200905.html

Index Index Formation des galaxies (22/01/2009)

Des simulations numériques indiquent que les galaxies se sont formées principalement par accrétion continue du gaz contenu dans les filaments de la "toile d'araignée cosmique", plutôt que par coalescence de proto-galaxies.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2009-01/thuo-012009.php

Index Index Rayons cosmiques et climat (23/01/2009)

Les comptages de rayons cosmiques arrivant des centaines de mètres sous terre montrent une forte corrélation avec la température de la haute atmosphère, permettant ainsi d'identifier des événements climatiques majeurs dans la stratosphère.

http://www.ncas.ac.uk/index.php?option=com_content&task=view&id=446&Itemid=249

Index Index Formation stellaire (23/01/2009)

L'étude de nombreuses galaxies actives montre que le rythme de formation stellaire flanche bien avant que le trou noir supermassif central n'atteigne sa pleine puissance. Il suffit donc peut-être d'une activité relativement faible du noyau, et non une phase extrême, pour arrêter le processus de formation d'étoiles.

http://www.opa.yale.edu/news/article.aspx?id=6344

Index Index Lune (25/01/2009)

La rotation de la Lune est synchronisée avec son mouvement orbital depuis très longtemps. Cet équilibre correspond à une légère ovalisation de la Lune dans la direction de la Terre, et il serait aussi bien réalisé si notre satellite était retourné de 180 degrés. L'étude de la répartiton des cratères selon leur âge suggère que cette rotation a eu lieu au moins une fois, il y a quatre milliards d'années, sous l'effet d'un violent impact

http://www.sciam.com/article.cfm?id=flip-flop-did-the-moon-do

Index Index Lune provisoire (26/01/2009)

Pendant plusieurs mois encore, le petit astéroïde 2009 BD accompagnera la Terre dans son orbite autour du Soleil. Sans être un vrai satellite de notre planète il fait partie de la famille des astéroïdes co-orbitaux. Le plus fameux est Cruithne qui est lié à la Terre pour des millénaires.

http://www.space.com/scienceastronomy/090125-asteroid-2009-BD.html

Index Index Lune (27/01/2009)

Un zircon plus ancien que ceux trouvés sur Terre a été récupéré dans un échantillon lunaire d'Apollo 17: il est âgé de 4.42 milliards d'années et cela permet de savoir quand la Lune s'est formée.

Une caméra X européenne à bord de la sonde indienne Chandrayaan-1 a détecté la présence de magnésium, silicium et aluminium sur la Lune, grâce à une petite éruption solaire.

http://www.newscientist.com/article/dn16486-moon-sample-contains-oldest-zircon-on-
 earth.html

http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=27434

Index Index Stardust (27/01/2009)

Les échantillons de la comète Wild ramenés par Stardust avaient révélé la présence de matériaux provenant des régions centrales de la nébuleuse protoplanétaire. Les comètes sont censées s'être formées loin du Soleil, aussi les astronomes y voient-ils l'indication de jets bipolaires ou de turbulence au sein de cette nébuleuse.

http://chronicle.uchicago.edu/090126/comets.shtml

Index Index NGC 253 (27/01/2009)

Le VLT de l'ESO a permis de caractériser le trou noir central d'une de nos proches voisines, la galaxie du Sculpteur. C'est en quelque sorte le grand frère de celui de notre Galaxie.

http://www.space.com/scienceastronomy/090126-mm-stellar-factories.html

Index Index Champ fossile (28/01/2009)

L'origine primordiale du champ magnétique bien structuré de certaines étoiles semble de mieux en mieux établie. Ce champ ne serait pas produit par un mécanisme dynamo mais serait la relique des champs présents dans les nuages interstellaires.

http://arxiv.org/abs/0812.3805

Index Index Planètes géantes (28/01/2009)

Les propriétés du mélange hydrogène-hélium dans les conditions régnant au coeur des planètes géantes ont été réexaminées, en particulier du point de vue de la miscibilité des deux éléments. Les nouveaux résultats permettent de mieux comprendre la structure interne de Saturne et Jupiter et d'interpréter leur bilan énergétique.

https://publicaffairs.llnl.gov/news/news_releases/2009/NR-09-01-08.html

Index Index Coup de chaud (29/01/2009)

Spitzer a repéré une exoplanète qui passe en quelques heures de 500°C à 1200°C - cela a provoqué des changements de météo détectables depuis la Terre.

http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=27459

Index Index Centaurus A (30/01/2009)

Les jets de matière émanant du trou noir supermassif de la galaxie NGC5128 ont été cartographiés pour la première fois en ondes millimétriques grâce au télescope APEX situé dans l'Atacama.

http://www.eso.org/public/outreach/press-rel/pr-2009/pr-03-09.html

Index Index Titan (31/01/2009)

Les images de Titan recueillies par la sonde Cassini montrent des modifications affectant les lacs d'hydrocarbures. Ainsi, de nouveaux lacs sont apparus sous des zones nuageuses, confirmant l'importance des phénomènes météorologiques et des échanges entre l'atmosphère et la surface du gros satellite de Saturne. Les observations suggèrent aussi l'existence de poches souterraines d'hydrocarbures.

http://saturn.jpl.nasa.gov/news/newsreleases/20090129Titan/

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Index Index Trou noir double (02/02/2009)

Le quasar SDSS J153636.22+044127.0 découvert grâce au survey SDSS semble être formé de deux trous noirs supermassifs en orbite serrée. A moins d'un alignement fortuit sur la ligne de visée, ils ne seraient séparés que d'un tiers d'année-lumière et tourneraient l'un autour de l'autre en un siècle.

http://www.skyandtelescope.com/news/38573822.html

Index Index Naines brunes (02/02/2009)

Les observations réalisées avec le télescope Subaru de 8m indiquent la présence d'un grand nombre de naines brunes dans une région de formation stellaire de la constellation de Cassiopée. D'autres régions avaient montré une plus faible proportion d'étoiles peu massives. Ces résultats semblent impliquer une grande diversité des conditions de formation stellaire dans la Galaxie.

http://www.subarutelescope.org/Pressrelease/2009/01/29/index.html#f1

Index Index Trous noirs (03/02/2009)

Les trous noirs supermassifs des galaxies elliptiques géantes font le vide autour d'eux. Il apparaît que la masse manquante est étroitement corrélée à la masse du trou noir et à celle de la galaxie, démontrant ainsi une évolution commune des deux objets.

http://www.nsf.gov/news/news_summ.jsp?cntn_id=114102&org=NSF&from=news

Index Index Petite exoplanète (04/02/2009)

L'exoplanète Corot-exo-7b a été découverte par le satellite Corot grâce à ses passages devant son étoile. Son diamètre n'est que le double de celui de la Terre, et ce serait la première exoplanète indiscutablement tellurique. Son année ne dure que 20 heures et elle est si proche de l'étoile que sa température de surface dépasse les mille degrés.

http://www.esa.int/SPECIALS/COROT/SEM7G6XPXPF_0.html

Index Index Vie intelligente (05/02/2009)

Selon certains chercheurs il y aurait de la vie intelligente dans notre galaxie. Des chiffres sont même donnés : 361 civilisations ou 37964.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/7870562.stm

Index Index Pépinière d'étoiles (05/02/2009)

La lointaine galaxie abritant le quasar J114816.64+525150.3 fabrique des étoiles à une vitesse inédite, l'équivalent de mille soleils par an, soit mille fois plus que notre galaxie.

http://www.newscientist.com/data/images/ns/cms/dn16534/dn16534-1_300.jpg

Index Index Hayabusa (06/02/2009)

On l'avait presque oubliée, mais la sonde Hayabusa est toujours active. Elle entame une nouvelle étape critique de son voyage de retour vers la Terre, chargée, l'espère-t-on, d'échantillons de l'astéroïde Itokawa.

http://www.spaceflightnow.com/news/n0902/05hayabusa/

Index Index L'eau sur Mars (06/02/2009)

L'étude détaillée du relief martien semble apporter une nouvelle confirmation du rôle qu'a joué l'activité hydrologique à la surface de la Planète rouge.

http://www.psi.edu/press/archive/20090209marsice/

Index Index ALMA (07/02/2009)

Quelques semaines après la livraison officielle par l'observatoire national du Japon de la première antenne de 12 mètres d'ALMA (cf. news du 19-12-2008), ce sont les Américains qui fournissent la seconde. D'autres antennes sont déjà sur place et l'installation du réseau interférométrique se poursuivra à un rythme accéléré.

http://www.nsf.gov/news/news_summ.jsp?cntn_id=114120&org=OLPA&from=news

Index Index Sueurs froides (10/02/2009)

L'astéroïde 1999RQ36, d'un diamètre de plus 500 mètres, passe parfois près de la Terre. Si près qu'il y aurait même un petit risque de collision au 22e siècle. Des calculs plus précis permettront probablement d'écarter cette hypothèse.

http://www.newscientist.com/article/mg20126945.200-asteroid-bound-for-earth-warn-
 your-grandchildren.html

Index Index Jets stellaires (10/02/2009)

Des expériences en laboratoires mettent en évidence l'influence des champs magnétiques sur le mécanisme de formation des jets stellaires et expliquent l'aspect discontinu de ceux-ci.

http://www.rochester.edu/news/show.php?id=3318

Index Index Échos X (11/02/2009)

Le télescope spatial Swift a détecté pour la première fois les échos lumineux d'une étoile à neutrons particulière, SGR J1550-5418. Doté d'un champ magnétique extrêmement puissant, ce "magnétar" subit des séries d'éruptions X dont on peut voir les reflets sous la forme d'anneaux concentriques dans le milieu environnant.

http://www.nasa.gov/mission_pages/swift/bursts/gammaray_fireworks.html

Index Index Rectangle Rouge (11/02/2009)

La nébuleuse du Rectangle Rouge serait actuellement une source importante de poussières dans notre galaxie. L'étoile centrale de cette nébuleuse est double et traverse une étape éphémère durant laquelle elle produit des jets de poussières.

http://www.space.com/scienceastronomy/090210-st-cosmic-dust.html

Index Index Comètes discrètes? (12/02/2009)

Des comètes éteintes rôderaient dans le système solaire. Elles seraient si sombres qu'on ne pourrait les apercevoir. Cette hypothèse expliquerait un déficit apparent dans les statistiques cométaires. De telles comètes seraient cependant bien visibles en infrarouge, ce qui laisse sceptiques beaucoup de spécialistes.

http://www.newscientist.com/article/mg20126954.800-dark-comets-may-pose-threat-to-
 earth.html

Index Index Collision spatiale (12/02/2009)

Ce qui devait arriver est arrivé. Le premier accident de circulation en orbite terrestre a eu lieu : un satellite Iridium et Cosmos 2251 - épave à la dérive depuis une dizaine d'années - sont entrés en collision. Les centaines de débris résultant de l'accident sont autant de risques supplémentaires pour le trafic spatial.

http://spaceflightnow.com/news/n0902/11iridium/

Index Index L'eau sur Mars (13/02/2009)

Il se confirme que certains monticules bien connus de la surface de Mars ressemblent furieusement à des sources hydrothermales terrestres. Une couche de poussière empêche malheureusement l'analyse spectrale qui pourrait en établir la composition minéralogique.

http://www.space.com/scienceastronomy/090212-mars-hot-springs.html

Index Index Lune (13/02/2009)

L'analyse détaillée de la Lune par la sonde japonaise Selene met en évidence des différences significatives de structure et de rigidité des couches externes des hémisphères caché et visible de notre satellite. Il apparaît aussi que l'activité volcanique de la face cachée s'est poursuivie pendant deux milliards d'années.

http://www.nature.com/news/2009/090212/full/news.2009.100.html

Index Index Comète (15/02/2009)

La comète Lulin redevient visible dans un ciel sans lune. Elle est actuellement près de l'étoile Spica dans la Vierge.

http://www.skyandtelescope.com/observing/highlights/35992534.html

Index Index Météorite (15/02/2009)

Le bolide aperçu le 11 juillet 2008 pourrait être un gros débris de la comète C/1919 Q2 Metcalf qui s'est brisée en 1920.

http://www.ras.org.uk/index.php?option=content&task=view&id=1557&Itemid=2

Index Index L'eau sur Mars (16/02/2009)

Des marques sombres apparaissant au printemps sur les dunes polaires de Mars pourraient témoigner de la présence d'eau liquide près de la surface.

http://www.newscientist.com/section/space

Index Index Terres habitées (16/02/2009)

Alors que le nombre de civilisations intelligentes connues dans l'univers se situe entre 0 et 1, certains estiment qu'il devrait y en avoir quelques milliers dans notre seule galaxie.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/7891132.stm

Index Index Astrochimie (16/02/2009)

On commence à comprendre les processus chimiques se déroulant dans l'espace : découverte de nombreuses molécules et d'un mélange d'étoiles à différents stades d'évolution (et affectant donc leur milieu de manière différente), images précises de système solaires en formation.

http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=27569

Index Index Pas d'eau sur la Lune (16/02/2009)

La sonde japonaise Selene a fourni la meilleure carte topographique de la Lune. Premier résultat: même aux pôles de notre satellite, il semble qu'il n'y ait pas d'eau...

http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=27568

Index Index L'eau sur Mars (19/02/2009)

La présence de perchlorates décelée par la sonde martienne Phoenix pourrait abaisser la température de fusion de l'eau au point de permettre l'existence d'eau liquide à la surface de la Planète Rouge. Des images de Phoenix montrent d'ailleurs ce qui pourrait être des gouttelettes d'eau.

http://www.newscientist.com/article/mg20126965.000-natural-antifreeze-may-keep-mars-
 running-with-water.html

Index Index VLTI (19/02/2009)

L'interféromètre VLTI de l'ESO, agissant comme un télescope géant de 100 mètres, a obtenu l'image de T Lep, une étoile de type Mira entourée d'une enveloppe de gaz moléculaire. Pour atteindre une résolution 15 fois meilleure que celle du télescope spatial Hubble, le VLTI a combiné les faisceaux des 4 télescopes "liégeois" AT de 1m80.

http://www.eso.org/public/outreach/press-rel/pr-2009/pr-06-09.html

Index Index Galaxies naines (19/02/2009)

Le télescope spatial Galex de la NASA a observé la formation de galaxies naines à partir d'un immense nuage de gaz primordial et en l'absence de matière noire. Les galaxies naines connues jusqu'à présent ont perdu leur matière noire par suite d'interactions gravitationnelles et ne sont pas formées de matière primordiale.

http://www.nasa.gov/centers/jpl/news/galex-20090218.html

Index Index 2008 TC3 (20/02/2009)

On a retrouvé des débris du petit astéroïde qui s'est abattu au Soudan le 7 octobre, 20 heures seulement après sa découverte (cf news du 7 octobre). On pourra ainsi analyser des échantillons d'un objet dont on connaissait l'orbite.

http://www.newscientist.com/article/dn16635-found-pieces-of-space-rock-once-seen-
 heading-for-earth.html

Index Index Éclipse de Soleil (20/02/2009)

Le 9 février, la sonde Kaguya a observé une éclipse de Soleil depuis l'orbite lunaire. La Lune subissait alors une insignifiante éclipse par la pénombre.

http://www.space.com/scienceastronomy/090219-kaguya-earth-eclipse.html

Index Index GRB record (20/02/2009)

Le télescope spatial Fermi a observé en septembre dernier un sursaut gamma record à haute résolution. Il apparaît que ce GRB était situé à plus de 12 milliards d'années-lumière et que les jets de matière expulsés progressaient à 99,9999 pour cent de la vitesse de la lumière.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2009/feb/HQ_09-033_Fermi_Gamma-ray_Blast.html

Index Index Comète Lulin (21/02/2009)

La comète Lulin qui passe bientôt au plus près de la Terre a été observée par le satellite Swift en rayons X et en ultraviolet. Ces observations montrent l'immense nuage produit par la destruction des particules de glace libérées par la comète.

http://www.nasa.gov/mission_pages/swift/bursts/lulin.html

Index Index Extinction KT (24/02/2009)

L'astéroïde qui a sonné le glas pour les dinosaures n'a pas provoqué l'incendie global de la végétation. La suie retrouvée dans les couches géologiques correspondantes serait plutôt due à des feux d'hydrocarbures, peut-être le pétrole du golfe du Mexique.

http://www.nature.com/news/2009/090223/full/news.2009.112.html

Index Index Turbulence et formation stellaire (24/02/2009)

L'observation de nuages moléculaires denses confirme le rôle que joue la turbulence en contrôlant la formation des étoiles de grande masse.

http://www.cfa.harvard.edu/news/2009/pr200907.html

Index Index Vénus (25/02/2009)

La sonde Venus Express de l'ESA a détecté la luminescence de l'oxyde d'azote dans la nuit de Vénus, fournissant ainsi des informations précieuses sur la haute atmosphère de la planète.

http://www.esa.int/esaSC/SEMWZ3XX3RF_index_0.html

Index Index Comète Lulin (25/02/2009)

A plus de 60 millions de kilomètres de nous (150 fois plus loin que la Lune), la "comète verte" tient ses promesses et fournit un beau spectacle aux astronomes. Les sautes d'humeur du vent solaire lui ont fait perdre temporairement sa queue ionique sans perturber celle de poussières.

http://spaceweather.com/

Index Index Aiguilles spatiales (25/02/2009)

Un signal étrange a été détecté dans le résidu de supernova Cas A. Il pourrait s'expliquer par une forme inhabituelle de poussière, comme par exemple des aiguilles métalliques...

http://www.ras.org.uk/index.php?option=com_content&task=view&id=1561&Itemid=2

Index Index L'année 2008 fut froide... (25/02/2009)

L'année 2008 fut la plus froide du nouveau millénaire, mais c'est la 9e plus chaude si l'on considère toutes les mesures prises depuis 1880 !

http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=27625

Index Index L'eau sur Mars (26/02/2009)

Des fractures sur d'anciennes coulées de lave apportent un nouveau témoignage sur d'anciennes inondations martiennes.

http://www.space.com/scienceastronomy/090225-mars-fractures-floods.html

Index Index Exoplanètes géantes (26/02/2009)

Les orbites serrées décrites par les exoplanètes géantes découvertes par la méthode des transits sont instables à cause des effets de marée intenses entre étoile et planète. Cela conduit à une collision inéluctable entre les deux corps en des temps extrêmement brefs, par rapport à la durée de vie du système. Cette découverte relance le débat sur le mode de formation et d'évolution des systèmes planétaires extra-solaires découverts jusqu'à présent.

http://www.obspm.fr/actual/nouvelle/feb09/exop.fr.shtml

Index Index Astéroïdes (26/02/2009)

La répartition des petites planètes dans la ceinture principale ne peut s'expliquer qu'en tenant compte de l'évolution des orbites des quatre planètes géantes dans les premiers temps du système solaire. Après s'être formées dans la même région, Saturne, Uranus et Neptune ont migré vers l'extérieur, tandis que Jupiter s'est rapprochée du Soleil, éjectant une bonne partie des astéroïdes.

http://uanews.org/node/24237

Index Index Vieux pulsar (27/02/2009)

Le pulsar proche J0108 observé par le télescope spatial Chandra est de loin le plus vieux détecté en rayons X. Après 200 millions d'années de ralentissement progressif, sa vitesse de rotation est tombée à un tour par seconde.

http://www.chandra.harvard.edu/press/09_releases/press_022609.html

Index Index Poussière intergalactique (27/02/2009)

L'analyse de la lumière provenant de 100.000 quasars indique la présence d'une brume intergalactique très ténue constituée de fines particules de poussière. L'affaiblissement de la luminosité des astres lointains qui en résulte conduit à en surestimer la distance et complique les investigations cosmologiques.

http://www.sdss.org/news/releases/20090225.dust.html

Index Index Dunes de Titan (27/02/2009)

Quatre années d'observations radar par la sonde Cassini ont permis de cartographier le réseau de dunes du gros satellite de Saturne. Leur distribution et leur orientation sont d'importants indices pour comprendre comment soufflent les vents à la surface de Titan, la rareté des nuages interdisant une visualisation plus directe.

http://saturn.jpl.nasa.gov/news/newsreleases/20090226titandunes/

Index Index Images d'exoplanètes (28/02/2009)

Une nouvelle technique de soustraction d'images a permis de voir une des planètes de HR8799 dans d'anciennes images du HST. L'application de cette méthode aux archives du télescope spatial pourrait révéler des dizaines d'autres planètes.

http://www.sciencenews.org/view/generic/id/41302/title/Planet_hidden_in_Hubble_
 archives

Mois précédent Mois suivant Mars 2009
Index Index L'eau sur Mars (03/03/2009)

Des images de Mars montrent des signes d'écoulement d'eau datant d'un million d'années, autant dire maintenant.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/7919113.stm

Index Index 2009 DD45 (03/03/2009)

Ce petit astéroïde de 35 mètres n'est passé qu'à 72.000 km de la Terre. Une collision aurait produit un événement comparable à celui qui eut lieu en Sibérie en 1908.

http://www.space.com/scienceastronomy/090202-asteroid-2009-dd45.html

Index Index Pluton (03/03/2009)

Les spectres infrarouges de l'atmosphère de Pluton obtenus avec le VLT indiquent que sa température augmente avec l'altitude.

http://www.eso.org/public/outreach/press-rel/pr-2009/pr-08-09.html

Index Index Supernovae galactiques (04/03/2009)

La concentration en nitrates dans des carottages effectués dans les glaces antarctiques permettrait de détecter les anciennes supernovae galactiques. Outre des supernovae connues comme celle du Crabe (1054), ces sondages semblent révéler une explosion stellaire datant de 1060.

http://www.newscientist.com/article/dn16701-ancient-supernovae-may-be-recorded-in-
 antarctic-ice.html

Index Index Trio de galaxies (04/03/2009)

De nouvelles observations par le télescope spatial Hubble montrent comment une galaxie spirale se fait mettre en pièces par deux voisines elliptiques. De nombreuses étoiles sont éjectées du trio et une galaxie elliptique géante naîtra vraisemblablement de toutes ces interactions gravifiques.

http://www.spacetelescope.org/news/html/heic0902.html

Index Index Saturne (04/03/2009)

La sonde Cassini en orbite autour de Saturne a découvert une petite lune au coeur de l'anneau G. Cette lune est probablement à l'origine de l'anneau. Elle en contrôle la structure et, plus particulièrement, un mince arc s'étendant sur le sixième de la circonférence.

http://www.nasa.gov/mission_pages/cassini/media/cassini-20090303.html

Index Index La vie sur Mars (05/03/2009)

La modélisation d'Olympus Mons, le plus grand volcan du système solaire, montre qu'il pourrait recouvrir des couches imperméables renfermant des poches d'eau où les conditions seraient favorables à l'existence de créatures thermophiles.

http://www.rice.edu/nationalmedia/news2009-03-04-mars.shtml

Index Index Trou noir double (05/03/2009)

Les spectres de la galaxie SDSS J153636.22+044127.0 montrent les raies d'émission de deux trous noirs. Après avoir écarté la possibilité d'un alignement fortuit sur la ligne de visée, les astronomes pensent qu'il s'agit d'un couple de trous noirs supermassifs séparés d'un dixième d'année-lumière seulement. Leur orbite serrée devrait conduire à des changements significatifs des spectres dans les mois prochains. Un premier couple de trous noirs séparés de 24 années-lumière avait été découvert en 2006.

http://www.sciencenews.org

Index Index Kepler (06/03/2009)

Le télescope spatial Kepler devrait être lancé la nuit prochaine. Pendant plus de trois ans il observera continuellement cent mille étoiles entre la Lyre et le Cygne afin de dénombrer les soeurs de notre planète.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2009-040

Index Index Mars (06/03/2009)

Malgré des problèmes de roues les deux rovers martiens de la NASA profitent de la belle saison pour continuer l'exploration de la planète. Entamée en 2004 leur mission ne devait durer que trois mois !

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2009-041

Index Index Mars (07/03/2009)

Les calottes polaires martiennes constituent les plus grands réservoirs d'eau de la planète. Les observations radar effectuées par la sonde Mars Express ont permis de mesurer une épaisseur de glace de 3,5 kilomètres. Chaque hiver cette glace se recouvre de quelques centimètres de neige carbonique.

http://www.esa.int/esaSC/SEMMQQCDNRF_index_0.html

Index Index Jupiter (09/03/2009)

Des dizaines de gros satellites auraient été avalés par Jupiter aux premiers temps du système solaire avant d'en arriver à la configuration actuelle des satellites galiléens.

http://arxiv.org/abs/0812.4995

Index Index L'eau sur Mars (10/03/2009)

Les taches observées sur le lander Phoenix seraient bien des éclaboussures, prouvant ainsi la présence d'eau, ou plutôt de saumure, à la surface de la planète.

http://spaceflightnow.com/news/n0903/08marswater/

Index Index Jupiter (10/03/2009)

La Grande Tache Rouge de Jupiter semble rétrécir depuis quelques années, tandis que de nouvelles taches rouges sont apparues. Les astronomes excluent pourtant une disparition prochaine de la la GTR.

http://www.space.com/scienceastronomy/090309-mm-jupiter-great-red-spot.html

Index Index Deimos (10/03/2009)

La petite lune de Mars a été photographiée en couleurs par la sonde MRO de la NASA. De subtiles différences de teinte indiquent des expositions différentes à l'environnement spatial.

http://uanews.org/node/24467

Index Index Positrons (11/03/2009)

L'excès de positrons observé par le satellite PAMELA (Payload for Antimatter Matter Exploration and Light-nuclei Astrophysics) pourrait s'expliquer par la désintégration de mini-cordes cosmiques créées par l'interaction de la matière noire avec des particules normales.

http://www.nature.com/news/2009/090310/full/news.2009.143.html

Index Index Le ciel gamma par Fermi (12/03/2009)

La carte du ciel la plus détaillée dans le domaine des rayons gamma a été élaborée grâce aux observations du télescope spatial Fermi. On y recense les astres les plus divers, du Soleil aux quasars, certains non encore identifiés.

http://www.nasa.gov/mission_pages/GLAST/news/gammaray_best.html

Index Index Matière sombre (12/03/2009)

En observant l'amas de galaxies situé dans Persée, le télescope spatial a découvert de nombreuses petites galaxies naines restées intactes alors que leurs grandes voisines se font déchirer par les mammouths galactiques. L'explication serait à chercher auprès de la matière sombre : des halos entoureraient ces petites galaxies, créant un coussin protecteur autour d'elles.

http://www.ras.org.uk/

Index Index Étoiles carbonées (13/03/2009)

Le télescope spatial Spitzer a décelé la présence de silicates et de PAHs - et donc à la fois d'oxygène et de carbone - dans des nébuleuses planétaires du centre de la Galaxie. Cela met fin à l'énigme posée par l'absence apparente d'étoiles carbonées au coeur de la Galaxie. Le carbone ne se révèle que dans les derniers stades de la vie d'étoiles à forte concentration en éléments lourds - comme celles du bulbe galactique.

http://www.jpl.nasa.gov/news/features.cfm?feature=2076

Index Index Folklore spatial (13/03/2009)

Ce 13 mars est le "Pluto Day", ainsi en a décidé le sénat d'Illinois, pour honorer cette ex-planète que nos amis d'Outre-Atlantique aimeraient bien voir revenir parmi les "grands" du Système solaire.

Un peu plus haut, c'est l'ISS qui est entrée en alerte pour cause de débris spatial proche... Après la récente collision entre satellites, cela démontre que l'on commence à avoir des problèmes de poubelles là-haut aussi !

http://news.nationalgeographic.com/news/2009/03/090311-pluto-planet-illinois.html
http://www.nasaspaceflight.com/2009/03/threat-to-iss-crew-soyuz/

Index Index Changement climatique (14/03/2009)

Les spécialistes du climat pensent que ce sont les scénarios les plus alarmistes envisagés il y a quelques années qui sont malheureusement en train de se réaliser.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/7940532.stm

Index Index New Horizons (14/03/2009)

En route vers Pluton et la ceinture de Kuiper, la sonde de la NASA a observé de très loin Triton, le gros satellite de Neptune. Cette observation constituait un excellent test des capacités de l'instrument LORRI (Long Range Reconnaissance Imager). Les astronomes pensent que Triton est une petite planète capturée de la ceinture de Kuiper, et très semblable à Pluton.

http://pluto.jhuapl.edu/news_center/news/031209.php

Index Index La course au boson (16/03/2009)

L'accélérateur de particules Tevatron a permis d'observer des collisions produisant des quarks top isolés. Les techniques en jeu sont appliquées à la recherche du fameux, hypothétique, boson de Higgs dans l'espoir de le découvrir avant la remise en état du LHC.

http://newsinfo.iu.edu/news/page/normal/10239.html

Index Index Globe at night (17/03/2009)

Jusqu'au 28 mars - "nuit de l'obscurité" - se déroule une opération internationale de cartographie et de sensibilisation à la pollution lumineuse. Il suffit de compter les étoiles dans Orion.

http://www.astrosurf.com/pollution/mesurer.htm

Index Index Collisions de galaxies (17/03/2009)

Les collisions entre galaxies donnent lieu à des images spectaculaires comme celles obtenues avec Spitzer et le VLT.

http://www.nasa.gov/mission_pages/spitzer/multimedia/spitzer-20090316.html#backtoTop
http://www.eso.org/public/outreach/press-rel/pr-2009/pr-11-09.html

Index Index Chiralité spatiale (18/03/2009)

Il semble se confirmer que l'origine de la chiralité des acides aminés terrestres est cosmique. On retrouve ce caractère dans des météorites de natures différentes et, bizarrement, il semble influencé par la présence d'eau.

http://www.nasa.gov/centers/goddard/news/topstory/2009/left_hand_life.html

Index Index Transit quadruple (18/03/2009)

Le télescope spatial Hubble a filmé le transit quasi simultané de quatre gros satellites de Saturne devant le disque de la planète.

http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2009/12/image/

Index Index 2009 FH (19/03/2009)

Deux semaine après 2009 DD45, c'est un autre gros caillou qui frôle la Terre.

http://planetary.org/news/2009/0318_Another_SpaceRock_Buzzes_Earth.html

Index Index Blazar (19/03/2009)

L'activité d'une galaxie particulière, le blazar PKS 2155-304, a été surveillée pendant deux semaines depuis le domaine visible jusqu'aux rayons gamma les plus durs. Le scénario qui en résulte est plus complexe que prévu et demande une révision des théories actuelles concernant ces astres.

http://www.nasa.gov/mission_pages/GLAST/news/blazar.html

Index Index Supernovae (20/03/2009)

Les étoiles qui ont explosé en donnant naissance aux supernovae de type II, SN 2003gd et SN 1993J sont connues depuis quelques années. Ces identifications viennent d'être confirmées par de nouvelles images prises grâce aux observatoires HST et Gemini. Les astronomes ont ainsi pu vérifier leur théorie selon laquelle il devait s'agir de supergéantes rouges. La première identification d'une supernova concerna la célèbre SN 1987A du Grand Nuage - elle aussi de type II.

http://www.sciencemag.org/cgi/content/short/1170198

Index Index Iran (20/03/2009)

L'Iran est devenue une nation spatiale : il a lancé un satellite, qui vient de terminer avec succès sa mission

http://www.presstv.ir/detail.aspx?id=89125&sectionid=351020101

Index Index Terre (20/03/2009)

L'effet de la perte de la couche d'ozone pourrait être dévastateur... heureusement que nous avons banni les CFC.

http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=27798

Index Index Mars (20/03/2009)

La sonde européenne Mars express continue sa mission, étudiant la composition d'Aram Chaos. De la rouille et des sulfates y sont détectés : rien de bien surprenant si ce n'est que la concentration en rouille est bien plus forte qu'ailleurs - ce serait un résultat de l'érosion, le vent ayant emporté les légers sulfates. cette découverte serait à rapporcher des "myrtilles" de fer découvertes par le rover Opportunity et de dépôts similaires dans Valles Marineris.

Ce rover, quant à lui, continue son chemin vers un autre cratère, Endeavour, situé à 12km (jusqu'ici, en 5 ans, il en a parcouru 14). Son jumeau, Spirit, avance à reculons depuis qu'une des roues est bloquée : le but de sa promenade actuelle est de tourner autour du plateau "home plate". Enfin, l'ordinateur de bord de Mars Odyssey a dû être relancé... Tout ca sent un peu la fin de mission...

http://www.esa.int/esaCP/SEM8MQJTYRF_index_0.html
http://www.space.com/missionlaunches/090318-rover-update.html
http://mars.jpl.nasa.gov/

Index Index Supernova (23/03/2009)

Cette fois, c'est l'étoile progénitrice de la supernova SN 2005gl qui a été identifiée avec certitude dans des images prises par le télescope spatial Hubble. Il s'agit d'une étoile bleue de grande luminosité, ce qui pose un problème épineux aux théoriciens.

http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2009/13/full/

Index Index Titan 3D (25/03/2009)

Les images radar de Titan prises par la sonde Cassini ont été assemblées pour reconstituer le relief du satellite. Seuls deux pour cent de la surface ont été analysés. Outre d'impressionnants montages video, ce travail permettra par exemple de mieux estimer le volume d'hydrocarbures présent dans les lacs.

http://www.nasa.gov/mission_pages/cassini/media/cassini-20090324.html

Index Index 2008 TC3 (26/03/2009)

L'étude des débris recueillis du petit astéroïde qui s'est abattu au Soudan en octobre dernier les relie aux météorites "uréilites" que l'on croyait associées aux astéroïdes de type S. Or les spectres de l'astéroïde pris avant sa chute le classaient dans le type F. Il faut donc revoir certaines conceptions.

http://www.sciencenews.org/view/generic/id/42136/title/Asteroid_tracked_from_space_
 to_Earth

Index Index Micro-quasar (26/03/2009)

L'observation par le télescope spatial Chandra du trou noir stellaire GRS 1915+105 montre des variations qui s'expliquent par une lutte continuelle entre l'éjection de matière par les jets et par les vents - un processus qui semble conduire à réguler l'accrétion de matière par le système.

http://www.chandra.harvard.edu/press/09_releases/press_032509.html

Index Index Japet (27/03/2009)

Une crête montagneuse entoure l'équateur de Japet, l'une des lunes de Saturne. Elle serait le résultat d'une forte décélération de la rotation de l'astre dans les premiers millions d'années de sa formation. La chaleur dégagée engendrait alors des mouvements de convection soulevant la glace à l'équateur. Le bourrelet s'est figé lorsque la rotation de Japet s'est synchronisée avec le mouvement orbital.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/7965332.stm

Index Index Changement d'heure (28/03/2009)

C'est cette nuit.
L'intérêt de l'heure d'été réside, selon ses promoteurs, dans les économies d'énergie qu'elle est censée permettre, sur la base d'une meilleure utilisation de la lumière solaire naturelle pendant la période estivale ; cette approche est cependant rejetée par ses détracteurs et mise en doute par la Commission européenne qui parle d'économies relativement limitées. D'après cette dernière, le maintien de l'heure d'été en Europe devrait être essentiellement motivé par le confort des loisirs en soirées estivales.

http://fr.wikipedia.org/wiki/Heure_d%27%C3%A9t%C3%A9

Index Index Nuit de l'obscurité (28/03/2009)

C'est cette nuit.

La Nuit de l'Obscurité est une action symbolique qui vise à sensibiliser le grand public à la pollution lumineuse et aux gaspillages d'énergie.

http://www.iewonline.be/spip.php?article1449

Index Index Méthane martien (28/03/2009)

Des spectres pris par la sonde MRO montre la présence de serpentine dans Nili Fossae, une région de Mars où se produisent des dégagements de méthane. La formation de la serpentine s'accompagne justement de tels dégagements, sans qu'il faille faire appel à des processus biologiques. La serpentine observée est très ancienne, des milliards d'années, et ne peut être associée au méthane se dégageant actuellement. On peut cependant supposer que le processus continue à se produire en profondeur.

http://www.nature.com/news/2009/090327/full/news.2009.197.html

Index Index Titan (30/03/2009)

Les images radar 3D de la région Hotei Arcus suggèrent une activité cryovolcanique sur le satellite de Saturne. Des volcans éjecteraient de l'eau en provenance d'un océan souterrain.

http://www.newscientist.com/article/mg20127014.400-giant-ice-flows-bolster-case-for-
 volcanoes-on-titan.html

Index Index Cluster (30/03/2009)

La turbulence dans le plasma de la magnétosphère a été suivie et caractérisée pour la première fois par les satellites Cluster.

http://sci.esa.int/science-e/www/object/index.cfm?fobjectid=44480

Index Index Etna sous surveillance (30/03/2009)

L'Etna a été surveillé de près depuis 10 ans par l'ESA : on a pu ainsi suivre les déformations du volcan, et les lier aux éruptions et mouvements de magma...

http://www.esa.int/esaCP/SEMQGHKTYRF_index_0.html

Index Index Bêta Pic (31/03/2009)

L'exoplanète observée près de l'étoile Bêta Pictoris est peut-être à l'origine d'un transit observé en 1981.

http://arxiv.org/abs/0903.1101

Index Index Le tour du monde en 80 télescopes (31/03/2009)

Dans le cadre de l'année de l'astronomie (IYA 2009) et, plus particulièrement, des cent heures de l'astronomie, l'ESO et l'ESA proposent un webcast video du 3 au 4 avril permettant aux spectateurs de visiter quelques-uns des plus beaux télescopes au sol et dans l'espace.

http://www.eso.org/public/outreach/press-rel/pr-2009/pr-13-09.html
http://www.esa.int/esaSC/SEMINPKTYRF_index_0.html

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Index Index Printemps sur Mars (01/04/2009)

L'arrivée du printemps austral sur Mars est marquée par la sublimation de la neige carbonique de la calotte polaire. Le gaz s'échappe par une multitude de canaux.

http://www.nasa.gov/mission_pages/MRO/multimedia/mro20090325b.html

Index Index Ozone et fusées (01/04/2009)

Si on ne régule pas le trafic des fusées, on risque de détruire la couche d'ozone... c'est le résultat étonnant d'une étude de l'université du Colorado !

http://www.colorado.edu/news/r/13dcef625a8a43e2e6d4d0e06e10ac8f.html

Index Index HD149026b (02/04/2009)

Alors que les campagnes de recherches d'exoplanètes battent leur plein les théoriciens tentent d'expliquer la diversité des astres découverts à ce jour. La planète géante tournant autour de l'étoile HD 149026 dans la constellation d'Hercule est unique en ce qu'elle possède à la fois un noyau rocheux exceptionnellement gros et une enveloppe gazeuse étendue. Les scénarios de formation faisant appel à des collisions ont été abandonnés. L'abondance des éléments lourds dans l'étoile mère pourrait donner l'explication.

http://sciencenow.sciencemag.org/cgi/content/full/2009/401/2

Index Index Minimum profond (02/04/2009)

Le minimum actuel de l'activité solaire s'avère d'un calme inhabituel. Outre la rareté des taches, ce minimum se caractérise par une irradiance anormalement faible et un vent solaire apaisé. Les humeurs du Soleil ne suffisent pas à contrecarrer le réchauffement global mais on peut constater certains effets sur notre planète, comme la réduction du freinage des satellites par l'atmosphère.

http://science.nasa.gov/headlines/y2009/01apr_deepsolarminimum.htm?list192810

Index Index Le mystère des jeunes adultes (02/04/2009)

En regardant les confins de l'Univers, on a remarqué des galaxies déjà matures alors que l'Univers n'avait que 5 milliards d'années - trop peu de temps pour que les processus successifs de collisions produisent une telle structure. Du coup, l'hypothèse de "formation d'un bloc" revient sur le tapis...

http://www.sciencenews.org/view/generic/id/42419/title/Heavyweight_galaxies_in_the_
 young_universe

Index Index Arctique (03/04/2009)

L'océan arctique devrait être libre de glaces en été d'ici trente ans et non 90...

http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=27895

Index Index Cratères (03/04/2009)

La caméra Hirise de la sonde MRO a détecté de nouveaux petits cratères - nouveaux, car ils n'étaient pas là l'année dernière. Rien de surprenant vu que le bombardement est continuel. Par contre, ces nouveaux venus étaient souvent entourés d'une couronne blanche : de la glace d'eau, venant d'une couche inférieure exposée par l'impact ! Dans les mois qui suivirent, ces couronnes disparurent, sublimées par la chaleur du Soleil...

http://www.skyandtelescope.com/community/skyblog/newsblog/41995902.html

Index Index Titan (03/04/2009)

Les observations faites par la sonde Cassini montrent que la forme de Titan est loin d'être sphérique. Cela suggère que le satellite s'est éloigné de Saturne et qu'il existe de vastes quantités de méthane liquide sous sa surface.

http://www.newscientist.com/article/dn16894-titans-squashed-shape-hints-at-soggy-
 interior.html

Index Index Orion (03/04/2009)

L'étoile principale du Trapèze d'Orion est observée depuis quelques années avec l'interféromètre du VLT de l'ESO. Aujourd'hui, les deux composantes du système sont au plus près, séparées seulement de 2% de seconde d'arc.

http://www.aanda.org/content/view/375/42/lang,en/

Index Index Polarisation (06/04/2009)

Pour la première fois, on vient de détecter la polarisation variable du rayonnement gamma émis par un sursaut gamma lointain, ce qui permet de contraindre les modèles ces objets encore mystérieux.

http://sci.esa.int/science-e/www/object/index.cfm?fobjectid=44561

Index Index Le tour du monde en 80 télescopes (06/04/2009)

C'est parti ! A cette occasion, le télescope spatial infrarouge Spitzer nous montre la galaxie du Triangle sous un aspect inhabituel.

http://www.spitzer.caltech.edu/Media/index.shtml
http://www.skyandtelescope.com/news/42324412.html

Index Index Atlas austral (06/04/2009)

Le recensement de l'hémisphère sud 6dfGS est terminé. Il concerne la distribution de plus de 100.000 galaxies.

http://www.newscientist.com/article/dn16903-new-cosmic-map-reveals-colossal-
 structures.html

http://www.aao.gov.au/local/www/6df/

Index Index Arctique (07/04/2009)

Les dernières données de la NASA montrent que la fonte de la calotte polaire arctique est de plus en plus marquée.

http://www.nasa.gov/topics/earth/features/arctic_thinice.html

Index Index Clair de Terre (08/04/2009)

L'étude de la lumière cendrée - le clair de Terre sur la Lune - permet d'identifier ce qui a réfléchi la lumière, mers ou continents. Des études antérieures menées à l'observatoire de Haute-Provence avaient déjà permis d'observer la signature spectrale de la végétation dans la lumière cendrée. Les analyses de ce genre pourraient aider à interpréter les observations d'exoplanètes.

http://uninews.unimelb.edu.au/view.php?articleID=5752
http://adsabs.harvard.edu/abs/2008SSRv..135..323A
http://adsabs.harvard.edu/abs/2002A%26A...392..231A

Index Index Disques circumstellaires (08/04/2009)

La composition moléculaire des disques circumstellaires semble dépendre de la masse de l'étoile. Des molécules comme HCN évitent les petites étoiles (classe M). Leur assemblage demande peut-être un apport de rayonnement UV que sont incapables de produire ces astres. On savait déjà l'environnement des étoiles M assez tumultueux. L'absence de molécules organiques réduit encore la possibilité que la vie puisse y apparaître.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2009-064

Index Index BLAST (09/04/2009)

Les mesures effectuées dans l'infrarouge très lointain par BLAST (Balloon-borne Large-Aperture Sub-millimeter Telescope) révèlent que la moitié de la lumière stellaire de l'univers provient de jeunes galaxies très lointaines où des étoiles se forment en abondance. En associant les observations du télescope spatial infrarouge Spitzer, les astronomes ont pu montrer que le fond cosmique de rayonnement infrarouge provient entièrement des galaxies lointaines.

http://www.publicaffairs.ubc.ca/media/releases/2009/mr-09-038.html

Index Index Énergie noire (10/04/2009)

Ce mécanisme mystérieux que l'on pense accélérer l'expansion de l'univers perdrait en fait de sa vigueur au cours du temps. C'est ce que semble indiquer une nouvelle étude de supernovae lointaines. Si cela se confirmait, il faudrait réviser radicalement des pans de la physique. Les observations ne sont cependant pas catégoriques et l'énergie noire a peut-être encore de beaux jours devant elle.

http://www.newscientist.com/article/mg20227033.200-is-dark-energy-getting-
 weaker.html

Index Index Collision de satellites (16/04/2009)

La récente collision entre un satellite Iridium et un Cosmos n'aurait pas été frontale. C'est une antenne ou un panneau solaire de l'Iridium qui a touché le Cosmos. Cela explique qu'il n'y ait "que" 800 débris observables.

http://www.newscientist.com/article/dn16961-satellite-collision-could-have-been-far-
 worse.html

Index Index Étoiles à neutrons (16/04/2009)

Des simulations numériques indiquent que la croûte des étoiles à neutrons - des étoiles extrêmement denses rassemblant la masse d'un soleil en une sphère de 20 kilomètres - est beaucoup plus solide qu'on ne le croyait. Il pourrait ainsi y exister des "montagnes" d'une dizaine de centimètres d'altitude capables de provoquer des ondes gravitationnelles cent fois plus puissantes que ce que l'on imaginait.

http://www.newscientist.com/article/dn16948-star-crust-is-10-billion-times-stronger-
 than-steel.html

Index Index M87 (16/04/2009)

Le jet émanant du noyau de la galaxie M87 montre plusieurs condensations dont l'une présente d'importantes fluctuations de brillance d'origine encore mystérieuse. Si la galaxie avait été plus éloignée on aurait conclu erronément à des variations du noyau et donc de l'alimentation du trou noir central.

http://www.newscientist.com/article/dn16960-black-hole-jet-brightens-
 mysteriously.html

Index Index Kepler (17/04/2009)

Le télescope spatial Kepler a transmis ses premières images du ciel. Le grand champ de la caméra (100 degrés carrés) lui permettra de suivre inlassablement 14 millions d'étoiles dans le but de découvrir des planètes.

http://www.nasa.gov/mission_pages/kepler/multimedia/20090416.html

Index Index Titane (17/04/2009)

Les abondances relatives de deux isotopes particuliers du titane dans des météorites de toutes sortes se révèlent remarquablement constantes. Ceci suggère une homogénéisation parfaite de la nébuleuse pré-solaire. Les variations diverses observées dans d'autres isotopes dans le système solaire ont dû se développer à des stades ultérieurs.

http://www.newscientist.com/article/dn16969-titanium-reveals-explosive-origins-of-
 the-solar-system.html

Index Index Collision d'amas (17/04/2009)

Les télescopes spatiaux Chandra et Hubble ont observé une collision impliquant pas moins de quatre amas de galaxies. Elle a lieu à 5 milliards d'années-lumière dans MACSJ0717, un "filament" de galaxies de 13 millions d'années-lumière de long.

http://www.space.com/scienceastronomy/090416-galaxy-crowd.html

Index Index OGLE-2007-BLG-224 (20/04/2009)

Un cas extrême de micro-lentille gravitationnelle a permis de détecter une naine brune de faible masse et d'en mesurer la distance. La faible probabilité d'un tel événement suggère que ces étoiles ratées sont nettement plus nombreuses que ce que l'on croyait.

http://arxiv.org/abs/0904.0249

Index Index Orion (21/04/2009)

Une analyse détaillée de la nébuleuse d'Orion en infrarouge a permis de décrire la vitesse et la direction d'une centaine de jets stellaires et d'en trouver l'origine.

http://www.newscientist.com/article/dn16991-highspeed-jets-stream-from-baby-stars-in-
 orion.html

Index Index Naines blanches (21/04/2009)

L'étude de naines blanches par le télescope spatial infrarouge Spitzer montre parfois la présence d'atomes lourds tels que le calcium. Il se pourrait que de 1 à 3% de ces étoiles possèdent des planètes telluriques. La chute de matériaux rocheux sur les étoiles apporterait ces éléments.

http://www.spitzer.caltech.edu/Media/happenings/20090420/

Index Index Soleil en 3D (21/04/2009)

Pour la première fois, les sondes Stereo ont mesuré la vitesse, la trajectoire et la forme complète d'une CME (éjection de masse coronale). Ces données aideront à mieux prédire la "météo spatiale".

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2009/apr/HQ_09-083_STEREO.html

Index Index Analyse chimique (21/04/2009)

Des échantillons de poussière interplanétaire (et cométaire) récoltés dans la haute atmosphère à l'aide d'avions révèlent la présence de matière assez "primitive" : grains pré-solaires, poussière stellaire ou formée dans d'anciennes supernovae,... Le tout est comparé aux échantillons récoltés par Stardust, et peint une image plus complexe de nos origines.

http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=28009

Index Index Tempête martienne (21/04/2009)

Une nouvelle tempête planétaire se prépare sur Mars. Après un mois d'observation, elle a bien grandi et commence à se propager vers le nord. Pour le moment, elle reste encore modeste, mais une tempête est toujours une menace ou un ennui potentiel pour la flotille de sondes martiennes.

http://themis.asu.edu/dustmaps/
http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=27986

Index Index Molécules (21/04/2009)

Une équipe germano-américaine vient de découvrir les deux molécules les plus complexes connues à ce jour dans l'espace intersidéral : Formate d'éthyle (C2H5OCHO) et cyanure de n-propyle(C3F7CN).

http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=28008

Index Index Evaporation d'(exo)Planètes (21/04/2009)

Des simulations montrent que les planètes géantes trop proches de leur étoile pourraient perdre 1/4 de leur masse au cours de leur vie... Certaines, dont l'orbite ne dépasse pas 0.02 UA, pourraient perdre completement leur atmosphère, laissant un noyau rocheux derrière elles : cela pourrait expliquer l'étrange planète Corot-7b.

http://www.ras.org.uk/index.php?option=com_content&task=view&id=1611&Itemid=2

Index Index Exoplanete légère (21/04/2009)

Une nouvelle exoplanète légère vient d'être découverte : elle aurait 2 fois la masse de la Terre, et est une des moins massives connues actuellement (les planètes autour de pulsars étant même plus légères).

http://www.eso.org/public/outreach/press-rel/pr-2009/pr-15-09.html

Index Index Astéroïdes (23/04/2009)

La surface des astéroïdes vieillit rapidement sous l'effet du vent solaire. Ce processus se stabilise après un million d'années. L'aspect de la surface dépend alors de la composition chimique de l'astéroïde. Des cures de rajeunissement peuvent être fournies par les collisions entre astéroïdes et, surtout, par les secousses lors de survols rapprochés de planètes - phénomènes qui exposent des matériaux frais.

http://www.eso.org/public/outreach/press-rel/pr-2009/pr-16-09.html

Index Index Un blob mystérieux (23/04/2009)

Des astronomes ont trouvé un gros "blob" situé aux confins de l'Univers. Il existe alors que l'Univers n'a que 800 millions d'années (et sa taille, 55 000 annees-lumière, est un record pour cette époque). Sa nature n'est pas encore déterminée : proto-galaxie ? collision de deux galaxies ? gros nuage de gaz chaud ? Il a reçu le nom d'Himiko, une reine japonaise légendaire tout aussi mystérieuse.

http://www.ciw.edu/news/mysterious_space_blob_discovered_cosmic_dawn

Index Index Nébuleuse d'un nouveau type (24/04/2009)

Le télescope spatial X Rossi a observé les traces que les jets d'une binaire X laissent lorsqu'ils se brisent sur les nuages interstellaires, constituant des graffiti cosmiques d'un nouveau type, une nébuleuse "jet trail".

http://www.ras.org.uk/index.php?option=com_content&task=view&id=1612&Itemid=2

Index Index Centaurus A (24/04/2009)

Le télescope spatial X Chandra a observé les effets de l'onde de choc produite par les jets du trou noir central de Centaurus A, et se propageant au travers de la galaxie.

http://www.ras.org.uk/index.php?option=com_content&task=view&id=1612&Itemid=2

Index Index Eau lointaine (24/04/2009)

A une vingtaine de milliards d'années-lumière, l'eau présente dans les jets de la galaxie MG J0414+0534 est la plus lointaine jamais détectée. L'émission maser produite lorsque l'univers n'avait que 2,5 milliards d'années a été amplifiée par un phénomène de lentille gravitationnelle.

http://www.ras.org.uk/index.php?option=com_content&task=view&id=1613&Itemid=2

Index Index GOOD NICMOS (24/04/2009)

Dans le cadre du projet GOOD NICMOS, les astronomes ont montré comment des galaxies géantes se sont assemblées dans les premiers milliards d'années de l'univers pour en former les structures les plus massives.

http://www.ras.org.uk/index.php?option=com_content&task=view&id=1608&Itemid=2

Index Index Naines brunes (24/04/2009)

Trois naines brunes, parmi les plus jeunes et les plus légères connues, ont été observées dans IC 348. De telles découvertes permettront de mieux connaître la distribution des masses dans les zones de formation stellaire.

http://www.ras.org.uk/index.php?option=com_content&task=view&id=1607&Itemid=2

Index Index NGC 6397 (24/04/2009)

Des étoiles naines blanches particulières - à noyau d'hélium - semblent rassemblées au centre de l'amas globulaire NGC 6397, alors que leur faible masse devrait plutôt les entraîner vers la périphérie. L'évolution de ces étoiles est probablement influencée par la présence de compagnons.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2009-04/sfsu-lco042209.php

Index Index Naine brune légère (25/04/2009)

La naine brune en orbite autour de l'étoile Wolf 940 (une naine rouge proche) est l'une des plus froides et des plus légères connues. Elle ne pèse que 20 à 30 fois autant que jupiter. Les naines brunes font en quelque sorte la transition entre les planètes géantes et les étoiles naines.

http://outreach.jach.hawaii.edu/pressroom/2009_wolf940/

Index Index Spirit (25/04/2009)

Le rover martien Spirit a repris son chemin après deux semaines d'immobilisation. Il a effectué cinq ans de travail au lieu des trois mois prévus, et on lui pardonnera quelques problèmes d'ordinateur et de communication.

http://marsrovers.nasa.gov/newsroom/pressreleases/20090424a.html

Index Index Tornades spatiales (27/04/2009)

Une flotille de satellites a étudié des tornades spatiales (du plasma très chaud se déplaçant à plus d'un million de km/h, générateur d'aurores polaires) : des courants dépassant 100 000 A ont été enregistrés.

http://www.berkeley.edu/news/media/releases/2009/04/23_keiling.shtml

Index Index Dinosaures (28/04/2009)

De nouvelles études semblent prouver un écart temporel significatif entre la formation du cratère de Chixculub et l'extinction KT qui a vu la fin des dinosaures. L'hypothèse volcanique se trouve ainsi renforcée, au moins momentanément.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2009-04/nsf-nbf042009.php

Index Index GRB 090423 (28/04/2009)

Avec un redshift de 8,2 le sursaut gamma GRB 090423 détecté par le télescope spatial Swift est le plus lointain mesuré. D'autres, plus lointains, ont certainement été observés mais leur redshift n'avait pu être estimé. L'explosion de GRB 090423 a eu lieu il y a 13,1 milliards d'années, soit seulement 800 millions d'années après le Big Bang.

http://www.skyandtelescope.com/news/43700627.html

Index Index Jeunes spirales (29/04/2009)

Les astronomes ont découvert une quinzaine de galaxies spirales qui semblent s'être formées récemment - en contradiction avec les théories qui veulent que ces galaxies soient apparues peu après le Big Bang.

http://www.space.com/scienceastronomy/090428-st-young-galaxies.html

Index Index Planètes manqunates (29/04/2009)

La carence en exoplanètes de période inférieure à trois jours pourrait s'expliquer par l'effet attractif et destructeur des forces de marée.

http://www.newscientist.com/article/dn17044-missing-planets-suggest-stars-eat-their-
 young.html

Index Index Glace en danger (29/04/2009)

La langue de glace baptisée "Wilkins" montre des signes d'instabilité, dispersant des icebergs dans l'océan. Un phénomène à lier probablement au réchauffement climatique.

http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=28076

Index Index Trous noirs (30/04/2009)

Des centaines de trous noirs massifs, des milliers de fois plus lourds que le Soleil, erreraient dans la Galaxie, vestiges des petites galaxies s'étant agrégées au cours du temps. Ces trous noirs pourraient être accompagnés d'amas très compacts d'étoiles, ce qui devrait permettre de les déceler.

http://www.cfa.harvard.edu/news/2009/pr200912.html

Index Index Trou noir galactique (30/04/2009)

Le bilan énergétique de la région centrale de notre Galaxie offre une preuve supplémentaire de la présence d'un trou noir supermassif. On observe en effet un déficit de l'émission infrarouge relativement à l'apport de matière.

http://www.newscientist.com/article/mg20227064.400-vanishing-matter-points-to-black-
 hole-in-milky-way.html

Index Index HD80606b (30/04/2009)

L'exoplanète tournant autour de l'étoile de type solaire HD80606 a l'orbite la plus longue et la plus excentrique de toutes les planètes montrant des transits périodiques. Au périastre, elle plonge dix fois plus près de l'étoile que Mercure par rapport au Soleil. Ces particularités pourraient indiquer que l'étoile-mère est un système double.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/8020594.stm

Index Index Mystère résolu (30/04/2009)

Les découvertes intéressantes ne sont pas toujours spectaculaires. Ainsi, le télescope X Chandra vient de résoudre un ancien problème : une émission X diffuse, liée à la Voie Lactée, est en fait constituée de milliers d'émissions ponctuelles - ce sont bien des étoiles (naines blanches cannibales ou soleils actifs) qui émettent, et non du gaz super-chaud.

http://www.nasa.gov/mission_pages/chandra/multimedia/photo09-034.html

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Index Index Mercure (01/05/2009)

L'analyse des observations réalisées lors du deuxième survol de Mercure par la sonde Messenger a montré une planète plus active que prévu, avec une magnétosphère très dynamique, une forte abondance atmosphérique de magnésium, un cratère d'impact gigantesque...

http://science.nasa.gov/headlines/y2009/30apr_mercury.htm?list192810

Index Index Mars (02/05/2009)

Le champ magnétique de Mars a disparu de façon soudaine quelque 500 millions d'années après sa formation. On associe ce fait au bombardement d'astéroïdes que subissait alors la planète. Des modèles numériques montrent qu'effectivement l'impact d'un gros corps a pu arrêter le fonctionnement de la dynamo martienne. La Terre qui a subit le même bombardement est beaucoup plus grosse et sa dynamo a pu y survivre.

http://sciencenow.sciencemag.org/cgi/content/full/2009/430/2

Index Index Astéroïde rétrograde (02/05/2009)

L'astéroïde 2009HC82 que l'on vient de découvrir est l'un des rares à tourner autour du Soleil dans le sens inverse des autres planètes, petites et grosses. Il a aussi la particularité de frôler l'orbite de la Terre Sans doute s'agit-il d'une comète morte : les orbites cométaires sont beaucoup plus diverses que celles des astéroïdes.

http://www.newscientist.com/article/dn17073-nearby-asteroid-found-orbiting-sun-
 backwards.html

Index Index Galaxies naines (02/05/2009)

Plutôt que des flambées ne durant que 5 à 10 millions d'années, les épisodes de formation stellaire dans les galaxies naines se prolongent pendant des centaines de millions d'années.

http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2009/19/full/

Index Index LAT (03/05/2009)

Après PAMELA qui avait observé un excédent de positrons (news 5-09-2008), le Large Area Telescope (LAT) de Fermi a mesuré un nombre anormal d'électrons de très haute énergie. Ces données favorisent des sources proches, comme des pulsars, mais la désintégration ou l'annihilation de matière noire reste une possibilité.

http://www.symmetrymagazine.org/breaking/2009/05/02/pulsars-or-dark-matter-might-be-
 the-source-of-high-energy-cosmic-electrons/

Index Index Face cachée (04/05/2009)

La meilleure photo de la face cachée de la Lune, prise par la sonde Kaguya, est disponible !

http://lpod.wikispaces.com/May+1%2C+2009

Index Index Actif ! (04/05/2009)

En comparant les données en rayons gamma et en ondes radio, les astronomes ont pu montrer que les galaxies au noyau très actif, émetteur de gamma, possèdent des jets plus rapides, plus brillants en radio et très compacts.

http://www.nasa.gov/mission_pages/GLAST/news/radio_telescope.html

Index Index MOND, le retour (06/05/2009)

Cette théorie alternative et controversée de la gravitation universelle a reçu un soutien considérable de l'observation des galaxies naines satellites de notre Galaxie. Leur distribution, leurs mouvements et ceux de leurs étoiles sont compatibles avec cette théorie non newtonienne dans un univers dépourvu de matière sombre.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2009-05/uob-sps050509.php

Index Index Première pour ALMA (07/05/2009)

Deux antennes (américaine et asiatique) de douze mètres du futur observatoire international ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) ont pu être reliées en mode interférométrique. C'est une première étape dans le développement du réseau de 66 antennes auquel participe l'Europe.

http://www.nrao.edu/pr/naasc/firstalmafringes/

Index Index Lifting spatial (12/05/2009)

C'est parti pour la dernière mission de réparation du télescope spatial Hubble...

http://www.spaceref.com/news/viewnews.html?id=1326

Index Index Spirit enlisé (12/05/2009)

Les 5 roues encore en fonction de Spirit viennent de s'enfoncer de moitié dans un sol meuble et il faudra plusieurs semaines avant d'essayer de le sortir de la. Après ses problèmes d'ordinateur d'il y a un mois, Spirit semble toujours aussi "maudit"...

http://marsrovers.jpl.nasa.gov/gallery/press/spirit/20090511a.html
http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=28186

Index Index Constante de Hubble (12/05/2009)

Nouvelle mesure de la constante de Hubble : 74.2+-3.6 km/sMpc. L'évaluation a été faite en étudiant les céphéides de 7 galaxies, dont 6 avaient eu des explosions de supernova Ia - on a donc pu recalibrer l'échelle des distances lointaines, basées sur les SN. Il semblerait que les nouvelles mesures favorisent une énergie sombre sous forme de constante cosmologique (contrairement à ce qu'annonçaient leurs collegues, cf. news du 10/4).

http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2009/08/full/

Index Index L'eau sur Mars (suite) (14/05/2009)

Les images prises par le satellite MRO indiquent que des rivières larges et profondes ont coulé sur la Planète Rouge il y a moins d'un milliard d'années.

http://sciencenow.sciencemag.org/cgi/content/full/2009/512/2

Index Index EX Lupi (14/05/2009)

L'observation d'une éruption de l'étoile jeune EX Lupi par le télescope spatial infrarouge Spitzer a permis de constater la formation de cristaux de forstérite à haute température. L'origine de ces silicates, présents dans les comètes, était jusqu'à présent mystérieuse. Il est probable que, dans sa jeunesse, le Soleil en a produit abondamment lors d'éruptions.

http://www.spitzer.caltech.edu/Media/releases/ssc2009-11/release.shtml

Index Index La grande oxygénation (14/05/2009)

Il y a 2.4 milliards d'années, le taux d'oxygène dans l'atmosphère a brusquement augmenté, favorisant l'apparition de vie complexe. La cause de cet événement pourrait être une chute du taux de nickel dans les océans : celle-ci aurait défavorisé les organismes méthanogènes, tout en ne changeant rien pour les producteurs d'oxygène, préparant ainsi l'oxygénation de notre atmosphère...

http://www.gl.ciw.edu/news/organic_geochemistry/Did_a_Nickel_Famine_Trigger_the_
 %E2%80%9CGreat_Oxidation_Event%E2%80%9D%3F

Index Index Lancement (14/05/2009)

Les observatoires européens Herschel et Planck, deux missions très importantes, viennent d'être lancés.

http://www.esa.int/SPECIALS/herschelplanck/index.html

Index Index Bizarre galaxie (15/05/2009)

La galaxie 3C305, située à 600 millions d'années-lumière, possède un noyau actif. On vient d'analyser son émission de rayons X et elle est assez inattendue, du coup son origine n'est pas totalement comprise...

http://chandra.harvard.edu/photo/2009/3c305/

Index Index Plat ou pas ? (19/05/2009)

Une analyse statistique rigoureuse de données cosmologiques, et en particulier celles de WMAP concernant le fond de rayonnement micro-onde, indique que l'univers n'est peut-être pas parfaitement "plat".

http://www.newscientist.com/article/mg20227084.500-flat-universe-may-be-the-new-flat-
 earth.html

Index Index Hubble Space Telescope (20/05/2009)

L'ultime mission de réparation et de mise à jour du HST a été menée à bien par des astronautes. Les observations scientifiques devraient recommencer en septembre après une phase de tests.

http://www.spaceflightnow.com/shuttle/sts125/090519fd9/index2.html
http://www.nasa.gov/mission_pages/hubble/servicing/SM4/main/STOCC_update_05182009_
 FD8.html

Index Index L'eau sur Mars (21/05/2009)

La présence d'eau liquide sur Mars semble en contradiction avec les basses températures que connaît, et a connues, la planète. La présence de sels divers en solution pourrait cependant résoudre ce problème et expliquer, par exemple, les éclaboussures observées sur les pieds du lander Phoenix.

http://www.newscientist.com/article/dn17168-chilly-brine-could-have-harboured-life-
 on-mars.html

Index Index Bombardement massif (21/05/2009)

Le bombardement d'astéroïdes subi par la Terre il y a quatre milliards d'années (LHB, Late Heavy Bombardment) a probablement pu stériliser sa surface. Une nouvelle étude montre que des organismes souterrains auraient pu échapper à cette stérilisation. Le bombardement a même pu créer des zones propices au développement de la vie.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2009/may/HQ_09-111_Asteroids_Life_on_Earth.html

Index Index M87 (21/05/2009)

Des observations faites avec le VLT de l'ESO montrent que la galaxie géante M87 de l'amas de la Vierge a été dépouillée de ses étoiles périphériques, probablement lors d'interactions avec une autre galaxie de l'amas, M84. M87 n'en restera pas là : les astronomes pensent qu'elle se dirige vers M86.

http://www.eso.org/public/outreach/press-rel/pr-2009/pr-19-09.html

Index Index Pulsar milliseconde (22/05/2009)

Les astronomes ont pu assister pour la première fois à une phase importante de l'évolution d'un pulsar, le conduisant à une rotation très rapide.

http://www.mcgill.ca/newsroom/news/item/?item_id=106788

Index Index Mars, suite (25/05/2009)

Les résultats d'Opportunity sur le cratère Victoria viennent d'être révélés : aller-retour de l'eau, effet du vent (qui a agrandi le cratère), géologie (y compris les morceaux une météorite!), similitude avec le cratère voisin Endurance,... Spirit, lui, a quelques petits problèmes : il est toujours coincé !

http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=28261
http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=28252
http://www.space.com/scienceastronomy/090521-mars-cold-wet.html
http://www.space.com/missionlaunches/090521-spirit-stuck.html

Index Index Naines brunes (25/05/2009)

Un couple de naines brunes est assez particulier : l'un des membres, gros mais froid et tournant rapidement sur lui-même, serait couvert de taches

http://www.skyandtelescope.com/community/skyblog/newsblog/45517512.html

Index Index Mars (26/05/2009)

La présence de perchlorates à la surface de Mars a pu cacher les composés organiques lors des expériences menées avec les sondes Viking et Phoenix. Que la vie existe ou non sur Mars, il doit y avoir de telles molécules, apportées par les comètes et autres astéroïdes.

http://www.newscientist.com/article/mg20227094.500-mars-robots-may-have-destroyed-
 evidence-of-life.html

Index Index Météorite de Lake Tagish (27/05/2009)

Une nouvelle méthode d'analyse utilisée sur des fragments de la météorite tombée en janvier 2000 dans le lac Tagish révèle de plus grandes quantités de molécules organiques, par exemple d'acide formique. Cette découverte confirme le rôle qu'ont pu jouer les corps extraterrestres dans l'apport de molécules organiques sur notre planète et dans l'origine de la vie.

http://www.sciencenews.org/view/generic/id/44158/title/A_more_organic_meteorite

Index Index Exo-océans (27/05/2009)

On pourrait inférer la présence d'océans sur des exo-planètes à partir des variations de couleur au cours de leur rotation. C'est ce qu'indique le bon sens mais aussi les observations de notre planète par la lointaine sonde EPOXI (ex-Deep Impact).

http://www.nasa.gov/mission_pages/epoxi/alien_ocean.html

Index Index Encelade (28/05/2009)

L'existence d'un océan d'eau sous la surface d'Encelade est de plus en plus probable après les observations faites par Cassini. L'abondance de deutérium indique que le satellite s'est formé à partir de planétésimales provenant de la région des planètes géantes contrairement aux comètes.

http://www.sciencenews.org/view/generic/id/44194/title/Evidence_mounts_for_liquid_
 interior_of_a_Saturn_moon

Index Index CoRoT-1b (28/05/2009)

L'observation de la première exoplanète découverte avec le satellite français CoRoT a permis de conclure à l'existence de phases en lumière visible. Le côté opposé à l'étoile n'émet pas de lumière propre ce qui indique que la température n'y est pas trop élevée..

http://www.space.com/scienceastronomy/090527-exoplanet-phases.html

Index Index Trou noir de 1H0707-495 (28/05/2009)

Le télescope spatial XMM-Newton a observé l'émission d'atomes de fer près du trou noir central de la galaxie 1H0707-495. Les astronomes ont pu en déduire la structure de la région, la masse du trou noir et sa vitesse de rotation.

http://www.esa.int/esaCP/SEMTIX0OWUF_index_0.html

Index Index Supernova SN 2008iz (28/05/2009)

Cette supernova est la plus proche de ces dernières années. Cachée au coeur de la galaxie M82 elle n'a pu être observée qu'en ondes radio.

http://www.mpifr-bonn.mpg.de/public/pr/pr-m82sn-en.html

Index Index PKS 0745-191 (29/05/2009)

Les télescopes X de l'obseravtoire spatial Suzaku ont obtenu la cartographie la plus complète d'un amas de galaxies. On peut ainsi étudier les caractéristiques du gaz baignant PKS 0745-191 jusqu'à des millions d'années-lumière de son coeur et mieux comprendre l'évolution de ces structures.

http://www.nasa.gov/mission_pages/astro-e2/news/xray_cluster.html

Index Index HDF 130 (29/05/2009)

Ces blobs de rayons X découverts par l'observatoire spatial X Chandra sont les vestiges de l'activité d'un trou noir supermassif, maintenant éteint.

http://www.chandra.harvard.edu/press/09_releases/press_052809.html

Index Index Première planète astrométrique (29/05/2009)

Après un demi-siècle d'efforts, la première méthode utilisée pour découvrir des exoplanètes vient d'aboutir. La petite étoile proche VB 10 est animée d'infimes mouvements signalant la présence d'une planète géante en orbite autour d'elle.

http://www.newscientist.com/article/dn17208-exoplanet-found-by-measuring-stars-
 sideways-shift.html

Index Index Curiosité martienne (29/05/2009)

Le prochain rover américain s'appellera "Curiosity", pas pire que "Spirit" ou "Opportunity", mais moins stimulant que "Pioneer" ou "Voyager". Le nom a été choisi via sondage, et celui-ci a connu moins de perturbations que celui organisé pour l'ISS...

http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=28283

Index Index Océans rouges (29/05/2009)

La lumière rouge émise par le phytoplancton a été enregistrée depuis l'espace, permettant de créer une carte mondiale de la nourriture disponible dans les océans... et de la santé de ces organismes indispensables.

http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=28286

Index Index Epicentre de tempêtes magnétiques (29/05/2009)

Il est désormais possible de prédire précisément où les tempêtes magnétiques font frapper l'atmosphère terrestre, et y dissiper une énorme énergie - le tout grâce aux vaguelettes magnétiques produites.

http://www.nasa.gov/mission_pages/themis/news/magnetic_tremors.html

Index Index Cycle solaire (30/05/2009)

Le minimum actuel de l'activité solaire est le plus profond en un siècle. Les astronomes prédisent que le maximum qui suivra sera également sous la moyenne.

http://science.nasa.gov/headlines/y2009/29may_noaaprediction.htm?list192810

Index Index Encelade (31/05/2009)

La lune de Saturne Encelade déborde d'énergie : elle en dissipe même beaucoup plus qu'elle n'en reçoit. Cet état pourrait n'être que passager. Encelade suivrait un long cycle de repos et d'éveils guidé par une interaction gravitationnelle avec un autre satellite, Dioné.

http://www.newscientist.com/article/dn17220-freezethaw-cycle-may-explain-saturn-
 moons-odd-activity.html

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Index Index Particule caméléon (01/06/2009)

L'observation de galaxies actives indique un déficit de certains photons. Ceux-ci se seraient transformés en particules exotiques responsables de l'accélération de l'expansion de l'univers ("l'énergie noire"). Cette hypothèse est en accord avec l'excès constaté de photons de très haute énergie.

http://www.nature.com/news/2009/090529/full/news.2009.531.html

Index Index SCP 06F6 (02/06/2009)

L'origine d'une explosion cosmique observée par le télescope spatial en 2006 a fait l'objet de nombreuses spéculations. Les astronomes favoriseraient maintenant un type encore inconnu de supernovae affectant une étoile carbonée située à deux milliards d'années-lumière. Peut-être a-t-elle été détruite par un trou noir.

http://www2.warwick.ac.uk/newsandevents/pressreleases/stellar_explosion_displays/
http://en.wikipedia.org/wiki/SCP_06F6

Index Index Eloignement progressif (02/06/2009)

S'il est connu que la Lune s'éloigne de la Terre, il semblerait que la Terre s'éloigne du Soleil, au taux de 15 cm par an... D'après certains, les deux phénomènes seraient de même nature, soit liés aux effets de marée !

http://www.skyandtelescope.com/news/46618862.html

Index Index Abysses (03/06/2009)

En allant au fond de la fosse des Mariannes, le submersible Nereus égale pratiquement le record du bathyscaphe Trieste datant de 1960 (Piccard et Walsh) et permet d'entrevoir une nouvelle ère d'exploration des fonds océaniques.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/8080324.stm

Index Index Mercure (03/06/2009)

L'atmosphère de Mercure est très ténue car elle se dissipe rapidement dans l'espace. Elle se forme sous l'action du vent solaire, mais on comprenait mal comment ce dernier pouvait parvenir au sol malgré le champ magnétique de la planète. La sonde Messenger a permis de montrer l'existence de "tornades magnétiques" livrant le passage au vent solaire.

http://www.nasa.gov/mission_pages/messenger/multimedia/magnetic_tornadoes.html

Index Index Spica (03/06/2009)

Après quelques hésitations, les astronomes confirment que l'étoile alpha de la Vierge ("l'Epi") est sujette à des éclipses rasantes tous les quatre jours. De minuscules variations photométriques se superposent à d'autres plus importantes et de nature différente, rendant la détection du phénomène problématique. Il a fallu plusieurs semaines d'observations continues au satellite MOST pour le déceler.

http://www.skyandtelescope.com/news/46734162.html

Index Index Cassini (04/06/2009)

Avec l'arrivée de l'automne austral les nuages de Titan auraient dû disparaître. Mais ils s'attardent en une sorte d'été indien. Les prévisions météorologiques sur Titan ne semblent donc pas plus faciles que sur Terre.

http://saturn.jpl.nasa.gov/news/newsreleases/newsrelease20090603/

Index Index Gentil bombardement (04/06/2009)

Une autre étude du bombardement massif de météorites il y a 4 milliards d'années (cf news du 21 mai) montre qu'il a pu rendre la Terre plus habitable, en modifiant l'atmosphère grâce à l'injection d'eau et de dioxyde de carbone.

http://www3.imperial.ac.uk/newsandeventspggrp/imperialcollege/newssummary/news_1-6-
 2009-10-59-30#fni-2

Index Index Impact lunaire (09/06/2009)

Le satellite lunaire japonais Kaguya s'écrasera sur la lune mercredi après avoir rempli sa mission. L'observation du nuage de poussières soulevé par l'impact pourrait fournir de précieuses indications sur la nature et l'histoire du sol lunaire.

http://www.newscientist.com/article/dn17271-japanese-probe-set-to-crash-into-
 moon.html

Index Index Céphéides ULP (09/06/2009)

Des étoiles céphéides d'un type particulier pourraient servir d'étalons de distance beaucoup plus loin que les céphéides classiques. Les céphéides de période ultra-longue (ULP) sont en effet très brillantes et peuvent être étudiées jusqu'à plusieurs centaines de millions d'années-lumière.

http://researchnews.osu.edu/archive/ladder.htm

Index Index GRB (09/06/2009)

Une étude réalisée avec le télescope Keck de 10 mètres indique que les sursauts gamma sans contrepartie optique sont produits dans des galaxies tout à fait normales, situées à des distances raisonnables et non aux confins de l'univers. Ils ont simplement lieu dans des régions obscurcies par d'épais nuages de poussières.

http://www.nasa.gov/topics/universe/features/keck_burst.html

Index Index M87 (09/06/2009)

La masse du trou noir central de la galaxie M87 a été revue à la hausse. Un modèle complexe faisant appel à l'un des plus puissants ordinateurs du monde a permis de conclure que la masse de ce trou vaut plus de six milliards de fois celle du soleil. Il semblerait d'ailleurs que la masse des trous noirs des galaxies soit généralement sous-estimée.

http://mcdonaldobservatory.org/news/releases/2009/0608.html

Index Index L'âge des pulsars (09/06/2009)

Déterminer l'âge des pulsars n'est pas chose aisée. On se base sur leur vitesse de rotation qui, normalement, décroît au cours du temps. Dans des systèmes binaires, les échanges de matière peuvent conduire à des accélérations phénoménales. Les astronomes ont mis au point une méthode de calcul de datation tenant compte de ces phénomènes.

http://www.ucsc.edu/news_events/text.asp?pid=3019

Index Index Distances, encore (09/06/2009)

Estimer la constante de Hubble requiert de mesurer les propriétés de galaxies lointaines. Or la mesure des distances reste difficile. Heureusement, une nouvelle technique radio pourrait aider à améliorer les choses : la distance de UGC3789 (une galaxie lointaine, située à 160 millions d'années-lumière) a ainsi pu être estimée précisément et directement (pas de méthode secondaire ou tertiaire, reposant sur pas mal d'hypothèses) ! Il faudra encore mesurer une dizaine d'objets lointains pour affiner la mesure de la constante de Hubble.

http://www.space.com/scienceastronomy/090608-aas-megamaser-hubble-constant.html

Index Index Collisions de galaxies (10/06/2009)

Des images très profondes obtenues avec le télescope géant Subaru ont révélé l'extension considérable des débris abandonnés lors de collisions de galaxies. Ces restes devraient permettre de retracer la trajectoire et l'historique de ces interactions.

http://www.space.com/scienceastronomy/090609-aas-subaru-interacting-galaxies.html

Index Index Étoiles ultra-froides (10/06/2009)

Des étoiles naines, de température très basse, révèlent des orbites fantasques dans notre Galaxie. Elles proviennent probablement du halo galactique, voire d'autres galaxies comme les galaxies naines satellites qui se font parfois happer par la nôtre.

http://web.mit.edu/newsoffice/2009/wild-rides-0609.html

Index Index Bételgeuse (10/06/2009)

L'étoile rouge d'Orion rétrécit. C'est ce qu'indiquent des observations faites dans l'infrarouge au cours des quinze dernières années avec l'interféromètre du Mont Wilson.

http://www.berkeley.edu/news/media/releases/2009/06/09_betelim.shtml

Index Index Futur amas (10/06/2009)

Le réseau submillimétrique d'Hawaii a permis la découverte d'un nuage dense de gaz et de poussières qui pourrait rapidement former un groupe d'étoiles massives.

http://www.ifa.hawaii.edu/info/press-releases/AASJune09/SwiftAASJune09.shtml

Index Index Vieilles galaxies (10/06/2009)

La technique de l'optique adaptative combinée à l'utilisation du guidage laser a permis d'obtenir des images détaillées de galaxies très lointaines, mais déjà vieilles car ayant formé leurs étoiles dans les premiers moments de l'univers. Comparées aux galaxies actuelles, celles-là semblent plus denses et compactes.

http://www.ifa.hawaii.edu/info/press-releases/AASJune09/Stockton.shtml

Index Index Supernova bizarre (10/06/2009)

Une supernova de type Ia n'en serait pas vraiment une... Ce type d'explosions est produit par une naine blanche dans un système binaire, mais la SN Ia de novembre 2008 proviendrait de l'explosion d'une étoile massive. Il faudrait donc se méfier, surtout que les SN Ia sont utilisées en cosmologie !

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2009-06/qub-qap060909.php

Index Index L'avenir du système solaire (11/06/2009)

Une nouvelle étude très détaillée de l'évolution du système solaire montre qu'il existe quelques risques à très long terme. L'orbite de Mercure pourrait s'allonger considérablement et les interactions avec les autres planètes pourraient conduire à quelques catastrophes comme une collision entre la Terre et Mars, Vénus ou Mercure.

http://www.newscientist.com/article/mg20227125.000-solar-systems-planets-could-spin-
 out-of-control.html

Index Index Zone d'habitabilité (11/06/2009)

La considération des effets de marée et de l'activité tectonique sur les planètes réduit les zones d'habitabilité dans les systèmes planétaires. Des candidats prometteurs comme Gliese 581d se verraient ainsi retirer leurs brevets de planètes habitables.

http://uwnews.org/article.asp?articleID=50350

Index Index V4046 Sgr (11/06/2009)

L'interféromètre SMA (Smithsonian's Submillimeter Array) a révélé la présence d'un disque moléculaire en rotation autour du jeune système binaire V4046 Sagittarii. Cela prouve que la formation de planètes est possible autour d'étoiles doubles.

http://www.cfa.harvard.edu/news/2009/pr200913.html

Index Index Centre galactique (11/06/2009)

Le centre de la Voie Lactée, à proximité d'un trou noir supermassif, est un endroit chaotique et inhospitalier. Le télescope spatial infrarouge Spitzer y a cependant observé des étoiles très jeunes, prouvant ainsi que le gaz peut s'y condenser en étoiles.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2009-097

Index Index Extra-exo-planète (11/06/2009)

Selon des études statistiques, l'effet de lentille gravitationnelle pourrait permettre de déceler des planètes jusque dans d'autres galaxies à condition d'y mettre le temps. Mais en fait, un événement observé dans la galaxie d'Andromède en 2004 pourrait bien être la première exoplanète extragalactique.

http://www.newscientist.com/article/dn17287-first-extragalactic-exoplanet-may-have-
 been-found.html

Index Index Supernova bizarre, suite (11/06/2009)

La supernova dont il était question hier (cf. news du 10/6) a été découverte par une fillette de... 14 ans ! C'est la plus jeune découvreuse de supernova !

http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=28414

Index Index Impacts lunaires (11/06/2009)

Les cratères lunaires vieux de 4 milliards d'années pourraient être dus à un seul objet, un astéroïde qui se serait coupé en morceaux après un frôlement de planète...

En ce moment, ce sont plutôt les sondes qui s'écrasent sur la Lune. Après Smart-1 et Chadrayaan, c'est au tour de Kaguya de créer l'impact - un événement observé sur Terre !

http://www.newscientist.com/article/mg20227115.600-broken-dwarf-planet-may-have-
 scarred-the-moon.html

http://www.space.com/news/090610-kaguya-moon-impact.html

Index Index Hayabusa (12/06/2009)

La sonde Hayabusa ramenant d'éventuels échantillons de l'astéroïde Itokawa se consumera dans l'atmosphère terrestre après avoir éjecté sa précieuse capsule. Le but des scientifiques est de simuler la collision d'un astéroïde avec notre planète.

http://news.nationalgeographic.com/news/2009/06/090611-asteroid-collision-
 hayabusa.html

Index Index Tremblements particuliers (12/06/2009)

Les typhons sont capables de provoquer des tremblements de terre lents (quelques heures a quelques jours) - en tout cas, certains ont pu être identifiés à Taïwan.

http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=28422

Index Index Anneaux 3D (12/06/2009)

La sonde Cassini a montré que les anneaux n'étaient pas totalement plats - elle a détecté des structures verticales provoquées par la lune Daphnis, s'élevant à 150 fois l'épaisseur des anneaux !

http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=28425

Index Index Habitabilité (13/06/2009)

On considère généralement que les conditions à la surface de la Terre pourraient convenir à la vie pendant encore un milliard d'années. Une diminution progressive de la quantité d'azote dans l'atmosphère pourrait allonger cette période d'au moins un autre milliard d'années. Cette diminution a peut-être lieu et elle serait due aux organismes vivants.

http://media.caltech.edu/press_releases/13266

Index Index Impact ! (15/06/2009)

Les chances sont quasi-nulles et pourtant c'est arrivé : un garçon de 14 ans a été frappé par une météorite !

http://www.space.com/news/090612-boy-hit-by-meteorite.html

Index Index Météo (15/06/2009)

Il semblerait que les naines brunes présentent elles aussi des nuages...

http://www.newscientist.com/article/mg20227125.600-even-brown-dwarfs-have-grey-
 days.html

Index Index 500e (15/06/2009)

Le 500e humain dans l'espace sera lancé par la navette américaine de ces jours-ci. Cela ne représente bien sûr qu'une infime fraction de l'humanité mais ce n'est que le début... Ceci dit, décider lequel des astronautes serait le 500e n'a pas été simple : après discussion sur la position des sièges, il a finalement été élu à la majorité !

http://www.collectspace.com/news/news-061209a.html

Index Index Retour à la vie (15/06/2009)

Des bactéries ont pu être réanimées après 120 000 ans passés dans les glaces du Groenland. Elles résistent à des conditions extrêmes, que certains imaginent déjà pour des environnements extraterrestres... Elles confirment en tout cas que la vie est bien résistante !

D'autre part, des scientifiques ont créé en labo un analogue de l'ADN qui s'assemble et se coupe sans enzyme : cela pourrait ressembler à ce qui se passait sur la Terre primitive.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2009-06/sfgm-atf061209.php
http://www.newscientist.com/article/dn17305-resurrection-bug-revived-after-120000-
 years.html

http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=28427

Index Index Intérieur terrestre (16/06/2009)

Des simulations ont permis de trouver la distribution du fer dans le coeur de notre planète, ce qui permettra de mieux analyser les laves récoltés près des volcans...

D'autre part, le magnétisme terrestre pourrait subir une révolution : un scientifique controversé vient de montrer que les changements à long terme du champ magnétique terrestre trouveraient leur origine... dans les océans !

http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=28452
http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=28450

Index Index Infos sur nos débuts (16/06/2009)

Les grains de poussière ayant formé notre Système solaire sont restés 3 à 200 millions d'années dans l'espace, bien peu pour ce genre de choses...

Au niveau habitabilité, il semblerait que les volcans aient joué un rôle important - une chose à considérer pour la recherche d'exoplanètes habitables/habitées ?

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2009-06/uoc-mgd061509.php
http://sciencenow.sciencemag.org/cgi/content/full/2009/615/2

Index Index SGR (17/06/2009)

XMM et Integral ont étudié en détails l'éruption d'un SGR (soft gammay-ray repeater), qui semble confirmer l'origine magnétique de ces pghénomènes.

http://www.esa.int/esaSC/SEMLEDQORVF_index_0.html
http://www.nasa.gov/mission_pages/swift/bursts/magnetar_europe.html

Index Index Trou noir en labo (17/06/2009)

Des scientifiques ont réussi à reproduire un trou noir en laboratoire... Mais pas un ordinaire : il piège le son plutôt que la lumière ! Cette curiosité de labo pourrait servir à vérifier certaines théories sur ces objets mystérieux...

http://www.newscientist.com/article/dn17319-physicists-create-black-hole-for-
 sound.html

Index Index Exoplanète exotique (18/06/2009)

Dans notre Système solaire, tous les objets importants (sauf Pluton) tournent dans un même plan. On vient de trouver une exoplanète se baladant dans un plan incliné de 37 degrés par rapport à l'équateur stellaire. L'exoplanète a donc dû être perturbée lors de sa formation.

http://www.space.com/scienceastronomy/090617-tilted-planet.html

Index Index Soleil inactif (18/06/2009)

L'étude des tremblements de soleil (héliosismologie) a permis de montrer l'existence d'un jet stream sous la surface solaire, jusqu'à une profondeur de 7000 km. Jusqu'ici, rien d'étonnant : un tel jet stream et l'apparition d'un nouveau cycle sont couplés. Mais voilà, le jet stream actuel est lent, et peine à arriver à la latitude critique où un nouveau cycle se déclenche: cela expliquerait le long minimum solaire actuel. Pas de panique : tout va revenir à la normale d'ici peu.

http://www.space.com/scienceastronomy/090617-solar-minimum.html

Index Index Vie très vieille (18/06/2009)

Selon certains chercheurs, la vie pourrait être vieille de 12 milliards d'années car les modèles prédisent que la plupart des éléments essentiels étaient déjà formés alors.

http://www.space.com/scienceastronomy/090617-aas-bio-elements.html

Index Index Lacs sur Mars confirmés (18/06/2009)

Des lignes marquant la côte d'un ancien lac ont été identifiées sur Mars, il s'agit d'une petite structure (200km², 500m de profondeur).

http://www.colorado.edu/news/r/7e9c22ec0cd6dabc007bb14ed2e29f16.html

Index Index Lune (suite) (19/06/2009)

La sonde IBEX a détecté des atomes d'hydrogène rapides (1 à 4 millions de km/h) en provenance de la Lune. Leur origine est l'impact du vent solaire sur la surface lunaire, avec un dixième des atomes "réfléchis" et le reste absorbés par la surface.

http://www.swri.org/9what/releases/2009/IBEX-Hi.htm

Index Index Taches solaires (19/06/2009)

Le premier modèle précis (3D) de tache solaire vient d'être testé : les images sont superbes, mais les résultats permettent surtout de mieux comprendre les conditions physiques à l'oeuvre dans ces objets.

http://www.ucar.edu/news/releases/2009/sunspots.jsp

Index Index Supernova bizarre, encore (19/06/2009)

SN2005e ne ressemble à aucune autre supernova connue : ni explosion thermonucléaire, ni explosion d'étoile massive, il pourrait s'agir de l'explosion d'une couche d'hélium à la surface d'une naine blanche, sans destruction de l'objet.

http://www.sciencenews.org/view/generic/id/44769/title/Supernova_may_be_in_a_new_
 class

http://www.newscientist.com/article/mg20227134.200-quirky-supernova-could-be-
 something-new.html

Index Index Calme sur Io (19/06/2009)

L'analyse d'un siècle d'observations de la lune jovienne semble indiquer que les volcans d'Io vont bientôt se calmer. Tout cela parce que l'orbite de la lune change, et risque de sortir de son état de résonance avec Ganymède et Europe.

http://www.newscientist.com/article/dn17328-solar-systems-most-volcanic-body-to-go-
 dormant.html

Index Index Retour vers la Lune (19/06/2009)

La NASA retourne vers la Lune, 40 ans après l'atterrissage historique d'Apollo 11. Cette fois, il s'agit de robots qui étudieront la topographie et la composition du sol lunaire, en préparation à de nouvelles missions lunaires.

http://lro.gsfc.nasa.gov/

Index Index Oscillations (22/06/2009)

Une équipe liégeoise a découvert des oscillations de type solaire sur une étoile plus massive, ce qui est une première. A terme, l'analyse de ces vibrations permettra de mieux comprendre l'intérieur de ces objets, masqué à l'observation habituelle.

http://www.ulg.ac.be/cms/c_268476/des-oscillations-de-type-solaire-dans-une-etoile-
 massive

Index Index Herschel OK ! (22/06/2009)

La première image d'Herschel, observatoire ESA, a été dévoilée : il s'agit d'une vue IR de la galaxie du Tourbillon, M51, qui prouve que tout fonctionne très bien !

http://www.ster.kuleuven.be/instruments/pacs/firstlight/

Index Index Tourisme spatial (23/06/2009)

La construction d'un premier port spatial, destiné uniquement aux vols commerciaux, vient de commencer au Nouveau-Mexique ! Dans le même style, il y aura bientôt un mariage en impesanteur... C'était annoncé depuis plusieurs semaines, mais le "buzz" sur la toile ne fait que grandir !

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/8111243.stm
http://www.zerogravitywedding.com/

Index Index Unités (23/06/2009)

La NASA est critiquée par l'industrie pour avoir de nouveau choisi, pour le futur remplaçant de la navette, les unités anglo-saxonnes... Ils avaient pourtant eu des problèmes d'unités avec la sonde MCO, mais apparemment, ca "coute trop cher" de passer au système métrique...

http://www.newscientist.com/article/dn17350-nasa-criticised-for-sticking-to-imperial-
 units.html

Index Index Haumea (23/06/2009)

On savait déjà que Haumea, objet de la ceinture de Kuiper, avait une forme très allongée. On découvre aujourd'hui plusieurs lunes (une première pour un tel objet) et d'autres objets sur la même orbite - tous proviendraient de la collision d'Haumea avec un gros corps...

http://www.space.com/scienceastronomy/090622-mm-kuiper-haumea.html

Index Index Orage sur Mars (23/06/2009)

La foudre tombe sur la planète rouge... On s'en doutait un peu, mais la preuve vient seulement d'etre fournie par l'étude des émissions micro-ondes de Mars (en provenance d'une tempête de poussières).

http://www.sciencenews.org/view/generic/id/44890/title/Martian_lightning

Index Index Famille bien cachée (25/06/2009)

Une vaste pépinière d'étoiles vient d'être découverte à 14000 années-lumière. Cachée derrière un nuage de gaz très opaque qui avait empêché sa détection jusqu'ici, CTB102 serait 10 fois plus grande que la nébuleuse d'Orion.

http://www.newscientist.com/article/mg20227135.300-huge-stellar-nursery-found-in-
 dusty-corner-of-our-galaxy.html

Index Index Véga (25/06/2009)

Un champ magnétique d'une force comparable au champ magnétique terrestre a été détecté sur l'étoile Véga.

http://www.aanda.org/content/view/391/42/lang,en/

Index Index Titan et la vie (26/06/2009)

En recommancant l'expérience de Miller-Urey, mais cette fois avec des rayons X mous, deux scientifiques ont pu créer les briques de la vie : cela pourrait se produire sur Titan, avec les rayons X solaires. Les spéculations sur d'autres types de vie titanienne, basée par exemple sur le silicium plutôt que le carbone, vont aussi bon train !

http://www.newscientist.com/article/dn17380-solar-xrays-may-create-dna-building-
 blocks-on-titan.html

http://www.astrobio.net/index.php?option=com_exclusive&task=detail&id=3165

Index Index Changement climatique (26/06/2009)

En utilisant les dernières observations de la structure de notre Galaxie, il semblerait finalement que les rayons cosmiques ne peuvent pas être responsable des âges glaciaires et donc des changements climatiques terrestres...

http://physicsworld.com/cws/article/news/39593

Index Index Spirit (26/06/2009)

En attendant de sortir de son trou, Spirit étudie le sol martien dégagé par le mouvement de ses roues - des sables clairs, sulfates et silicates mélangés.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2009-102

Index Index Tempêtes (26/06/2009)

Bilan après 10 ans de travail pour QuikScat. Parmi ses résultats, le fait qu'il n'est pas si rare d'avoir des cyclones de moyennes latitudes avec des vents typiques des grands ouragans...

http://www.jpl.nasa.gov/news/features.cfm?feature=2196

Index Index Folklore spatial (suite) (26/06/2009)

Après le mariage dans l'espace et le spatioport, voici les reliques volantes : un morceau de Ste Therese devrait accompagner un astronaute américain en 2011.

http://www.catholicnewsagency.com/new.php?n=16378

Index Index Accélération confirmée (26/06/2009)

Les observations combinées de Chandra et des VLT confirment que les particules sont accélérées dans les résidus de supernova, donnant naissance aux rayons cosmiques. Ils ont travaillé un peu comme pour Cas A en janvier dernier (cf. news "Expansion en direct" 7/1/09) ; en effet, ils ont pour cela étudié RCW86, qui a explosé en 185, et mesuré sa vitesse d'expansion (environ 20 millions de km/h) et sa température (environ 30 millions de degrés) - cette dernière est plus faible que prévu, l'énergie manquante ayant servi à accélérer les particules.

http://www.eso.org/public/outreach/press-rel/pr-2009/pr-23-09.html

Index Index Hauteurs précises (30/06/2009)

Une carte topographique super-précise de la Terre dans son ensemble est enfin accessible.

http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=28608

Index Index Ouf (30/06/2009)

Certains avaient prédit que les planètes telluriques avaient 60% de chances de se rentrer dedans (voir notamment "la fin du monde", 24/4/2008 et "avenir du système solaire" 11/06/2009 )... Pas si vite : en ajoutant les corrections dues a la Relativité générale, les conclusions changent... Qu'on se rassure donc, on n'a qu'une chance sur cent de subir ce mauvais sort...

http://www.skyandtelescope.com/news/48552537.html

Index Index Uranium lunaire (30/06/2009)

On a découvert des preuves de la présence d'Uranium sur la Lune - certains rêvent déjà d'y implanter des centrales...

http://www.space.com/scienceastronomy/090629-uranium-moon.html

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Index Index Galaxies ratées (01/07/2009)

Les simulations numériques montrent que des galaxies comme la Voie Lactée doivent être entourées de milliers de nuages de matière noire. On ne compte cependant que quelques dizaines de petites galaxies satellites autour de notre Galaxie. La chaleur dégagée par les premières étoiles et les trous noirs empêcherait la plupart de ces nuages de former des galaxies.

Les modèles sophistiqués de l'évolution de notre Galaxie montrent de façon réaliste (video) la formation du système.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2009-06/du-ihk063009.php
http://www.sciencenews.org/view/generic/id/45004/title/Baby_Milky_Way_modeled

Index Index SpARCS (01/07/2009)

Le projet SpARCS (Spitzer Adaptation of the Red-sequence Cluster Survey) est arrivé à terme. Il s'agissait de combiner des données infrarouges du télescope spatial Spitzer avec celles de télescopes terrestres pour découvrir les amas de galaxies les plus lointains. Plus de deux cents candidats ont ainsi été détectés dans un univers âgé de moins de six milliards d'années.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2009-06/uoc--les063009.php

Index Index Mars plus accueillant (01/07/2009)

La météo martienne aurait été clémente (chaude et humide) il y a peu (2 millions d'années seulement, alors qu'on pensait généralement à quelques milliards d'années !).

http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=28614

Index Index Système planétaire double (02/07/2009)

Des disques de poussières entourant chacune des étoiles du couple 253-1536 situé dans la nébuleuse d'Orion pourraient indiquer la formation simultanée de deux systèmes planétaires.

http://www.ifa.hawaii.edu/info/press-releases/2solarSystems/2solarSystemsJun09.shtml

Index Index Trou noir intermédiaire (02/07/2009)

Le télescope spatial XMM-Newton a permis la découverte d'un trou noir d'environ 500 masses solaires (HLX-1), prouvant ainsi l'existence de trous noirs "intermédiaires" dont la masse est comprise entre celles des trous noirs stellaires (quelques masses solaires), et celles des trous noirs massifs situés au centre des galaxies (des millions de masses solaires). Ces trous noirs intermédiaires alimentent probablement les trous noirs supermassifs. La découverte de quelques trous noirs intermédiaires avait déjà été présentée, mais ce candidat-ci est le plus convaincant.

http://www.esa.int/esaSC/SEMZGM1P0WF_index_0.html

Index Index ATLASGAL (02/07/2009)

Le télescope APEX a permis de cartographier la partie centrale du plan de la Galaxie à la longueur d'onde inédite de 870 microns dans le cadre du projet ATLASGAL (APEX Telescope Large Area Survey of the Galaxy). Des milliers de nuages de poussières froides ont été décelés. Cet atlas sera d'une grande utilité pour programmer les observations du nouveau télescope spatial infrarouge Herschel ainsi que du futur réseau ALMA.

http://www.eso.org/public/outreach/press-rel/pr-2009/pr-24-09.html

Index Index Océan sous la loupe (02/07/2009)

A l'aide de balises, des elephants de mer ont été suivis et ont renvoyé des informations exclusives sur la salinité, la température, etc. d'une zone de l'océan austral inacessible par bateau.

http://www.esa.int/esaCP/SEM4WF1P0WF_France_0.html

Index Index Folklore spatial, suite (03/07/2009)

Cette fois, grande campagne de pub de Guinness : pour ses 250 ans, la brasserie offre un voyage spatial à bord de Virgin Galactic...

http://www.space.com/news/090702-guinessbeer-virgingalactic.html

Index Index Helix (03/07/2009)

Il y a des petits noyaux denses, en train de s'évaporer, dans la nébuleuse planétaire Helix : on le savait déjà, mais le télescope Subaru en dévoile un nombre extraordinaire (des dizaines de milliers!).

http://www.naoj.org/Pressrelease/2009/07/02/index.html

Index Index Trous noirs supermassifs et émission gamma (03/07/2009)

On reçoit parfois des bouffées de rayons gamma de très haute énergie en provenance de galaxies lointaines mais, grâce à M87 et des observations radio précises, on vient de découvrir le coupable : le trou noir supermassif au centre de ces galaxies.

http://news-info.wustl.edu/news/page/normal/14333.html
http://www.space.com/scienceastronomy/090702-black-hole-radiation.html

Index Index Pulsars gamma (03/07/2009)

Le télescope Fermi a découvert 16 pulsars gamma indétectables dans le domaine radio (et ce alors qu'on n'en connaissait qu'un avant le lancement), et montré que l'émission haute-énergie des pulsars ultra-rapides et des pulsars normaux proviennent de mécanismes similaires.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2009/jul/HQ_09-153_Fermi_Probes_Pulsars.html
http://www.ucsc.edu/news_events/text.asp?pid=3067

Index Index Il neige, il neige ! (03/07/2009)

Pas en Belgique, helas, qui reste sous un soleil de plomb ce vendredi, mais bien sur Mars. La station météo de la sonde Phoenix a montré comment des nuages de glace se forment en journée, pour donner des précipitation neigeuses pendant la nuit - un phénomène très semblable à ce que l'on observe en Antarctique sur Terre : les pôles des deux planètes se ressembleraient plus que prévu. D'autres résultats de la sonde confirment que le climat martien a pu être clément il y a peu (cf. news "Mars accueillant" du 1/7/09), et pourrait même être qualifié d' "habitable" à certains moments. La découverte du perchlorate, dont certains microbes se nourrissent sur Terre, pourrait aussi avoir une grande importance : il pourrait notamment servir d'antigel, laissant d'accueillantes petites flaques d'eau liquide à la surface de la planète. Des carbonates ont également été détectés, montrant que le sol et l'eau liquide ont interagi par le passé...

http://www.asc-csa.gc.ca/fra/media/communiques/2009/0702.asp
http://phoenix.lpl.arizona.edu/07_02_09_pr.php
http://www.space.com/scienceastronomy/090702-phoenix-soil.html

Index Index Glaciations (06/07/2009)

Les modèles climatiques indiquaient un veritable "âge de glace" à l'échelle mondiale lors des glaciations, mais les observations montrent que la terre n'avait pas été une boule complètement gelée : il semblerait que les responsables pour l'embellie climatique soient les plantes ! Elles ont empêché que le taux de CO2 descende trop bas...

http://www.ciw.edu/news/plants_put_limit_ice_ages

Index Index Enfin ? (07/07/2009)

Une grosse tache solaire vient enfin d'être détectée sur le Soleil : la fin d'un minimum historique ?

http://www.space.com/scienceastronomy/090706-sunspot-activity.html

Index Index Extra-dimensions extra-petites (08/07/2009)

La théorie des dimensions additionnelles aurait-elle du plomb dans l'aile ? La limite sur leur taille vient encore d'être diminuée...

http://www.sciencenews.org/view/generic/id/45379/title/Capping_the_length_of_extra_
 dimensions

Index Index Dunes martiennes (08/07/2009)

En 30 ans, les grosses dunes martiennes n'ont pas bougé d'un poil - la glace mélangée au sable qui compose ces structures en est en partie (et donc pas la seule) la responsable. Des dunes plus petites ont, elles, disparu en quelques années...

http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=28662

Index Index Glace lunaire (08/07/2009)

Les images obtenues par la sonde lunaire Selene/Kaguya n'ont pas révélé la présence de glace au fond des cratères situés près du pôle sud de notre satellite. Ces endroits ne sont jamais directement exposés au soleil et la température pourrait permettre d'y préserver des glaces apportées par des comètes.

http://www.spaceflightnow.com/news/n0907/06kaguya/

Index Index Exoplanètes (08/07/2009)

Une étude statistique sur les exoplanètes découvertes par des variations de vitesse radiale révèle que la moitié des systèmes présumés simples devraient abriter au moins une seconde planète. Les mouvements engendrés par deux planètes se déplaçant sur des orbites circulaires peuvent en effet s'interpréter comme étant dus à une seule planète sur une orbite excentrique.

http://www.newscientist.com/article/dn17425-exoplanet-pairs-may-be-masquerading-as-
 singles.html

Index Index Arctique (08/07/2009)

Le satellite ICESat (Ice, Cloud and land Elevation Satellite) a permis pour la première fois de surveiller les variations de l'épaisseur et du volume des glaces arctiques, montrant l'importante diminution subie au cours des dernières années.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2009/jul/HQ_09-155_Thin_Sea_Ice.html

Index Index Supernovae lointaines (09/07/2009)

Deux supernovae ont été découvertes à 11 milliards d'années-lumière. Ce sont les plus lointaines (anciennes) observées à ce jour. Le record précédent était de 9 milliards d'a-l.

http://today.uci.edu/news/nr_supernova_090709.php

Index Index Rayonnement gamma (10/07/2009)

Il apparaît que la distribution spatiale apparemment curieuse de certains rayons gamma dans la Voie Lactée peut s'expliquer par la désintégration des produits des supernovae, sans faire appel à des notions plus exotiques comme la désintégration de la matière noire.

http://ucsdnews.ucsd.edu/newsrel/science/07-09Antimatter.asp

Index Index Premières étoiles (10/07/2009)

Des simulations détaillées de la formation des toutes premières étoiles de l'univers montrent qu'elles pouvaient être doubles. La connaissance des premières générations stellaires est importante pour la compréhension de l'évolution de l'univers et de sa composition chimique.

http://home.slac.stanford.edu/pressreleases/2009/20090709.htm

Index Index Lune, suite (10/07/2009)

Pour compléter les résultats de Kaguya (voir news du 8 juillet) et préparer la mission lunaire américaine, une carte de la Lune a été réalisée par radar avec une résolution de 40m !

http://www.space.com/scienceastronomy/090709-moon-map.html

Index Index Taches & transits (10/07/2009)

Une exoplanete passant devant son étoile, et plus précisément devant l'une de ses taches, produit une signature assez caractéristique. Ce genre de choses a été détecté plus d'une fois, mais pour Corot-2b, on a pu montrer que les taches semblaient confinées à basses latitudes, un peu comme le Soleil.

http://www.skyandtelescope.com/news/home/49444867.html

Index Index Quintette de Stephan (11/07/2009)

Ce groupe spectaculaire de galaxies a été observé en rayons X par le télescope spatial Chandra. Quatre des galaxies forment un groupe physique, la cinquième étant un objet d'avant-plan. Chandra a mis en évidence l'onde de choc créée par le mouvement de la galaxie NGC 7318B au travers de l'amas. Le télescope spatial XMM-Newton avait quant à lui décelé un vaste halo témoignant de l'échauffement du gaz par des collisions antérieures, des explosions de supernovae et d'autres phénomènes violents.

http://chandra.harvard.edu/photo/2009/stephq/

Index Index Cycle magnétique (13/07/2009)

L'observation des variations du champ magnétique de l'étoile tau Bootis suggère un cycle de deux ans, beaucoup plus court que pour le Soleil. Cette rapidité est peut-être due à la présence d'une planète géante en orbite serrée autour de l'étoile.

http://arxiv.org/abs/0906.4515v1

Index Index Folklore spatial (suite) (14/07/2009)

Cette fois, vente aux enchères à la NASA ! A retenir si vous êtes à la recherche d'une carte de la Lune dédicacée ou d'un morceau d'une sonde Apollo...

http://www.scientificamerican.com/article.cfm?id=nasa-space-auction

Index Index Miroirs sur la Lune (14/07/2009)

Les missions Apollo avaient laissé des miroirs sur la Lune, qui ont permis notamment de mesurer avec une grande précision l'éloignement de notre satellite. Aujourd'hui, le financement de cette expérience se tarit - on parle même de fermer le labo qui s'en occupe - pourtant, certains proposent de tester des théories exotiques (quintessence, etc) avec ce matériel...

http://www.guardian.co.uk/technology/2009/jun/21/mcdonald-observatory-space-laser-
 funding

http://www.newscientist.com/article/mg20327162.300-apollo-special-mirrors-on-the-
 moon.html

Index Index Cratères martiens (14/07/2009)

Certains cratères martiens présentent un piedestal à leur base. Celui-ci pourrait s'expliquer si le sol originel avait comporté du permafrost, qui se serait ensuite évaporé : cela implique que ces cratères de latitude moyenne se sont un jour retrouvés aux pôles... L'étude de ces cratères pourrait donc aider à la compréhension des changements d'axe de rotation de la planète rouge.

http://www.newscientist.com/article/dn17430-martian-egg-cups-could-trace-past-
 climate.html

Index Index Vénus (15/07/2009)

La sonde Venus Express a cartographié la surface de notre planète soeur en infrarouge thermique et a observé des différences de température indiquant des différences de composition entre les plaines et les hauts plateaux. Les scientifiques interprètent cela par l'ancienne activité volcanique, voire tectonique, qui a donné une composition granitique aux hauts plateaux. Sur Terre on parlerait de continents. Il est donc possible que Vénus ait possédé autrefois elle aussi des continents et des océans. L'eau a cependant été rapidement chassée de la planète par le vent solaire. L'activité volcanique semble aujourd'hui éteinte ou, en tout cas, fortement atténuée.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/8149361.stm

Index Index Galaxies gamma (15/07/2009)

Dans les années 90, le télescope spatial Compton avait montré l'existence de deux types de galaxies émettant des rayons gamma : les galaxies radio et les blazars. Son successeur, le télescope spatial Fermi, a maintenant démontré que d'autres galaxies actives produisent également des rayons gamma avec l'observation de deux galaxies de Seyfert, la lointaine PMN J0948+0022 et NGC 1275. Ces résultats témoignent de l'accélération de particules jusqu'à des vitesses proches de celle de la lumière et de la formation de jets. Les variations observées - NGC 1275 n'émettait pas de rayons gamma il y a dix ans - indiquent une source compacte au centre des galaxies.

http://www.nasa.gov/mission_pages/GLAST/news/galaxy_surprise.html

Index Index Antarctique (15/07/2009)

Des expéditions à travers l'Antarctique montrent que le réchauffement climatique n'affecte pas le continent blanc partout de la même façon. D'autre part, des microbes exotiques viennent d'être découvert près d'un glacier : sans nourriture ni oxygène, dans un milieu très salé, ces bestioles utilisent les composés soufrés ou ferreux pour survivre. Certains envisagent déjà des analogues possibles dans les calottes polaires martiennes ou l'océan d'Europe.

http://www.spaceref.com/news/viewsr.html?pid=31777
http://www.spaceref.com/news/viewsr.html?pid=31776

Index Index Turbulence et jets (15/07/2009)

Les jets en provenance des trous noirs supermassifs au coeur des galaxies actives présentent des éruptions, des cycles plus ou moins réguliers. Jusqu'ici, les modèles indiquaient plutôt des jets qui se renforçaient, sans aucune extinction momentanée. En tenant compte de la turbulence, les choses changent : le jet influence fortement la matière environnante, la réchauffant et l'empêchant de tomber sur le trou noir - le jet "tue" donc sa cause, et se tarit naturellement ; après que le gaz ait refroidi, le cycle recommence. Cette turbulence empêcherait aussi de former de nouvelles étoiles aux alentours du trous noirs. On semble donc un peu mieux comprendre les alentours de ces objets mysterieux.

http://www.ras.org.uk/index.php?option=com_content&task=view&id=1642&Itemid=2

Index Index Comètes et astéroïdes (16/07/2009)

La ceinture principale d'astéroïdes située entre les orbites de Mars et de Jupiter montre une surprenante diversité d'objets dont la composition va des roches ignées au cocktail glaces/roches. Le modèle standard utilisé pour expliquer cette grande variété suppose que la majorité des astéroïdes se sont formés à leur place actuelle dans un disque primordial qui avait subi de profondes transformations chimiques. Une nouvelle hypothèse, basée sur le récent modèle "de Nice" des migrations planétaires, soutient au contraire que la diversité des astéroïdes n'est pas le reflet de celle du disque protoplanétaire mais résulte d'une invasion de comètes en provenance de la périphérie du système solaire - cette même invasion qui a provoqué le bombardement dévastateur des planètes voici près de quatre milliards d'années.

La contamination des astéroïdes par des objets trans-neptuniens expliquerait aisément les similarités observées entre les micro-météorites tombant sur Terre et les poussières cométaires récoltées par la sonde Stardust.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2009-07/sri-pai071509.php

Index Index Climat et cycles solaires (17/07/2009)

La corrélation entre les cycles solaires et certains événements climatiques est reconnue depuis longtemps. Il restait à en trouver l'explication.

Des modèles numériques détaillés du climat montrent que, lorsque le Soleil atteint son activité maximale, il réchauffe anormalement les zones sans nuages de l'océan Pacifique. Cela augmente l'évaporation, intensifie les pluies tropicales les vents alizés, et refroidit la partie orientale du Pacifique tropical. Cet enchaînement d'événements est semblable à La Niña, mais le refroidissement d'environ un degré est moitié moindre et se marque plus à l'est. Dans les années suivantes, cette pseudo-Niña se transforme en pseudo-Niño. Les courants superficiels remplacent l'eau froide du Pacifique oriental par de l'eau dont la température est supérieure à la moyenne. Comme les vrais Niña et Niño, ces phénomènes peuvent affecter le climat global. Ainsi la Niña "solaire" semble à l'origine d'un temps sec et chaud dans le Nord-Ouest américain.

http://www.nsf.gov/news/news_summ.jsp?cntn_id=115207&org=OLPA&from=news

Index Index Apollo (18/07/2009)

Quarante ans après le premier débarquement sur la Lune, les caméras d'une sonde lunaire ont pu photographier pour la première fois les traces laissées par les astronautes sur les divers sites des missions Apollo.

http://lroc.sese.asu.edu/news/?archives/76-LROC%C3%A2%E2%82%AC%E2%84%A2s-First-Look-
 at-the-Apollo-Landing-Sites.html

Index Index Impact (21/07/2009)

Quinze ans après la comète Shoemaker-Levy 9, un autre corps, probablement cométaire, a frappé la planète Jupiter et laissé des traces très visibles près du pôle sud. Contrairement à Shoemaker-Levy 9 qui avait été suivie longtemps avant d'entrer dans l'atmosphère de Jupiter, le nouvel événement a pris les astronomes par surprise. C'est un amateur australien, Anthony Wesley, qui a constaté hier l'apparition subite d'une marque sombre sur la planète.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2009-112
http://www.skyandtelescope.com/news/51237952.html

Index Index TMT (22/07/2009)

Le site du futur télescope géant de 30 mètres (TMT) sera probablement le volcan Mauna Kea à Hawaii. Le comité des directeurs du TMT a préféré ce site à celui du Cerro Armazones au Chili après une analyse méticuleuse, les conditions étant excellentes des deux côtés.

Lorsqu'il sera en activité, dès 2018 espère-t-on, le TMT dominera les géants actuels du Mauna Kea, les Kecks de 10 m et le Subaru de 8m. Outre son énorme pouvoir collecteur, le télescope bénéficiera des derniers acquis de l'optique adaptative et de l'électronique. Son miroir de 30 mètres sera constitué de 492 segments selon la technique déjà utilisée pour les Kecks.

http://www.tmt.org/news/site-selection.htm

Index Index Vénus (23/07/2009)

Jupiter n'est pas la seule planète à se voir flanquée d'une nouvelle tache. Vénus y a droit aussi, et c'est également un astronome amateur qui s'en est rendu compte le premier. L'origine du point brillant dans les nuages denses est incertaine.

http://www.astronomynow.com/news/n0907/21venus/

Index Index Positrons (23/07/2009)

Les positrons responsables de l'émission gamma galactique ne sont pas dus à des interactions impliquant la matière noire (cf news des 3-05-09, 11-03-09 et 10-07-09) mais sont le résultat de la désintégration d'éléments projetés dans l'espace lors de l'explosion d'étoiles massives. La matière noire avait été invoquée parce que l'on croyait que les positrons ne pouvaient parcourir que de faibles distances. En fait, leurs interactions avec le champ magnétique galactique sont relativement faibles et ne les empêchent pas de traverser la Galaxie. La distribution spatiale du rayonnement gamma correspond alors mieux avec l'origine stellaire.

http://sci.esa.int/science-e/www/object/index.cfm?fobjectid=45320

Index Index Encelade (23/07/2009)

Parmi les molécules rencontrées par la sonde Cassini lors de sa traversée des fumerolles d'Encelade, les scientifiques ont identifié l'ammoniac. Une particularité de cette molécule est son action antigel qui permet à l'eau de rester liquide jusqu'à des températures de l'ordre de -100 C. Les températures relevées dans les fractures superficielles d'Encelade sont légèrement supérieures. Cette découverte renforce donc l'idée selon laquelle de l'eau liquide existerait sous la surface du satellite de Saturne.

http://www.nasa.gov/mission_pages/cassini/whycassini/cassinif-20090722.html

Index Index Impact (suite) (24/07/2009)

La nouvelle tache de Jupiter continue de susciter l'intérêt des astronomes. Sa structure et son évolution sont similaires à celles observées lors des impacts de la comète Shoemaker-Levy 9 en 1994.

http://www.gemini.edu/node/11300

Index Index Éclipse (24/07/2009)

Le spectacle de l'éclipse solaire du 22 juillet a souvent été gâché par les nuages. La ligne de totalité s'étendait de l'ouest de l'Inde, à la Micronésie, traversant le Bangladesh, le Népal, le Bhoutan, la Birmanie, la Chine et l'extrême sud du Japon. Le maximum avait lieu sur l'océan Pacifique. L'avion et le bateau étaient les sites d'observation privilégiés. Par contre, les satellites n'ont eu aucune difficulté pour observer l'ombre de la Lune se déplaçant sur la Terre.

http://news.nationalgeographic.com/news/2009/07/090723-solar-eclipse-shadow-
 picture.html

Index Index Télescope géant (25/07/2009)

Quelques mois après avoir commencé ses premières observations astronomiques à pleine puissance, le Gran Telescopio Canarias a été officiellement inauguré au Roque de los Muchachos, sur l'île de La Palma. Son miroir segmenté de 10 m 40 est constitué de 36 éléments et est un peu plus grand que ceux des jumeaux Keck du Mauna Kea à Hawaii..

Dès 2007, alors qu'il n'avait encore que 12 de ces petits miroirs élémentaires, le télescope GTC avait déjà photographié le ciel.

http://news.yahoo.com/s/ap/20090724/ap_on_sc/eu_sci_spain_giant_telescope

Index Index Petits pois cosmiques (28/07/2009)

Parmi le million de galaxies photographiées par le SDSS (Sloan Digital Sky Survey), on en a découvert 250 qui sont très compactes, dix fois plus petites et cent fois moins massives que la Voie Lactée, mais dans lesquelles des étoiles se forment à un rythme endiablé. Leur aspect verdâtre leur a valu le surnom de "petits pois" parmi les participants au projet Galaxy Zoo chargés de la taxonomie de cette vaste collection.

http://opa.yale.edu/news/article.aspx?id=6807&s=t

Index Index Nuages noctiluques et Toungouska (29/07/2009)

Les curieux nuages noctiluques tels que ceux l'on a vus ces dernières nuits semblent souvent associés aux lancers de navettes spatiales. Des nuages similaires avaient été observés après l'impact d'un bolide au-dessus de la Sibérie en 1908. Une comparaison des phénomènes suggère que le projectile en question renfermait beaucoup de glace d'eau et était bien une comète.

http://www.agu.org/pubs/crossref/2009/2009GL038362.shtml

Index Index Saturne (30/07/2009)

La planète aux anneaux tourne un peu plus vite qu'on ne le pensait. C'est ce que les astronomes concluent des observations de son atmosphère par la sonde Cassini. L'absence de surface solide rend l'estimation de cette rotation très délicate.

http://www.nasa.gov/mission_pages/cassini/whycassini/cassinib-20090729.html

Index Index Galaxies naines sphéroïdales (30/07/2009)

L'origine de petites galaxies pauvres en étoiles et riches en matière noire est maintenant mieux comprise grace à des simulations numériques. Des résonances lors de la rencontre entre une petite et une grosse galaxies entraînent la fuite des étoiles de la petite mais n'affectent pas la matière noire.

http://www.cfa.harvard.edu/news/2009/pr200917.html

Index Index Bételgeuse (30/07/2009)

Bételgeuse, la brillante étoile rouge d'Orion, est une supergéante. Si elle occupait la place du Soleil, elle engloberait les planètes jusqu'à Jupiter. L'utilisation des techniques de l'optique adaptative et de l'interférométrie avec le télescope VLT de l'ESO a permis d'obtenir une excellente résolution spatiale et de montrer que l'étoile éjecte de gigantesques bulles de gaz témoignant des mouvements turbulents sous sa surface.

http://www.eso.org/public/outreach/press-rel/pr-2009/pr-27-09.html

Index Index Extinctions et comètes (31/07/2009)

Les impacts d'astéroides ou de comètes sont souvent considérés comme étant à l'origine d'une série d'extinctions massives d'espèces vivantes, la mieux connue étant celle correspondant au début du Tertiaire.

Une nouvelle étude montre que les comètes provenant du nuage de Oort - le principal réservoir de comètes du système solaire - ne sont pas assez nombreuses pour rendre compte de la plupart des impacts fatals.

http://uwnews.org/article.asp?articleID=51186

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Index Index Rocher extramartien (01/08/2009)

Une pierre sombre photographiée par le rover martien Opportunity pourrait bien être une météorite, un caillou tombé du ciel sur la Planète Rouge.

http://www.nasa.gov/mission_pages/mer/news/mer-20090731.html

Index Index Epsilon Aurigae (01/08/2009)

Le système d'epsilon du Cocher a longtemps été considéré comme abritant la plus grosse des étoiles. Tous les 27 ans il montre des éclipses qui durent deux ans. Si l'étoile principale est une supergéante assez normale, 300 fois plus grosse que le Soleil, son mystérieux compagnon est beaucoup plus grand et obscur. On pense maintenant qu'il s'agit d'un disque de poussière plutôt que d'une étoile. Ce disque pourrait lui-même abriter une étoile double. Une nouvelle éclipse vient de commencer que les astronomes attendaient avec impatience. Ils pourront ainsi étudier cet astre avec toute la panoplie des moyens actuels.

http://www.skyandtelescope.com/observing/highlights/51804622.html

Index Index Méthane martien (06/08/2009)

Le mystère du méthane martien s'épaissit. Une distribution irrégulière et changeante rend une origine biologique peu probable. Les observations devront être vérifiées.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/8186314.stm

Index Index HD87643 (06/08/2009)

Cette étoile particulière de la Carène qui émet sporadiquement des bouffées de poussières est double, comme le révèlent des observations faites avec le VLT de l'ESO. L'activité du système s'emballerait périodiquement, au moment du périastre.

http://www.eso.org/public/outreach/press-rel/pr-2009/pr-28-09.html

Index Index Galaxies trapues (06/08/2009)

Les galaxies compactes découvertes aux confins de l'univers (cf news du 30-04-2008) sont étonnamment massives. Malgré leur petite taille elles pèsent autant que des galaxies elliptiques normales. C'est ce que révèle l'étude des vitesses internes de la galaxie 1255-0 au moyen du télescope de 8m Gemini South. De telles galaxies, qui n'existent pas dans l'univers proche (c-a-d actuel), ont peut être servi de noyaux aux galaxies géantes. Leur origine est encore incertaine et pourrait être révélée par des observations effectuées avec les nouveaux équipements du télescope spatial Hubble.

http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2009/24/full/

Index Index Kepler (07/08/2009)

Les premiers jours d'observations du télescope spatial Kepler en confirment la remarquable qualité. Ainsi, la précision photométrique atteinte lors du transit de l'exoplanète HAT-P-7 a permis de déduire la présence d'une atmosphère et de déterminer sa température.

http://science.nasa.gov/headlines/y2009/06aug_kepler2.htm?list192810

Index Index Perséides (09/08/2009)

Le maximum normal d'activité des étoiles filantes Perséides est prévu pour la soirée du 12 août, mais la Terre aura déjà dû croiser le matin des débris abandonnés par la comète-mère (109P Swift-Tuttle) en 1862 et 1610. La hauteur du radiant dans le ciel favorise les observations en fin de nuit, mais la présence de la lune les rend plus difficilles.

http://www.popastro.com/sections/meteor/meteor-aug2009.htm

Index Index Anneaux de Saturne (11/08/2009)

Saturne est à l'équinoxe ce qui, en plus de conséquences astrologiques indéterminées, allonge considérablement les ombres des astres - et de toute structure 3D - se déplaçant dans les anneaux. Le Soleil est en effet dans le plan de ceux-ci. Un nouveau petit satellite a ainsi été découvert par la sonde Cassini grâce à son ombre s'étendant sur des dizaines de kilomètres.

http://saturn.jpl.nasa.gov/news/newsreleases/newsrelease20090807/

Index Index Premiers trous noirs (11/08/2009)

Les premiers trous noirs suivaient un régime strict. Des simulations numériques montrent que les premières étoiles massives qui s'effondraient en trous noirs n'avaient pas grand chose à se mettre sous la dent. L'émission X dissipait la matière environnante et contrariait la formation de nouvelles étoiles. Malgré leur calme relatif, ces trous noirs ont donc influencé profondément l'évolution initiale de l'univers.

http://www.nasa.gov/centers/goddard/news/topstory/2009/blackhole_diet.html

Index Index Collision planétaire (11/08/2009)

Tektites et roches vaporisées observées auprès d'une étoile par le télescope spatial Spitzer sont le signe indubitable d'une collision extrêmement violente. Deux planètes au moins comparables à la Lune et Mercure se sont heurtées de plein fouet il y a quelques siècles. C'est un événement de ce genre qui est à l'origine du couple Terre-Lune.

http://www.spitzer.caltech.edu/Media/releases/ssc2009-16/release.shtml

Index Index Coup de foudre (11/08/2009)

On a détecté la foudre sur Mars, grâce à un radio-télescope. Ce n'est pas vraiment une surprise, puisqu'on pensait que les tempêtes de poussières devaient générer de l'électricité dans l'air martien, mais le signal enregistré est très fort... Si la foudre peut être un problème pour les équipements envoyés sur la planète rouge, elle est aussi une formidable cause de réactions chimiques !

http://www.space.com/scienceastronomy/090806-mars-lightning.html

Index Index Tempête de Titan (13/08/2009)

On lui connaissait quelques formations nuageuses dans les régions polaires et aux latitudes moyenne. Les astronomes ont maintenant assisté à la formation d'une forte tempête équatoriale sur la grosse lune de Saturne. Rappelons que c'est le méthane et non l'eau qui est impliqué dans la météo de Titan.

http://www.gemini.edu/node/11305

Index Index Exoplanète rétrograde (13/08/2009)

Dans un système planétaire bien ordonné, les planètes tournent autour de l'étoile dans le même sens que celle-ci tourne sur elle-même. C'est bien le cas pour la douzaine d'exoplanètes que l'on a pu étudier jusqu'à maintenant, mais pas pour WASP-17b dont l'orbite est "rétrograde". On suppose qu'une violente interaction gravifique avec une autre planète ou une étoile passant à proximité a changé la trajectoire initiale.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/8197683.stm

Index Index Formation d'étoiles (13/08/2009)

L'étude d'un jeune amas stellaire par les télescopes spatiaux Chandra et Spitzer montre que le rayonnement d'une seule étoile massive peut suffire à déclencher la formation de nombreuses étoiles dans un nuage moléculaire. Ce mécanisme était connu mais son efficacité semble avoir été sous-estimée jusqu'à présent. Un phénomène analogue peut être provoqué par les supernovae.

http://www.spitzer.caltech.edu/Media/releases/ssc2009-17/release.shtml

Index Index Positrons, suite (13/08/2009)

Le débat continue sur l'interprétation de l'excès de positrons (cf. news du 23-07-09). L'hypothèse de matière sombre semble prendre de plus en plus de plomb dans l'aile, avec cette fois comme autre origine possible les ondes de choc associées aux supernovae...

http://www.science.gu.se/english/News/News_detail/Particles_as_tracers_for_the_most_
 massive_explosions_in_the_Milky_Way.cid888354

Index Index Où est le carbone ? (13/08/2009)

D'après nos théories de formation planétaire, la Terre devrait être plus riche en carbone qu'on ne l'observe. C'est le cas aussi des météorites, lais pas des comètes. La faute à l'oxygène, et ses réactions avec le carbone dans le nuage primordial.

http://www.nature.com/news/2009/090811/full/news.2009.816.html

Index Index Astronomie TeV et théories (13/08/2009)

Des rayons gamma de haute énergie ont été enregistrés par MAGIC en provenance de la galaxie Mark 501. Chose étrange : les photons de plus basse énergie sont arrivés 4 minutes avant ceux de plus haute énergie : soit un phénomène particulier conduit à l'envoi des particules de basse énergie avant leurs collègues, ou alors le délai est lié à un effet prédit par les théories de gravitation quantique.

http://www.newscientist.com/article/mg20327210.900-late-light-reveals-what-space-is-
 made-of.html

Index Index Pluton (14/08/2009)

Sagement, les astronomes participant à un congrés de leur union internationale auraient préféré ne plus aborder les vaines discussions de nomenclature concernant les différents types de planètes du système solaire.

http://blogs.usatoday.com/sciencefair/2009/08/pluto-still-not-a-planet-after-
 astronomy-meeting.html

Index Index Galaxie satellite (14/08/2009)

La Voie Lactée cacherait derrière elle une grosse galaxie satellite, du genre du Grand Nuage de Magellan. Sa masse expliquerait les perturbations du gaz à la périphérie de la Voie Lactée. Les nuages de poussières du centre galactique nous auraient toujours empêchés de la voir.

http://www.newscientist.com/article/mg20327213.500-milky-way-may-have-a-huge-hidden-
 neighbour.html

Index Index Planète rétrograde (14/08/2009)

Le lendemain de l'annonce de la découverte d'une exoplanète rétrograde, WASP-17b, on en annonce une seconde, HAT-P-7b. Plus curieusement, ce sont deux équipes différentes qui ont utilisé le même télescope (Subaru) pour réaliser leurs observations. Et, plus curieusement encore, les conclusions sont assez différentes. Pour une équipe la planète est purement rétrograde (inclinaison de 180 degrés) ou passe au-dessus des pôles de l'étoile (90 degrés). Pour l'autre l'inclinaison de l'orbite sur l'équateur est intermédiaire entre ces deux cas (227 degrés).

http://www.newscientist.com/article/dn17613-second-backwards-planet-found-a-day-
 after-the-first.html

Index Index Planck (14/08/2009)

Le nouvel observatoire spatial Planck a commencé son étude du fond cosmique de radiation, une étude qui devrait aboutir à une meilleure compréhension de l'évolution de l'espace et de l'univers.

http://www.nasa.gov/mission_pages/planck/planckb-20090813.html

Index Index Nébuleuses planétaires (14/08/2009)

On sait que les nébuleuses planétaires sont une conséquence naturelle de la mort d'étoiles de moins de 8 masses solaires. Cependant, celles qu'on connaissait jusqu'ici provenaient généralement d'étoiles de moins d'une masse solaire. Des observations radio viennent enfin de permettre l'identification de nébuleuses associées à des étoiles plus massives.

http://www.ras.org.uk/index.php?option=content&task=view&id=1651&Itemid=2

Index Index Supernovae (14/08/2009)

Depuis plusieurs années, la constance de la luminosité des SNIa a été souvent remise en cause, notamment à cause d'observations d'événements anormaux. De nouveaux modèles de l'explosion des SNIa semble confirmer cette tendance, avec la prédiction d'explosions asymétriques et de variations selon la métallicité de l'objet (donc l'âge de l'Univers). Pour surmonter le problème, il faut simplement observer beaucoup, beaucoup d'objets. Jusqu'ici, les observations et les prédictions semblent bien en accord : pas (trop) d'inquiétude, donc.

http://www.astronomynow.com/news/n0908/13sn/

Index Index Folklore spatial (suite) (14/08/2009)

Après l'appel d'un ministre australien à contacter Gliese 581, système comportant plusieurs exoplanètes, voici de quoi résoudre la crise financière. Le programme "adopt a star" permet pour 10$ d'acquérir une étoile et plus précisément une des cibles du télescope Kepler... Ce n'est pas une arnaque, contrairement à d'autres propositions visant à nommer les étoiles, mais bien un moyen de financer la recherche en astéroséismologie !

http://www.space.com/news/090813-adopt-stars.html

Index Index Formation des planètes (18/08/2009)

Les planètes se sont formées par la condensation des matériaux du nuage entourant le jeune soleil. Les poussières se sont agglutinées en objets de plus en plus gros, mais les calculs montrent qu'il est difficile de dépasser des dimensions de l'ordre du mètre par un processus progressif. L'observation des astéroïdes actuels montre que leur distribution s'accommode mieux de tailles initiales de plusieurs centaines de kilomètres. Cela renforce l'hypothèse selon laquelle la turbulence dans la nébuleuse primitive aurait rapidement concentré les petits objets en essaims massifs qui se seraient condensés en astéroïdes de grande taille.

http://www.newscientist.com/article/mg20327213.300-did-asteroids-flock-together-to-
 build-planets.html

Index Index Glycine cométaire (18/08/2009)

Les échantillons de la comète Wild 2 ramenés sur Terre par la sonde Stardust contiennent de la glycine. C'est la première fois que l'on démontre la présence d'acides aminés - composants essentiels de la vie - dans une comète, mais ils sont connus depuis longtemps dans l'espace interstellaire et dans les météorites.

http://www.nasa.gov/mission_pages/stardust/news/stardust_amino_acid.html

Index Index Attaque de trou noir (18/08/2009)

Une nouvelle explication pour les sursauts gamma lents invoque l'attaque d'une étoile massive par un trou noir qui la rongerait alors de l'intérieur. Le processus serait plus long que celui admis actuellement - l'effondrement d'une étoile massive en un trou noir -, ce qui permettrait d'expliquer la persistance des émissions X pendant plusieurs minutes. Par contre un trou noir parasite rend difficilement compte de la soudaineté des sursauts.

http://www.newscientist.com/article/mg20327214.400-black-hole-parasites-explain-
 cosmic-flashes.html

Index Index Alternative ? (18/08/2009)

Des mathématiciens proposent une théorie alternative à la présence d'énergie noire : une "vague" d'espace-temps traverse l'Univers et nous ferait voir les galaxies lointaines accélérer... Il reste bien sûr à démontrer, comme pour l'énergie noire, que cela existe réellement.

http://www.space.com/scienceastronomy/090817-dark-energy-alternative.html

Index Index Couronne solaire (18/08/2009)

Le chauffage de la couronne solaire (qui est à quelques millions de degrés comparés aux 6000 de la surface solaire) est longtemps resté problématique. De nouvelle observations par Hinode montrent que le chauffage devrait se faire, non en continu, mais bien via des "nano-éruptions" produisant du gaz ultra-chaud.

http://www.nasa.gov/topics/solarsystem/features/nanoflares.html

Index Index Mars (19/08/2009)

La météorite récemment découverte à la surface de Mars par le rover Opportunity n'aurait pas pu résister à l'impact lors de sa chute si elle n'avait pas été ralentie considérablement. Cela prouve que l'atmosphère de la planète était beaucoup plus dense dans le passé et a pu freiner la descente de la météorite.

http://dsc.discovery.com/news/2009/08/18/mars-meteorite-atmosphere.html

Index Index Gaz manquant (19/08/2009)

Les étoiles se forment à partir du gaz interstellaire, principalement de l'hydrogène. Comme il semble ne pas y avoir suffisamment d'hydrogène moléculaire pour alimenter ce processus, on pense naturellement à l'hydrogène atomique. Les premières recherches effectuées avec le réseau ATA de radiotélescopes dans plusieurs amas de galaxies n'ont pas permis d'en découvrir de nouveaux nuages.

Le premier but d'ATA (Allen Telescope Array) est la découverte d'émissions radio par des civilisations extraterrestres et, là aussi, pour le moment, c'est chou blanc. Avec 42 antennes sur les 350 projetées, le réseau est encore loin d'être complet.

http://www.newscientist.com/article/dn17634-seti-telescope-array-produces-first-
 science-results.html

Index Index Effet de serre (19/08/2009)

Lorsque la Terre venait de naître, le Soleil était 30% moins lumineux qu'aujourd'hui : notre planète aurait dû devenir une boule de neige. Heureusement, un gaz à effet de serre l'empêcha : le sulfure carbonylé (OCS). Ce composé a laissé des traces dans les roches anciennes, que l'on vient juste de décoder. Cette molécule a eu deux actions : protéger la surface des rayons UV, à la manière de la couche d'ozone, et maintenir une température tempérée. Une fois la vie apparue et le niveau d'oxygène augmentant, le soufre se retrouva principalement sous la forme de sulfates, et d'autres molécules durent prendre le relais - cela prit un peu de temps, et la Terre aurait entre-temps pu être gelée...

http://www.ku.dk/english/news/?content=http://www.ku.dk/english/news/archean_
 world.htm

Index Index LIGO (20/08/2009)

Les premières années d'investigation des ondes gravitationnelles avec LIGO (Laser Interferometer Gravitational-Wave) permettent de donner une limite supérieure à leur production lors des premières secondes suivant le Big Bang. A la manière du fond électromagnétique de microondes, il doit exister un fond d'ondes gravitationnelles remplissant l'espace.

http://media.caltech.edu/press_releases/13286

Index Index Observatoire radio (20/08/2009)

Après les premiers résultats de l'ATA hier, voici un autre observatoire radio qui annonce ses premiers travaux. Avec seulement deux antennes sur les 13 000 qui doivent le composer au final, le LWA a confirmé la décroissance lente du signal radio du résidu de supernova Cas A en-deça de 100MHz. Ce résultat, auparavant assez controversé, est maintenant mesuré avec certitude et permet de contraindre la physique des chocs en expansion.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2009-08/nrl-smf081809.php

Index Index Fusion et vie (20/08/2009)

La vie telle que nous la connaissons serait née de la fusion de deux organismes monocellulaires il y a 2.5 milliards d'années. Si l'on savait que les eucaryotes avaient subi ce genre de choses, c'est la première fois que l'on met l'impact d'une telle fusion sur l'évolution des procaryotes en évidence.

http://www.nasa.gov/centers/ames/news/releases/2009/09-104.html
http://www.nature.com/nature/journal/v460/n7258/full/nature08183.html

Index Index Combien d'étoiles ? (20/08/2009)

Depuis des décennies, les astronomes pensent que les étoiles se forment en suivant une proportion particulière (500 "bébés" de moins d'une masse solaire pour 1 "bébé" de plus de 20 masses solaires) que l'on croyait constant. Le satellite GALEX a trouvé des régions de l'espace où la proportion doit être revue, parfois jusqu'à une proportion de 2000 contre 1. Si cela peut paraître anecdotique, c'est en réalité très important car c'est avec cette méthode que les astronomes caractérisent les populations stellaires !

http://www.jpl.nasa.gov/news/features.cfm?feature=2287

Index Index Des pas sur la Lune (22/08/2009)

Après avoir photographié les modules lunaires ainsi que les traces de la jeep des missions Apollo, le nouvel orbiter LRO de la NASA a pu observer les traces de pas laissées par les astronautes de la mission Apollo 14. Elles montrent que Shepard et Mitchell avaient été très près d'atteindre l'un de leur but, le Cone Crater lors de leur seconde moonwalk.

http://www.space.com/scienceastronomy/090821-lro-apollo14-moonwalk.html

Index Index Lac Ontario (23/08/2009)

Le plus grand lac de Titan semble bien être rempli de liquide. L'absence de relief a été confirmée par les observations du radar de la sonde Cassini qui, au zénith du lac, a enregistré une intense réflexion spéculaire. Si rides il y a, elles ne dépassent pas trois millimètres d'amplitude. Les observations précédentes, effectuées par Cassini à des incidences obliques, n'avaient pu atteindre cette précision. Rappelons que les analyses spectroscopiques identifient le contenu du lac comme un mélange d'éthane et de méthane.

http://www.agu.org/pubs/crossref/2009/2009GL039588.shtml
http://uanews.org/node/20615

Index Index BD+44 493 (23/08/2009)

L'étoile BD+44 493 n'est pas la première étoile très pauvre en métaux que l'on découvre, mais elle est très brillante de sorte que les astronomes peuvent l'étudier en détails avec de grands instruments.

Curieusement, les étoiles les plus pauvres connues à ce jour, HE1327-2326 et HE0107-5240, montraient une abondance relative élevée de carbone. BD+44 493 se révèle être de la même veine, ce qui confirme l'hypothèse que ces étoiles ne sont pas nées du gaz primordial mais d'un milieu déjà contaminé par des supernovae issues d'une précédente génération d'étoiles.

http://www.subarutelescope.org/Pressrelease/2009/08/20/index.html

Index Index Jupiter (24/08/2009)

Les traces d'impact observées sur Jupiter le mois passé ont fini par disparaître. On ne saura sans doute jamais s'il s'agissait d'une comète ou d'un astéroïde.

http://www.skyandtelescope.com/news/53952917.html

Index Index Europe (25/08/2009)

L'analyse du relief chaotique du satellite de Jupiter a permis de dresser une liste de sites possibles d'atterrissage.

http://www.newscientist.com/article/mg20327222.700-landing-sites-on-europa-
 identified.html

Index Index Eau souterraine (25/08/2009)

On a trouvé de l'eau souterraine... mais pas sur Mars : sur la Terre. L'analyse de la résistivité électrique a en effet montré que de grandes quantités d'eau se cachent dans le manteau terrestre, emportées par la subduction.

http://www.nsf.gov/news/news_summ.jsp?cntn_id=115434&org=OLPA&from=news

Index Index Valles Marineris (26/08/2009)

La formation du grand canyon de Mars pourrait être due en partie au déversement de l'eau chargée en sels de Hebes Chasma. L'activité volcanique de la région aurait échauffé la saumure, permettant à l'eau de s'écouler.

http://www.space.com/scienceastronomy/090825-st-mars-brine.html

Index Index Dunes de Titan (26/08/2009)

Un nouveau mécanisme de formation a été proposé qui pourrait s'appliquer aux longues dunes de Titan aussi bien qu'à certaines dunes de notre planète. Ce mécanisme met en jeu des sédiments cohésifs soumis à des vents provenant d'une même direction. Si elle se vérifie, cette hypothèse jetterait une nouvelle lumière sur la météorologie et le sol de Titan.

http://appl003.lsu.edu/unv002.nsf/9faf000d8eb58d4986256abe00720a51/
 1eafcd0b9aa713938625761d00634aaf?OpenDocument

Index Index Planète chaude (27/08/2009)

Wasp 18b, une exo-planète découverte grâce à des transits, est si proche de son étoile que sa température dépasse les deux mille degrés. Avec une période orbitale de moins d'un jour et une masse valant dix fois celle de Jupiter, elle doit provoquer d'importantes marées à la surface de l'étoile. Ces marées devraient rapidement précipiter la planète dans l'étoile. Trouver un système dans un état aussi fugace est statistiquement peu probable. Les astronomes se posent donc des questions sur leur compréhension des marées stellaires. Ils continueront d'observer Wasp 18b pour déceler une accélération du mouvement ou la présence d'autres planètes pouvant stabiliser le système.

http://sciencenow.sciencemag.org/cgi/content/full/2009/826/2

Index Index Soleil et climat (28/08/2009)

Des simulations numériques détaillées montrent comment de très faibles variations de la luminosité du soleil peuvent avoir des conséquences relativement grandes sur le système atmosphère-océan.

http://www.nature.com/news/2009/090827/full/news.2009.869.html

Index Index Mince banquise (28/08/2009)

Grâce aux images satellitaires, on savait que la surface de la banquise arctique se rétrécit, on doit aujourd'hui ajouter que l'épaisseur de celle-ci diminue également... Les mesures prises par des sous-marins viennent confirmer les données des satellites

http://www.agu.org/pubs/crossref/2009/2009GL039035.shtml

Index Index Réchauffement, pas de doute (28/08/2009)

Certains essaient encore de prouver que le climat se refroidit, le réchauffement climatique étant une illusion... mais pour le démontrer, ces personnes utilisent des données partielles, non valables scientifiquement : le doute n'est pas permis si on considère l'ensemble des données et non juste celles qui nous "arrangent".

http://www.agu.org/pubs/crossref/2009/2009GL037810.shtml

Index Index Cygnus X-1 (29/08/2009)

Le plus célèbre des trous noirs provient peut-être d'une supernova atypique. Les observations X réalisées avec les satellites Chandra et XMM-Newton montrent qu'il tourne moins vite qu'on ne le pensait. Une supernova normale n'aurait pas donné une vitesse aussi lente.

Confirmé comme trou noir depuis une quarantaine d'années, Cygnus X-1 pèse dix soleils et tourne très près d'une supergéante bleue deux fois plus massive que lui, et qui le nourrit de sa matière.

http://www.nasa.gov/mission_pages/chandra/multimedia/photo09-065.html

Index Index Disques dans le vent (29/08/2009)

Les disques de poussières entourant certaines étoiles sont parfois gauchis. On attribue généralement ces formes irrégulières à la présence de planètes ou aux perturbations provoquées par le passage rapproché d'une étoile. L'étude de l'étoile HD 61005 a mis en évidence un autre processus qui semble plus efficace et omniprésent, la brise interstellaire. Le mouvement relatif des étoiles par rapport aux nuages de matière interstellaire explique les déformations aux bords des disques et peut même laisser un sillage de poussières.

http://www.nasa.gov/topics/universe/features/interstellar_wind.html

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Index Index L'avenir de la Voie Lactée (01/09/2009)

Les collisions de petites galaxies satellites sur les grandes spirales ne détruisent pas celles-ci mais contribuent à former des anneaux d'étoiles et à épaissir les disques galactiques à leur périphérie. Les Nuages de Magellan ne risquent donc pas de de faire éclater la Voie Lactée quand ils plongeront dessus dans un lointain avenir.

http://researchnews.osu.edu/archive/dmgalaxypix.htm

Index Index Site astronomique (01/09/2009)

L'Antarctique contient les meilleurs sites pour observer le ciel. Une étude combinant des données obtenues au sol et par satellites ainsi que des modèles météorologiques indiquent que le site ultime serait le "Ridge A", dans le Territoire Australien, à 81.5? S 73.5? E et à plus de 4000 m d'altitude (température moyenne nocturne - c'est-à-dire l'hiver - de -70 C). D'autres sites, comme le "Dome A" voisin, et "Dome C'", font déjà l'objet de projets astronomiques. L'Antarctique n'est cependant pas parfait. Les observations dans le domaine optique ne sont possibles qu'en hiver et le ciel est souvent rendu lumineux par les aurores et l'airglow.

http://www.journals.uchicago.edu/doi/full/10.1086/605780

Index Index Magnétisme et exoplanètes (02/09/2009)

A cause de la proximité de son étoile, l'enveloppe entourant la planète HD209458b aurait sû s'évaporer : puisqu'on la voit toujours, c'est peut-être qu'un champ magnétique planétaire la protège... Il n'y a cependant pas encore de preuves observationnelles (par ex. taches synchronisées avec la planète, comme pour HD179949) que ce soit le cas.

http://www.skyandtelescope.com/news/56620682.html

Index Index Confins de l'Univers (02/09/2009)

Une galaxie aussi grande que la Voie Lactée a été découverte autour d'un trou noir supermassif distant - ces objets sont vus tels qu'ils étaient il y a 12.8 milliards d'années. Cela implique que les deux se forment en même temps, et nourrit le débat actuel sur la formation de galaxies géantes et de trous noirs massifs peu de temps après le Big Bang.

http://www.ras.org.uk/index.php?option=content&task=view&id=1654&Itemid=2

Index Index Naphtaline cosmique (03/09/2009)

Les nuages interstellaires renferment un peu de naphtaline. Cette molécule, C10H8, ou plutôt une molécule proche, C10H9+, a été identifiée comme participant à la formation de bandes spectrales infrarouges mystérieuses, les UIR. Cette découverte confirme l'hypothèse selon laquelle les UIR sont dues à des hydrocarbures aromatiques polycycliques.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2009-09/uog-uog090209.php

Index Index Andromède cannibale (03/09/2009)

La galaxie d'Andromède, M31, est entourée des débris de petites galaxies qu'elle a avalées au cours de son évolution. Sa prochaine victime est la galaxie du Triangle, M33, qu'elle a déjà frôlée dans le passé.

http://news.yahoo.com/s/ap/20090902/ap_on_sc/us_sci_cosmic_cannibal

Index Index Courbure de l'espace-temps (03/09/2009)

Nonante ans après la célèbre expédition d'Eddington, des astronomes ont refait la mesure de la courbure de l'espace causée par la masse du Soleil. Cette fois, il s'agissait d'observations radio de quasars, et la précision était évidemment très bonne : la relativité générale semble toujours donc tenir le test des observations.

http://www.astronomynow.com/news/n0909/02space/

Index Index Naine blanche (04/09/2009)

L'observatoire spatial XMM-Newton a observé un système binaire qui pourrait constituer une pierre de Rosette dans l'étude des supernovae. L'étoile brillante HD47978 est connue pour émettre des bouffées de rayons X. Ces émissions proviennent en fait d'une naine blanche en orbite autour de l'étoile principale. Les observations de XMM-Newton ont permis de montrer que la masse de cette naine blanche dépasse de 30 pour cent celle du Soleil. Elle accrète lentement mais sûrement de la matière en provenance de l'autre étoile. Il suffit de quelques pour cent, et de quelques millions d'années, pour que sa masse dépasse la valeur critique qui la fera exploser en supernova.

http://www.esa.int/esaSC/SEM4F8LW3ZF_index_0.html

Index Index Champ magnétique solaire (04/09/2009)

En étudiant les taches solaires de la dernière quinzaine d'années, il semblerait que le champ magnétique solaire diminue (de 50 G par an environ). Problème : si ça continue de la même manière, le champ limite pour la formation des taches sera franchi en 2015, et les taches disparaîtront. Ce ne serait pas la première fois, mais évidemment, il reste à savoir si l'extrapolation est correcte ou pas - réponse dans les mois qui viennent...

http://science.nasa.gov/headlines/y2009/03sep_sunspots.htm

Index Index Titan (05/09/2009)

Avec le méthane et l'éthane, le propane est l'un des hydrocarbures présents sur Titan. La sonde Cassini a pu en déterminer l'abondance avec précision, ce qui permettra de mieux interpréter les spectres du satellite de Saturne et d'y découvrir des molécules organiques plus complexes.

http://www.nasa.gov/mission_pages/cassini/whycassini/cassinif-20090904.html

Index Index Tectonique (08/09/2009)

Seules les planètes de masse comparable à la Terre pourraient montrer à la fois une activité tectonique et un champ magnétique important, ce qui contredit une étude récente concernant les "super-Terres". Cette découverte est intéressante du point de vue de l'exobiologie. Le champ magnétique terrestre nous protège des rayons cosmiques tandis que le remodelage de la croûte terrestre contrôle le gaz carbonique atmosphérique.

http://www.newscientist.com/article/mg20327243.600-earthsized-planets-are-just-right-
 for-life.html

Index Index Formation stellaire (10/09/2009)

Une nouvelle étude confirme l'importance des champ magnétiques dans le processus de condensation des nuages interstellaires conduisant à la formation des étoiles. Les astronomes ont observé que les lignes de forces magnétiques dans les nuages en contraction n'étaient pas mélangées par la turbulence.

http://www.cfa.harvard.edu/news/2009/pr200920.html

Index Index HST (10/09/2009)

Rajeuni, le télescope spatial Hubble montre ses nouvelles capacités. Les chercheurs liégeois en profitent déjà pour continuer leur étude des aurores joviennes.

http://science.nasa.gov/headlines/y2009/09sep_hubbleimages.htm?list192810
http://lpap.astro.ulg.ac.be/

Index Index Station Spatiale (11/09/2009)

On se pose souvent des questions sur l'utilité de la coûteuse ISS. La NASA publie un rapport sur la science effectuée à bord de l'ISS et décrit une centaine d'expériences.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2009/sep/HQ_09-203_ISS_Science_Report.html

Index Index Magnétosphère (11/09/2009)

Les interactions entre le vent solaire et notre planète semblent encore plus complexes qu'on ne le croyait. Ainsi, les scientifiques viennent de découvrir un nouveau mode de transfert d'énergie entre le vent solaire et la magnétosphère.

http://www.newsroom.ucla.edu/portal/ucla/scientists-discover-surprise-in-101025.aspx

Index Index Impact (14/09/2009)

La NASA a décidé du lieu d'impact de la sonde LCROSS sur la Lune. L'engin s'écrasera le 9 octobre dans le cratère Cabeus A, non loin du pôle sud. L'observation du nuage de débris devrait apprendre beaucoup de choses sur la composition du sous-sol lunaire, en particulier sur la présence d'eau. Le choix du site s'est fait sur base des données dont on dispose déjà, ainsi que sur les conditions de visibilité du nuage depuis les observatoires terrestres et spatiaux américains.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2009/sep/HQ_09-210_LCROSS_Crater_Selection.html

Index Index Cérès, Vesta et Jupiter (15/09/2009)

L'étude des cratères des astéroïdes Vesta et Cérès pourrait aider à calculer l'âge de Jupiter : en effet, plus Jupiter grossissait, plus il déviait des rochers, qui entraient en collision avec les objets du Système solaire. Les simulations actuelles pourront être testées en détail avec la mission Dawn en 2011

http://www.europlanet-eu.org/demo/index.php?option=com_content&task=view&id=157&
 Itemid=1

Index Index Ceinture (15/09/2009)

Une ceinture de particules chargées associée avec la lune Dioné a été découverte par Cassini. Temporaire, ses particules sont soit absorbées par Thétys, soit par Dioné elle-même.

http://www.europlanet-eu.org/demo/index.php?option=com_content&task=view&id=154&
 Itemid=1

Index Index Foudre (15/09/2009)

Une tempête de foudre sur Saturne, commencée en janvier 2009, est toujours bien en forme : elle vient de battre le record de la plus longue tempête de foudre ! Comme d'autres avant elle, cette tempête est née dans "l'allée de l'éclair", une zone à 35 degrés de latitude sud - la raison de localisation à cet endroit reste un mystère.

http://www.europlanet-eu.org/demo/index.php?option=com_content&task=view&id=141&
 Itemid=1

Index Index Capture de comète (15/09/2009)

Jupiter a capturé la comète 147P/Kushida-Muramatsu au milieu du siècle passé. L'objet est alors devenu une lune, en orbite irrégulière, mais il a réussi à échapper à la planète douze ans plus tard. Ce phénomène est assez peu observé (seulement 5 captures connues), et cette capture est une des plus longues du maître des cieux.

http://www.europlanet-eu.org/demo/index.php?option=com_content&task=view&id=146&
 Itemid=1

Index Index Lacs martiens (16/09/2009)

Les terrains polygonaux que l'on trouve sur Mars ont été longtemps associés à des cycles thermiques (chaud/froid) sur la planète rouge. Il semble aujourd'hui clair que cette idée doit être revue : les craquelures sont trop grandes, et du coup, il doit s'agir de zones desséchées, donc probablement d'anciens lacs.

http://www.europlanet-eu.org/demo/index.php?option=com_content&task=view&id=163&
 Itemid=1

http://www.space.com/scienceastronomy/090915-mars-lakes.html

Index Index Haumea (16/09/2009)

La planète naine Haumea possède une tache rouge sombre. Celle-ci pourrait être la trace d'un récent impact, mais en tout cas il s'agit d'une zone de composition différente.

http://www.space.com/scienceastronomy/090915-Haumea-dark-spot.html
http://www.europlanet-eu.org/demo/index.php?option=com_content&task=view&id=151&
 Itemid=1

Index Index Exoplanète rocheuse (16/09/2009)

En comparant les données de Corot et de HARPS, deux instruments européens, les astronomes ont pu déterminer la densité de l'exoplanète Corot-7b : elle est similaire à celle de la Terre. C'est la première fois que l'on prouve qu'une exoplanète n'a pas la faible densité des géantes gazeuses. Comme on s'y attendait, il s'agit donc bien d'une super-terre.

http://www.eso.org/public/outreach/press-rel/pr-2009/pr-33-09.html

Index Index Poubelles spatiales (16/09/2009)

Certains amateurs ont pu apprécier une lueur dans le ciel mercredi dernier... il ne s'agissait pas d'un nouveau phénomène astronomique, mais bien du lacher de poubelles de l'ISS ! Vu le nombre d'astronautes, il y avait pas mal de déchets à larguer, et l'urine semble s'être particulièrement distinguée pour faire le spectacle...

http://www.space.com/missionlaunches/090911-space-water-dump.html

Index Index Ganymède (17/09/2009)

Les planétologues multiplient les découvertes au sujet de Ganymède. Tout d'abord, ils ont produit la première carte géologique globale du satellite jovien : cette carte permet de mieux comprendre les interactions entre cette lune et sa planète, ou avec les autres lunes, et permet également de préparer les nouvelles missions à destination du système jovien.

Ensuite, des géophysiciens liégeois viennent de présenter leur analyse de milliers de données du télescope spatial. Les images montrent les aurores joviennes, et en particulier les traces de l'interaction avec les lunes. Après leurs succès liés à Io, ils se sont focalisés sur la tache aurorale associée à Ganymède, la seule lune de notre Système solaire à posséder un champ magnétique : la taille de la tache en question correspond à la taille de la magnétosphère de Ganymède et les variations de sa luminosité donne de préciseuses informations sur la connexion électromagnétique entre Jupiter et Ganymède !

http://www.europlanet-eu.org/demo/index.php?option=com_content&task=view&id=153&
 Itemid=41

http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=29167
http://www.europlanet-eu.org/demo/index.php?option=com_content&task=view&id=145

Index Index Planck (18/09/2009)

Les premières images du satellite Planck viennent d'être dévoilées : pas de problème majeur, mais plutôt une qualité assez exceptionnelle pour les données.

http://www.esa.int/esaCP/SEM5CMFWNZF_index_0.html

Index Index Eau sur la Lune (18/09/2009)

Après la valse d'hésitation de ces derniers temps (y'en a, y'en a pas), il semblerait bien qu'on ait trouvé de la glace sur la Lune. Une info à confirmer dans les prochains mois de la mission LRO.

http://www.space.com/scienceastronomy/090917-lro-new-images.html

Index Index Soleil actif ? (18/09/2009)

Le niveau d'activité du Soleil est souvent estimé sur base du nombre de taches solaires. Mais ce nombre ne dit pas tout : en effet, le minimum actuel, bien qu'avare en taches, est généreux en vent solaire. Comparé au minimum précédent, en 1996, l'impact aactuel du vent solaire sur la Terre est trois fois plus grand... Le Soleil est donc en ce moment plus actif qu'on ne l'avait pensé.

http://www.space.com/scienceastronomy/090917-sunspot-solar-cycle.html

Index Index Anneaux de Saturne (22/09/2009)

Les anneaux de Saturne présentent des refiefs plus importants qu'on ne le pensait. C'est ce qu'a mis en évidence la sonde Cassini, profitant des effets d'ombre de l'équinoxe.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2009/sep/HQ_09-217_Cassini_Saturn_Rings_Equinox.html

Index Index Mars (24/09/2009)

L'étude radar des dépôts de glace aux pôles permet de mieux comprendre le climat martien. De nouvelles mesures semblent indiquer que les zones plus sombres sont simplement des dépôts de poussières, et non une concentration des poussières due à la disparition de la glace périphérique.

http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=29211

Index Index LRLL 31 (24/09/2009)

Le télescope spatial Spitzer a observé des variations rapides dans le disque de poussières entourant l'étoile jeune LRLL 31. Un objet massif - étoile ou planète - proche de l'étoile principale semble déformer constamment la structure du disque.

http://www.spitzer.caltech.edu/Media/releases/ssc2009-18/release.shtml

Index Index Alma (25/09/2009)

La première antenne du futur interféromètre géant a été transportée au site de haute altitude dans les Andes.

http://www.eso.org/public/outreach/press-rel/pr-2009/pr-35-09.html

Index Index 51 Ophiuchi (25/09/2009)

L'interféromètre Keck a permis de mettre en évidence la structure double du disque de poussières entourant l'étoile 51 Oph. Les observations suggèrent qu'il s'agit d'un système planétaire dans la phase finale de sa formation.

http://keckobservatory.org/index.php/news/KIN_2009/

Index Index Eau sur Mars (25/09/2009)

Des impacts météoritiques récents mettent au jour un sous-sol de glace à des latitudes peu élevées de la Planète Rouge.

http://science.nasa.gov/headlines/y2009/24sep_martianice.htm?list192810

Index Index Eau sur la Lune (25/09/2009)

Les données obtenues par plusieurs sondes spatiales montrent la présence de très faibles quantités d'eau dans les premiers millimètres de la surface de notre satellite, préférentiellement aux hautes latitudes.

http://science.nasa.gov/headlines/y2009/24sep_moonwater.htm?list192810

Index Index Réchauffement (29/09/2009)

Une étude britannique conclut à une élévation possible de la température moyenne de la planète de 4 degrés Celsius d'ici une cinquantaine d'années. L'Arctique pourrait voir une augmentation de 15 C à la fin du siècle et certaines régions de l'Afrique cuiraient sous dix degrés supplémentaires. Ces valeurs sont plus élevées que celles récemment publiées par l'IPCC et tiennent compte d'une évolution réaliste de l'utilisation des combustibles fossiles.

http://newsvote.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/8279654.stm

Index Index Rayons cosmiqus et cycle solaire (30/09/2009)

Le minimum prolongé de l'activité solaire a pour conséquence une augmentation du flux de rayons cosmiques au niveau de notre planète. Le champ magnétique et le vent solaires offrent en effet une protection moins grande contre les rayons cosmiques galactiques. Les valeurs enregistrées par le satellite Advanced Composition Explorer (ACE) sont les plus fortes depuis le début de l'ère spatiale et devraient encore augmenter.

Cela n'a cependant rien d'exceptionnel. Les concentrations de béryllium-10 dans les glaces polaires montrent que notre planète a subi des bombardements beaucoup plus intenses au cours des derniers

http://science.nasa.gov/headlines/y2009/29sep_cosmicrays.htm?list192810

Index Index La fonte des glaciers du Groenland et de l'antarctique plus rapide que prévue ? (30/09/2009)

Les nouvelles alarmantes se succèdent concernant la fonte des glaciers du Groenland et de l'Antarctique, une fonte en grande partie responsable de la hausse du niveau de la mer. De nouvelles mesures effectuées par le satellite américain Icesat montrent que la réduction des glaciers en bordure des côtes a été sous-estimée, une conséquence de l'accélération de l'écoulement des glaciers lorsque ceux-ci touchent la mer.

http://www.antarctica.ac.uk/press/press_releases/press_release.php?id=989

Mois précédent Mois suivant Octobre 2009
Index Index Messenger (01/10/2009)

La sonde de la NASA est passée près de Mercure pour la troisième et dernière fois avant sa satellisation en 2011. Une panne de quelques heures a malheureusement empêché d'effectuer une bonne partie des observations prévue pour l'occasion. Des photos de zones encore inexplorées ont pu être obtenues.

http://www.sciencenews.org/view/generic/id/47951/title/MESSENGER_captures_new_images_
 of_Mercury_during_a_third_passage

Index Index Planète terrestre ? (01/10/2009)

La densité de la première planète découverte près de l'étoile Corot-7, dans la Licorne, indique qu'elle est faite de roches comme notre planète. Mais la ressemblance s'arrête là. Sa température très élevée entraîne la fusion des couches superficielles et l'évaporation de ce magma. Les intempéries survenant dans cette atmosphère étonnante pourraient produire des averses de cailloux.

http://news-info.wustl.edu/news/page/normal/14753.html

Index Index Problèmes de matière sombre ? (01/10/2009)

L'étude de 28 centres galactiques semble indiquer un rapport constant de 5 entre la matière sombre et la matière "normale". Les théories "standards" prévoient un rapport variable, dépendant de l'histoire de la galaxie (fusions, etc) : il semble donc qu'il y ait un petit problème avec la matière sombre. C'est sûr, on ne comprend pas encore très bien ce domaine !

http://www.newscientist.com/article/dn17892-galaxy-study-hints-at-cracks-in-dark-
 matter-theories.html

Index Index Messenger (02/10/2009)

Parmi les nouvelles images obtenues par la sonde de la NASA, une énigmatique tache brillante déjà observée lors du précédent survol, et un cratère à double enceinte.

http://www.space.com/scienceastronomy/091001-mercury-bright-spot.html

Index Index Folklore spatial, suite (06/10/2009)

L'espace accueille son premier "clown" (le fondateur du cirque du Soleil), son premier missionnaire (ou en tout cas une relique), un très populaire chat "twitter" dans l'espace, et divers directs (notamment vendredi dernier à Liège)... mais il y a aussi de la science : des découvertes qui pourraient conduire à un traitement des infections par salmonelle, des expériences astrophysiques sur le module japonais de l'ISS, et des études portant sur l'évanouissement des astronautes...

http://www.space.com/missionlaunches/090928-laliberte-space-clown.html
http://www.christiannewswire.com/news/897711747.html
http://twitter.com/astro_Mike
http://ohmygov.com/blogs/general_news/archive/2009/10/05/nasa-goes-to-space-returns-
 with-potential-salmonella-vaccine.aspx

http://en.wikipedia.org/wiki/Japanese_Experiment_Module
http://www.dose.ca/news/story.html?id=2063551

Index Index Entropie (06/10/2009)

Si l'entropie de l'Univers est assez basse, loin de sa limite maximale, elle est quand même 100 fois plus grande que prévu - on a revu à la hausse la contribution des trous noirs supermassifs.

http://www.sciencenews.org/view/generic/id/48010/title/Universe_has_more_entropy_
 than_thought

Index Index Météorites suivies (07/10/2009)

L'heure est au suivi des "boules de feu" : des caméras panoramiques enregistrent les trajets de ces phénomènes, ce qui permet de trouver plus facilement le point de chute des météorites, les restes de la "boule", sur Terre mais aussi reconstruire le trajet de l'objet original et découvrir de quoi il s'agit... Avec des caméras australiennes, on a ainsi pu associer une météorite à un rare morceau d'astéroïde (l'enquête vient d'être publiée). D'un autre côté, il y aussi des nouvelles pour l'astéroïde 2008 TC3 que des caméras avaient vu tomber au Soudan et dont on avait récupéré 300 météorites : l'astéroïde original avait une forme de pain plat et les météorites étaient porteuse de 18 types d'acides aminés... Gageons qu'avec ces caméras de surveillance du ciel, les découvertes de ce type devraient continuer dans les prochaines années.

http://www.csiro.au/news/Nullarbor-fireball-cameras-find-rare-meteorite.html
http://www.sciencenews.org/view/generic/id/48063/title/Inspecting_an_asteroid_that_
 hit_Earth_

Index Index Eau sur la Lune (07/10/2009)

Demain vers midi, la sonde LCROSS s'écrasera dans un cratère du pôle sud de la Lune (inobservable depuis l'Europe, elle devrait réjouir les amateurs de la côte ouest des USA). Le crash devrait apporter des réponses aux multiples interrogations soulevées par la récente détection d'eau sur notre satellite. L'une d'elle concerne son l'origine : reste des impacts de comètes, recombinaison de l'hydrogène du vent solaire avec l'oxygène lunaire, ou... perte de l'eau lunaire - l'analyse des pierres ramenées par Apollo montrait en effet une faible teneur en eau - ou un peu des trois !

http://lcross.arc.nasa.gov/observation.htm
http://lcross.arc.nasa.gov/observation/amateur.htm
http://www.space.com/scienceastronomy/091006-st-moon-water-origins.html

Index Index Saturne, suite (07/10/2009)

Les lunes de Saturne Mimas, Encelade, Téthys, Dioné et Rhéa présentent d'étranges structures colorés à leur surface. Là aussi, ce sont probablement des particules et des grains de poussières baladeurs qui seraient responsables.

http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=29351

Index Index Saturne (07/10/2009)

Un nouvel anneau a été découvert autour de Saturne grâce à l'observatoire spatial Spitzer. Cet anneau est beaucoup plus grand et épais que les autres. Incliné de 27 degrés sur l'équateur, cet anneau est associé à la lune Phoebe. Il n'est pas totalement stable, et ses particules migrent vers l'intérieur, polluant la lune Japet au passage - l'origine de sa mystérieuse face noire vient donc enfin d'être éclairci!

http://www.spitzer.caltech.edu/Media/releases/ssc2009-19/release.shtml
http://sciencenow.sciencemag.org/cgi/content/full/2009/1006/2

Index Index Formation planétaire (08/10/2009)

Des modèles numériques montrent que les planètes se forment plus facilement autour d'étoiles riches en éléments lourds, ce qui surprend peu les astronomes qui avaient déjà constaté la corrélation. Les calculs montrent un seuil très abrupt à partir duquel la formation est efficace.

http://www.space.com/scienceastronomy/091007-dirty-stars.html

Index Index Apophis (08/10/2009)

Le petit astéroïde passera très près de notre planète dans vingt ans. Sa trajectoire a été précisée, il survolera la Terre à 30.000 km le 29 avril 2029.

http://www.jpl.nasa.gov/asteroidwatch/newsfeatures.cfm?release=2332

Index Index Exoplanète à deux étoiles (08/10/2009)

L'orbite de l'exoplanète HD80606b est si allongée et inclinée (par rapport à l'équateur de son étoile) qu'elle est probablement liée à l'effet de deux étoiles plutôt que d'une seule...

http://sciencenow.sciencemag.org/cgi/content/full/2009/1006/3?rss=1

Index Index LCROSS (09/10/2009)

L'impact des engins sur la Lune (vers 13h30) pourra être suivi en direct au travers d'images obtenues par divers télescopes.

http://www.scientificamerican.com/article.cfm?id=lcross-moon-bomb
http://www.slooh.com/special_feed.php
http://www.nasa.gov/multimedia/nasatv/index.html

Index Index Europe (09/10/2009)

Sous la surface de cette lune de Jupiter se trouve un immense océan. On considère qu'il s'agit là d'un des sites les plus favorables à la vie dans le système solaire. De nouvelles études renforcent cette hypothèse en montrant que l'océan renferme beaucoup plus d'oxygène qu'on ne le pensait.

http://www.space.com/scienceastronomy/081008-europa-ocean.html

Index Index Themis (09/10/2009)

Des spectres de la petite planète 24 Themis confirment la présence à sa surface de glace d'eau ainsi que de divers composés organiques. Aux températures rencontrées par Themis, la glace se sublime. Elle doit donc être régénérée de l'intérieur, par exemple à l'occasion d'impacts. Ces études montrent le flou de la frontière entre comètes et astéroïdes.

http://www.sciencenews.org/view/generic/id/48174/title/Ice_confirmed_on_an_asteroid

Index Index Impacts (09/10/2009)

Lors d'un réunion de planétologues, on a beaucoup parlé impacts. Au début de notre Système solaire, Vénus aurait dû être bombardée comme la Terre : peut-être Mercure est-il le résultat d'un gros impact qui aurait "coupé" la proto-Vénus en morceaux... En étudiant les cratères lunaires, d'autres scientifiques proposent l'existence d'impacteurs lents, encore inconnus. Enfin, une possible note d'espoir : les impacts de l'importance de celui qui a entraîné la disparition des dinosaures sont plus rares que prévu - un tous les milliards d'années et non tous les 100 millions d'années. A noter également : on connaît 40% des gros astéroïdes susceptibles de collision avec notre planète...

http://www.scientificamerican.com/blog/post.cfm?id=planetary-bombardments-past-and-
 fut-2009-10-08

Index Index Pallas (09/10/2009)

Des images du télescope spatial Hubble ont permis de reconstruire une carte de l'astéroïde Pallas. L'objet n'est pas parfaitement rond et a un rayon moyen de 272km, un gros impact l'a peut-être déformé.

http://cosmiclog.msnbc.msn.com/archive/2009/10/08/2092402.aspx

Index Index Compter les étoiles (10/10/2009)

Jusqu'au 23 octobre, le Great World Wide Star Count 2009 vous invite à compter les étoiles dans la constellation du Cygne - une façon simple de déterminer la qualité du ciel et la pollution lumineuse.

http://www.windows.ucar.edu/citizen_science/starcount/index.html

Index Index LCROSS (10/10/2009)

Les images retransmises en direct par la sonde LCROSS avant de s'écraser sur la Lune ont déçu les spectateurs qui espéraient voir le nuage de débris créé quelques minutes plus tôt par la chute du moteur Centaur. Les scientifiques assurent cependant que des mesures ont pu être faites par LCROSS. Plusieurs observatoires semblent même avoir détecté les deux impacts.

http://www.nasa.gov/centers/ames/news/releases/2009/09-131AR.html

Index Index LCROSS (11/10/2009)

Le flash de l'impact de la fusée Centaur sur la Lune a bien été enregistré par la sonde LCROSS, mais ce ne furent que quelques pixels éphémères. Le nuage de débris, quant à lui, échappe encore aux analyses.

http://www.nasa.gov/mission_pages/LCROSS/main/SSC_impacts.html

Index Index Sheltered Rock (13/10/2009)

Le rover martien Opportunity a découvert une seconde météorite métallique non loin de celle trouvée il y a quelques mois. Il s'agit probablement de deux fragments d'un même objet tombé sur Mars il y a trois milliards d'années. L'atmosphère de la Planète Rouge était alors beaucoup plus dense et a ralenti leur chute. Il est possible qu'un troisième objet, découvert non loin du site d'atterrissage d'Opportunity, soit relié à ces deux-ci.

http://www.spaceflightnow.com/news/n0910/11meteorite/

Index Index LCROSS (14/10/2009)

La sonde LRO survolant à plusieurs reprises le site des crashes a pu obtenir des images thermiques montrant clairement la marque du gros impact dans le cratère Cabeus.

http://www.space.com/scienceastronomy/091012-lcross-crater-images.html

Index Index Encelade (14/10/2009)

L'abondance relative de la glace et de la vapeur d'eau dans les nuages jaillissant des geysers du satellite de Saturne semble très mal connue. La simple sublimation de glace à la surface d'Encelade pourrait expliquer les observations. Il ne faudrait donc pas nécessairement faire appel à la présence d'un océan souterrain.

http://www.space.com/scienceastronomy/091013-st-enceladus-debate.html

Index Index Optique adaptative (14/10/2009)

L'utilisation par les astronomes de lasers pointant vers le ciel pour affiner la vision de leurs télescopes constitue une nuisance pour les avions et les satellites, en particulier pour ceux qui observent vers le bas. La réciproque est vraie et les astronomes doivent de plus en plus souvent interrompre des observations pour éliminer tout risque. La multiplication des satellites et des télescopes à optique adaptative laisse envisager une situation de plus en plus complexe.

http://www.aps.org/publications/apsnews/200910/optics.cfm

Index Index Une "mine d'or" de glace plus que millénaire... (14/10/2009)

Les forages profonds dans la calotte de glace de l'Antarctique ont révélé le climat de la planète il y a plus de 850 000 années. La zone de glace bleue des collines d'Allan en Antarctique est une zone où les mouvements des glaciers sont tels que les glaces profondes tendent à remonter vers le haut. Ainsi la glace juste sous la surface pourrait avoir 2.5 millions d'années, permettant de retourner encore plus dans le temps, avec beaucoup plus de facilité qu'en effectuant des forages profonds, long et coûteux. De nouvelles expeditions vont aller vérifier cela. Si c'était le cas, cette zone aurait beaucoup à nous apprendre sur le climat passé.

http://www.spaceref.com/news/viewsr.html?pid=32585

Index Index Bolides (15/10/2009)

Est-ce la saison des bolides ? Tandis qu'on parle beaucoup de celui observé ce mardi au-dessus de la Belgique et de la Hollande, l'Université de Western Ontario publie des vidéos d'un joli bolide qui s'est abattu au Canada le 25 septembre. La combinaison d'observations obtenues depuis de sites différents permettra de reconstituer la trajectoire initiale de l'objet. (cf. news du 7-10-2009)

http://www.space.com/scienceastronomy/091014-meteor-video.html

Index Index NGC6822 (15/10/2009)

L'ESO poursuit sa série de photos spectaculaires obtenues avec la caméra à grand champ du télescope de 2m20 de La Silla. La dernière production montre une petite galaxie satellite de notre Voie Lactée : la galaxie de Barnard, ou NGC 6822. Sa proximité la rend vulnérable aux interactions gravifiques.

http://www.eso.org/public/outreach/press-rel/pr-2009/pr-38-09.html

Index Index Saturne (16/10/2009)

La structure des anneaux internes de Saturne témoigne d'un événement important qui a dû se passer il y a quelque 25 ans. Les images obtenues par Cassini à l'occasion de l'équinoxe renforcent cette hypothèse. La nature de l'événement reste mystérieuse et les causes évoquées paraissent peu probables : passage d'un très gros astéroïde, importante perturbation atmosphérique... ?

http://www.newscientist.com/article/mg20427303.600-what-shook-up-saturns-rings-in-
 1984.html

Index Index L'eau lunaire (16/10/2009)

Les observations faites par SARA (ESA-ISRO) à bord de la sonde indienne Chandrayaan-1 a démontré que de l'eau se forme à la surface de notre satellite par suite de la capture des protons solaires par les grains de régolithe. Outre les molécules d'eau et le radical OH, il se forme aussi des atomes d'hydrogène. Ces derniers ne sont pas affectés par les champs magnétiques locaux. Ils s'échappent en ligne droite et il est possible de retracer leur origine et de dresser une carte des régions émettrices.

http://www.esa.int/esaCP/SEM8TBYRA0G_index_0.html

Index Index Qui a tué les dinosaures, le retour... (16/10/2009)

C'est reparti pour un tour : une nouvelle étude tend à lier la mort des dinosaures et un impact... en Inde et non au Mexique ! Une équipe a en fait analysé un cratère près de la côte indienne, cratère plus grand que celui du golfe du Mexique. Il est à parier que les defenseurs de l'hypothèse "volcans" et ceux de l'hypothèse "Mexique" vont se défendre dans les jours qui viennent...

http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=29412
http://www.space.com/scienceastronomy/091018-dinosaur-crater.html

Index Index Confins du Système solaire (16/10/2009)

Le satellite IBEX a étudié le bord de notre Système solaire, là où l'influence du vent solaire atteint ses limites et le milieu interstellaire reprend ses droits. Une carte de cette zone frontière a pu être construite, et il semblerait que la limite soit assez franche plutôt que graduelle - avec un mince ruban de particules à l'émission très brillante et dont la géométrie dépend du champ magnétique interstellaire : l'extérieur du Système solaire aurait donc plus d'influence sur l'héliosphère qu'on ne le pensait.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2009/oct/HQ_09-241_IBEX.html
http://www.jpl.nasa.gov/news/features.cfm?feature=2337

Index Index Avez-vous vu quelque chose d'étrange dans le ciel ? (16/10/2009)

Si vous avez vu un phénomène qui vous semble bizarre en regardant le ciel, il existe désormais une base de données centralisée où vous adresser. Un questionnaire détaillé (en francais ou en anglais) permettra une analyse rationnelle et complète de la chose - en vue de pouvoir enf in expliquer les quelques 5% de phénomènes aériens encore inconnus. Pour aider le lecteur, une liste des erreurs habituellement commises dans ce domaine est aussi disponible (aurores, satellites, etc... mystifiant parfois leur monde).

http://www.uapreporting.org/
http://www.uapreporting.org/?page_id=5

Index Index LCROSS (17/10/2009)

Après de minutieux examens des images obtenues par la sonde lunaire LCROSS, le nuage de débris créé lors de l'impact de la fusée Centaur sur la Lune a pu être décelé. Très ténu, il correspond à la limite inférieure de la fourchette envisagée par les scientifiques.

http://www.space.com/scienceastronomy/091016-lcross-plume.html

Index Index Exo à gogo (19/10/2009)

Le spectrographe suisse à haute résolution, HARPS, est connu pour être un champion de la découverte d'exoplanètes (75 en cinq ans, soit environ 20% de l'ensemble de ces objets). Il vient encore de frapper un grand coup avec la découverte de 32 exoplanètes - dont plusieurs de faible masse.

http://www.eso.org/public/outreach/press-rel/pr-2009/pr-39-09.html

Index Index Minéraux extraterrestres (20/10/2009)

La présence d'éléments comme le platine dans le globe terrestre s'explique difficilement par les modèles de formation de notre planète. Il semble qu'un apport ultérieur par des comètes et des astéroïdes soit intervenu.

Ce bombardement expliquerait aussi la présence d'hydrogène, de carbone et de phosphore - éléments essentiels à la vie.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2009-10/uot-gpt101509.php

Index Index Orionides (20/10/2009)

Les étoiles filantes Orionides devraient produire un beau spectacle cette nuit et la prochaine quand des nuages de débris provenant de la comète de Halley croiseront l'orbite de la Terre.

http://science.nasa.gov/headlines/y2009/19oct_orionids.htm?list192810

Index Index Matière noire (20/10/2009)

Des sautes de l'émission gamma au centre de la Voie lactée pourraient être le signe de la collision de particules et d'anti-particules de matière noire. Mais beaucoup d'autres explications sont plausibles dans ces régions tourmentées.

http://www.nature.com/news/2009/091019/full/news.2009.1018.html

Index Index Molécules organiques (21/10/2009)

Tout comme celle de HD 189733b, l'atmosphère de l'exoplanète géante HD209458b contient de l'eau, du méthane et du gaz carbonique, des éléments essentiels à la vie, mais plutôt basiques. C'est ce qu'ont montré des observations faites avec les télescopes spatiaux Hubble et Spitzer. La comparaison de la composition chimique des exoplanètes géantes apportera des indications précieuses sur leur formation et leur évolution. Effectuer les mêmes études sur l'atmosphère de planètes telluriques demandera probablement une nouvelle génération d'instruments, et sera d'un grand intérêt dans le domaine de l'exobiologie.

http://www.jpl.nasa.gov/news/features.cfm?feature=2340&msource=f20091020&tr=y&
 auid=5483417

Index Index Mercure (22/10/2009)

Les observations réalisées par Messenger lors de son récent survol de Mercure indiquent une activité tectonique relativement récente, astronomiquement parlant. La jeunesse du terrain au centre d'un cratère double est la preuve d'épanchements volcaniques qui ont eu lieu il y a sans doute moins d'un milliard d'années. Messenger a révélé d'autres signes de volcanisme et de mouvements de croûte.

http://www.nature.com/news/2009/091021/full/news.2009.1033.html

Index Index Métaux spatiaux (22/10/2009)

Du titane pas aussi purifié qu'il ne devrait : c'est le problème auquel doivent faire face plusieurs missions américaine, dont Kepler et le futur rover martien...

D'autre part, un nouveau carburant de fusée pourrait être utilisé dans le futur, et il serait moins nocif pour l'environnement : il s'agit d'un mélange d'eau et d'aluminium...

http://www.spaceflightnow.com/news/n0910/20titanium/index.html
http://www.space.com/businesstechnology/091021-tw-alice-rocket.html

Index Index Problème pour la Relativité ? (22/10/2009)

En étudiant les distorsions gravifiques de la lumière, une astronome a découvert un "petit" problème pour la Relativité Générale : en principe, la courbure de l'espace doit être identiques à celle du temps, or les observations semblent indiquer il y a 8 à 11 milliards d'années une distorsion gravifique du temps 3 fois plus forte que celle de l'espace... Reste à savoir ce qui se passe exactement : la Relativité doit-elle être revue ou y a-t-il le coin du ciel observé présente-t-il une particularité ?

http://www.newscientist.com/article/mg20427314.400-rethinking-relativity-is-time-out-
 of-joint.html

Index Index JKCS041 (23/10/2009)

A 10 milliards et 200 millions d'années-lumière, JKCS041 se confirme comme l'amas de galaxies le plus lointain connu. Il bat d'un milliard d'années-lumière le champion précédent, XMMXCS J2215.9-1738. Ce sont les observations de l'observatoire spatial X Chandra qui ont démontré qu'il s'agissait bien d'un amas. Des galaxies individuelles en avaient déjà été étudiées par les télescopes UKIRT, Canada-France-Hawaii Telescope et Spitzer. Il est difficile d'admettre que la gravité permette la formation d'amas plus rapidement après le Big Bang. On ne trouvera donc pas d'amas beaucoup plus lointains.

http://www.space.com/scienceastronomy/091022-most-distant-cluster.html

Index Index Tubes de lave sur la Lune (24/10/2009)

On en trouve sur Mars. Il y en a aussi sur la Lune, comme le suggèrent certaines vallées sinueuses. L'examen d'images obtenues par la sonde Kaguya a révélé ce qui pourrait être une ouverture dans un tel tube : un trou de 65 m de diamètre et profond d'au moins 80 m.

http://www.newscientist.com/article/dn18030-found-first-skylight-on-the-moon.html

Index Index Anneaux de Saturne (25/10/2009)

L'observation par Cassini des anneaux de Saturne à l'occasion de l'équinoxe du 11 août a montré une importante chute de leur température, chute consécutive à l'ombre dans laquelle le système était plongé. L'anneau A, le plus externe des anneaux principaux, s'est cependant refroidi beaucoup moins que prévu. Il est possible que les perturbations de quelques lunes créent des vagues dans l'anneau, exposant ainsi les particules aux rayons du Soleil.

http://www.nasa.gov/centers/goddard/news/topstory/2009/rings_equinox.html

Index Index Anneau du LHC (27/10/2009)

Des faisceaux de protons ont été injectés pour la première fois depuis l'année passée dans le Large Hadron Collider au CERN. Le test ne concerne encore que deux des huit secteurs mais, dès le mois prochain, l'anneau complet sera parcouru.

Le LHC devrait produire des collisions de particules à des énergies suffisantes pour sonder les premiers temps de l'univers.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/8326666.stm

Index Index Lune (27/10/2009)

Retour de l'ancienne théorie de capture de la Lune par la Terre, alors que l'interprétation standard implique désormais une collision avec formation de notre satellite à partir des débris. Cette fois, la Lune serait née plus près du Soleil que Mercure, et aurait migré vers l'extérieur, avant d'être capturée par la Terre. La nouvelle version de la capture laisse sceptique : il faudra encore de nouvelles preuves pour qu'elle soit acceptée.

http://www.msnbc.msn.com/id/33435604/ns/technology_and_science-science/

Index Index Volcans (27/10/2009)

Les volcans ont joué un rôlé-clé dans l'apparition d'un âge glaciaire il y a 450 millions d'années. Au départ, leurs éruptions ont causé un réchauffement climatique, mais l'arrêt de cette "pollution" précipita l'arrivée de cet âge glaciaire. Cette ère glaciaire ne semblerait donc pas liée à l'apparition des Appalaches, comme certains le pensaient ; et expliquerait la mort de 2/3 des espèces à la fin de l'Ordovicien.

http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=29487

Index Index WMAP haze (28/10/2009)

La région du centre galactique se caractérise par une forte intensité sur les cartes micro-onde dressées par la sonde WMAP (Wilkinson Microwave Anisotropy Probe). Des explications exotiques comme la collision de particules de matière noire pourraient céder la place à une théorie plus classique faisant appel à l'explosion d'étoiles massives, abondantes dans cette direction.

http://www.newscientist.com/article/mg20427315.800-monster-supernovae-may-explain-
 galaxys-mystery-haze.html#at

Index Index Rayons cosmiques (28/10/2009)

Les rayons cosmiques ont certainement une influence... sur la croissance des arbres ! Lorsque l'activité solaire est au maximum, plus de rayons cosmiques frappent la Terre, et les arbres poussent plus vite - la raison exacte de ce lien ténu mais réel reste cependant encore inconnue.

http://www.cosmosmagazine.com/news/3098/cosmic-rays-speed-tree-growth

Index Index Labos (28/10/2009)

Des expériences de laboratoier peuvent aussi aider l'astrophysique. On a ainsi récemment produit une expérience qui capture la lumière, sorte de trou noir electromagnétique sans danger pour la Terre, et une cellule reproduisant l'atmosphère martienne (pour simuler les atterrissages, par exemple).

http://www.space.com/scienceastronomy/091027-st-mini-black-hole.html

Index Index GRB 090423 (29/10/2009)

Cet objet le plus lointain dont on parle partout n'est autre que celui rapporté dans notre news du 28 avril.

Des observations radio, infrarouges et X ont montré qu'il s'agissait d'un des plus puissants GRB observés, et que l'explosion a été quasi sphérique dans un milieu très ténu.

http://www.astro.ulg.ac.be/news/fran/communique/2009/avril2009.html#avr45
http://www.nrao.edu/pr/2009/grbz8/

Index Index Ares (29/10/2009)

Le lancement d'une nouvelle fusée, cela n'était plus arrivé depuis bien longtemps (pour la NASA, les navettes des années 1970) ! Le succès de ce lancement augure d'un retour vers la Lune et peut-être même de l'exploration martienne... si les budgets suivent !

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2009/oct/HQ_09-252_Ares_I-X_Success.html#at

Index Index Fermi (29/10/2009)

Pour son premier anniversaire, le satellite Fermi a également dévoilé diverses découvertes via une carte avec un millier de sources gamma de haute énergie, soit cinq fois plus qu'auparavant. La présence d'un nuage d'électrons énergétiques autour du centre de la Galaxie a été confirmée, et certains n'hésitent pas à y voir la trace de désintégration de matière sombre... mais cela reste à confirmer.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2009/oct/HQ_09-254_Fermi_anniversary.html#at
http://www.skyandtelescope.com/news/66968132.html

Index Index GRB 090510 (29/10/2009)

L'observation par le satellite Fermi de photons d'énergies très différentes en provenance du GRB lointain 090510 montre qu'ils ont voyagé dans le vide à presqu'exactement la même vitesse : après avoir voyagé 7 milliards d'années, les rayons gamma de grande énergie sont arrivés 0.8s après ceux de basse énergie... Cette quasi simultanéité élimine certaines théories de "gravité quantique", alternatives de la relativité générale - celle d'Einstein prime donc toujours.

http://www.nature.com/news/2009/091028/full/news.2009.1044.html
http://www.space.com/scienceastronomy/091028-fermi-one-year.html

Index Index Oxygénation des océans (30/10/2009)

L'oxygénation terrestre a eu lieu il y a 2.4 milliards d'années. Elle a commencé un peu plus tôt (100 millions d'années plus tôt) dans les océans, modifiant la chimie océanique.

http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=29531

Index Index Cette fois, c'est le drapeau ! (30/10/2009)

La sonde LRO a repéré le drapeau laissé sur la Lune par Apollo 17...

http://www.spaceref.com/news/viewsr.html?pid=32693

Index Index Astronomie à la rescousse du GPS (30/10/2009)

Le système de réference pour connaître la position de la Terre (et donc de ses satellites style GPS) datait de 1995 et utilisait 600 quasars. Une meilleure référence, composée de 3000 quasars, vient d'être proposée - les positions des objets célestes y sont connus à 40 micro secondes d'arc près !

http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=29515

Index Index Kepler (31/10/2009)

Les données envoyées par le télescope spatial Kepler sont trop bruyantes pour permettre d'envisager la découverte d'exoplanètes aussi petites que la Terre. La recherche des soeurs de notre planète devra attendre que l'on corrige ces défauts, ce que les ingénieurs espèrent effectuer d'ici 2011. Cela laisse quelque temps aux télescopes terrestres pour battre sur leur concurrent spatial.

http://www.nature.com/news/2009/091030/full/news.2009.1051.html

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Index Index Étoiles à neutrons (02/11/2009)

Les astronomes ont mis en évidence une population d'objets, les "long-duration radio transients" qui se caractérisent par une émission radio unique pouvant durer d'une demi-heure à quelques jours, et par l'absence de contrepartie dans le domaine optique. Les responsables les plus probables semblent être de vieilles étoiles à neutrons isolées. On estime à un milliard le nombre de ces astres peuplant la Galaxie. La plupart d'entre eux sont fatigués et virtuellement indécelables, sauf à de rares occasions. D'autres candidats, des naines brunes par exemple, ne sont cependant pas exclus.

http://www.newscientist.com/article/mg20427324.500-voices-of-longdead-stars-haunt-
 the-galaxy.html

Index Index CMB (03/11/2009)

La mesure très précise de la température et de la polarisation du fond de radiation cosmique par le télescope QUEST dans l'Antarctique confirme le modèle standard cosmologique et le fait que la matière normale ne représente pas plus de 5 pour cent de l'univers.

http://news.uchicago.edu/news.php?asset_id=1760

Index Index Disques planétaires lointains (03/11/2009)

L'analyse du spectre de 88 galaxies très éloignées indique la présence d'une composante plus froide que les étoiles, mais plus chaude que la matière interstellaire. Il pourrait s'agir des disques circumstellaires, signes de systèmes planétaires en formation.

http://www.newscientist.com/article/mg20427324.300-signs-of-alien-worlds-from-long-
 ago-and-far-far-away.html

Index Index Encelade (03/11/2009)

La sonde Cassini a survolé le pôle sud du satellite de Saturne à 100 km d'altitude afin d'obtenir des informations plus précises sur les geysers qui y sont actifs.

http://www.newscientist.com/article/dn18094-cassini-makes-deepest-dive-yet-into-
 saturn-moons-jets.html

Index Index Rayons cosmiques (03/11/2009)

Des rayons gamma ont été détectés en provenance des galaxies M82, NGC 253 et du Grand Nuage de Magellan par le satellite Fermi et les télescopes du réseau Veritas. Les rayons semblent provenir de régions d'intense formation stellaire et sont probablement associés aux explosions d'étoiles massives. Ils seraient dus à la collision de rayons cosmiques. Ces résultats confirmeraient les supernovae comme sources des rayons cosmiques.

http://www.sciencenews.org/view/generic/id/49015/title/Cosmic_rays_traced_to_centers_
 of_star_birth

Index Index Comètes (04/11/2009)

L'analyse de poussières récoltées en 2003 dans la haute atmosphère et provenant sans doute de la comète Grigg-Skjellerup a montré une composition très primitive, datant d'avant la formation du système solaire. Ces particules sont très différentes de celles récoltées près de la comète Wild 2 par la sonde Stardust.

http://www.ciw.edu/news/ultra_primitive_particles_found_comet_dust

Index Index Squelette de l'univers (04/11/2009)

Les astronomes ont détaillé la structure en amas et filaments d'un énorme assemblage de galaxies très lointaines.

http://www.eso.org/public/outreach/press-rel/pr-2009/pr-41-09.html

Index Index Mercure (04/11/2009)

Les observations effectuées par la sonde Messenger à l'occasion de son récent survol de Mercure ont montré d'importantes variations saisonnières de l'exosphère, étirée au gré du vent solaire.

http://science.nasa.gov/headlines/y2009/03nov_hiddenterritory.htm?list192810

Index Index Cas A (05/11/2009)

L'observatoire spatial X Chandra avait découvert en 1999 l'objet central de Cas A, une ancienne supernova. Son spectre et l'absence de pulsations ont permis de confirmer qu'il s'agit d'une étoile à neutrons, et qu'une enveloppe de carbone d'une dizaine de centimètres d'épaisseur la recouvre. Cette "atmosphère" de carbone provient des retombées de la supernova et des réactions nucléaires en surface.

http://chandra.harvard.edu/press/09_releases/press_110409.html

Index Index Phoenix par MRO (05/11/2009)

Un an après la fin de sa mission, le lander martien a été photographié par la caméra HiRISE du Mars Reconnaissance Orbiter. Sorti du plus fort de l'hiver, Phoenix est recouvert de neige carbonique. Il est peu probable que l'on puisse encore entrer en comunication avec lui.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2009-160&cid=release-2009-160&
 msource=16009&tr=y&auid=5554806

Index Index HR 8799 (06/11/2009)

Le télescope spatial infrarouge Spitzer a montré l'existence d'un disque de poussières autour de cette étoile. Les poussières résultent probablement des collisions entre les petits corps en orbite autour de l'étoile et perturbés par la gravitation de planètes géantes. Avec Fomalhaut, HR 8799 est l'une des premières étoiles dont on a pu photographier des planètes. Elle aussi est entourée d'un disque de poussières.

http://www.jpl.nasa.gov/news/features.cfm?feature=2349

Index Index Pulsars (06/11/2009)

Selon une étude statistique basée sur les observations du satellite Fermi, des dizaines de pulsars milli-seconde pourraient être dénoncés par leur émission gamma.

http://www.sciencenews.org/view/generic/id/49198/title/Gamma-ray_sources_guide_
 astronomers_to_pulsars

Index Index Un nouveau type de supernova (06/11/2009)

La supernova SN2002bj, découverte par des astronomes amateurs dans la galaxie NGC 1821, s'avère être d'un nouveau type, fort apparenté aux novae. Dix fois moins brillante que les supernovae Ia, et évoluant dix fois plus vite, l'explosion n'affecte que les couches externes d'une naine blanche ayant siphonné de l'hélium d'une autre naine blanche dans un système binaire. Ce phénomène est malgré tout mille fois plus violent qu'une nova classique ce qui justifie amplement le nom de supernova.

http://www.space.com/scienceastronomy/091105-new-supernova.html

Index Index Ère de reionisation (07/11/2009)

La recherche systématique de galaxies datant de l'"ère de reionisation" de l'univers a permis de dater l'une d'elles à environ 800 millions d'années après le Big Bang. Les astronomes ont pu déterminer que le taux de formation stellaire, et par conséquent celui d'ionisation, étaient beaucoup plus faibles que quelques centaines de millions d'années plus tard. Les observations du satellite WMAP indiquent pourtant que l'ère de reionisation avait dû commencer dès l'âge de 600 millions d'années. Cette contradiction apparente pourrait s'expliquer par la formation préférentielle d'étoiles massives au rayonnement très ionisant dans les toutes premières galaxies.

http://www.ciw.edu/news/dropouts_pinpoint_earliest_galaxies

Index Index Supernovae (10/11/2009)

Pour improbables qu'elles soient, les collisions entre naines blanches pourraient être prises pour des supernovae de type Ia et polluer l'échantillon de ces balises cosmologiques. Des collisions entre astres aussi petits ne peuvent survenir que dans des amas stellaires très denses.

http://www.iop.org/EJ/abstract/1538-4357/705/2/L128

Index Index NGC 5408 X-1 (11/11/2009)

Une source X ultra-lumineuse (ULX) dans la galaxie NGC 5408 montre des caractéristiques qui trahissent la présence d'un trou noir de masse intermédiaire, quelques milliers de fois plus lourd que le Soleil. Certaines observations plaidaient déjà en ce sens (cf news du 8 mai 2007), et les données acquises par le satellite Swift montrant une périodicité de 115 jours, probablement due à un compagnon stellaire, tendent à confirmer cette hypothèse.

On connaît bien les trous noirs supermassifs pesant des millions ou des milliards de soleils et les trous noirs stellaires de quelques masses solaires mais, entre ces deux extrêmes, les candidats sérieux sont rares (cf. HLX-1, news du 2 juillet 2007)

http://www.nasa.gov/topics/universe/features/middle_blackhole.html

Index Index Débuts rapides (11/11/2009)

En observant une galaxie dont la lumière a voyagé 12.5 milliards d'années, les astronomes ont pu repérer un taux élevé de formation d'étoiles : 50 par an, soit 100 fois plus qu'on ne le pensait !

http://www.ras.org.uk/index.php?option=com_content&task=view&id=1672&Itemid=2

Index Index Lithium (12/11/2009)

L'étude de 500 étoiles, dont 70 connues pour héberger des planètes, révèle un lien entre l'abondance de lithium et la présence de planètes. Grâce au spectrographe HARPS (ESO, La Silla), les astronomes ont montré que les étoiles sans planètes détruisent moins vite leur lithium que celles qui en sont dotées. En plus de mieux comprendre les raisons de l'absence de lithium dans le Soleil - le "mystère du lithium" qui intrigue les atsronomes depuis 60 ans -, cette découverte devrait permettre de trouver plus facilement de nouveaux systèmes planétaires.

http://www.eso.org/public/outreach/press-rel/pr-2009/pr-42-09.html

Index Index Voisine étrangère (12/11/2009)

Avec une distance de seulement 13 années-lumière, l'étoile de Kapteyn est la 25e étoile la plus proche du Soleil, une voisine en somme. Mais une nouvelle analyse montre qu'elle provient d'un amas, Omega du Centaure, situé à ... 17000 années-lumière !

http://www.newscientist.com/article/dn18138-backward-star-aint-from-around-here.html

Index Index Foudre et Soleil (12/11/2009)

En enregistrant l'émission radio à très basse fréquence en provenance d'orages africains, des scientifiques israéliens ont capté un signal modulé avec une période de 27 jours - soit la rotation solaire. Cette modulation surprenante est liée à des changements dans l'ionosphère, qui serait donc influencée par notre astre du jour.

http://www.aftau.org/site/News2?news_iv_ctrl=-1&page=NewsArticle&id=10921

Index Index Hayabusa (12/11/2009)

La sonde japonaise avait déjà eu quelques ennuis en recoltant son échantillon d'astéroïde. De retour vers la Terre, Hayabusa devait maneuvrer, mais l'un de ses moteurs est tombé en panne... C'était l'un des deux seuls (sur quatre) qui pouvait encore fonctionner - et le seul actuellement en service. La malédiction continue !

http://www.jaxa.jp/press/2009/11/20091109_hayabusa_e.html

Index Index Réchauffement (13/11/2009)

La fonte des glaces du Groenland s'accélère, confirmant ainsi que les prévisions de l'PCC étaient optimistes.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/8357537.stm

Index Index Cycle (extra)solaire (13/11/2009)

Le VLT a surveillé 60 étoiles semblables au Soleil de l'amas M67 il y a quelques années, pour en surveiller l'activité - il y avait environ 10% d'étoiles peu actives et environ 10% d'étoiles très actives. Celles-ci viennent d'être reconnues comme des étoiles en rotation rapide, mais les étoiles peu actives restent inexpliquées : s'agirait-il d'étoiles dont l'activité a diminué, comme cela est arrivé au Soleil par le passé (minimum de Maunder) ? Si oui, ces périodes ne seraient pas si rares...

http://physicsworld.com/cws/article/news/40928

Index Index Mort des étoiles (13/11/2009)

Les étoiles massives meurent en laissant derrière elles des étoiles à neutrons ou trou noirs ; les étoiles peu massives en laissant des naines blanches. Et les étoiles sur la frontière entre les deux ? Des naines blanches aussi, qui passent par une nouvelle série de fusions nucléaires, transformant le carbone en néon.

http://www.space.com/scienceastronomy/091112-two-new-white-dwarfs.html

Index Index Rosetta (14/11/2009)

Comme prévu, la sonde de l'ESA a frôlé la Terre hier à la vitesse de 13.34 km/s et à une altitude de 2481 km. Ce passage lui a permis d'accélérer de 3,6 km/s et d'infléchir sa trajectoire vers la lointaine comète 67P/Churyumov-Gerasimenko qu'elle doit atteindre en 2014.

http://www.esa.int/esaSC/SEMZC04VU1G_index_0.html

Index Index LCROSS (14/11/2009)

L'étude des données recueillies par la sonde LCROSS avant son impact sur notre satellite indique la présence d'eau et d'autres composés chimiques (oxyde et dioxyde de carbone, éthanol, méthanol...). Les très basses températures (35K) régnant au fond du cratère Cabeus en font un lieu privilégié pour la condensation de toutes sortes de vapeurs.

Rappelons que le Lunar Neutron Exploration Detector en orbite autour de la Lune avait détecté de grandes quantités d'hydrogène - et donc vraisemblablement d'eau. Les matériaux au fond de Cabeus devraient en contenir dans la proportion d'environ un pour cent.

http://science.nasa.gov/headlines/y2009/13nov_lcrossresults.htm?list192810

Index Index Naissance d'une étoile (17/11/2009)

Le Very Long Baseline Array (VLBA) a été utilisé pour étudier les mouvements des nuages moléculaires auprès d'une étoile massive en formation dans la nébuleuse d'Orion, révélant l'influence des champs magnétiques et la présence d'un disque d'accrétion.

http://www.cfa.harvard.edu/news/2009/pr200922.html

Index Index Alma (18/11/2009)

Les premières observations célestes ont été réalisées avec l'embryon d'Alma, le futur réseau géant de radiotélescopes de l'Atacama. Le quasar 3C454.3 a été observé en ondes submillimétriques au moyen de deux antennes. Une fois terminé, l'instrument comprendra 66 antennes.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/8364461.stm

Index Index Étoile vampire (18/11/2009)

En utilisant le très grand télescope de l'ESO (le VLT), des astronomes ont réalisé le premier film accéléré de l'enveloppe éjectée par une « étoile vampire » qui, en novembre 2000, était entrée en éruption après avoir dévoré une partie de la matière de son compagnon. Les astronomes ont ainsi pu déterminer la distance et la luminosité intrinsèque de l'objet en éruption. Ce système binaire est le premier candidat plausible pour une supernova de Type Ia.

http://www.eso.org/public/france/press-rel/pr-2009/pr-43-09.html

Index Index Devenez Martiens ! (19/11/2009)

Après le succès du "galaxy zoo", voici une autre possibilité de participer à l'exploration du ciel : le programme "Be a Martian"... Avis aux amateurs !

http://beamartian.jpl.nasa.gov/welcome
http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=29651

Index Index Hayabusa (20/11/2009)

L'annonce de la mort de la sonde astéroïdale était peut-être prématurée. L'agence japonaise JAXA espère toujours la ramener sur Terre en juin 2010 avec, qui sait, des échantillons de l'astéroïde Itokawa.

http://www.jaxa.jp/press/2009/11/20091119_hayabusa_e.html

Index Index NGC 253 (20/11/2009)

Les observations des vents galactiques au coeur de la galaxie NGC 253 montrent que leurs émissions proviennent principalement d'ondes de choc.

http://subarutelescope.org/Pressrelease/2009/10/26/index.html

Index Index L'héliosphère selon Cassini (20/11/2009)

Après IBEX et les Voyagers, c'est au tour de la sonde Cassini de donner sa vision des confins du système solaire. L'immense bulle de l'héliosphère est enveloppée par une zone de transition d'une cinquantaine d'UA d'épaisseur menant à l'héliopause, ultime frontière avec le milieu interstellaire.

http://www.jpl.nasa.gov/news/features.cfm?feature=2370&msource=F20091119&tr=y&
 auid=5615216

Index Index Eau lunaire (21/11/2009)

La présence d'une panoplie de composés volatils et l'abondance de l'eau dans le nuage éjecté lors de l'impact observé par LCROSS plaident en faveur d'une origine cométaire.

http://www.newscientist.com/article/dn18178-water-found-in-lunar-impact-likely-came-
 from-comets.html

Index Index Centaurus A (21/11/2009)

Une nouvelle technique utilisant des images prises dans le proche infrarouge, avec le « New Technology Telescope » (NTT) de 3,58 mètres de diamètre de l'ESO, a permis à des astronomes de voir à travers les bandes opaques de poussière de la galaxie cannibale géante Centaurus A, dévoilant son « dernier repas » avec une précision inégalée : une petite galaxie spirale, aujourd'hui tordue et déformée. Cette étonnante image montre également des milliers d'amas d'étoiles, éparpillés tels des pierres précieuses scintillantes, tournoyant à l'intérieur de Centaurus A.

http://www.eso.org/public/france/press-rel/pr-2009/pr-44-09.html

Index Index LHC (22/11/2009)

14 mois après une panne importante, le LHC redémarre. Des faisceaux de protons peuvent à nouveau parcourir les 27 kilomètres de l'accélérateur.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/8372737.stm

Index Index Encelade (22/11/2009)

La sonde Cassini a effectué son dernier survol d'Encelade avant l'hiver austral. La région des geysers sera alors plongée dans l'obscurité pendant plusieurs années. Les images spectaculaires obtenues devraient permettre de mieux comprendre l'activité de cette lune de Saturne.

http://www.jpl.nasa.gov/news/features.cfm?feature=2372

Index Index Titan (23/11/2009)

La composition chimique des lacs de Titan serait plus complexe qu'on ne le pensait. Ils contiendraient ainsi pas mal d'acétylène, de quoi réjouir certains microbes peu frileux.

http://arxiv.org/abs/0911.1860

Index Index Nuage de Smith (23/11/2009)

Ce nuage sombre de gaz en collision avec notre Galaxie s'avère plus massif qu'on ne le pensait et pourrait même être une petite galaxie. Il a déjà subi une collision il y a 70 millions d'années mais il semble qu'il ne survivra pas à la suivante, dans 30 millions d'années.

http://arxiv.org/pdf/0911.0684v1

Index Index Mars (24/11/2009)

De nouvelle cartes détaillées de la planète Mars basées sur des données satellitaires montrent que le réseau de vallées est plus dense qu'on ne le pensait, comparable en certains endroits à celui de la Terre. Cette constatation s'ajoute à d'autres qui plaident en faveur de l'existence passée d'un océan recouvrant l'hémisphère nord, le reste de la planète étant soumis à un climat aride.

http://www.niu.edu/PubAffairs/RELEASES/2009/nov/mars.shtml

Index Index Naines brunes (24/11/2009)

Avant d'épuiser sa réserve de liquide cryogénique, le télescope spatial Spitzer a effectué des observations qui ont contribué à affirmer l'objet SSTB213 J041757 comme un système double composé des naines brunes les plus jeunes connues à ce jour.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2009-174&cid=release_2009-174&
 msource=17409&tr=y&auid=5627710

Index Index Ceinture de Gould (24/11/2009)

Il existe une ceinture d'étoiles dans le voisinage solaire : la ceinture de Gould, dont l'origine reste mystérieuse. Une nouvelle théorie propose qu'elle provienne de la collision entre un nuage de gaz et un morceau de matière sombre... Le même genre d'interactions pourrait expliquer le fait que la barre du Grand Nuage de Magellan soit decentree.

http://www.newscientist.com/article/mg20427350.900-orions-dark-secret-violence-
 shaped-the-night-sky.html?full=true

http://www3.interscience.wiley.com/journal/122516341/abstract?CRETRY=1&SRETRY=0

Index Index Étoiles errantes (25/11/2009)

Les rencontres entre la Voie Lactée et ses galaxies satellites a dû éjecter de nombreuses étoiles. Une nouvelle estimation indique que ces astres errants sont plus nombreux qu'on ne le pensait.

http://www.scientificamerican.com/article.cfm?id=wandering-stars

Index Index Aurores polaires (25/11/2009)

Quant à la sonde Cassini, ce sont les plus grandes aurores polaires du système solaire qu'elle a pu filmer.

http://www.nasa.gov/mission_pages/cassini/media/cassinib-20091124.html

Index Index Tsunamis solaires (25/11/2009)

En février, à l'occasion d'une éruption solaire, l'observatoire spatial double STEREO (Solar Terrestrial Relations Observatory) a confirmé l'existence de vagues géantes dans l'atmosphère de l'astre du jour. Depuis, des videos ont été produites montrant ces phénomènes spectaculaires.

http://science.nasa.gov/headlines/y2009/24nov_solartsunami.htm?list192810

Index Index Terzan 5 (26/11/2009)

En scrutant les épais nuages de poussière du « bulbe » de notre Galaxie et en révélant un nombre étonnant de détails, les astronomes ont dévoilé des étoiles d?une diversité peu habituelle dans l'amas stellaire Terzan 5. Ce curieux cocktail d?étoiles, encore jamais observé dans le bulbe, laisse supposer que Terzan 5 est le vestige d?une galaxie naine ayant fusionné avec la Voie Lactée durant ses premiers jours.

http://www.eso.org/public/france/press-rel/pr-2009/pr-45-09.html

Index Index Vie martienne (26/11/2009)

De nouvelles analyses de la météorite ALH84001 provenant de la Planète Rouge apportent des arguments en faveur d'une vie martienne. Les structures ressemblant à de petites bactéries ne semblent pas pouvoir s'expliquer par des processus non biologiques.

http://www.spaceflightnow.com/news/n0911/24marslife/
http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2010/04/30/AR2010043002000.html

Index Index Cyg X-3 (28/11/2009)

Le télescope spatial Fermi a obtenu la première observation non ambiguë de rayons gamma de très haute énergie en provenance du micro-quasar Cygnus X-3 - un couple mystérieux formé d'une étoile massive et d'un objet compact.

http://www.nasa.gov/mission_pages/GLAST/news/fermi-cygnus.html

Index Index V838 Mon (28/11/2009)

Une collision d'étoiles est peut-être à l'origine du sursaut de cet objet en 2002. Des observations X suggérant une grande vitesse de rotation apportent de l'eau au moulin de l'hypothèse d'une collision excentrée.

http://www.newscientist.com/article/mg20427365.600-rare-star-smash-may-explain-
 mystery-outburst.html

Index Index Eta Car (28/11/2009)

L'une des étoiles les plus étonnantes du ciel austral pourrait bientôt exploser en supernova.

http://www.skyandtelescope.com/community/skyblog/newsblog/75160377.html

Index Index Herschel (28/11/2009)

L'ESA publie des spectres obtenus par les spectrographes du télescope spatial infrarouge Herschel durant la phase de vérification des performances. Étoiles, comètes, galaxies, nébuleuses révèlent des spectres remarquables. Le télescope commencera bientôt les opérations de routine.

http://sci.esa.int/science-e/www/object/index.cfm?fobjectid=45984

Index Index Mudball - Snowball (29/11/2009)

La Terre était-elle recouverte de neige ou de boue gelée il y a des centaines de millions d'années? Cette dernière hypothèse semble devoir être favorisée car l'abondance de gaz carbonique dans l'atmosphère n'aurait jamais été suffisante pour amener le dégel de la glace pure par effet de serre.

http://www.newscientist.com/article/mg20427365.300-early-snowball-earth-may-have-
 melted-to-a-mudball.html

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Index Index Titan (01/12/2009)

L'asymétrie nord-sud de la répartition des lacs de Titan peut s'expliquer par l'excentricité de l'orbite de Saturne autour du Soleil qui conduit à un ensoleillement différent des deux hémisphères.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2009-180&cid=release_2009-180&
 msource=18009&tr=y&auid=5644564

Index Index Trou noir orphelin, suite (01/12/2009)

Un trou noir orphelin avait été détecté il y a quelques années (cf. news "Trou noir orphelin" du 15/09/05). De nouvelles données obtenues une équipe internationale comprenant des astrophysiciens liégeois apportent un nouvel éclairage au système et permettent d'enfin comprendre qui naît premier - trou noir supermassif ou étoiles. En effet, les jets du trou noir orphelin engendrent la formation d'étoiles dans une galaxie voisine ; et les deux objets (trou noir et galaxie) devraient fusionner dans un prochain futur... Ce serait donc le trou noir qui "construit" son entourage galactique et non l'inverse.

http://www.eso.org/public/outreach/press-rel/pr-2009/pr-46-09.html

Index Index SN 2007bi (03/12/2009)

Cette supernova est bien le résultat de l'explosion d'une étoile supermassive, un phénomène ressemblant à certains égards aux supernovae de type Ic mais beaucoup plus énergétique. L'explosion survient avec l'annihilation mutuelle d'électrons et de positrons créés par les photons de très haute énergie produits au coeur de l'étoile.

http://newscenter.lbl.gov/press-releases/2009/12/02/superbright-supernova/

Index Index Métaux intergalactiques (03/12/2009)

L'observatoire spatial X Suzaku a découvert du chrome et du manganèse dans l'espace intergalactique. Il a fallu l'explosion de trois milliards de supernovae pour produire ces éléments dans les abondances observées.

http://www.nasa.gov/mission_pages/astro-e2/news/intergalactic_metal.html

Index Index Spirit (03/12/2009)

Les roues du rover martien ensablé depuis six mois ont fini par mettre au jour une couche de sulfates. Il apparaît que l'engin est bloqué au bord d'un petit cratère volcanique. La forte concentration de ces minéraux témoigne du cycle hydrologique de la planète.

http://science.nasa.gov/headlines/y2009/02dec_troy.htm?list192810

Index Index Trumpler 14 (04/12/2009)

L'instrument MAD (Multi-conjugate Adaptive optics Demonstrator) du très grand télescope (le VLT) de l'ESO a permis de réaliser la plus grande image jamais obtenue avec l'optique adaptative, une technique qui permet aux astronomes de corriger la plupart des effets de l'atmosphère.

http://www.eso.org/public/france/press-rel/pr-2009/pr-47-09.html

Index Index GJ 758 B (04/12/2009)

Les astronomes ont photographié pour la première fois un objet qui pourrait être une planète près d'une étoile de type solaire.

http://www.space.com/scienceastronomy/091203-brown-dwarf-image.html

Index Index Uranus (05/12/2009)

La forte inclinaison de l'axe d'Uranus sur le plan du système solaire est peut-être due à l'influence d'un ancien satellite très massif, maintenant disparu.

http://www.newscientist.com/article/dn18239-large-moon-of-uranus-may-explain-odd-
 tilt.html

Index Index Pluton (05/12/2009)

Les nuages de Pluton seraient composés de gouttelettes gelées d'azote ou de dioxyde de carbone, plutôt que de flocons plus complexes.

http://www.sciencenews.org/view/generic/id/50424/title/Plutos_cloud_components_
 verified_

Index Index Variations mystérieuses (08/12/2009)

Une étude réalisée avec le VLT de l'ESO accentue le mystère des variations de luminosité d'environ un tiers des étoiles de type solaire dans les dernières phases de leur vie. Les scénarios proposés jusqu'à présent doivent être écartés.

http://www.eso.org/public/france/press-rel/pr-2009/pr-48-09.html

Index Index Trous noirs supermassifs (09/12/2009)

Les plus gros trous noirs auraient pu se former dans des étoiles monstrueuses, des dizaines de millions de fois plus massives que le soleil. Ce scénario évite les écueils du modèle proposant la fusion de nombreux petits trous noirs.

http://www.space.com/scienceastronomy/091208-st-black-hole-cocoon.html

Index Index Extinction KT (09/12/2009)

Les dernières simulations des conséquences de l'impact qui aurait entraîné une extinction massive il y a 65 millions d'années montrent que la Terre n'aurait pas grillé totalement, ce qui explique que certaines espèces ont survécu.

http://www.newscientist.com/article/dn18246-dinosaurkilling-impact-set-earth-to-
 broil-not-burn.html

Index Index VB 10 (09/12/2009)

Des mesures de vitesse radiale jettent le doute sur l'existence d'une planète découverte près de l'étoile VB 10 par la méthode astrométrique.

http://www.nature.com/news/2009/091208/full/462705a.html

Index Index Accrétion à la loupe (09/12/2009)

Les abords d'un trou noir supermassif ont été scrutés dans l'infrarouge : un anneau a été repéré, constitué de grains de poussières en train de se sublimer...

http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=29768

Index Index Loin, très loin... (09/12/2009)

Avec sa nouvelle caméra WFPC3, le télescope spatial Hubble a produit une image détaillée de l'univers lointain, avec les plus lointaines galaxies (leur lumière a voyagé 13,1 milliards d'années) connues à ce jour...

http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2009/31/
http://www.ras.org.uk/index.php?option=com_content&task=view&id=1679&Itemid=2

Index Index GRB (10/12/2009)

Le champ magnétique d'un sursaut gamma a été observé pour la première fois, montrant l'existence d'un confinement des jets. Cette observation a pu être réalisée dans les toutes premières minutes de l'explosion grâce à un télescope robotique.

http://www.nasa.gov/mission_pages/swift/bursts/magnetic-power.html

Index Index 3C 454.3 (10/12/2009)

Suite à une série de sursauts, le quasar 3C 454.3 est actuellement la source de rayons gamma la plus brillante du ciel selon les observations réalisées par l'observatoire spatial Fermi. La luminosité de l'astre a également augmenté dans les autres régions du spectre électromagnétique. A 7 milliards d'années-lumière, 3C 454.3 est des millions de fois plus éloigné que Vela, la source gamma qui habituellement domine le ciel.

http://www.nasa.gov/mission_pages/GLAST/news/brightest-blazar.html

Index Index L'hexagone de Saturne (10/12/2009)

Une trentaine d'années après sa découverte par Voyager, la sonde Cassini a pu observer l'hexagone marquant le pôle nord de Saturne. Cette structure atmosphérique, l'une des plus bizarres du système solaire, est parcourue par un jet stream qui contourne le pôle à la vitesse de 100 m/s. Son origine et sa stabilité laissent les scientifiques perplexes.

http://www.nasa.gov/mission_pages/cassini/whycassini/cassini20091209.html

Index Index Lueur étrange au-dessus de la Norvège (10/12/2009)

Une lueur en forme de spirale a été vue depuis la Norvège : extraterrestres en visite ? non, une fusée russe défaillante...

http://www.spaceweather.com/
http://www.spaceweather.com/swpod2009/09dec09/Jan-Petter1.jpg?
 PHPSESSID=gqdt9qrvpm9fkssr1eju9pcj32

http://www.space.com/news/091210-norway-spiral-missile-cloud.html

Index Index La Grande Ourse plus peuplée (10/12/2009)

On a repéré une étoile en plus dans la grande ourse : il s'agit d'Alcor-b, compagnon de l'étoile Alcor.

http://www.usatoday.com/tech/science/space/2009-12-10-bigdipper10_ST_N.htm?
 loc=interstitialskip

Index Index Dix ans de découvertes (10/12/2009)

Il y a 10 ans jour pour jour, l'observatoire européen XMM-Newton prenait son envol. Depuis, il a révolutionné nos connaissances "X", depuis les planètes jusqu'aux lointains quasars. Rappelons que plusiers équipes européennes étaient impliquées dans sa construction, dont l'Université de Liège.

http://www.esa.int/esaCP/SEMX6X6JT2G_Expanding_0.html
http://xmm.esac.esa.int/external/xmm_news/items/10th_Anniversary/

Index Index Japet (11/12/2009)

L'analyse des observations de cette lune de Saturne confirme et précise les mécanismes conduisant à une sévère dichotomie entre les hémisphères avant et arrière. Les poussières accumulées le long de l'orbite sur la face avant assombrissent certaines régions et conduisent à un échauffement local. Il en résulte une évaporation de la glace et une redistribution de celle-ci sur les pôles et l'hémisphère arrière du satellite.

http://www.swri.org/9what/releases/2009/Iapetus.htm

Index Index GX 339-4 (11/12/2009)

La binaire GX 339-4 contient un trou noir de dix masses solaires et est l'une des sources X les plus actives de la Galaxie. L'observatoire spatial X Suzaku a pu observer l'émission du fer ionisé durant une phase de repos relatif ce qui a permis de conclure à des modifications importantes dans la structure du disque d'accrétion. Celui-ci est devenu beaucoup plus chaud et moins dense auprès du trou noir, ce qui ne l'empêche pas d'alimenter la formation des jets caractéristiques de ce type de système.

http://www.nasa.gov/mission_pages/astro-e2/news/gx339.html

Index Index Atmosphère extraterrestre (11/12/2009)

Alors que certains sont au chevet de notre atmosphère à Copenhague, des scientifiques montrent qu'une partie de l'atmosphère est d'origine extraterrestre. En effet, l'étude de bulles d'air souterraines montre une composition incompatible avec la composition du vent solaire (donc du nuage primordial) - elle ressemble plutôt à celle de lointaines météorites et comètes, qui auraient bombardé la Terre bien après sa formation.

http://www.sciencenews.org/view/generic/id/50647/title/Earths_atmosphere_may_be_
 extraterrestrial_in_origin

http://sciencenow.sciencemag.org/cgi/content/full/2009/1210/2

Index Index VISTA (12/12/2009)

Le télescope VISTA (Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy) vient d'entrer en service à l'ESO (Paranal) et a produit ses premières images. VISTA est spécialement conçu pour les grands relevés dans le domaine infrarouge. C'est le plus grand télescope au monde dédié à la cartographie de l'univers. Son grand champ et ses détecteurs très sensibles lui permettront de dévoiler un « visage » totalement nouveau du ciel austral.

http://www.eso.org/public/france/press-rel/pr-2009/pr-49-09.html

Index Index Sagesse dans l'espace (14/12/2009)

Le satellite WISE sera lancé aujourd'hui... Il étudiera une bonne partie du ciel en infrarouge.

http://wise.ssl.berkeley.edu/

Index Index Après l'eau, la vie ? (14/12/2009)

La sonde indienne Chandrayaan a détecté de l'eau sur la Lune mais aussi... des molécules organiques ! Mais il ne faut pas s'emballer : les recherches sont en cours, et il n'est pas question de Sélènes faisant coucou !

http://www.dnaindia.com/scitech/report_indian-scientists-detect-signs-of-life-on-
 moon_1322785

Index Index Réchauffement (15/12/2009)

La suie qui se dépose sur les hauts plateaux de l'Himalaya contribue à la retraite des glaciers. L'efficacité du mécanisme dépend de l'origine, industrielle ou autre, de la pollution.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2009-12/nsfc-bcd121409.php

Index Index Super-terres ? (15/12/2009)

Une demi-douzaine de planètes de faible masse ont été découvertes auprès d'étoiles relativement semblables au soleil. Certaines ont peut-être une surface solide, leur conférant une certaine ressemblance avec notre planète. Ces études pourraient indiquer que la découverte de mondes habitables est plus proche qu'on ne le croyait.

http://www.ucsc.edu/news_events/text.asp?pid=3439

Index Index Rayons cosmiques (16/12/2009)

L'origine des rayons cosmiques d'ultra-haute énergie reste mystérieuse. On a proposé les supernovae résultant de l'effondrement d'étoiles massives. Une nouvelle hypothèse fait appel à la coalescence d'étoiles à neutrons et de naines blanches, ce type de système binaire étant peut-être plus abondant qu'on ne le pensait.

http://www.newscientist.com/article/dn18287-baby-black-holes-implicated-in-universes-
 mightiest-rays.html

Index Index V404 Cyg (16/12/2009)

La distance du trou noir a été mesurée grâce à sa parallaxe observée en interférométrie radio. Elle est revue à la baisse, 7800 années-lumière.

http://www.space.com/scienceastronomy/091215-black-hole-distance.html

Index Index Chi Cygni (16/12/2009)

L'interféromètre IOTA du Whipple Observatory a permis de suivre en détail les pulsations complexes de la célèbre géante rouge. Les astronomes ont travaillé en infrarouge pour percer l'enveloppe de gaz et de poussières qui entoure l'étoile.

http://www.cfa.harvard.edu/news/2009/pr200923.html

Index Index Mercure (16/12/2009)

La première carte globale de la petite planète a été publiée par la NASA. Elle est basée sur des images obtenues par les sondes Mariner 10 et Messenger.

http://asunews.asu.edu/20091215_mercurymosaic

Index Index Valles Marineris (16/12/2009)

L'étude de dépôts clairs dans Noctis Labyrinthus, partie occidentale de Valles Marineris, montre leur diversité, en structure et en composition, ce qui n'aide pas à leur interprétation !

http://www.psi.edu/press/archive/20091215ltrs/

Index Index Noctiluques (16/12/2009)

Un satellite américain a suivi pendant des années les nuages particuliers appelés noctiluques, ce qui permet aujourd'hui de mieux comprendre leur formation et leur évolution.

http://www.nasa.gov/mission_pages/aim/news/nlc-secrets.html

Index Index Planète étrange (16/12/2009)

En mesurant précisément les éclipses d'un système binaire exotique (étoile rouge normale et cadavre - naine blanche), une équipe chinoise a détecté une planète géante en orbite autour du couple. C'est la 1e découverte de ce genre.

http://www.ras.org.uk/index.php?option=com_content&task=view&id=1685&Itemid=2

Index Index Proplydes (17/12/2009)

Le télescope spatial Hubble a permis d'identifier des dizaines de proplydes - de futurs systèmes stellaires en puissance - dans la nébuleuse d'Orion.

http://sci.esa.int/science-e/www/object/index.cfm?fobjectid=46129

Index Index Herschel (17/12/2009)

Le nouveau télescope spatial a découvert des centaines de proto-étoiles et de nébuleuses préstellaires dans une nébuleuse de la constellation de l'Aigle.

http://www.esa.int/esaCP/SEMT0T9K73G_index_1.html

Index Index Petit trans-neptunien (17/12/2009)

Le plus petit astéroïde de la ceinture de Kuiper, au-delà de Neptune, a été découvert à l'occasion d'une occultation. Il mesure à peine un kilomètre. Rappelons que l'un des plus gros trans-neptuniens n'est autre que Pluton, avec plus de 2000 km de diamètre.

http://news.discovery.com/space/real-occult-science-hubble-spots-smallest-comet-
 vagabond.html

Index Index Froid (17/12/2009)

L'endroit le plus froid connu à ce jour dans le système solaire est sur la Lune, avec une température hivernale de 26K - digne de l'espace trans-neptunien - dans le cratère Hermite, près du pôle nord.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/8416749.stm

Index Index GJ1214b (17/12/2009)

Un petit télescope comme en possèdent de nombreux amateurs a permis de découvrir une exoplanète de type super-Terre. C'est la seconde dont on a pu déterminer la masse et le rayon et obtenir ainsi des indications essentielles sur la structure. Il s'agit également de la première super-Terre connue avec une atmosphère. Cette exoplanète, en orbite autour d?une petite étoile située à seulement 40 années-lumière de la Terre, ouvre ainsi de nouvelles et importantes perspectives dans la quête de mondes habitables. La planète GJ1214b a une masse d'environ six fois celle de la Terre et son coeur est probablement composé en majeure partie de glace d'eau. Sa surface est très chaude. Son atmosphère épaisse la rend inhospitalière pour la vie telle que nous la connaissons sur Terre.

http://www.eso.org/public/france/press-rel/pr-2009/pr-50-09.html
http://www.cfa.harvard.edu/news/2009/pr200924.html

Index Index Supernovae (18/12/2009)

L'étude de l'émission X des enveloppes éjectées par les supernovae permet de retracer leur origine et la nature de l'explosion longtemps après qu'elle ait eu lieu.

http://chandra.harvard.edu/press/09_releases/press_121709.html

Index Index SR24 (18/12/2009)

Le télescope Subaru a obtenu les premières images d'un système binaire en formation montrant les disques de poussière de chaque étoile reliés par un pont de matière.

http://www.naoj.org/Pressrelease/2009/11/19/index.html

Index Index Lacs de Titan (18/12/2009)

La présence de lacs sur Titan, le gros satellite de Saturne, ne fait plus de doute. Le reflet d'un soleil bas sur le Kraken Mare - d'une étendue plus grande que la Caspienne - vient la confirmer.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2009-199&cid=kintera_advisory_2009-199&
 msource=19909&tr=y&auid=5731061

Index Index Haute atmosphère (18/12/2009)

En période d'inactivité solaire (comme pour l'instant), la haute atmosphère (thermosphère) de la Terre semble se refroidir : 427°C au minimum solaire, pour 927°C au maximum solaire. Ces nouvelles mesures de la thermosphère aident les scientifiques à mieux modéliser l'atmosphère dans son ensemble et à mieux comprendre ses changements.

http://www.space.com/scienceastronomy/091217-agu-earth-atmosphere-cooling.html

Index Index Collision d'aurores (18/12/2009)

Des films montrant la collision d'aurores polaires depuis le sol et l'espace viennent d'être révélés : ces données ont permis de comprendre la cause des sous-tempêtes aurorales.

http://www.nasa.gov/mission_pages/themis/news/auroras-collide.html

Index Index Matière sombre : enfin détectée ? (18/12/2009)

C'est le "buzz" de cette fin d'année : la matière sombre aurait été détectée. Les données d'une expérience souterraine ont en effet peut-être enregistré la signature de la matière sombre, et plus précisément des WIMPs (des particules qui interagissent très peu). Les physiciens précisent cependant qu'il y a une chance sur quatre que la signature en question provienne de matière "ordinaire".

http://www.sciencenews.org/view/generic/id/50960/title/Experiment_detects_particles_
 of_dark_matter%2C_maybe

http://sciencenow.sciencemag.org/cgi/content/full/2009/1217/1

Index Index Étoiles d'un nouveau type (19/12/2009)

Une étoile très massive ayant brûlé tout son combustible pourrait échapper à l'effondrement dans un trou noir. Si son intérieur se convertit en une soupe de quarks et que la température dépasse le point d'unification des forces dites 'faible' et 'électromagnétique', les quarks pourraient se convertir en leptons en libérant une énorme quantité d'énergie. L'étoile survivrait à l'écrasement grâce à cette nouvelle source. Les avis diffèrent sur la stabilité de cette phase 'électrofaible' qui pourrait durer des millions d'années ou à peine une seconde. On ne sait pas encore à quoi pourrait ressembler un tel astre.

http://physicsworld.com/cws/article/news/41269

Index Index Titan (19/12/2009)

On a découvert que Titan, le satellite géant de Saturne, partage une particularité supplémentaire avec notre planète : des nappes de brouillard. Celui-ci se forme par évaporation des lacs de méthane, ce qui confirme à nouveau l'existence de tout un cycle hydrologique sur l'astre.

http://media.caltech.edu/press_releases/13314

Index Index SOFIA (20/12/2009)

Premier vol test du futur télescope infrarouge SOFIA avec ouverture de la trappe d'observation.

http://www.nasa.gov/home/hqnews/2009/dec/HQ_09-292_sofia_test.html

Index Index Encelade (20/12/2009)

L'abondance relative de la glace et de la vapeur d'eau dans les nuages jaillissant des geysers du satellite de Saturne continue à faire l'objet de discussions (cf news du 14-10-2009). Les dernières estimations sont de 50% de glace, ce qui favorise à nouveau l'hypothèse d'un lac souterrain qui bouillirait sous les failles d'Encelade.

http://www.nature.com/news/2009/091218/full/news.2009.1154.html

Index Index Titan (22/12/2009)

Après les jeeps lunaires et les rovers martiens, c'est un bâteau qui explorera peut-être bientôt une planète lointaine. L'idée d'un Titan Mare Explorer (TIME) qui voguerait sur le lac Ligeia de Titan dès 2023 se précise.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/8409052.stm

Index Index Comètes (22/12/2009)

La fréquence des comètes parvenant au coeur des systèmes planétaires dépend de la distance au centre de la Galaxie, les perturbations orbitales étant plus importantes là où les marées galactiques sont les plus intenses. Les collisions pourraient ainsi réduire la zone habitable autour des étoiles proches du centre galactique.

http://arxiv.org/abs/0911.5533

Index Index Étoiles d'un nouveau type (suite) (22/12/2009)

Cette fois ce sont des étoiles tirant leur énergie de la matière noire que les scientifiques ont imaginées. Jusqu'à mille fois plus massives que le Soleil, et incomparablement plus grandes, ces étoiles se seraient formées peu après le Big Bang et n'émettraient pas de lumière. L'existence de ces astres pourrait expliquer la rapidité de formation des trous noirs supermassifs ainsi que les abondances chimiques des vieilles étoiles du halo galactique.

http://www.space.com/scienceastronomy/091221-mm-dark-stars.html

Index Index BD+20 2457 (24/12/2009)

La découverte de deux naines brunes en orbite autour de l'étoile géante BD+20 2457 suggère que la formation des systèmes planétaire est plus rapide et efficace qu'on ne le pensait. L'intense rayonnement de l'étoile aurait évaporé ses satellites s'il ne s'étaient pas agglomérés très rapidement.

http://live.psu.edu/story/43597

Index Index Terre (24/12/2009)

En combinant les observations effectuées par des satellites et celles faites au sol et en mer, les scientifiques ont mis en évidence six mouvements périodiques dans le noyau liquide de notre planète. Ces ondes se propagent à différentes allures avec des périodicités de plusieurs décennies.

http://www.jpl.nasa.gov/news/features.cfm?feature=2420&msource=f20091222&tr=y&
 auid=5750565

Index Index Nuage préstellaire (24/12/2009)

Les observations radio montrent que le coeur du nuage L1506C s'est séparé de son enveloppe et commence probablement le processus d'effondrement qui conduira à la formation d'une nouvelle étoile dans un million d'années.

http://www.sciencenews.org/view/generic/id/51454/title/Stay_tuned_New_star_coming_in_
 1_million_years

Index Index Blue stragglers (24/12/2009)

Ces étoiles qui font moins que leur âge ont suivi une cure de rajeunissement en dérobant la matière d'autres étoiles. Une étude détaillée montre que cela implique parfois de véritables collisions entre étoiles, un scénario considéré auparavant comme beaucoup trop rare.

http://www.news.wisc.edu/17503

Index Index Voyager (24/12/2009)

Les informations fournies par les sondes Voyager aux confins de l'héliosphère ont permis aux scientifiques d'estimer l'intensité du champ magnétique du nuage interstellaire que traverse actuellement le Soleil. Un champ de quelques microgauss permet à ce nuage "tiède" de résister à la pression du milieu ambiant chauffé à des millions de degrés par l'explosion de supernovae.

http://science.nasa.gov/headlines/y2009/23dec_voyager.htm?list192810

Index Index MWC 419 (25/12/2009)

En utilisant les télescopes géants Keck en mode interférométrique, les astronomes ont simulé un télescope de 85 mètres et ont pu pénétrer le disque de poussières entourant l'étoile jeune MWC 419 avec une résolution inégalée. Ils ont en ont mesuré la température et la densité jusqu'à moins d'une unité astronomique de l'étoile.

http://keckobservatory.org/index.php/news/keck_telescopes_take_deeper_look_at_
 planetary_nurseries/

Index Index Apophis (31/12/2009)

Se basant sur des données périmées l'agence spatiale Roscosmos envisagerait une mission pour détourner la trajectoire de l'astéroïde Apophis. Celui-ci ne présente cependant aucun risque immédiat pour la Terre et en modifier l'orbite pourrait au contraire l'amener à passer plus près de nous.

http://newsfromrussia.com/science/tech/30-12-2009/111499-asteroid_apophis-0
http://www.space.com/news/091230-russia-asteroid-apophis.html

Université de Liège > Faculté des Sciences > Département d'Astrophysique, Géophysique et Océanographie : CoWebAGO, Juin 2009.